Площадь впервые сфотографированной с близкого расстояния поверхности планеты оказалась больше, чем площадь Южной Америки.
 
Единственным аппаратом, который раньше долетал до Меркурия, был зонд Mariner 10, и это было в середине 1970-х годов. Вместе с теми снимками и снимками, сделанными во время первого пролета в январе этого года, доля обследованной поверхности планеты приближается к 95%. В марте 2011 года Messenger должен выйти на орбиту вокруг Меркурия и начать тщательное изучение планеты. На зонде установлены гамма- и нейтронный спектрометры, магнитометр, и две фотокамеры: с широкоугольным и длиннофокусным объективами. Особый интерес для ученых представляет северный полюс Меркурия. Не исключено, что там может находиться лед. Это было бы крупным открытием, учитывая близкое расположение Меркурия к Солнцу.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями