P.A. Semi возглавляет Дэн Добберпул, известный конструктор микросхем, два десятилетия проработавший в корпорации Digital EquipmentApple покупает P.A. Semi — американскую компанию, известную своими разработками в области процессоров с малым потреблением энергии. Сообщение об этом опубликовал журнал Forbes, указав, что сумма сделки составит 278 млн долл.

«В Apple придумывают новые устройства, на которых можно было бы запустить их операционную систему, — считает аналитик фирмы Technology Business Research Эзра Готтхейль. — Теперь у них будет собственный процессор, который можно использовать в разработке мобильных систем без риска, что информация о них немедленно распространится по всему миру».

Компания P.A. Semi образована в 2003 году. Одним из основателей ее стал Дэн Добберпул, известный конструктор микросхем, два десятилетия проработавший в корпорации Digital Equipment. Сейчас он является президентом и генеральным директором P.A. Semi. В компании работает 150 человек, среди них есть бывшие сотрудники компаний Intel, AMD и Sun Microsystems. Линейка процессоров, которую спроектировала компания, называется PWRficient. Один из самых интересных ее представителей — PA6T-1682M — двухъядерный 64-разрядный процессор с низким потреблением энергии, двумя контроллерами памяти и 2 Мбайт кэша второго уровня.

Процессоры P.A. Semi основаны на архитектуре IBM Power. Именно эта архитектура была взята на вооружение созданным в 1991 году альянсом Apple, IBM и Motorola в качестве основы линейки процессоров PowerPC. В Apple применяли процессоры PowerPC в своих компьютерах вплоть до 2006 года, после чего полностью перешли на процессоры Intel. P.A. Semi лицензировала набор команд Power у IBM, и поэтому ее процессоры программно совместимы с процессорами PowerPC.

«Apple вновь не хочет идти проторенным путем, — считает Готтхейль. — Стандартный мобильный процессор их просто не устраивает».

Большинство гипотез о причинах сделки, в том числе и те, которые выдвинул Готтхейль, связаны с намерением использовать ресурсы P.A. Semi в разработке процессоров для мобильных потребительских устройств Apple, а не с целью замены процессоров Intel в настольных ПК с низким уровнем потребления энергии и ноутбуках.

«Вероятность отказа Apple от процессоров Intel в настольных компьютерах и ноутбуках нулевая, — уверен Готтхейль. — Но, с другой стороны, они хотели бы по возможности выделяться на фоне остальных».

Покупка компании — разработчика процессоров дает Apple возможность сделать многое из того, что они любят делать: приобрести максимальный контроль над процессом разработки новых решений, сохранять таинственность и всеми силами подчеркивать различие между собственными продуктами и типовыми разновидностями аналогичных устройств, полагает Готтхейль.

«Эта сделка много значит для Apple, которая видит себя в роли изготовителя уникальных вещей, и дает ей больший контроль над конечным результатом», — считает Готтхейль.

Приобретение P.A. Semi, а не какого-то другого разработчика процессоров с низким уровнем потребления энергии дает Apple и другое преимущество, как полагает Готтхейль: инженеры Apple знакомы с архитектурой Power и уже создавали операционные системы, работающие как на PowerPC, так и на процессорах Intel.

«Таким образом, ARM выводится за скобки», — пояснил он, имея в виду архитектуру процессоров, которые сейчас используются в iPhone и iPod.

А может быть, таким путем Apple хочет выйти на рынок дешевых компьютеров, где уже имеются сверхлегкие, дешевые ноутбуки, работающие под управлением Windows и Linux.

«Впрочем, устройства, подобные iPhone или iPod Touch, в Apple, по-моему, рассматривают как достойную замену компьютерам в ХXI веке», — признался аналитик.

Купить номер с этой статьей в PDF