Таблица: "Карманные ПК (Windows CE Pro 3.0) и Сверхтонкие ПК (Windows 98)"

После того как в офис торговой ассоциации APRO, расположенный в г. Остин, шт. Техас, наведался вор и украл единственный блокнотный компьютер — трехкилограммовый Dell Latitude, неожиданно выяснилось, что нет худа без добра.

«Этим блокнотом пользовались у нас от силы два-три человека, — сказал директор по коммуникациям фирмы APRO Стивен Шерриер. — Мало кого радовала перспектива добавить тяжести к своему и без того немалому багажу в длительных поездках». После кражи Стивен приобрел компьютер Sony VAIO PCG-505GX массой 2,1 кг — первую из расширяющегося списка портативных машин на базе процессора Pentium MMX, предназначенных для использования в дорожных условиях. Теперь никто уже не вспоминает о ноющем плече, и все с удовольствием берут этот ПК с собой в поездки.

Заметим, у Шерриера был выбор: еще более компактная «дюймовочка» — карманный ПК с операционной системой Windows CE, который весит порядка 1,1 кг (правда, он менее функционален, чем вышеупомянутая модель Sony). Люди, часто бывающие в разъездах, знают цену каждому лишнему грамму, поэтому с каждым днем все ожесточеннее становится борьба между сверхтонкими блокнотами с Windows 98 и легкими карманными ПК с Windows 98 CE (последние также именуются Handheld PC Pro или H/PC).

Сверхтонкие или карманные?

Эти два класса устройств соревнуются между собой за потребителя, поскольку имеют похожий внешний вид и почти одинаковые размеры. Но на этом их сходство заканчивается. Модель Sony VAIO 505GX, элегантные очертания и малый вес которой сразу привлекли внимание компьютерного мира, стала катализатором в процессе появления аналогичных продуктов Dell, Toshiba и других фирм. Сверхтонкие машины напоминают обычные, только слегка уменьшенные блокнотные ПК с менее мощными процессорами и без внутренних отсеков или встроенного флоппи-дисковода. Они стоят около 2000 долл., т. е. на несколько сотен долларов больше, чем аналогично сконфигурированный блокнотный ПК — такова цена 2,5-см толщины и малого веса.

По другую сторону баррикад — карманные устройства с операционной системой Windows CE производства фирм Hewlett-Packard, GL Electronics, NEC и др. Они напоминают выросшие на стероидах персональные цифровые помощники. Как класс, персональные помощники начинались с бесклавиатурных ПК размером с ладонь. Устройства нового поколения имеют размеры побольше (средняя ширина 23 см), они стали надежнее и значительно производительнее, чем их младшие собратья. Однако по части клавиатур и цветных экранов они уступают блокнотным ПК.

Одним словом, сверхтонкие ПК — это полноценные компьютеры, а карманные устройства пока еще таковыми не являются. Первые оснащаются процессорами Pentium MMX и способны эффективно выполнять большинство стандартных офисных приложений, тогда как вторые имеют маломощные ЦП и работают только с усеченными версиями программ.

При выборе портативного устройства из этих двух классов следует учитывать множество факторов. Экраны сверхтонких ПК больше (до 11,4 дюйма по диагонали) и качественнее, чем у карманных машин. В то же время карманные ПК могут похвастаться значительно более длительным временем работы от батарей (от 4 до 8 ч). Сверхтонкие системы выполняют обычные Windows-приложения полностью самостоятельно, тогда как карманным требуется вспомогательный ПК для сжатия и передачи файлов, используемых в «карманных» версиях офисных программ. Кроме того, сверхтонкие блокноты позволяют хранить существенно больше данных, чем карманные ПК, у которых этот предел в настоящее время составляет 32 Мбайт. Сверхтонкие блокноты имеют жесткие диски и допускают подключение внешних накопителей на гибких и компакт-дисках, но за это приходится выкладывать изрядную сумму, а карманный ПК вам обойдется вдвое дешевле — до тысячи долларов.

Наш выбор

Продукты какого класса больше подходят для пользователей-путешественников? Для ответа на этот вопрос были испытаны в работе три сверхтонких и пять карманных ПК. Мы думаем, что, несмотря на вдвое более высокую цену, преимущество — у сверхтонких машин, поскольку с их помощью можно выполнять любую программу для Windows 98 и они допускают подключение внешних накопителей.

Из трех рассмотренных сверхтонких ПК больше других нам понравился Dell Latitude LT (1999 долл.). В его конфигурацию входят процессор Pentium MMX-266, жесткий диск объемом 4,3 Гбайт, дисплей на активной матрице с диагональю 11,4 дюйма (в настоящий момент это самый большой экран в классе сверхтонких машин), а в программную часть помимо Windows 95 входит управляющее ПО. Модели Latitude LT лишь малости не хватило, чтобы стать самым быстрым сверхтонким ПК.

Машина весит 2,1 кг, у нее вполне приемлемое время автономной работы (2 ч). Если вам оно кажется недостаточным, то, заплатив 299 долл., приобретите вторую батарею, состоящую из восьми элементов, т. е. вдвое больше, чем в основной батарее. В наших экспериментах при установке второй батареи время работы ПК увеличилось до 6 ч, что очень понравится корпоративным пользователям и всем, кто часто бывает в дороге. Этот показатель сравним с тем, который обеспечивает карманный компьютер с Windows CE (хотя Latitude LT и тяжелее на полкилограмма).

Пока производители будут стремиться привлечь покупателя ценой на сверхтонкие ПК (сегодня они примерно в два раза дешевле обычных блокнотных ПК), в эти портативные машины не будут включаться самые передовые технологические решения — новейшие процессоры, наиболее вместительные жесткие диски или большие экраны.

Ближе всего к устройствам этого класса находятся тонкие портативные компьютеры, несколько более тяжелые блокнотные ПК толщиной около 4 см с более производительными процессорами и отсеком для накопителя или батареи. Примером такой машины может служить NEC Versa SX (2899 долл.). Однако сверхтонкие ПК на полкилограмма легче и в среднем на 600 долл. дешевле, а по размеру клавиатуры (28 см) они близки к тонким блокнотам. Поэтому если вы ищете машину, с помощью которой можно в дороге решать несложные задачи в Word или Excel, соединяться с Internet и работать с электронной почтой, обратите внимание на легкий сверхтонкий блокнот.

Если же самое важное для вас в переносном компьютере — цена, то имеет смысл присмотреться к карманным ПК. Эти недорогие и очень легкие устройства предоставляют возможность в дорожных условиях заниматься несложным редактированием текстов, работать с электронной почтой и Web. Нашим любимчиком в этой категории стал компьютер Sharp Mobilon Pro PV-5000. Его выделяет среди других «малюток» прекрасный экран, высокая производительность и хороший набор прилагаемого ПО.

Однако присущие устройствам этого класса некоторые ограничения не позволяют выдать им безоговорочную рекомендацию. Самой большой помехой является еще недостаточная функциональность операционной системы Windows CE. Более того, к изделиям с этой ОС нельзя непосредственно подключить накопители на сменных носителях (флоппи-диски и CD-ROM). Вместо этого карманный ПК приходится подключать к «большой» управляющей машине с Windows 98 или Windows NT через последовательный интерфейс. Конечно, вы можете сохранять свои документы на картах флэш-памяти, но тогда для копирования данных в блокнотный (или настольный) компьютер потребуется оснастить его устройством их чтения (которое в стандартных ПК встречается редко). Пока системы для Windows CE не станут более совершенными, лучше остановить свой выбор на сверхтонком блокнотном ПК.

Сверхтонкие ПК: большие возможности

На момент проведения тестирования в нашем распоряжении были три внешне очень похожих сверхтонких ПК: Dell Latitude LT (1999 долл.), Sony VAIO PCG-505FX и Toshiba Portege 3015CT (1799 долл.). Масса каждого составляла от 1,8 до 2,2 кг (вместе с блоком питания и внешним накопителем на флоппи- или компакт-дисках), а толщина при закрытом экране — 2,5 см.

Компактность требует жертв

Высокая компактность сверхтонких ПК достигается за счет того, что их функциональные возможности сведены до минимума. Флоппи-дисковод и очень дорогой накопитель CD-ROM поставляются как внешние устройства. Порты (параллельный, последовательный и PS/2), являющиеся стандартными в полноразмерных блокнотных ПК, добавляются с помощью отдельного расширителя портов или оснащенного встроенными портами флоппи-дисковода. Кроме того, вы вряд ли будете в восторге от мультимедийных возможностей: один динамик, обслуживающий встроенную звуковую систему, и экран с диагональю не более 12 дюймов.

Если вы предполагаете выполнять в пути сложную работу, то еще одним камнем преткновения может стать недостаточное быстродействие сверхтонких ПК. Три протестированные машины на базе Pentium MMX-266 показали менее высокую производительность, чем обычные машины с процессорами этого класса. Самой быстрой оказалась модель Sony, следом за ней с небольшим отрывом идет машина Dell, а компьютер Toshiba отстал от них на 19%. Но даже это — не показатель: Sony VAIO работал на 20% медленнее, чем стандартные блокнотные ПК с процессором Pentium II-233, имеющие примерно такую же цену.

Отличный дизайн

Хотя описываемые модели и похожи, размером экрана и дизайном среди них выделяется машина фирмы Dell. Помимо большого (11,4 дюйма) дисплея на активной матрице и прилагаемых аксессуаров, включая накопители на гибких и компакт-дисках, Latitude LT может похвастаться более совершенным дизайном, чем у Sony VAIO или Toshiba Portege.

Очень удобно то, что внешний флоппи-дисковод Dell имеет встроенные параллельный, последовательный и PS/2 порты. Чтобы оснастить теми же портами компьютеры VAIO и Portege, потребуется подключить отдельное устройство расширения портов. У модели Dell нам также понравился дисковод CD-ROM (299 долл.). В отличие от накопителя Sony, нуждающегося в блоке питания, дисковод Dell при отключении от блока питания автоматически переключается на питание от аккумулятора компьютера. (По заявлению фирмы Toshiba, поставки дисковода CD-ROM для Portege 3015CT начнутся в мае.)

Удобная клавиатура

Удобством работы на клавиатуре выгодно отличается модель Toshiba, оснащенная манипулятором TrackPoint. Ширина всех клавиатур составляет 25 см, что на 15% меньше, чем у полноразмерных блокнотных ПК. Однако поскольку клавиши Portege имеют близкие к стандартным ход и размеры, работать с этой машиной почти так же удобно, как и с обычным блокнотным ПК. Еще один повод для положительной оценки Portege — восьмиэлементная конструкция батарей, благодаря которой этот компьютер проработал в автономном режиме дольше других почти на час. Пожалуй, основная претензия к модели Toshiba вызвана отсутствием встроенного внутреннего модема. Впрочем, в конструкции Portege предусмотрены два разъема для PC-карт (на один больше, чем у Sony и Dell), поэтому даже если подключить PC-карту модема, то один разъем останется в запасе.

Модели Portege 3015CT и VAIO PCG-505FX поставляются с Windows 98 и большим набором программ для домашнего офиса, а VAIO, кроме этого, комплектуется хорошим пакетом распознавания рукописного ввода.

В комплект поставки Dell Latitude входит только Windows 95, поскольку фирма связана договорами со своими заказчиками, желающими иметь парк компьютеров с одинаковой ОС.

Весьма посредственный VAIO

Без всякого сомнения можно сказать: сверхтонкий ПК фирмы Sony нас сильно разочаровал. Компьютер проработал от батарей всего 102 минуты, что делает его наименее пригодным кандидатом на роль попутчика в дороге, чем, собственно, и привлекают сверхтонкие системы. Кроме того, из трех протестированных блокнотов у Sony была самая неудобная клавиатура, главным образом из-за окаймления вокруг сенсорной панели, которое мешает при нажатии клавиши пробела.

Машина VAIO обладает потенциально полезной особенностью — портом IEEE 1394, обеспечивающим высокоскоростное соединение, необходимое в мультимедийных задачах. Однако такие разъемы имеют пока лишь немногие периферийные устройства (например, некоторые видеокамеры Sony). «Программируемая клавиша питания» в нашем образце VAIO работать отказалась.

В скором времени должна появиться новая модель VAIO — PCG-505TX. По словам специалистов Sony, она будет быстрее и легче, с более тонким и ярким дисплеем.

Карманные ПК: не самые лучшие компаньоны в пути

Карманные машины с операционной системой Windows CE Pro 3.0, имеющие клавиатуру и относительно большой экран, рекламируются как ПК-компаньоны, способные обеспечить простой и недорогой способ заниматься работой вдали от офисного компьютера. С примитивными задачами, например составлением записок или получением электронной почты, они справляются превосходно. Однако нас не воодушевила сама Windows CE. Проблемы с преобразованием файлов, неважная синхронизация файлов и ограничения памяти практически исключают возможность выполнения сложных работ.

Мы испытали пять карманных машин ценой до 1000 долл. фирм Hewlett-Packard, LG Electronics, NEC, Sharp и Vadem. Возможности таких миниатюрных копий блокнотных ПК, как HP Jornada 820 (999 долл.), напоминают своих старших собратьев, если только ваши задачи в дороге не идут дальше планирования контактов, дел и встреч, редактирования простых документов, а также выполнения элементарных операций с электронной почтой и с заранее приготовленными презентациями. Тем, кому требуется изготавливать и отправлять по почте цифровые фотографии, больше подойдет такая машина, как Sharp Mobilon Pro PV-5000, комплектуемая соответствующим ПО для редактирования изображений и работающая в паре с камерой Sharp, подключаемой к разъему для PC-карт (299 долл.). Всем же остальным возможности карманных ПК, скорее всего, покажутся слишком ограниченными, особенно если нужно часто работать вне офиса со сложными документами Word или Excel.

Проблемы с преобразованием файлов

Большинству пользователей карманных ПК придется регулярно конвертировать файлы для обмена информацией с обычными компьютерами (с помощью прилагаемого ПО для Windows CE). Следует иметь в виду, что при конвертировании некоторые данные безвозвратно теряются. Такая участь ожидает макросы, фильтры данных и диаграммы из электронных таблиц. Наш тестовый документ, содержащий сложное форматирование, после преобразования также потребовал немало работы по восстановлению утраченного: таблицы потеряли выравнивание, уменьшенные прописные буквы стали строчными, а сноски и вовсе пропали.

Кроме того, мы столкнулись с трудностями при синхронизации файлов. Списки дел и контактная информация синхронизировались надежно; скопированные файлы появлялись в карманном ПК, как только мы соединяли машины последовательным кабелем. Однако новые и измененные файлы Word и Excel, особенно большие, иногда не передавались автоматически, даже когда карманный ПК показывал, что у него имеется достаточно места для их размещения.

Составляющие

Сегодняшние карманные ПК выпускаются в разнообразных корпусах и имеют разные габариты. Самая маленькая из рассмотренных в обзоре моделей — LG Phenom Express Pro (699 долл.) — весит всего 800 г, оснащена клавиатурой шириной 20 см и сенсорным экраном с диагональю 8,2 дюйма. Самый большой карманный ПК — Vadem Clio (999 долл.) — представляет собой блестящее черное устройство весом 1,4 кг с сенсорным экраном размером 9,4 дюйма по диагонали. Оригинальная разворачивающаяся конструкция Clio позволяет «укладывать» экран на клавиатуру рабочей поверхностью вверх и превращать его в своеобразный планшет для записей.

Малые габариты карманных ПК диктуют и соответствующую конфигурацию: минимум портов и разъемов, даже меньше, чем у самого маленького стандартного блокнотного ПК. Тем не менее большинство карманных машин имеют по крайней мере один разъем для PC-карт, инфракрасный порт, интерфейс USB, встроенный модем, внутренний микрофон и динамик. Самым «ограниченным в средствах» из пяти протестированных компьютеров оказался 1,2-кг Sharp Mobilon Pro PV-5000: у него не было микрофона и порта USB.

Размеры и ход клавиш карманных устройств, как и сверхтонких блокнотных ПК, приближаются к тем же характеристикам полноразмерных клавиатур обычных блокнотных машин. Однако здесь они, как правило, несколько уже за счет нестандартного размещения некоторых клавиш. Больше других нам понравилась клавиатура модели Jornada — ее клавиши имели 17 мм в высоту и ход 3 мм, но при наборе все равно потребовалось время на переучивание. Выяснилось, что сложно набирать текст на несколько более «толстой» машине Phenom Express Pro и на Vadem Clio, чьи клавиатуры прогибались, как складной веер.

В карманные ПК устанавливаются дисплеи двойного сканирования с диагональю не более 9,4 дюйма, поддерживающие разрешение 800Ё600 точек и вывод 256 цветов. Нельзя не отметить, что качество изображения этих дисплеев (а также сенсорных экранов, у которых изображение часто бывает чуточку размытым) не хуже, а порой даже лучше, чем у большинства блокнотных ПК с экранами двойного сканирования.

Sharp — значит, быстро

Карманные ПК обычно выполняют программы очень медленно. На этом фоне заметно выделяется Sharp Mobilon Pro PV-5000 (899 долл.). Эта модель в тестах с приложениями и при передаче файлов продемонстрировала высокую производительность и обошла другие карманные ПК примерно на 10%. Четкий большой экран Mobilon, входящее в комплект поставки ПО для редактирования изображений, а также предлагаемая дополнительно камера, подключаемая к разъему для PC-карт, — такая конфигурация имеет вполне конкретного потребителя: деловых пользователей, которым в поездках необходимо изготавливать фотографии. Программа редактирования изображений позволяет уменьшать снимки, чтобы их больше поместилось в памяти небольшого объема.

Принимая во внимание просторную клавиатуру Mobilon, яркий цветной экран, большое время работы от батарей (свыше 6 ч) и относительно невысокую цену (на 100 долл. ниже средней стоимости систем этого класса), можно сделать вывод, что это лучшая из всех представленных в этом обзоре моделей.

Если ваши запросы к массе, цене и времени автономной работы не смогли удовлетворить другие маленькие компьютеры, карманный ПК достоин внимания. Однако пока не будут сделаны радикальные улучшения в Windows CE, эти карманные устройства вряд ли станут настоящими ПК-компаньонами, даже несмотря на привлекательные цены.


Windows CE Pro: быстро, просто и... некачественно

Вообразите себе мир, полный ограничений: вместо десяти телевизионных каналов только два, никаких фильмов, только новости. Примерно такова ситуация с Windows CE Pro: если вы хотите работать с этой ОС в дороге, будьте готовы отказаться от многих привычных вещей. Как и ее предшественники, Windows CE Pro по внешнему виду и поведению напоминает систему Windows для «больших» машин на адреналине: приложения открываются мгновенно, а меню реагируют сразу же после щелчка. Однако при всей похожести Windows CE по-прежнему не может служить достойной заменой Windows 95, 98 или NT.

Новые программы

Хотя новейшие версии Pocket Word, Excel, Internet Explorer и Outlook претерпели определенные улучшения по сравнению с предыдущими версиями, при выполнении задач мы все равно столкнулись с некоторыми проблемами. Вместе с Windows CE Pro поставляются новые программы, включая Pocket Microsoft Access, аплет InkWriter и обновленная утилита звукозаписи Sound Recorder.

Наиболее привлекательна программа InkWriter, которая позволяет делать заметки, «записывая» их на экране. Однако пользоваться ею было неудобно на всех ПК за исключением Vadem Clio. У этой машины экран можно сложить так, что он будет расположен рабочей стороной вверх, после чего можно обращаться с ним как с сенсорным планшетом. Утилита Sound Recorder, служащая для записи звуковых сообщений, по-прежнему страдает низким качеством звука.

Затруднения с ПО

Несмотря на то что «усеченные» приложения Pocket Office стали мощнее, некоторые основные функции у них все еще отсутствуют. Так, Pocket Word и Pocket Excel не могут располагать несколько документов рядом — вместо этого для доступа к каждому отдельному файлу приходится обращаться к панели задач. Кроме того, Pocket Word не умеет подсчитывать количество слов в документах.

Microsoft усиленно рекламирует программу Pocket PowerPoint как чрезвычайно удачное приложение для Windows CE. Вряд ли это так: программа имеет слишком много ограничений в настройке презентаций — не поддерживаются ни анимация, ни слайдовые переходы, так что захватывающей графики ожидать не стоит.

Облегченная версия Windows Explorer может единовременно отображать содержимое только одной папки. Забыли, в какой папке записана важная электронная таблица? В этом случае можно посоветовать вам быть более организованным, поскольку утилиты поиска нет.

И еще одно замечание. Во многих диалоговых окнах вызывают путаницу маленькие кнопки «OK» и «X». Что последует за нажатием «X»: закрытие окна, отмена команды (без сохранения) или это просто способ сказать «нет» и затем сохранить сделанные изменения? Впрочем, для окончательных выводов это не важно, поскольку пиктограммы такие маленькие, что вы, скорее всего, все равно не нажмете неверную кнопку.

Короче говоря, системе Windows CE еще очень многого не хватает. И все же с «облегченной Windows» гораздо лучше, чем вовсе без Windows. Если вы любите капуччино, но при случае выпьете и чашечку растворимого кофе, то можете смело налаживать плодотворные Pocket-отношения с Windows CE.

Карла Торнтон
872