В одном из своих последних трудов, «Беседы и математические доказательства, касающиеся двух новых наук», основоположник экспериментальной физики Галилео Галилей описал опыты с твердыми предметами, скатывающимися по покатой поверхности. Продолжить эти эксперименты, но уже с гибкими объектами различной степени упругости, физики долго не брались, поскольку ручной расчет нелинейного поведения таких структур был бы чрезвычайно сложен, и изготавливать полимеры с произвольным заданным уровнем эластичности научились только относительно недавно.

Дело Галилея продолжила группа физиков под руководством профессоров Массачусетского технологического университета Педро Рейса и Джона Буша. Они ставили опыты, скатывая по твердой поверхности резиновые кольца. По мере ускорения они принимают двухлопастную форму, напоминающую земляной орех.

По мнению Рейса, результаты этой работы могут быть полезными для целого ряда применений: от предсказания движения углеродных нанотрубок до расчета прохождения красных кровяных клеток по сосудам; известно, что они имеют форму земляного ореха, но до конца этого еще никто не объяснил.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями