Проект называется Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) и обойдется в полмиллиарда долларов. Со спутника будут сделаны первые в истории прямые наблюдения, которые могут дать информацию об эволюции Марса и, в частности, помочь раскрыть загадку исчезновения атмосферы планеты. Когда-то на Марсе существовала гораздо более плотная атмосфера, а на поверхности планеты была вода. Не исключено, миллиарды лет назад на Марсе были ручьи и даже озера. Но теперь большая часть атмосферы рассеялась. Приборы MAVEN измерят скорость рассеивания атмосферы в наше время, что поможет воссоздать историю планеты.
 
Научной частью экспедиции займутся ученые Колорадского университета, осуществит проект Центр космических полетов им. Годдарда, а спутник построит компания Lockheed Martin.
 
По плану, MAVEN должен прибыть к Марсу осенью 2014 года. Он выйдет на эллиптическую орбиту высотой от 150 до 6500 км, а для исследования верхней атмосферы спустится даже до 130 км. Спутник рассчитан на год работы.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями