По просьбе NASA Mars Express проследит за самым ответственным этапом процесса снижения и посадки "Феникса", который продлится около 13 мин. В течение этого времени зонд будет транслировать непрерывный поток информации на два спутника NASA, находящиеся на орбите Марса, и для подстраховки - на Mars Express. Тот был выбран, поскольку его орбита дает возможность непрерывно наблюдать за совершающим посадку аппаратом и быть с ним на связи. Прибытие на Марс "Феникса", отправившегося с Земли 4 августа, запланировано на весну следующего года. Возможно, американский аппарат будет сохранять связь с европейским и в ходе своей основной миссии: на борту Mars Express имеется инструмент для связи с зондами на поверхности планеты, предназначавшийся для посадочного модуля Beagle 2, который однако, к сожалению, был утрачен.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями