По плану, телескоп должен проработать шесть лет, ежегодно удаляясь от Земли на очередные 16 млн км.

Через три недели телескоп сбросит защитный кожух и сможет сделать первые снимки. Его задачей является поиск внесолнечных землеподобных планет, но для этого сначала предстоит проделать целый ряд настроек и проверок. Через несколько месяцев телескоп уже сможет видеть крупные планеты, а планеты земного размера - лишь через два-три года.

В течение своей жизни телескоп должен обследовать от 100 тыс. до 200 тыс. звезд, похожих на Солнце, и выяснить, есть ли у них планеты. Вывод об этом будет делаться на основе изменения яркости звезд, вызванной прохождением перед ними планет. Ученые надеются узнать размеры планет, есть ли у них твердая поверхность, и может ли на них оказаться вода.

В рабочем режиме "Кеплер" будет выходить на связь раз в четыре дня, а раз в месяц будет передавать на Землю накопленные данные.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями