Первый раз он пролетел над Меркурием в январе. По планам ученых NASA, притяжение планеты должно скорректировать траекторию аппарата таким образом, что после третьего сближения, в марте 2011 года он станет первым искусственным спутником Меркурия.

Зонду удалось сделать сотни фотографий и собрать много других данных о Меркурии. На зонде установлено различное научное оборудование для исследования планеты, в том числе нейтронный и гамма-спектрометры, магнитометр и длиннофокусная и широкоугольная камеры.

Одним из вопросов, ответ на который надеются найти ученые, является наличие льда на полюсах Меркурия. Это было бы большим открытием, ведь Меркурий находится настолько близко к Солнцу, что температура на его поверхности может доходить до 450 градусов Цельсия. Однако вблизи полюсов в тени есть кратеры, и там температура может опускаться до -200 градусов.

Разработкой новых материалов и технологий для зонда Messenger в NASA занимались на протяжении почти двадцати лет.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями