Он должен сделать 730 витков вокруг Меркурия и передать на Землю фотоснимки поверхности, данные о рельефе, полученные с помощью лазерного высотомера, спектрометрические данные, позволяющие выявить химический состав пород на поверхности, и другую информацию.

До Messenger единственные снимки поверхности Меркурия с близкого расстояния делались в 1974 и 1975 годах аппаратом «Маринер-10». Сделать на их основе точную карту планеты непросто — снимки отличаются разрешением (от 100 до 900 метров на точку) и условиями освещения, а аппарат при этом двигался со скоростью более 2 км/с. Помимо исследователей из NASA, в работе участвовали специалисты геологической службы США.

Аппарат Messenger был запущен еще в августе 2004 года. Дважды, в 2006 и 2007 годах, он пролетел на небольшом расстоянии от Венеры, а в январе 2008 года совершил первый из трех запланированных облетов Меркурия на расстоянии около 200 км. Третий облет состоялся 29 сентября этого года.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями