За прошедшее с момента посадки марсохода время ученые НАСА практически окончательно убедились, что его научная аппаратура работает нормально, и готовы провести первые серьезные испытания его робототехнической начинки — выполнить спектральный анализ окружающих скал путем разрушения фрагмента породы с помощью лазера, а также проверить марсоход в движении.

Специальные навигационные камеры машины передают на Землю фотографии высокого разрешения, показывающие нижнюю деку марсохода. В левой верхней части фотографии просматривается его задняя часть, ниже слева — два колеса с правой стороны. На фоне марсохода видна подсвеченная полоса — это волнообразная кромка кратера Гейла. На корпусе снизу — куски гравия, размером около 1 см. Источник: NASA/JPL-Caltech

Специальные навигационные камеры машины передают на Землю фотографии высокого разрешения, показывающие нижнюю деку марсохода. В левой верхней части фотографии просматривается его задняя часть, ниже слева — два колеса с правой стороны. На фоне марсохода видна подсвеченная полоса — это волнообразная кромка кратера Гейла. На корпусе снизу — куски гравия, размером около 1 см. Источник: NASA/JPL-Caltech

Для начала Curiosity проедет совсем немного. Прежде чем он сможет совершить достаточно дальнее путешествие по поверхности Марса, ученые посмотрят, как он движется вперед и назад около места посадки, чтобы проверить ходовую часть и двигатели. Так пояснил Джон Гротцингер, специалист лаборатории реактивного движения NASA Jet Propulsion Laboratory и профессор геологии Калифорнийского технологического института.

«Проверка оборудования марсохода продолжается, и пока результаты только положительные, что служит постоянным источником оптимизма для ученых, — сказал Гротцингер. — Работа в плановом режиме может занять несколько дней. На следующей неделе мы уже сможем рапортовать об успешном тестировании колесных мониторов».

После тестирования колес специалисты займутся прокладкой первого настоящего маршрута марсохода, по которому тот пройдет до участка, названного в НАСА Гленелг.

«Территория Гленелг представляется своеобразной и интересной, — рассказал Гротцингер. — Вот туда-то мы и отправимся, чтобы увидеть всё почти воочию».

На то, чтобы попасть туда, у марсохода уйдет около четырех недель, если по пути ему не встретятся почвы или скалы, которые заинтересуют ученых. Тогда он остановится и займется их анализом. По достижении первого пункта назначения, пояснил Гротцингер, марсоход останется там около двух месяцев, чтобы проводить различные исследования.

Ближе к концу года, как рассчитывают в НАСА, можно будет направить Curiosity к Эолиде, или горе Шарпа, местному пятитысячнику (высота ее составляет около 5,5 км) в центре кратера Гейла, где была осуществлена посадка. Это место составляет основной предмет интереса ученых. Именно здесь они рассчитывают получить данные, которые позволят судить о том, была ли на Марсе жизнь в микробиологической форме.

До начала движения планируется протестировать лазер марсохода.

Лазер расположен на мачте и предназначен для измельчения скальной породы. Научное оборудование Curiosity позволяет проводить анализ образующейся пыли и испарений. Если скалы вокруг вызовут интерес, их можно будет исследовать более основательно.

Для тестирования выбрана скала, находящаяся примерно в полуметре от марсохода, пояснил Роджер Венс, специалист Национальной лаборатории в Лос-Аламосе, ведущий исследователь группы Curiosity.

Венс рассказал, что лазер воздействует на породу 30 импульсами в течение 10 секунд. «После каждого лазерного удара мы будем получать изображение плазмы, — сообщил он. — Мы будем также изучать поверхностные эффекты, возникающие при прожигании породы».

Сама по себе скала — это не более чем мишень.

«Научной ценности состав породы не представляет, — полагает Венс. — Мы используем ее как мишень для тренировки. Нам требуется воздействовать на какой-либо объект в среднем диапазоне дальности. Как нам кажется, мы выбрали несложную цель».

Хотя скала представляется простой мишенью, ученые будут ее изучать и рассчитывают с ее помощью получить полезную дополнительную информацию о Марсе.

«Благодаря лазеру мы сможем судить о веществах, покрывающих скалу, что, в свою очередь, скажет нам о погодных условиях и воздействиях, которым она подвергалась, — пояснил Венс. — Это типичные для Марса базальтовые породы, подобные тем, что выстилают дно океанов Земли. Возможно, нам удастся обнаружить следы адсорбированного водорода, и тогда можно будет делать выводы о микроскопических процессах на поверхности Марса».

Марсоход, известный всему миру под именем Curiosity, что означает «любопытство», находится на поверхности Марса уже около двух недель.

По размеру марсоход не превышает крупный легковой автомобиль, работает на ядерном топливе, что, по расчетам ученых, должно обеспечить его функционирование на протяжении двух лет. С десятью крупными научными системами он представляет собой наиболее оснащенную движущуюся лабораторию из всех, отправленных на Марс. На нем установлено химическое оборудование, датчики состояния окружающей среды и мониторы радиоактивного излучения.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями