Диана Грин убеждена: через пару лет каждый новый персональный компьютер, как сегодня серверы, будет комплектоваться виртуализирующими компонентами

Одна из главных действующих сил на фронте виртуализации - компания VМware. По оценкам аналитиков, она по меньшей мере на пару лет опережает своих наиболее крупных конкурентов, главный среди которых - Microsoft. Что же касается меньших по размеру компаний, специализирующихся на виртуализации, и компаний, идущих альтернативными путями, то здесь оценить расстановку сил и создавшееся положение сложнее. В отдельных вопросах преимущество на их стороне, но то, что на долю VMware приходится примерно 70% рынка технологий виртуализации, говорит о многом.

Следствием исключительного положения VMware оказалось то обстоятельство, что первая крупная акция, проведенная VMware вне Соединенных Штатов, конференция в Каннах 26-27 февраля, привлекла к себе, без преувеличения, колоссальное внимание партнеров, пользователей и прессы. Не так часто Дворец конгрессов, известный по кинофестивалю, оказывается «забитым под завязку». VMWorld Europe 2008 собрала примерно 4300 участников, что очень много не только по европейским меркам, но и по американским, к тому же показателен разнообразный социальный состав участников - здесь можно было встретить и руководителей крупных компаний, и руководителей ИТ-подразделений, и разработчиков.

С "процедурной" точки зрения конференция полностью соответствовала духу компании. Здесь звездами первой величины были, разумеется, ее сооснователи супруги Диана Грин и Мендель Розенблюм. Диана сделала свой основной доклад в первый день, Мендель – во второй. В этих докладах были отражены основные стратегические направления. Важнейшей составляющей, как это обычно и бывает на технологических конференциях, стали свыше сотни секционных заседаний, плюс к этому - экспозиция партнеров. Экспозиционная часть оказалась пропорционально больше, чем обычно, что также свидетельствует об интересе к предмету мероприятия, и эта его часть вела весьма активный образ жизни, являя собой тот самый котел, где «варятся» новые идеи. Необходимо отметить добросовестность, с которой была организована выставочная часть. Здесь были стенды и переговорные комнаты не только сателлитов и партнеров VMware, но и прямых конкурентов, что давало возможность представить альтернативные воззрения на предмет и привнесло в конференцию элемент полемичности. И еще одно небезынтересное впечатление, связанное с Дианой и Менделем, основателями бизнеса, превысившего миллиардный объем (сейчас доход составляет 1,3 млрд долл., прибыль едва ли не удваивается ежегодно, число сотрудников — 5 тыс., офисы в более чем 40 странах). Эти двое поражают своей скромностью. Француз-менеджер, сопровождавший Грин в Париже, рассказал, что, увидев пробку, она предложила выйти из такси и воспользоваться метро. Трудно представить отечественных бизнесменов даже куда меньшего калибра с подобным отсутствием буржуазности.

Свое выступление, открывающее конференцию, Грин начала с цитаты из отчета Gartner, где утверждается, что виртуализация останется доминирующим фактором в информационной индустрии как минимум до 2012 года. По мнению авторов отчета, серверную виртуализацию уже можно считать состоявшимся явлением, сегодня четверть мирового серверного парка виртуализирована, а в следующем году этот показатель достигнет 45% (справедливости ради надо заметить, что речь идет о серверах на платформе х86). Следствием этих преобразований станет чуть ли не десятикратное сокращение потребности в серверах, повышение загруженности до 80% и снижение затрат на администрирование более чем на два порядка. Но этим преимущества виртуализации серверов не ограничиваются, вместе с ней изменяются представления о надежности, ведь в случае выхода из строя одного из физических серверов нагрузка автоматически перераспределяется на другие, незаметно для пользователя. Теперь стоит говорить о непрерывности обслуживания на бесконечный период времени. Уже есть опыт, когда ESX Server работает безостановочно более четырех лет, что выводит по надежности ЦОД, построенные на простейших серверах, на уровень мэйнфреймов и даже выше. Кроме того, предельно упрощается процедура развертывания приложений, более чем на треть сокращаются расходы на энергию, что очень важно с точки зрения «озеленения» ИТ. Эти и другие преимущества виртуализованных ЦОД привели к тому, что ведущие производители (Dell, IBM, HP, Fujitsu Siemens) уже в этом году начинают поставку своих продуктов с предустановленным на материнских платах модулей флэш-памяти виртуальным сервером ESX 3i. Представители всех четырех компаний получили слово во время выступления Грин, чтобы, так сказать, пропеть оду радости по этому поводу, а Майкл Джарвис, главный маркетолог Dell, даже скаламбурил - VMware everywhere, то есть «VMware везде».

Чтобы оправдать это утверждение, VMware нужно освоить не только серверное, но и "десктопное" пространство. Вновь сославшись на Gartner, Грин привела данные, из которых следует, что через пару лет каждый новый ПК, как сегодня серверы, будет комплектоваться виртуализирующими компонентами. В том, что мы стоим на пороге нового периода в развитии персональных компьютерных систем, уже никто не сомневается, главное, как его материализовать. Со своей стороны, VMware предлагает технологию Scalable Virtual Image, решающую проблемы администрирования, она позволяет управлять множеством виртуальных ПК, используя для этого один общий образ. Отношение к вопросу «тонкий или толстый клиент» остается партнерам, а VMware намеревается предложить нейтральное решение Offline Virtual Desktop Infrastructure, совмещающее в себе лучшее из обоих миров, - вы можете работать в любом режиме, но при переходе из офлайного в онлайновый обеспечивается необходимая синхронизация. На пути к этим решениям была куплена компания Thinstall, предложившая технологию, близкую по своей сущности к virtual appliance, - поставку приложений в форме готовых виртуальных машин. Грин продемонстрировала, как приложение может быть передано с одного компьютера на другой и запущено без ограничений, связанных с аппаратным обеспечением.

Второй день конференции открыл Мендель Розенблюм. Он начал с истории и показал график, где были отмечены работы по виртуализационной тематике, первый пик которых пришелся на 70-е годы, однако к 1980 году они сошли на нет, и далее вплоть до 1995 года был перерыв. А в конце 90-х они снова возобновились одновременно в нескольких местах, среди нескольких групп успешнее других процесс пошел в Vmware; публично работы, выполненные под руководством Розенблюма, стали известны всего десять лет назад. Затем он разделил свою деятельность за прошедший период на три фазы. Наиболее известна первая из них - консолидация серверов, то есть замена множества мелких физических машин меньшим числом крупных, но при сохранении числа виртуальных. О преимуществах этого подхода к консолидации сказано и написано немало. Вторая фаза связана с появлением технологии VMotion, которая отвязывает виртуальные машины от физических и обеспечивает возможность их миграции с сервера на сервер. На этой фазе появились средства для управления распределенными ресурсами, они дают возможность для оптимизации при распределении нагрузки между физическими серверами. Со второй фазой связывают и то, что называют виртуальными приставками, так буквально переводят virtual appliance, хотя, конечно же, ни к чему они не приставляются, скорее надо говорить о "специализированных виртуальных машинах" как средстве для распространения программного обеспечения в форме готовых решений. Третья фаза прочно ассоциируется с центрами обработки данных, она предполагает создание на базе подобных центров виртуальной инфраструктуры, в том числе и инфраструктуры рабочих мест (Virtual Desktop Infrastructure, VDI). Важнейшим отличием предпочтений этой фазы от прежних подходов является внедрение сервисного решения Vservice, что вполне логично, если сложность инфраструктуры достигает определенного предела. Надо заметить, что перечисленные фазы - это этапы развития, они не сменяют друг друга, сосуществуя параллельно. Но что важно, именно сервисный подход Розенблюм назвал главным сообщением, которое он хотел сделать на конференции, подразумевая под этим прежде всего переход от отдельных специализированных виртуальных машинах к системе сервисов. Вторая его главная мысль – обеспечение безопасности виртуальных сред. Хотя, по его словам, на существующие виртуализованные системы еще не было успешных атак, к ним нужно быть готовыми, а сложившиеся схемы обеспечения безопасности здесь не подходят. Внедряемый новый механизм VMware VMsafe обеспечивает возможность для участия в этом деле всех профессионалов рынка безопасности, он имеет открытые интерфейсы API, которые позволяют им включать свои технологии защиты, таким образом образуется совершенно новый сегмент рынка. О том, как именно можно работать с технологиями VMsafe, поведал Кристофер Болен, директор по технологиям компании McAfee. Проблема обеспечения безопасности оказалась настолько актуальна, она так волнует потенциальных заказчиков, что это выступление Болена оказалось третьим по важности, а его утверждение «VMsafe обещает безопасное виртуальное будущее» стало одним из главных лозунгов конференции. Еще одно впечатляющее выступление сделал руководитель ИТ-службы British Telecom, он представил полностью виртуализованную глобальную сеть ЦОД.

Увиденное на VMWorld Europe 2008 позволяет сделать несколько выводов. Во-первых, технологии виртуализации серверов на платформе x86 захватили весь мир, их активно воспринимают заказчики, а производители - прежде всего Dell, HP, IBM и Fujitsu Siemens - готовы к поставке серверов, укомплектованных ESX Server 3i. Во-вторых, в фокусе внимания VMware теперь не только корпоративные инфраструктуры и ЦОД, но и инфраструктуры персональных рабочих мест, и характерно, что в выставке приняли участие производители тонких клиентов. Третье – решены волновавшие всех проблемы безопасности. И еще один важный вывод: VMware рассматривает себя, может быть, и как первого игрока рынка виртуализации, но среди равных. Об этом свидетельствовало присутствие конкурентов - Parallels, Sun Microsystems, Microsoft, Citrix, купившей Xen, и других компаний.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями