Выбор шире, ограничений меньше
Спецификации - это еще не все
Дешевые ПК (до 1000 долл.)
Самое основное - и ничего больше
Недорогие системы 1000-2249 долл.
233 МГц и выше
Дисководы более высокого класса
Мощные настольные системы от 2250 долл.
Самые новые и самые быстрые
Больше, чем просто быстродействие
NT против 95
Рабочие станции для Windows NT от 3000 долл.
Анатомия рабочей станции
Не только для чародеев графики
За производительность надо платить
Графика для рабочих станций: 3D или не 3D?
Хитрости "тонких" клиентов
Alpha Inside: рабочие станции с процессором Alpha

Получите ли вы что-нибудь путное, работая на ПК ценой в семьсот долларов? Или нужно покупать красавца за семь тысяч? Как же точно определить, что вам на самом деле надо?

Давайте не будем лукавить: если бы деньги не служили ограничивающим фактором, мы были бы рады заполучить самый роскошный компьютер, до которого только дотянутся руки. В конце концов, излишек вычислительной мощи, объема ОЗУ или дискового пространства еще никогда никому не повредил. И кто же из нас не сделал бы выбор в пользу новейшего плоского ЖК-монитора и динамиков, обеспечивающих качество звука как в хорошем концертном зале, если бы можно было не беспокоиться о цене?

В реальности, однако, при выборе компьютера для работы приходится искать компромисс между мощностью, к которой мы стремимся, и затратами, которые считаем разумными. Понятно, что начальник может легко позволить себе самую новую и самую замечательную систему, но для менеджеров и рядовых офисных сотрудников (равно как и для тех, кто работает в малых и домашних офисах) выбор компьютера - это хитроумная задачка. А ведь есть еще вспомогательный персонал и всякого рода стажеры, которые счастливы, если им достается хоть мало-мальски работающая машина.

Выбор шире, ограничений меньше

Приятно, что теперь на рынке больше, чем когда-либо раньше, имеется ПК, способных удовлетворить любые нужды. С одной стороны, внезапно выросшая конкуренция среди систем ценою менее 1000 долл. заставила производителей всерьез задуматься о качестве выпускаемых ПК, и вы наконец-то можете получить за эту цену вполне функциональный компьютер начального уровня. С другой стороны, процессоры Pentium II с тактовой частотой 300 МГц и выше позволяют рабочим станциям для Windows NT ценой в 7000 долл. выполнять, например, сложные задачи САПР, которые совсем недавно были прерогативой Unix-машин за 20 000 долл. При этом перед теми, кто покупает системы, находящиеся между этими двумя полюсами (т. е. перед большинством из нас), открывается очень широкий выбор.

Итак, какой ПК подходит вам? И как насчет других сотрудников вашей компании с их разнообразными запросами? Для того чтобы помочь в этом разобраться, мы предприняли углубленное рассмотрение возможностей, открывшихся в настоящее время перед вами.

Сначала мы разделили вселенную настольных ПК на системы, цены которых (от 1000 до 2249 долл.) укладываются в представление о средних затратах на ПК (в дальнейшем мы будем называть их недорогими системами), и мощные настольные системы ценою от 2250 долл. После этого мы определили еще две ниши. К первой из них относятся совсем дешевые системы для работы под управлением Windows 95, цена которых не превышает 1000 долл. Ко второй - станции для работы в среде Windows NT, специализированные машины по цене от 3000 долл.

Используя новый эталонный тест PC WorldBench 98, мы протестировали более 80 различных ПК с тем, чтобы определить результаты, характерные для каждой из ценовых позиций. Мы также рассмотрели альтернативы обычным ПК (см. врезки "Хитрости "тонких" клиентов" и "Alpha Inside: рабочие станции с процессором Alpha").

Если бы было возможно сформулировать жесткие и однозначные правила, покупать ПК стало бы, конечно, намного проще. Однако мы все-таки можем предложить некоторые общие рекомендации. Имейте в виду, что скорость работы компьютера - величина относительная. С одной стороны, если вы когда-либо пытались создавать мультимедийные шоу на старой системе с Pentium-133, не использующей технологию MMX, то вы, вероятно, ощутите настоящий скачок скорости при переходе на новый ПК ценой до 1000 долл., хотя мы не предлагаем вам ни один из таких компьютеров в качестве инструмента для работы с мощной графикой. С другой стороны, никакой ПК не будет по-настоящему быстрым до тех пор, пока он не сможет справляться с каждой задачей с нулевой задержкой.

Спецификации - это еще не все

Дело дополнительно усложняется тем, что ПК со сходными спецификациями могут демонстрировать прямо-таки шокирующее различие в быстродействии. Так что, хотя и можно воспользоваться общими советами о том, чего можно ожидать от различных микросхем и технологий, необходимо при этом также следить за обзорами лучших ПК.

В ближайшем будущем процессоры Pentium II компании Intel с тактовыми частотами 350 и 400 МГц несомненно будут сбивать цены на ПК, созданные на основе более скромных микросхем; кроме того, Intel выпустила процессор Celeron, специально предназначенный для недорогих ПК. Возможно, ваш выбор сведется к тому, чтобы повременить с покупкой, но при этом вы должны сопоставить получаемую экономию с той потерей в производительности, которая образуется, пока вы расхаживаете в нерешительности.

Независимо от решения, покупать ли компьютер сейчас или немного подождать, вас все равно ждет где-то машина, предназначенная именно для вас. Мы поможем увидеть крупным планом тот компьютер, который обладает нужными вам возможностями, и вы сможете избежать лишних трат на то, чего вам не нужно.

Дешевые ПК (до 1000 долл.)

Судя по тому вниманию, которое было уделено в последнее время ПК ценою ниже 1000 долл., можно было бы подумать, что они были только что изобретены. В действительности же выделение такой ценовой категории практиковалось некоторыми поставщиками на протяжении уже многих лет как способ всучить устаревшее аппаратное обеспечение ничего не подозревающим покупателям-новичкам.

Однако нынешний урожай сверхдешевых ПК - это нечто иное. Даже системы стоимостью менее 800 долл. (такие, как Pavilion 3260 компании Hewlett-Packard, Aptiva E16 от IBM или Presario 2240 производства Compaq) умеют очень многое. Правда, из стоимости большинства таких систем исключена цена монитора; иначе говоря, продаваемый комплект представляет собой неполную систему, что искусственно уменьшает сумму на ценнике на 200 долл. или больше. Опять же вы не найдете здесь ПК с демоническими скоростями - HP и IBM со своими соответственно 77 и 73 баллами по PC WorldBench 98 являются двумя самыми медленными из протестированных нами машин. Но даже несмотря на это они вполне заслуживают рассмотрения в качестве недорогих ПК для работника офиса - скажем, технического сотрудника, занятого главным образом подготовкой текстов и работой с электронной почтой.

Сделайте всего лишь один шаг по цепочке к системам ценой 999 долл. (тоже без монитора) наподобие Aptiva E26 фирмы IBM или Presario 4540 производства Compaq - и перед вами предстанут машины, результаты которых в тесте PC WorldBench 98 достигают уровня 100-120 баллов. А это 33%-ное (или больше) увеличение скорости по сравнению с медлительными Aptiva E16 или Pavilion 3260. Конечно, это все еще примерно вдвое меньше, чем результаты самых скоростных из протестированных нами ПК, но такое соотношение достаточно логично: учтите, что и цена недорогих машин, если к ней приплюсовать стоимость монитора, оказывается примерно вдвое меньшей по сравнению со стоимостью мощных систем.

Если, однако, вы проводите большую часть своего рабочего дня за клавиатурой ПК, особенно если вы намерены взваливать на ваш компьютер задачи, предъявляющие к нему относительно серьезные требования, такие, как подготовка презентаций или сражение с большими рабочими таблицами, то "шагать" в мире этих машин следует с должной осмотрительностью. Поскольку потенциал модернизации у всех машин весьма различен, то при необходимости расширить систему вы можете столкнуться с трудностями.

Самое основное - и ничего больше

Конфигурации дешевых ПК обычно унифицированы и в общем-то ограничены самым элементарным набором. Большинство машин (как в 799-долларовой, так и в 999-долларовой ценовых позициях) имеют ОЗУ объемом 32 Мбайт, жесткие диски емкостью от 2 до 4 Гбайт, дисководы компакт-дисков со скоростью 12Х-16Х или 12Х-24Х, модем на 56 кбит/с и интегрированную аудиосистему. Монитор с диагональю 14 дюймов - это еще примерно 200 долл. сверх цены указанной системы, стандартная 15-дюймовая модель - 350 долл., 17-дюймовый дисплей обойдется почти во столько же, во сколько сам ПК.

Строятся ПК ценой менее 1000 долл. обычно на основе процессоров Pentium MMX фирмы Intel или K6 компании Advanced Micro Devices, работающих с тактовой частотой от 166 до 233 МГц. Быстродействие, однако, так же сильно зависит от памяти (ОЗУ, кэша второго уровня и видеоОЗУ), как и от скорости работы процессора.

К счастью, даже самые дешевые ПК теперь поставляются с респектабельным ОЗУ объемом 32 Мбайт, хотя неповоротливая Aptiva E16 компании IBM все еще застряла на уровне 16 Мбайт. Тем не менее производители ПК, которые насыщают рынок в этом ценовом диапазоне, не особо разбрасываются кэш-памятью - один ее килобайт стоит примерно в 50 раз дороже, чем килобайт основной оперативной памяти. В качестве примера можно привести машину Baby Grande фирмы Seanix. В конфигурации с процессором Pentium MMX-200 и 512-Кбайт кэшем второго уровня она показала на треть более высокий результат PC WorldBench, чем компьютер Packard Bell Multimedia S-606 на базе Pentium MMX-233, у которого вторичного кэша не было.

И еще. В системах HP Pavilion 3260 и Compaq Presario 2240 вместо обычных для ПК этого ценового диапазона 2 Мбайт видеопамяти установлен всего лишь жалкий 1 Мбайт. Между тем даже если вы никогда и не запускаете графические приложения, высокая графическая производительность все равно важна: хорошая графика ускоряет выдачу экранных меню, диалоговых окон и других элементов в любой используемой вами программе.

Следует также иметь в виду, что во многих системах ценой ниже 1000 долл. имеется очень мало места для установки плат и устройств расширения. В модели Hewlett-Packard Pavilion 3260, например, не предусмотрено ни одного свободного отсека, что исключает даже такую элементарную модернизацию, как установка внутреннего накопителя Zip. Этот же компьютер имеет только один комбинированный разъем ISA-PCI для установки в будущем плат расширения типа адаптера SCSI. В то время как большинство ПК позволяют вам расширять ОЗУ до 128 Мбайт и более, дешевые модели такой возможности часто не предоставляют. Так, Presario 4540 пасует уже на отметке 48 Мбайт, что меньше того объема ОЗУ, с которым изначально поставляются более дорогие системы.

Мораль такова: если для ваших задач не требуется большая вычислительная мощь, ПК ценой до 1000 долл. являются вполне достойной альтернативой устаревшим системам. Но если вам нужен ПК, который будет в состоянии удовлетворять постоянно растущим требованиям нового ПО, тогда серьезно подумайте, прежде чем гнаться за дешевизной. Машина, не обладающая необходимым быстродействием и не предоставляющая надлежащих возможностей для модификации, не сможет долго противостоять устареванию в несущейся вперед культуре ПК.

Недорогие системы 1000-2249 долл.

Eсли позволяет кошелек, а требования к системе не так уж скромны, имеет смысл приглядеть себе покупку в следующей по порядку ценовой категории. Каков резон, вы спросите? А вот каков: по сообщению фирмы Dataquest, каждый год 14 млн. Windows-систем преждевременно отправляются в отставку. В большинстве случаев эти компьютеры отнюдь не сломаны и не изношены. Но постоянно разбухающие запросы Windows и громадные размеры новых приложений означают, что триумфатор прошлого года в этом году обычно работает, как старая заезженная кляча.

Машины из ценового диапазона 1000-2249 долл. - это хороший выбор для огромной массы пользователей, которые прежде всего хотят, чтобы их офисный комплект, Web-браузер и другие повседневно используемые программы работали в приличном темпе, но также желают не испытывать дискомфорта, если от случая к случаю "залезают" в графические пакеты и прочие жадные до вычислительных ресурсов приложения. Как правило, вы не найдете на этом ценовом уровне новейших микросхем, самых больших мониторов или самых изысканных новинок. Тем не менее, вполне достойное быстродействие и возможности для дальнейшей модернизации вам гарантированы, причем по ценам, низким даже по меркам прошлого года.

Показательным примером семейства недорогих систем может послужить компьютер Direction 266L компании NEC (1699 долл.). Эта система на процессоре Pentium II-266 получила 156 баллов по результатам тестирования PC WorldBench 98, что почти на 50% больше, чем у Compaq Presario 4540 - одного из самых быстрых ПК дешевле 1000 долл. среди тех, которые мы испытывали. Так что вы можете получить настоящий скачок в быстродействии, добавив лишь немного наличных - с учетом цены монитора для Presario. (В состав недорогих систем обычно включается 15-дюймовый монитор, некоторые поставляются с 17-дюймовым, на долю которого приходится около 700 долл. из общей цены системы.)

В целом оценка недорогих систем по результатам теста PC WorldBench 98 лежит в интервале от 120 до 160 баллов; большая часть наиболее быстрых машин - это системы с процессором Pentium II-266 с ОЗУ объемом 64 Мбайт.

233 МГц и выше

Вполне логично, что наиболее дешевые ПК этого класса часто бывают выполнены на тех же процессорах, что и модели самого дешевого класса. Если цена переходит барьер в 1500 долл., начинается доминирование микросхем среднего класса, включая процессоры Pentium MMX, Pentium II и AMD K6. У верхней границы данного ценового диапазона вы можете иногда натолкнуться и на системы с процессорами Pentium II с тактовой частотой 300 или 333 МГц.

Как и при выборе совсем дешевых систем, обращать внимание только лишь на тип процессора и тактовую частоту было бы неверно. Никакой центральный процессор не может полностью реализовать свой потенциал без хорошего подбора поддерживающих компонентов, и хотя обычно машины с более быстрыми процессорами комплектуются достойными сопровождающими элементами, из этого правила встречаются и исключения.

В основном недорогие ПК поставляются с ОЗУ объемом 32 Мбайт, однако у верхней границы ценового диапазона часто можно найти машины с 64-Мбайт ОЗУ. Обычно это микросхемы типа SDRAM, чья скорость работы на 10-20% превосходит скорость EDO-памяти, все еще используемой во многих более дешевых моделях. В моделях с процессором Pentium II стандартом является 512-Кбайт вторичная кэш-память. Иногда попадаются ПК с объемом кэш-памяти лишь 256 Кбайт; таков, например, Vectra VE компании Hewlett-Packard - система с процессором Pentium MMX-233, которая работает как модель из ценового класса ниже 1000 долл.

Обычно в составе недорогих систем имеется графический адаптер с 4 Мбайт (или того лучше, 8 Мбайт) видеопамяти, что более чем достаточно для хорошего быстродействия Windows при обычных значениях разрешения и глубины цвета. Встроенная трехмерная акселерация (несомненный плюс для любителей компьютерных игр и энтузиастов графики, но не бог весть какая важная характеристика для большинства деловых пользователей) является ныне стандартом. Исключение составляют системы, специально ориентированные на использование в качестве сетевых узлов в крупных компаниях; такова линия машин Compaq Deskpro, а также машины серии Dell OptiPlex и Hewlett-Packard Vectra; они все по-прежнему имеют более старый, не поддерживающий 3D-функции набор микросхем и всего лишь 2 Мбайт видеопамяти. При такой конфигурации вы не сможете работать с Windows в режимах, предполагающих интенсивное использование видеопамяти, недоступен будет, например, 24-разрядный цвет при разрешении 1024x768 точек.

Дисководы более высокого класса

Объемы жестких дисков в недорогих ПК лежат в интервале от 4 до 6 Гбайт, а сами диски обычно подключены к встроенному IDE-адаптеру UltraDMA/33, обеспечивающему пиковую скорость передачи данных 33 Мбайт/с, что вдвое быстрее, чем у старых адаптеров. Вы можете обнаружить системы и с меньшими дисками, например, емкостью 2 Гбайт. Но когда жесткие диски продаются менее чем по 50 долл. за гигабайт, а программы распухают буквально поминутно, лишние 100 или 150 долл. за гигабайтный или еще большего размера диск представляются мудрым вложением средств.

На что еще можно рассчитывать в данном ценовом классе? Это дисководы CD-ROM со скоростью 12Х-24Х, а также такие аудиосистемы, возможности которых на порядок отличаются от предлагаемых дешевыми ПК (более качественные динамики и звуковые платы более высокого класса, такие, как Sound Blaster AWE64 компании Creative Labs). Но недорогие системы в большинстве своем отнюдь не увешаны блестящими побрякушками. Так что если вас привлекает роскошь, то ступайте - с бумажником наизготовку - в мир мощных систем.

Мощные настольные системы от 2250 долл.

Признаться, 2250 долл. - цифра, произвольно выбранная нами для того, чтобы использовать ее в качестве разделительной линии между недорогими и мощными системами. И все же, перемещаясь через эту ценовую границу на новую территорию, вы определенно заметите разницу. Более быстрые процессоры, больший объем ОЗУ и более "мускулистые" графические адаптеры обеспечивают большинству этих систем результаты в диапазоне от 140 до 175 баллов при тестировании по PC WorldBench 98. Обычно подобные машины поставляются с большими мониторами, а некоторые дополнительные свойства делают работу более приятной. И эти мощные ПК не обязательно разорят ваш бюджет: цены большинства из них не превышают 3000 долл.

Некоторым профессионалам мощные системы попросту необходимы. К их числу относятся прежде всего те, кто проводит много времени, жонглируя многомегабайтными файлами данных например, специалисты по презентациям, художники или виртуозы баз данных, особенно если они держат открытыми много приложений и переходят из одного приложения в другое. Кто, спросите вы, мог бы использовать мощную настольную систему с выгодой для себя? Да вы и могли бы, если вам приходилось хоть раз барабанить пальцами по столу в ожидании, пока в Windows что-нибудь произойдет, или часами всматриваться в слишком маленький для ваших задач экран, или же обнаруживать, как быстро заполняется 3-Гбайт диск без особенных усилий с вашей стороны.

Самые новые и самые быстрые

В настоящий момент конфигурации мощных настольных систем не варьируют в столь широких пределах, как конфигурации менее обременительных для кошелька моделей. Почти все они используют процессоры Pentium II с тактовой частотой 300 или 333 МГц; а сейчас уже должны появиться модели с тактовой частотой 350 МГц. При такой скорости возникает опасность того, что шина ПК станет узким местом. Однако в Pentium II имеется особая 64-разрядная шина между вторичной кэш-памятью и ядром процессора, специально сконструированная для того, чтобы исключить отставание от центрального процессора.

Благодаря резкому снижению цен на ОЗУ мощным системам почти всегда достается щедрая порция в 64 Мбайт оперативной памяти, так что если вы решились на крупную покупку, то должны получить настолько большой и быстрый жесткий диск, насколько это возможно: устройства объемом от 6 до 8 Гбайт являются здесь нормой, хотя иногда можно обнаружить и систему с жестким диском на 4 Мбайт или меньше. В таких случаях в высшей степени правильным шагом будет немедленная модернизация системы: увеличьте объем диска по крайней мере до 6 Гбайт.

Одна из причин, по которым мощные системы являются разумным выбором для тех, кто использует их в составе НИС, художников и специалистов в области графики, заключается в том, что эти системы имеют весьма рельефные графические "мускулы" - стандартными для них являются графические платы с 4 или 8 Мбайт видеопамяти. В большинстве случаев используется технология AGP (ускоренный графический порт), которая создает специальный канал, устроенный таким образом, что графическая плата может получать непосредственный доступ к данным и хранить их в ОЗУ компьютера. При этом обмен данными происходит вдвое (или более) быстрее, чем через шину PCI. Однако порт AGP служит прежде всего для ускорения выдачи трехмерных изображений, и наши первоначальные тесты заставляют предполагать, что он вряд ли реализует свой потенциал до тех пор, пока приложения не будут специально для него оптимизированы.

Больше, чем просто быстродействие

Что ни говори, а производительность недорогих и мощных систем может быть вполне сопоставима. Быстродействие недорогих машин на базе процессора Pentium II-266 с 64-Мбайт ОЗУ может быть очень близким к быстродействию, обычному для мощной системы на основе Pentium II-300 с таким же объемом ОЗУ. Например, компьютер Gateway E-3110 266 (2118 долл.) по итогам теста PC WorldBench 98 оказался лишь на 13% медленнее, чем модель G6-300 (2963 долл.) той же компании.

Однако необходимо помнить, что ПК в этом ценовом диапазоне предлагают многие другие приятные особенности, отличающие их от менее дорогих моделей. Протестированная нами система Gateway G6-300, например, поставляется с 19-дюймовым монитором (сравните с 17-дюймовой моделью в комплекте с E-3110 266). Она имеет 8-Гбайт жесткий диск (вдвое более емкий, чем у E-3110 266) плюс дисковод DVD-ROM, отличные динамики фирмы Boston Acoustics и плату ТВ-тюнера.

Хотя дисководы DVD и 19-дюймовые мониторы все же являются здесь исключением, 17-дюймовые - уже стандарт в противоположность 15-дюймовым, которые все еще доминируют в классе недорогих ПК. Большой размер дисплея весьма важен для художников, работающих с графикой, но не помешает и всем остальным, так как дает возможность работать с высокими разрешениями без напряжения для глаз. Кроме того, в комплекте мощных систем можно обнаружить такие желанные "довески", как сетевые адаптеры, накопители Zip и эргономичные клавиатуры.

NT против 95

По мере движения вверх по кривой мощности ПК можно видеть возрастающее количество мощных систем, поставляемых с Windows NT 4.0. Многие из NT-систем относятся к той небольшой части протестированных нами ПК, чьи результаты по PC WorldBench 98 превосходят 170 баллов. Благодаря присущей NT лучшей организации управления памятью хорошо оснащенная машина выполняет задачи в среде Windows NT быстрее, чем в среде Windows 95. Система Windows NT также менее подвержена аварийным отказам и предлагает значительно больше средств защиты данных.

В NT, однако, отсутствует имеющаяся в Windows 95 функция автоматической конфигурации периферийных устройств Plug & Play и, кроме того, имеются драйверы не всех принтеров и других устройств. Большинство новых деловых программ работают под управлением NT, но не все. По утверждению корпорации Microsoft, некоторые из этих недостатков будут устранены в версии Windows NT 5.0, которая должна быть выпущена в 1999 г.

Если вы разрываетесь между бюджетными ограничениями и прелестями мощной системы, найдите время поразмышлять о том, что вы собираетесь на этот раз делать с вашим ПК в будущем году или через пару лет. Мощная настольная система, включающая все лучшее, что имеется в современной технологии, должна быть в состоянии удовлетворять растущим потребностям (предъявляемым более изощренными интерфейсами и более "прожорливым" ПО) на протяжении 24 месяцев или около того без радикальной модернизации. Звучит это как будто бы скромно, но в действительности это чуть ли не самое большее, чего следует ожидать от любого ПК.

Рабочие станции для Windows NT от 3000 долл.

Хотя мощные настольные ПК - это наиболее "мускулистые" системы, работающие с Windows 95, они не являются самыми совершенными из всех ПК, существующих в природе. Это звание принадлежит рабочим станциям для работы в среде Windows NT - таким, как Kayak XU компании Hewlett-Packard и Powerdigm XSU фирмы Micron. Снабженные двумя процессорами Pentium II-300, адаптерами SCSI и прочими сверхскоростными компонентами, они входят в число наиболее производительных и замечательно оснащенных систем, которые когда-либо тестировались в лаборатории журнала PC World. Рабочие станции указанных фирм относятся к тем немногим системам, которые по результатам теста PC WorldBench 98 преодолели барьер в 200 баллов - это означает примерно на 25% большее быстродействие, чем у "средней" мощной настольной системы (160 баллов).

Рабочие станции не предназначены для обычных пользователей (даже для тех из них, кто нуждается в большой вычислительной мощи), использующих только стандартное, широко распространенное ПО. Они скорее ориентированы на тех, кто работает со специализированными, очень требовательными к вычислительным ресурсам программами. Среди задач, для решения которых может быть выгодно использовать рабочие станции, - компьютерное изготовление чертежей, научная и финансовая аналитика, анимация, высокосложное редактирование изображений и разработка программного обеспечения.

Хотя вы, возможно, сумеете найти за 3000 долл. несложную однопроцессорную рабочую станцию для среды Windows NT, большинство рабочих станций стоят не менее 4000 долл. Добавьте к этой сумме затраты на всякие дорогостоящие дополнения, и вам, может статься, придется выложить все десять тысяч. Вы можете получить HP Kayak XU с 17-дюймовым монитором за 6425 долл. или рабочую станцию Powerdigm XSU фирмы Micron с 19-дюймовым дисплеем за 4254 долл. Суммы на ценниках этих систем могут показаться высокими, но приобретение этих машин является выгодной сделкой по сравнению с затратами на системы, на замену которым они разработаны, - это рабочие станции UNIX, которые продаются за 20 000 долл. и более. И что еще лучше, вы не будете заперты в довольно-таки замкнутом мире UNIX; напротив, вы получите знакомый интерфейс Windows NT и длинный (хотя и не всеохватывающий) список совместимых программных продуктов и аппаратных средств.

Анатомия рабочей станции

Что, собственно, делает ПК скорее рабочей станцией, нежели мощной настольной системой? Ну, во-первых, в то время как на мощной машине могут быть запущены и Windows 95, и Windows NT, такого понятия, как рабочая станция под Windows 95, реально не существует. Для важных видов работ, которые выполняются на рабочих станциях, ключевыми проблемами обычно являются быстродействие, стабильность работы и защита данных, а это именно те сферы, в которых блистает Windows NT. Кроме того, NT - единственная версия Windows, которая способна пользоваться мощью нескольких процессоров.

Рабочая станция под NT напоминает мощную настольную систему тем, что обе они очень производительные и не стеснены в дисковом пространстве, а также обеспечивают широкую полосу пропускания данных. Но рабочие станции обычно специально настроены на решение специфических высокоуровневых задач. Например, многие из них поставляются с действительно мощными графическими платами, легко манипулирующими трехмерными изображениями, что важно в автоматизированном проектировании и анимации. Рабочая станция TD-225 компании Intergraph включает в себя разработанную этой фирмой графическую плату Intense 3D Pro 2200-T с внушительной 16-Мбайт видеопамятью, совершенно ненужной для типичных деловых приложений. Но при проектировании сложных трехмерных объектов с помощью программы Caligari TrueSpace3 (см. врезку "Графика для рабочих станций: 3D или не 3D?") Intergraph TD-225 показывает свою ретивость: при создании трех из пяти образов она была самой быстрой из четырех протестированных нами рабочих станций.

Не только для чародеев графики

Не всякая рабочая станция предназначена для высокопроизводительной работы с графикой. Например, рабочая станция Dell WorkStation 400 (3907 долл.), снабженная только одним процессором Pentium II-300, ориентирована на специалистов по финансовому анализу. Хотя агрегат, который мы тестировали, имел графический адаптер с 2D-акселерацией и всего лишь 4 Мбайт видеопамяти, зато объем ОЗУ WorkStation 400 составляет 128 Мбайт, система включает в себя два 17-дюймовых монитора и способна управлять ими одновременно, чем замечательно хороша для подлинно промышленного перемалывания цифр в статистических пакетах и рабочих таблицах. (В тех образцах данной системы, которые поставляются в настоящее время, установлено 8 Мбайт видеопамяти.)

Даже в большей степени, нежели мощные настольные системы, рабочие станции обычно характеризуются наличием солидных дисковых подсистем. Например, рабочая станция HP Kayak XU, ориентированная на специалистов по автоматизированному проектированию, оснащена парой 4,5-Гбайт дисководов Seagate Cheetah с временем доступа 7,5 мс и скоростью вращения шпинделя 10 000 об/мин - почти вдвое быстрее, чем у большинства IDE-дисководов. Интерфейс UltraWide SCSI с пиковой скоростью пересылки 40 Мбайт/с плюс RAID-контроллер с 16 Мбайт кэш-памяти позволяют системе вести запись на оба диска или считывать с них данные одновременно. Это как раз та широта пропускания, которую могут приветствовать пользователи, постоянно перемещающие используемые при автоматизированном проектировании большие изображения в память и извлекающие их из памяти.

Цены на рабочие станции неизбежно будут падать, а часто декларируемая цель компании Microsoft заключается в том, чтобы сделать Windows NT доминирующей операционной системой для деловых пользователей. Возможно, сегодня вам не нужна рабочая станция под Windows NT, однако имеется хороший шанс на то, что в конце концов какой-нибудь наследник этих высокопроизводительных машин окажется на вашем рабочем столе.


За производительность надо платить

Самые скоростные рабочие станции для среды Windows NT почти втрое быстрее самых медлительных дешевых ПК.

  Системы Цена,
долл.
Процессор Операционная
система
ОЗУ,
Мбайт
Кэш 2-го уровня,
Кбайт
Показатель
PC WorldBench
Дешевые
системы
Acer Aspire 2840M 999 AMD K6-233 Windows 95 32 256 112
Compaq Pressario 4540 999 AMD K6-233 Windows 95 32 256 108
Packard Bell Multimedia S-606 999 Pentium MMX-233 Windows 95 32 - 83
Hewlett-Packard Pavillion 3260 799 Pentium MMX-200 Windows 95 32 - 77
IBM Aptiva E16 699 AMD K6-266 Windows 95 16 256 73
Недорогие
системы
NEC Direction 266L 1699 Pentium II-266 Windows 95 64 512 156
Gateway E-3110 266 2118 Pentium II-266 Windows 95 64 512 152
Dell Dimension XPS D266 2199 Pentium II-266 Windows 95 32 512 142
Unicent Avanta T233 1799 Pentium MMX-233 Windows 95 64 512 122
CyberMax PowerMax 3 1449 AMD K6-233 Windows 95 32 512 120
Мощные
системы

NEC PowerMate Enterprise 8000

2818 Pentium II-333 Windows 95 64 512 175
Micron Millennia XKU 333 2998 Pentium II-333 Windows NT 4.0 64 512 172
GateWay G6-300 2963 Pentium II-300 Windows 95 64 512 172
Polywell Poly 700L5 PII 300 2350 Pentium II-300 Windows 95 64 512 159
Quantex QP6/300 SM-4x 2549 Pentium II-300 Windows 95 64 512 151
Рабочие
станции

Hewlettt-Packard Kayak XU

6425 Два Pentium II-300 Windows NT 4.0 64 512 204
Micron Powerdigm XSU 4254 Два Pentium II-300 Windows NT 4.0 128 512 204
Compaq Deskpro 6000T 4000 Pentium II-300 Windows NT 4.0 64 512 202
Dell WorkStation 400 3907 Pentium II-300 Windows NT 4.0 128 512 179

Intergraph TD-225

6824 Два Pentium II-300 Windows NT 4.0 64 512 163

Методика тестирования Все системы тестировались с помощью набора контрольных задач PC WorldBench 98 на базе реальных приложений. Более высокий результат PC WorldBench соответствует более высокой производительности. Все ПК тестировались в среде Windows 95 или Windows NT 4.0 в режиме экрана 800x600 точек при 65 536 цветах. Мы запускали в шести популярных офисных приложениях автоматические сценарии, реализация которых предполагала выполнение таких задач, как проверка правописания, прокрутка, сохранение файлов, сортировка и пересчет. Итоговые баллы теста PC WorldBench представляют собой сумму взвешенных и нормализованных результатов выполнения каждого из сценариев; при этом вклад в итоговую оценку Word 97 составил 10%, Excel 97 - 20%, Picture Publisher 7.0 - 20%, Paradox 8.0 - 20%, Word Pro 97 - 10%, 1-2-3 97 - 20%. Подробнее о тесте PC WorldBench можно узнать на сервере PC World Online по адресу www.pcworld.com/testing.


Графика для рабочих станций: 3D или не 3D?

Методика тестирования Производительность по выводу 3D-графики рабочими станциями для среды Windows NT 4.0 тестировалась с помощью пакета Caligari TrueSpace3. Использовались автоматизированные сценарии, реализация которых заключалась в выполнении пяти репрезентативных задач. Первый сценарий моделировал и выдавал на экран сложную сцену с участием робота и некоторого фона; при этом интенсивно использовались текстурные карты. С помощью других четырех сценариев моделировались графические образы птицы, стула, шурупа и машины.

Системы Процессор Граф.адаптер ОЗУ,
Мбайт
Видеопамять,
Мбайт
Время теста,
мин
ПК на базе Celerron-266 Pentium II-300 Appian Jeronimo J2 128 41 10
ПК на базе AMD K6-266 два Pentium II-300 Matrox Millenium II AGP 64 8 4
Средний из 3 ПК на базе Pentium II-233 два Pentium II-300 Intergrah Intense 3D Pro 2200-T 64 16 2.1
Средний из 2 ПК на базе Сx6x86MX-PR233 два Pentium II-300 Diamond Fire GL 1000 Pro 128 8 1.5

1 Теперь поставляется с 8-Мбайт видеопамятью.


Хитрости "тонких" клиентов

Ненадежные, дорогостоящие, непослушные - вот лишь некоторые из тех отборных эпитетов, которыми порой награждают традиционные ПК для Windows, особенно когда они включены в корпоративную сеть. Как показало недавнее исследование корпорации IDC, если отвлечься от магазинной цены, то эксплуатация каждого ПК, работающего в локальной вычислительной сети, обходится компании почти в 10 400 долл. ежегодно, принимая во внимание стоимость его технического обеспечения, программной и аппаратной модернизации и иные расходы.

Давайте познакомимся с так называемыми "тонкими" клиентами - особой альтернативой стандартным ПК. Эти упрощенные устройства столь же непохожи на сегодняшние сложные и богатые возможностями ПК, сколь и на "немые" терминалы незапамятного прошлого. В своей работе они опираются на сеть и сервер и поэтому способны обойтись без многого из того, что делает персональный компьютер персональным компьютером, в частности без жесткого диска, накопителя на гибких дисках, а в иных случаях даже и без операционной системы. В итоге они слегка дешевле при покупке, а теоретически - значительно дешевле в эксплуатации. Пользователи не могут заразить "тонкого" клиента вирусом или ввести в него дополнительную программу без особой на то санкции, а системные администраторы вместо инсталляции ПО на десятках, а то и сотнях отдельных ПК, могут сделать это прямо на сервере.

Возможно ли на "тонком" клиенте достигнуть большей производительности, чем на традиционном ПК? По всей видимости, нет. "Тонкие" клиенты рассчитаны на тех, кто пользуется горсткой программ для решения некоторых элементарных задач (как, например, доступ к данным на больших компьютерах) и не нуждается в том, чтобы специально приспосабливать под себя рабочее окружение. Трудно сказать, насколько от вас может потребоваться умение работать на "тонком" клиенте. Хотя некоторые аналитики и предсказывают, что "тонкие" клиенты скоро войдут в моду, но, по данным Zona Research, всего лишь 15% опрошенных компаний планируют завести их у себя в ближайшие три года.

Конкуренция среди "тонких" клиентов: главные участники. Наиболее заметным среди "тонких" клиентов является, без сомнения, сетевой компьютер (NC) - устройство, работающее с опорой на язык Java и впервые предложенное в 1995 г. Ларри Эллисоном из компании Oracle. Сегодня, тремя годами позже, сетевые компьютеры все еще не пробили сколько-нибудь заметной бреши в рыночных позициях Windows, отчасти из-за того, что их пока выпущено слишком немного, а приложения для деловой сферы на языке Java до сих пор мало распространены.

Тем не менее NC уже обрели своих приверженцев - как, например, Трэвиса Синглтона, менеджера по развитию технологий компании Prime Equipment, сеть которой соединяет 160 пунктов аренды крупногабаритного оборудования. Фирма Prime Equipment закупила для своих служащих 700 сетевых станций компании IBM, и, по заверению Синглтона, эти машины (ценой от 649 долл.) сократили эксплуатационные расходы его компании на 90%. "По сути дела, сетевая станция - штука пуленепробиваемая", - говорит он.

Windows сужается. Как и всегда, когда какой-то новый продукт ловит в перекрестье своего прицела операционную среду Windows, компания Microsoft немедленно открывает ответный огонь. К середине этого года она планирует начать выпуск Windows Terminal Server - продукта, позволяющего программам работать на сетевом сервере с помощью похожего на NC устройства под названием Windows-Based Terminal (WBT). Поскольку WBT не надо делать ничего особенного, кроме перерисовки экранного изображения и приема входной информации, эти устройства недороги. Так, фирма Wyse Technologies продает их по цене 349 долл. в комплекте с клавиатурой, мышью и монохромным экраном.

Кроме того, имеется еще один тип сетевых ПК - NetPC. Под этим названием скрывается устройство для работы под Windows, запущенное в производство в середине 1997 г. В основе своей это Windows-ПК в запломбированном корпусе, с жестким диском, сетевой платой и программным обеспечением для сетевого управления, но без накопителей на сменных носителях. Пока что-то не заметно, чтобы NetPC совершили головокружительный старт. Ранний образец этого типа устройств - PowerMate Enterprise Net PC-233 компании NEC (1299 долл.). В его конфигурацию входят процессор Pentium MMX-233, ОЗУ объемом 64 Мбайт, кэш-память второго уровня объемом 256 Кбайт и 4,3-Гбайт жесткий диск. Его результат по тесту PC WorldBench 98 - 135 баллов, чего и следовало ожидать от подобной системы.

Сторонники NetPC утверждают, что эти устройства, подобно "тонким" клиентам, способны сокращать расходы своих владельцев. Но "NetPC - это просто ПК без гибкого диска, - убежденно говорит Джон МакГилвари, директор по исследованиям из Gartner Group. - Это не NC и не "тонкий" клиент". В отличие от NC и WBT, у NetPC имеется локальное дисковое пространство - корень большинства тех проблем, из-за которых, по мнению МакГилвари, традиционный ПК оказывается дорог в эксплуатации.

Майк Хогэн, Гарри Маккрэкен


Alpha Inside: рабочие станции с процессором Alpha

Хотите иметь рабочую станцию для Windows NT с 64-разрядным процессором, работающим на бешеных частотах - от 500 МГц и выше? С одной стороны, вы можете подождать, пока компания Intel завершит разработку процессора нового поколения с рабочим названием Merced (должен появиться на рынке в конце 1999 г.). С другой стороны, можно уже сегодня пойти и купить рабочую станцию, построенную на микросхеме Alpha компании Digital Equipment - единственном семействе процессоров (помимо x86 компании Intel и его клонов), которое работает с Windows NT.

1 ГГц или банкротство. Кристаллы Alpha, разрекламированные некогда как ЦП, которые разнесут в пух и прах гегемонию Intel, с момента выхода на рынок в 1992 г. достигли весьма скромных успехов. Однако, по словам Майка Фейбуса, специалиста-аналитика по микросхемам из Mercury Research, "никто не сомневается в том, что это технология высшего класса". Процессоры Alpha давно превзошли по быстродействию самые быстрые микросхемы Intel. Компания Digital планирует выпустить на рынок 600-МГц процессор Alpha уже в этом году, а к концу следующего должна появиться 1-ГГц версия!

Быстрый рендеринг. Цены на рабочие станции с 533-МГц процессорами Alpha колеблются в том же диапазоне, что и цены на модели с процессорами Intel. Рабочие станции Digital стоят от 4000 долл., тогда как поставщики, занявшие особо благоприятную нишу на рынке, как, например, Polywell или Tri-Star, предлагают "урезанные" системы всего за 2000 долл. У этих машин есть свои приверженцы среди технических специалистов и художников, использующих профессиональное ПО для работы с трехмерной графикой. "Рендеринг модели, который Alpha-система ценой в 2000 долл. выполняет за полдня, у наших громоздких машин с двумя 300-МГц процессорами Pentium II (6500 долл.) отнимает полтора дня", - говорит Сентер Рейнхардт, инженер по беспроводным коммуникациям из Хантсвилла, штат Алабама.

Сегодня только горстка производителей программного обеспечения из тех, что имеют громкие имена, готовят версии своих продуктов для процессоров Alpha, а именно - AutoCAD, CorelDRAW, Microsoft Word и Excel, QuarkXPress, Ventura и WordPerfect Suite, которые либо уже выпускаются, либо находятся в стадии разработки. Компания Digital также поставляет транслятор, позволяющий Alpha-системам работать с программами для Windows 95. Те, кто им пользуются, утверждают, что сложностей почти не возникает, а быстродействие, достигаемое с его помощью, соизмеримо с тем, которое обеспечивает система с 233- или 266-МГц процессором Pentium II. Однако специалисты Digital уверяют, что эти программы работают гораздо медленнее, чем это делали бы версии, специально написанные для Alpha. Компания Digital объявила, что обсуждает с Microsoft возможность встроить этот транслятор в Windows NT 5.0.

Слияние с Compaq. Еще два недавних события омрачают будущее Alpha. Прошлой осенью компания Digital заключила сделку с компанией Intel о продаже ей своего завода по производству микросхем, поставив тем самым Intel в странное положение, когда последней придется производить процессоры своих конкурентов. Затем в январе Digital согласилась на альянс с фирмой Compaq, гигантом компьютерного бизнеса, составившим себе имя на поставках машин с процессорами Intel (а иногда также Cyrix и AMD).

По мнению Фейбуса из фирмы Mercury Research, Compaq могла бы продать Alpha-технологию, передать ее какой-нибудь другой фирме или вовсе свернуть разработки. При излишнем давлении Compaq интерес к Alpha может пропасть, как только появится Intel Merced. Однако, как заявил Фейбус, "пока что Alpha никуда не денется. Зачем Compaq принимать какое-то решение прежде, чем в этом возникнет необходимость?"

Гарри Маккрэкен

1299