Наблюдения за площадью льдов ведутся уже 30 лет, и нынешней зимой эта площадь оказалась одной из наименьших за весь срок наблюдений. До недавнего времени значительная часть льдов держалась по несколько лет. Теперь же он заменяется сезонным льдом, тающим летом и вновь замерзающим зимой. Доля нетающего льда упала с 30-40% до 10%.

Но еще более интересным параметром является толщина льда, измерить которую напрямую сложно. Толщина является наилучшим индикатором состояния льда. Чем он тоньше, тем легче тает летом. А льды Арктики охлаждают атмосферу планеты, влияют на океанские течения и отражают солнечные лучи обратно в космос.

Ранее толщину льда оценивали лишь косвенно, по его возрасту. В прошлом году на основе данных спутника ICESat учеными из Лаборатории реактивного движения NASA была получена первая карта толщины льда по всему арктическому бассейну. Сейчас ведется работа по построению таких карт на последние пять лет.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями