Silicon Graphics тоже хочет Windows
Вторая молодость UnixWare
TOP500 - очередной рубеж
Логичное решение
В одной упряжке
Unigraphics - больше самостоятельности

Silicon Graphics тоже хочет Windows

Самый яркий сторонник RISC-архитектур - компания Silicon Graphics оказалась вынужденной пожертвовать чистотой своей позиции в пользу платформы Intel/ Windows. Остался последний бастион - компания Sun. Казалось, что дела у SGI шли успешно. В 1996 г. была выпущена новая линия систем визуализации - "O", произошло объединение с Cray Research, а в 1997 г. приобретена компания Paragraph. На конференции Siggraph'97 представители SGI продемонстрировали новые перспективные программные технологии - OpenGL Optimizer и Reality Mapping. Рынок, однако, развивается по своим законам - результаты первого финансового квартала, который в США заканчивается 30 сентября, оказались обескураживающими: чистые потери компании составили 37 млн. долл.; плохо, особенно в США, стали продаваться серверные системы - продажи серверов падают примерно на 2% не первый год, а кроме того, на 4% упал доход от графических систем.

В результате было объявлено об отставке Мак-Кракена - председателя и главного исполнительного директора, проработавшего в SGI 14 лет, и Гарри Лоуера - главы отдела серверных продаж. Произошли сокращения и в международных представительствах компании. Многими аналитиками отставка Мак-Кракена расценивается как средство умиротворения акционеров. Однако ее можно рассматривать иначе - как признание того, что технические решения, удачные для высокопроизводительных систем, оказалось невозможно трансформировать в более популярные. С этой задачей более-менее справились все оппоненты, в первую очередь HP и Sun, и цены на их системы среднего класса долгое время были ниже, чем у SGI.

Компании предстоит серьезная корректировка стратегии: на первое место выходят планы по продвижению платформы Intel/Windows NT. Поставлена задача сделать продукты для ПК конкурентоспособными в ценовом отношении. SGI "сватает" свою графику и технологию системных соединений за ОС от Microsoft и процессор Intel, с тем чтобы к 1999 г. существенно увеличить объем рынка сбыта. Движение в этом направлении уже началось - объявлено о готовности собственной версии API OpenGL (известной ранее под названием CosmoGL) для Windows 95/NT и специально оптимизированной под набор команд процессоров серии Pentium. Хотя для ПК и раньше были реализации OpenGL, вариант SGI существенно увеличит производительность графических 3D-приложений. Вместе с оптимизированной версией OpenGL Silicon Graphics выпустила новый инструментарий для разработки драйверов аппаратуры Device Driver Kit (DDK). Это продукт для поставщиков графических плат, занимающихся ускорением OpenGL для Windows 95/NT на своей графической аппаратуре. DDK, в частности, обеспечивает полную поддержку 2D-графики через API DirectDraw.

С появлением высокопроизводительных реализаций OpenGL для NT продолжится миграция определенного класса приложений моделирования и визуализации, нуждающихся в высококачественной графике, от рабочих станций в сторону более доступных систем. К примеру, чтобы извлечь максимум преимуществ из аппаратного ускорения на графических платах для NT, в 3D Studio MAX Release 2.0 будет добавлена поддержка OpenGL - и, как показывают тесты, возможности аппаратуры действительно выжимаются в полной мере.

Вторая молодость UnixWare

Компания Santa Cruz Operation (SCO) объявила о выпуске новой операционной среды UnixWare 7. Эта ОС стала для SCO первым опытом гибридизации: произведено скрещивание ее собственного OpenServer Unix для платформы Intel с UnixWare 2, приобретенным у Novell два года назад. Ядром UnixWare 7 служит Unix System V Release 5, который характеризуется хорошей масштабируемостью и производительностью благодаря 64-разрядной памяти, файловой системе и API. Кроме того, в нем поддерживается кластеризация и симметричное мультипроцессирование.

Стратегия SCO, выразившаяся в создании UnixWare 7, направлена на противостояние вторжению на чужую территорию продукта Windows NT Server, медленно разъедающего рынок Unix-систем, в особенности малых и средних. В деле сопротивления ударная роль отводится входящей в состав UnixWare 7 новой технологии Tarantella, которая способна поддерживать работу алфавитно-цифровых и X Window-приложений в окне Web-браузера. Это дает возможность использовать в качестве клиента не обязательно современную Unix, а и любые другие, даже самые древние операционные среды и системы. Сетевые, Macintosh или Windows-компьютеры также могут стать клиентами, если на них установлен браузер с Java. В первую очередь реализация Tarantella будет проведена для UnixWare и Solaris, затем появятся версии для HP/UX и IBM AIX, потом для NT.

Появление Tarantella можно рассматривать как ответ на широко распространенное мнение, что классические способы организации распределенных вычислений в модели клиент/сервер связаны со слишком большими трудностями в управлении сетью и хостами. Новый подход SCO знаменует сдвиг распределения нагрузки в сторону серверов, и, в тоже время, делается ставка на универсального клиента. В этом, по мнению директора по маркетингу Unix-систем в SCO, и состоит основное различие стратегий конкурентов: "Любовь Microsoft к сетевым вычислениям весьма избирательна: они хороши, если только на каждом узле стоит Windows".

SCO будет продолжать поддержку предыдущей версии Unix - OpenServer - до 1999 г., но эту ОС не планируют адаптировать для процессора Merced. UnixWare 7 бинарно совместима с приложениями для SCO OpenServer и UnixWare 2, кроме того, в нее включено универсальное средство разработки, способное производить универсальный бинарный код приложения, который может работать на OpenServer, UnixWare 7 и на UnixWare 2. В новой версии повышена надежность и отказоустойчивость - реализованы дополнительная поддержка кластеризации и мультимаршрутный в/в, позволяющий дублировать вышедшую из строя сетевую плату. Основные достижения в аспекте управляемости - Tarantella, администрирование через Web, Common Desktop Environment, универсальный клиент для Unix-систем. Усиление технологий работы с Internet коснулось поддержки LDAP, нового средства обслуживания каталогов NDS от Novell, и внесения усовершенствований в SSL, NNTP и TCP/IP. Все это придет к пользователям UnixWare 7 вместе с Web-сервером Netscape FastTrack.

В качестве целевого рынка UnixWare 7 рассматриваются серверы предприятий с повышенной отказоустойчивостью и доступностью, серверы подразделений, приложений, почтовые и корпоративные серверы. Стоимость Tarantella, например, для Solaris составляет менее 200 долл. за лицензию на 500 пользователей. Таким образом, соревнование систем Unix и Windows перестает быть заочным (первые - на рабочих станциях, вторые - на ПК), теперь борьба развернется на одном поле.

TOP500 - очередной рубеж

Второй раз в этом году обнародован обновленный список "TOP 500 Supercomputer Sites", содержащий перечень наилучшим образом оснащенных суперкомпьютерных центров, имеющих на вооружении самые мощные на сегодняшний день вычислительные системы. Открывает список первая в мире система, перешагнувшая терафлопный барьер - это компьютер Intel ASCI Red из лаборатории Sandia National Laboratory (9152 процессоров). Его производительность 1,338 TFLOPS выросла почти на 200 GFLOPS по сравнению с показателем полугодовой давности. Из 500 систем 216 компьютеров, или 43%, имеют марку SGI/Cray, причем из 20 самых мощных в мире суперкомпьютеров 14 также принадлежат этому производителю. Наиболее мощными компьютерами данного поставщика сегодня являются модели серии T3E и Origin, которые вместе занимают 146 позиций списка TOP500. Второй (87 установленных HPC-серверов, попавших в список) стала компания Sun - поистине велико было наследие Сеймура Крея.

Каждый выпуск списка TOP500 обычно отмечает дебюты производителей суперкомпьютерных систем (например, в прошлом выпуске была замечена компания Sun). На этот раз компания Siemens Nixdorf и ее партнеры показали себя в качестве производителей масштабируемых суперкомпьютеров, представленных быстродействием от 71 MFLOPS и до 12,85 GFLOPS. Такие достижения обусловлены начавшейся реорганизацией бизнеса SNI, которая усилила, в частности, роль своего подразделения, расположенного в Силиконовой Долине - Siemens Pyramid (Сан-Хосе, Калифорния), получившего статус исследовательского и научного центра OEC. Одна из задач этого центра - развитие кластерных и суперкомпьютерных технологий, а также координация деятельности SNI на американских континентах, где рост компании в этом году составил 20%.

Завершает список машина Sun Ultra HPC 10000, производительностью 9,5 GFLOPS, которая на 2 GFLOPS подняла планку попадания суперкомпьютеров в список TOP500 по сравнению с предыдущим выпуском в июне 1997 г.

Логичное решение

Компании EDS и Intergraph в конце осени объявили о своем намерении объединить усилия в области создания интегрированных решений для САПР. Новая компания, предварительное название которой Unigraphics Solution, будет специализироваться на предоставлении масштабируемых решений в области CAD/CAM/ CAE/PDM. Флагманской системой для этого станет "тяжелый" САПР EDS Unigraphics, включающий собственно систему Unigraphics, библиотеку Parasolid и PDM-систему IMAN. Вкладом Intergraph будет признанный многими пользователями пакет Solid EDGE из класса средних САПР, а также комплекс EMS. Новая компания управляется советом директоров из представителей EDS и Intergraph, однако известно, что 80% акций принадлежит компании EDS.

Данное решение явилось логичным ответом на расширение рынка систем Wintel и требований пользователей по созданию интегрированных, а главное, масштабируемых от ПК до графических суперкомпьютеров систем автоматизации проектирования, разработки и изготовления изделий в различных прикладных областях. Многие пользователи систем 2D CAD сегодня переходят на серьезные программные комплексы, работающие в привычной среде Windows на настольных ПК. Одной из таких систем и является Solid Edge, в которой обеспечение преемственности десятков тысяч уже созданных конструкций для передачи в более мощные САПР автоматически решается с помощью ядра Parasolid.

Использование единой для САПР библиотеки Parasolid (одной из библиотек, популярных сегодня наряду, например, с Spatial Technology ACIS) определяет стандарт на системы автоматизации, гарантирующий совместимость и переносимость математических описаний уже созданных конструкций. Благодаря широкой распространенности Parasolid скоро можно будет вводить логотип "Parasolid Inside". Действительно, по состоянию на декабрь 1997 г. эту библиотеку функций работы с твердотельными объектами используют такие компании, как Intergraph (Solid Edge), Bentley Systems (MicroStation), Computer-vision (DesignWave), SolidWorks, Concentra, MCS, Fujitsu, CADMAX, TopCAD и Vero International. Компания EDS Unigraphics продолжает сегодня развивать и поддерживать этот перспективный продукт, позволяющий, работая в едином стандарте, без потерь передавать данные о конструкции между различными САПР, используя формат Parasolid XT.

В одной упряжке

Известные в мире САПР компании Pa-rametric Technology и Computervision решили объединиться. Согласно условиям договора, Computervision станет подразделением PTC.

Компании PTC данная сделка позволит выйти на корпоративных клиентов, работающих в таких высокотехнологичных отраслях, как автомобильная и аэрокосмическая промышленность: Airbus Consortium (Aerospatiale, British Aerospace и Daimler-Benz Aerospace), Rolls-Royce Aerospace Group и PSA Peugeot Citroen.

PTC будет продолжать сопровождение всех продуктов Computervision независимо от развития своей ведущей системы Pro/ENGINEER, которая будет по мере необходимости предлагаться клиентам CV. Особый интерес, по мнению руководства PTC, представляет новый продукт CV - Electronic Product Definition (EPD), позволяющий поддерживать концепцию электронного описания изделия. Данная концепция предусматривает создание интегрированной среды разработки, изготовления и сопровождения продукции на всем протяжении ее жизненного цикла.

Unigraphics - больше самостоятельности

С января 1998 г. подразделение EDS Unigraphics начинает действовать как самостоятельная компания Unigraphics Solu-tions Inc. (http://www.ugsolutions.com).

Данная трансформация позволит более гибко работать на рынке, а главное - оперативнее реагировать на запросы клиентов. Задача новой компании, по словам ее президента, - "разработка интегрированных решений в конкретных прикладных областях". Это означает: использование полнофункциональных комплексов CAD/CAM; развитие ядра Parasolid как стандарта де-факто в твердотельном моделировании; ориентация на создание виртуальных корпораций, объединяющих всех партнеров по бизнесу, поставщиков и клиентов с целью организации более эффективного производства продукции.

Выбор названия также был неслучаен - сегодня клиентам мало установить только CAD, CAM или систему IMAN, используемую для управления потоками информации о проекте, - требуется законченное решение, включающее, если требуется, элементы всех технологий CAD/CAM/CAE/PDM. Собственно говоря, EDS Unigraphics и раньше проповедовала интегральный подход к проблемам, предлагая подсистемы разного класса: от "тяжелых" до средних САПР.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями