Космический аппарат NASA Deep Impact, в 2005 году бомбардировавший комету Темпеля-1, в 2008-м должен был отправиться к комете Бетина, чтобы, пролетев мимо нее, исследовать ее с помощью камер и инфракрасного спектрометра. Однако возникла непредвиденная проблема: комета Бетина, открытая в 1975 году... исчезла: астрономы не могут обнаружить ее, делая в связи с этим предположение, что она распалась на мелкие фрагменты, пронаблюдать которые невозможно. В результате задачи миссии EPOXI, в рамках которой предполагалось пролететь мимо кометы Бетина, пришлось изменить. В NASA приняли решение о том, чтобы направить Deep Impact к другой небольшой комете, Хартли 2. Выполнена соответствующая корректировка курса космического аппарата, и теперь, по оценкам, он должен приблизиться к новой цели осенью 2010 года. (На фото: сборка Deep Impact в корпорации Ball Aerospace).

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями