Группой ученых Массачусетсского технологического института разработано оптоволокно, имеющее полую середину, окруженную зеркальными стенками. Для создания волокна использовались два вещества, одно из которых имеет очень низкий коэффициент преломления, другое — очень высокий, но при этом оба размягчаются при одной и той же температуре. Чтобы изготовить волокно, полая трубка диаметром около 2,5 см, свернутая из нескольких перемежающихся слоев этих материалов, была вытянута в длину при высокой температуре. При растяжении слои уменьшились в толщину до нескольких микрон, образовав зеркало, практически не выпускающее наружу свет, проходящий по полой сердцевине. Меняя свойства зеркала, можно заставить волокно передавать свет (который при передаче по воздуху сохраняется лучше, чем в полимерном волокне) с различной длиной волны, включая инфракрасный и свет видимого диапазона. Зеркальное волокно позволит увеличить дальность оптической передачи данных и имеет ряд других возможных областей применения: например, лазерные резаки для металла или хирургические инструменты для испарения плотных объектов, таких как почечные камни. Поскольку исследование финансировалось Пентагоном, не исключено также, что военные подумывают о неком лазерном оружии.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями