Зона покрытия сети Iridium распространяется почти на весь земной шар, вплоть до полюсов. Сеть вступила в строй в ноябре 1998 года, но менее чем через год обанкротилась. Услуги ее стоили слишком дорого, а спутниковые телефоны были слишком громоздкими. В 2000 году новое руководство Iridium переориентировало компанию на работу с вертикальными рынками (государственные учреждения, нефтедобывающие и транспортные компании), что позволило несколько поправить дела.
 
Стоимость проекта Iridium Next превышает 2 млрд долл. Новые спутники должны заменить прежние и обеспечить широкополосный доступ к Internet на скоростях до 10 Мбит/с. Кроме того, спутники будут осуществлять экологический мониторинг, фотосъемку и навигацию. Сроки службы нынешних спутников будут заканчиваться примерно с 2014 года, и к 2016 году компания надеется запустить в работу новую сеть.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями