Системы операторского классаОсновными требованиями к серверам операторского класса (carrier-grade servers), предназначенным для установки на станциях и узлах связи, всегда были сохранение работоспособности даже в экстремальных условиях и устойчивость к различным воздействиям со стороны окружающей среды. На деле речь, как правило, идет о соответствии американскому стандарту NEBS (Network Equipment-Building System), основы которого были заложены еще в 70-х годах специалистами Bell Labs. Стандарт не имеет юридической силы, но при этом фактически определяет ключевые критерии безопасности и надежности, широко используемые при разработке и тестировании оборудования для телекоммуникационных приложений. Однако повышенной надежности и пригодности к экстремальным условиям эксплуатации сегодня заказчикам часто бывает недостаточно — расширяется круг приложений, которым также необходимы высокая производительность и энергоэффективность современных многоядерных процессоров в сочетании с длительным жизненным циклом серверов. Сфера применения подобных продуктов включает унифицированный обмен сообщениями, IP-телефонию, системы мобильной связи и управления голосовым трафиком, услуги «видео по запросу», биллинговые системы и т. д. Более того, расширяется использование таких систем и вне рамок телекоммуникационной отрасли.

Одной из особенностей рынка стоечных коммуникационных серверов до некоторого времени было присутствие на нем корпорации Intel наряду с традиционными лидерами серверной индустрии, такими как Oracle (продукты Sun Microsystems) и HP. Первые системы, соответствующие стандарту NEBS, были представлены компанией Intel в конце 2001 года, когда лидирующие позиции на этом рынке занимали серверы семейства Netra компании Sun Microsystems, пользовавшиеся особой популярностью у интернет-провайдеров. В качестве основных заказчиков компания Intel рассматривала OEM-производителей серверов и поставщиков телекоммуникационного оборудования и решений. Несмотря на то что этот бизнес ежегодно приносил компании несколько десятков миллионов долларов, на гребне глобального кризиса в конце 2008 года в Intel было принято решение о его продаже компании Kontron. Новые владельцы бизнеса не стали отказываться от коммерческих подходов, практиковавшихся Intel, дополнив их поставками серверов конечным пользователям и расширив объемы поставок в проектной сфере.

Сегмент серверов операторского класса сравнительно невелик — не более 10% от общего объема поставок серверов в финансовом выражении, однако данный сегмент менее подвержен флуктуациям, характерным для рынка серверов в целом. После бурного всплеска в период интернет-бума на рубеже смены тысячелетий в динамике развития рынка серверов операторского класса столь резких скачков не фиксировалось, но наблюдался стабильный рост, составлявший, по оценкам специалистов, в среднем около 3–4% в год.

Стандарт NEBS

Поскольку спецификации NEBS по сути определяют общепринятые принципы разработки и тестирования оборудования для сферы телекоммуникаций, не будет преувеличением утверждать, что этот стандарт и положил начало рынку серверов операторского класса. Корни NEBS уходят во времена Bell Labs, где была начата разработка унифицированных спецификаций надежности и безопасности для оборудования телефонных станций. После раздела Bell System с середины 80-х дальнейшая работа над спецификациями NEBS осуществлялась под эгидой компании Bellcore, учрежденной образовавшимися в результате раздела региональными операторами связи. Позже компанию переименовали в Telcordia Technologies, а с 2012 года она стала частью корпорации Ericsson.

Помимо Telcordia в работе над стандартом NEBS принимают участие четыре крупнейших оператора связи: AT&T, Verizon, BellSouth и Qwest, которые сформировали рабочую группу Telecommunications Carrier Group для выработки унифицированных спецификаций NEBS. Каждый из этих операторов сохраняет за собой право использовать собственные критерии соответствия NEBS, в частности, смягчая или, наоборот, ужесточая те или иные требования в зависимости от характерных особенностей работы их сетей.

Спецификациями Telcordia определено три уровня соответствия NEBS. Первый — базовый, призванный минимизировать риск выхода оборудования из строя и ущерб от этого для всей сети в целом. Безопасность систем, отвечающих требованиям первого уровня NEBS, необходимо подтверждать тестированием на соответствие спецификациям GR-63-CORE (устойчивость к физическим воздействиям) и GR-1089-CORE (электромагнитная совместимость). Второй уровень определяет критерии поддержания работоспособности и удобства в использовании для устройств, устанавливаемых в помещениях с системами климатического контроля (например, в ЦОД). Так как эти критерии сформулированы несколько размыто, данный уровень стандарта на практике почти не применяется. Третий уровень NEBS предполагает соответствие всем наиболее строгим требованиям спецификаций GR-63-CORE и GR-1089-CORE, в том числе — устойчивость к воздействию высоких и низких температур, влажности, высоты, а также ударам молнии, землетрясениям, пожарам и т. д. Третий уровень характеризуется наиболее сложной и длительной процедурой испытаний тестовых образцов, на прохождение которой может требоваться несколько месяцев.

Cерверных решений, отвечающих требованиям NEBS, на рынке достаточно много, но чаще среди них встречаются более дорогие модульные системы в форм-факторах MicroTCA, AdvancedTCA и CompactPCI. Серверы в стандартном конструктиве обычно представлены скромнее. В этот элитный клуб входят, в частности, такие компании, как Oracle, HP, Kontron, Dell.

Некоторые тесты, которым подвергается оборудование при его проверке на соответствие требованиям NEBS, вполне могут шокировать неподготовленного зрителя. Например, при тестировании огнестойкости пламя подводится как к поверхности, так и непосредственно внутрь корпуса устройства, а в ходе тестов сейсмоустойчивости используется симулятор землетрясений, способный создавать условия, аналогичные подземным толчкам магнитудой до 8,2 балла по шкале Рихтера. Для сравнения: 7,9 балла составило значение магнитуды известного землетрясения 1906 года в Сан-Франциско, в результате которого погибли свыше 3 тыс. человек.

На смену CompactPCI

Технология AdvancedTCA позволяет строить высокопроизводительные системы нового поколения из готовых стандартизованных комплектующих от разных поставщиков.

Леонид Акиншин, Владимир Бретман, Юрий Якшин

Согласно отчетам о лабораторных испытаниях на соответствие стандарту NEBS, серверы операторского класса в рабочем режиме подвергаются низко- и высокотемпературному тестированию (при температурах до -40 и +70 °C соответственно) в климатической камере длительностью не менее трех суток, а также тестам на устойчивость к повышенной влажности (до 93%), резким изменениям температуры окружающей среды и условиям высокогорья. В ходе тестирования на электромагнитную совместимость им приходится выдерживать разряд статического электричества напряжением до 15 кВ в воздушной среде и до 8 кВ — при непосредственном контакте. При этом разряд не должен вызывать каких-либо физических повреждений.

Тесты на виброустойчивость, имитирующие транспортировку и офисные условия для серверов операторского класса, показывают их способность выдерживать усиливающиеся вибрации в диапазоне от 5 до 100 Гц по каждой из координатных осей трехмерного пространства в рабочем режиме с изменением амплитуды согласно нормам GR-63-CORE (продолжительность каждого теста, включающего также постепенное уменьшение частоты вибраций обратно от 100 Гц к 5 Гц, составляет 90 минут) и от 5 до 500 Гц в нерабочем, а также — случайные вибрации в диапазоне от 5 до 200 Гц в нерабочем режиме.

Снижение вибраций

Устойчивость к вибрациям относится к числу ключевых характеристик надежности компьютерного оборудования, однако, как показывает практика, вибрации также могут оказывать заметное влияние и на производительность в реальных условиях эксплуатации.

Основными внутренними источниками вибрации в компьютерах являются жесткие диски и вентиляторы — скорость вращения шпинделя у современных высокопроизводительных серверных жестких дисков составляет 15 тыс. оборотов в минуту, а вентиляторы могут вращаться еще быстрее. Долгое время разработчики серверов не обращали на это особого внимания — считалось, что достаточно плотно прикрепить вентиляторы и жесткие диски к соответствующим отсекам, и дальше можно ни о чем не беспокоиться. Острота проблемы нарастала постепенно — по мере того, как повышалось энергопотребление серверов, что, в свою очередь, требовало все более высокой частоты вращения вентиляторов для их охлаждения, и одновременно увеличивалась плотность записи данных на жестких дисках, становившихся все более чувствительными к вибрациям. Одними из первых, еще в начале 2000-х годов, на эту проблему обратили внимание инженеры подразделения Intel по разработке коммуникационных серверов, начав исследования механических свойств эластичных материалов и возможностей по снижению внутренних вибраций при их использовании для изоляции вентиляторов и жестких дисков от серверного шасси.

В современных серверах операторского класса изоляционные материалы позволяют при необходимости полностью освобождать жесткие диски и вентиляторы от контакта с металлическими частями серверного шасси, как бы удерживая их «на плаву» внутри корпуса. Однако необходимость в такой полной изоляции, как показывают результаты исследований, возникает не всегда. И наоборот, изменяя массу структуры, частью которой является источник вибраций, можно добиться лучших результатов с точки зрения их подавления. К тому же разные жесткие диски обладают разной чувствительностью к тем или иным частотам вибраций. Поэтому в каждом отдельном случае важен тщательный подход к нахождению оптимального баланса между двумя указанными методами, который бы обеспечил наилучшую производительность жестких дисков.

Не менее важен и правильный выбор вентиляторов, включающий строгий контроль балансировки лопастей и качества подшипников. По мнению специалистов, производителям серверов вообще имело бы смысл выработать некий общеотраслевой стандарт проверки качества вентиляторов и жестких дисков. Это не только помогло бы совершенствованию антивибрационных механизмов, но и в конечном итоге оказало бы благотворное влияние на производительность и надежность серверных решений, предлагаемых пользователям.

Эффект от применения технологий подавления вибраций обычно носит комплексный характер. Если в системе установлено несколько жестких дисков, падает их взаимное вибрационное влияние друг на друга. Более того, снижается влияние вибраций от внешних источников — в частности, от других устройств, размещенных в той же серверной стойке, а также от установленных в здании вентиляционных систем и кондиционеров.

На примере исследования антивибрационных механизмов, применяющихся в серверах Kontron, можно видеть, какую пользу приносят технологии подавления вибраций в ситуациях, когда в результате повышения температуры внутри сервера происходит переключение вентиляторов на максимальную скорость вращения (рис. 1). Без технологии подавления вибраций скорость записи данных на жесткий диск может падать практически до нуля, что, в свою очередь, может означать недоступность накопителя для пользователей и даже приводить к системному сбою — если на этом жестком диске установлена серверная операционная система. В то же время наличие антивибрационных механизмов позволяет сохранить производительность на приемлемом уровне, избежав серьезных проблем.

Рис. 1. Протокол тестирования антивибрационной технологии Kontron: вверху — если не используется технология подавления вибраций, то производительность жесткого диска падает практически до нуля при выполнении операций чтения при максимальной скорости вращения вентиляторов; внизу — этого не происходит в случае применения технологии подавления вибраций
Рис. 1. Протокол тестирования антивибрационной технологии Kontron: вверху — если не используется технология подавления вибраций, то производительность жесткого диска падает практически до нуля при выполнении операций чтения при максимальной скорости вращения вентиляторов; внизу — этого не происходит в случае применения технологии подавления вибраций

 

Специалисты склоняются к тому, что в обозримой перспективе твердотельные накопители на основе флэш-памяти не смогут полностью вытеснить жесткие диски с рынка серверных устройств хранения данных, что означает необходимость дальнейшего развития технологии подавления вибраций в коммуникационных серверах. Такое развитие будет подразумевать плотное сотрудничество с производителями вентиляторов и жестких дисков — соответственно с целью разработки вентиляторов с пониженным уровнем производимой вибрации и жестких дисков, менее чувствительных к вибрациям. Вероятно, продолжится и поиск материалов, эффективно поглощающих вибрации.

Открытый код и управление платформой

Наряду с надежностью к числу ключевых характеристик серверных платформ относятся также возможности локального и удаленного управления ими, а также мониторинга работоспособности. Одним из типовых требований к системам, предназначенным для использования в сфере телекоммуникаций, является обеспечение коэффициента готовности не менее 99,999%, что означает не более пяти минут простоя в год. Поскольку телекоммуникационные системы нередко устанавливаются в помещениях, где не предусмотрено постоянное присутствие персонала, возможности удаленного управления серверами приобретают исключительную важность.

Для современных серверных платформ при реализации функций управления характерно широкое использование архитектуры IPMI (Intelligent Platform Management Interface), образующей фундамент для управления гетерогенными серверными решениями (рис. 2). При этом реализация конкретных механизмов управления зависит от производителей серверов. Обычно эти механизмы реализуются с помощью управляющего контроллера BMC (Baseboard Management Controller), играющего роль интерфейса между аппаратными средствами сервера и управляющим ПО. Примером такого контроллера может служить микросхема Pilot II от компании Server Engines (в 2010 году вошла в состав корпорации Emulex), интегрированная на материнской плате сервера Kontron CG2100. Выполнена она на основе 32-разрядного процессорного ядра ARM9 с тактовой частотой 250 МГц и соответствует требованиям спецификации IPMI 2.0, реализуя, в частности, поддержку шины системного управления SMBus (может применяться, например, для передачи данных мониторинга состояния системы), функции сторожевого таймера (используется для защиты от зависаний и сбоев на уровне ОС), доступа к журналу системных событий, управления вентиляторами, слежения за изменениями уровня энергопотребления системы при управлении питанием по протоколу ACPI (Advanced Configuration and Power Interface) и контроля сенсоров нарушения целостности серверного шасси. Кроме того, микросхема Pilot II включает контроллер памяти DDR2-667, ускоритель духмерной графики, криптоакселератор, логику поддержки консолей KVM (Keyboard, Video, Mouse), а также два независимых Ethernet-контроллера для сетей со скоростью передачи данных 10 Мбит/c либо 100 Мбит/с. Последние позволяют использовать сетевые соединения исключительно для передачи данных мониторинга и команд управления сервером, изолируя их от общего сетевого трафика.

Рис. 2. Структура управления серверной платформой с поддержкой технологии IPMI
Рис. 2. Структура управления серверной платформой с поддержкой технологии IPMI

 

На процессорном ядре ARM9 выполнена и микросхема следующего поколения — Pilot III с тактовой частотой 400 МГц и рядом усовершенствований (например, поддерживаются флэш-карты SD и MMC, память DDR3 и соединения Ethernet со скоростью передачи данных 1 Гбит/с). В качестве опции производители серверов могут предлагать установку сетевого адаптера с функциями управления, входящего в комплект Intel RMM4 (Remote Management Module). Таким образом, контроллеру BMC может предоставляться дополнительный выделенный канал Ethernet (в случае с микросхемой Pilot II с той же целью может использоваться модуль Intel RMM3).

В контроллере BMC сосредоточен достаточно мощный функционал для построения разнообразных по своим возможностям, гибких и удобных в использовании систем управления серверами как в рамках архитектуры IPMI, так и расширяющих ее за счет дополнительных функций. Однако чтобы получить доступ к этому функционалу, требуется еще и соответствующее программное обеспечение. Эксперты рекомендуют обратить внимание на ПО с открытым кодом, рост популярности которого привел к тому, что сегодня открытость кода часто становится обязательным условием использования ПО в тех или иных проектах. В то же время следует помнить, что при всех очевидных преимуществах (прежде всего, экономических) таких программ перед закрытым коммерческим ПО выбор в их пользу может быть сопряжен и с некоторым риском. Дело в том, что производители серверов нередко ограничиваются лишь перечнем открытых программ, рекомендуемых к использованию с их продуктами. А чтобы определиться с выбором, необходимо иметь реальное представление о достоинствах наиболее популярных программных пакетов и сферах их применения. Например, утилиту IPMItool чаще других можно встретить в составе дистрибутивов различных вариантов ОС Linux, однако ее развитие сегодня прекратилось — последняя новая версия вышла в марте 2007 года. В числе преимуществ IPMItool отмечается тщательная отладка для работы с системами AdvancedTCA и серверами под управлением ОС Solaris. Достаточно удобный механизм просмотра журнала системных событий, по оценкам специалистов, хорошо подходит для наиболее простых сценариев управления серверами. В частности, речь может идти о локальном применении программного инструментария для мониторинга работоспособности компонентов и с некоторыми оговорками — для решения аналогичной задачи в режиме удаленного доступа.

Открытый пакет программ ipmiutil предоставляет упрощенный механизм удаленного конфигурирования IPMI-серверов, обеспечивает удобную работу с журналом системных событий, расширенные возможности конфигурирования и управления сторожевым таймером, а также доступ без драйверов к интерфейсам KCS (Keyboard Controller Style) и SSIF (SMBus System Interface) контроллера BMC, что может быть полезным в случае выхода из строя загрузочного носителя. Кроме того, в ipmiutil поддерживается механизм фильтрации событий PEF (Platform Event Filtering), что позволяет настраивать контроллер BMC на выполнение тех или иных действий (например, выключение системы, перезагрузка или генерация сигнала тревоги) при получении определенных сообщений о событиях. Таким образом, появляется возможность задействовать функции удаленного управления серверами по протоколу SNMP (Simple Network Management Protocol). Для кластерных конфигураций может быть полезной функция записи тегов сменных устройств FRU (Field Replaceable Unit). В целом, как отмечают специалисты, пакет ipmiutil лучше всего подходит для управления IPMI-серверами под управлением ОС Windows.

Пакет программных средств с открытым кодом FreeIPMI почти столь же универсален, как и ipmiutil, и наилучшим образом подходит для высокопроизводительных серверов. К его сильным сторонам относят оптимизацию для работы с аппаратными продуктами ряда производителей и открытый интерфейс прикладного программирования (API), который может быть полезен разработчикам программных средств для управления IPMI-серверами.

Проект Open IPMI состоит из двух основных частей. Linux-драйвер можно использовать практически с любыми Linux-серверами. Среди его плюсов выделяются, в частности, возможности по работе со сторожевым таймером. А вот библиотеку пользовательского уровня Open IPMI некоторые специалисты склонны рекомендовать лишь для создания специализированных Linux-приложений для экзотических аппаратных платформ и, возможно, для углубленного тестирования функций контроллеров BMC.

Отметим, что выбор программных средств с открытым кодом для управления серверами на базе архитектуры IPMI зависит в первую очередь от используемой ОС и сценария реализации функций управляющего ПО. Необходимо также помнить, что тип лицензии может ограничивать использование программ с открытым кодом в коммерческих проектах.

Путь к энергоэффективности

В текущих модельных рядах серверов операторского класса выделяются двухпроцессорные системы, комплектующиеся процессорами Intel Xeon серий 5600 и E5-2600. Первые основаны на микроархитектуре Westmere и содержат до шести вычислительных ядер, а более новые E5-2600 основаны на микроархитектуре Sandy Bridge и могут содержать уже до восьми вычислительных ядер. Логично ожидать, что со временем достойное место на рынке займут и системы с процессорами недавно представленной микроархитектуры Ivy Bridge (техпроцесс 22 нм с использованием транзисторов с пространственной ориентацией).

Открытые технологии в военных приложениях

Эффективное развитие экономики России невозможно без развития военных секторов экономики и как элементов сохранения научно-технического и производственного потенциала, и как элемента национальной безопасности страны.

Алексей Рыбаков

Памятуя о проблеме растущего энергопотребления серверов, специалисты рекомендуют уделять внимание способам повышения их энергоэффективности за счет соответствующих возможностей используемых в них многоядерных процессоров. Нынешние модификации Intel Xeon обеспечивают производительность, требующуюся сегодняшним телекоммуникационным приложениям при максимальной нагрузке. Когда она не столь высока, понижение тактовой частоты и использование механизмов консолидации нагрузки с отключением неиспользуемых ядер могут существенно снижать потребляемую мощность при сохранении приемлемых уровней производительности и задержек.

Действенными методами программной оптимизации являются применение программных регуляторов энергопотребления, балансировка распределения обработки прерываний между процессорными ядрами в зависимости от нагрузки и настройка прикладных программ с целью наладить их взаимодействие с энергосберегающими механизмами процессоров и ОС. Применение этих методов, по некоторым оценкам, может сэкономить от 18 до 32% потребляемой электроэнергии. Не следует забывать и о необходимости использования актуальных версий операционных систем, что особенно важно в случае с ОС Linux.

В целом же характеристики современных серверов операторского класса (длительный жизненный цикл, надежность, производительность, возможности управления платформой и т. д.) и уже накопленный опыт разработки решений на их основе позволяют говорить о том, что возможности применения этих систем не ограничиваются только сферой телекоммуникаций. В частности, системы Kontron CG2100 на основе процессоров Intel Xeon серии 5600 уже успели зарекомендовать себя в электроэнергетике (где они используются, например, в информационно-вычислительных системах верхнего блочного уровня для АЭС). Перспективным представляется и применение серверов операторского класса в ЦОД структур оборонного комплекса, а также в составе решений для медицинских организаций.

***

Нынешние серверы операторского класса обладают потенциалом применения, необходимым для телекоммуникационных и иных приложений, характеризующихся жесткими эксплуатационными условиями. Перспективы дальнейшего развития стоечных коммуникационных серверов и совершенствования применяемых в них технологий дают основания полагать, что задачи завтрашнего и послезавтрашнего дня также не останутся без адекватного ответа.

Олег Холодный (pr@rtsoft.ru) — специалист по серверным платформам компании «РTCофт» (Москва).

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF