Благодаря технологии ATI Stream графические платы могут выполнять задачи, традиционно относящиеся к области ответственности центрального процессора, например, поддерживать воспроизведение на экране видео высокой четкости

С помощью драйвера ATI Catalyst 8.12 платы графических ускорителей, построенные на базе микросхем семейства ATI Radeon HD 4000, могут, например, осуществлять преобразование видео в формате DVD в сжатое видео для отображения на экранах смартфонов. Драйвер подходит для двух миллионов уже проданных плат с установленными на них графическими процессорами компании ATI, входящей в состав AMD.

Графические платы могут выполнять и другие задачи, относящиеся к области ответственности центрального процессора. Например, поддерживать воспроизведение на экране видео высокой четкости или осуществлять рендеринг изображений компьютерных игр. В результате ресурсы процессора освобождаются для другой работы.

Среди других приложений, эффективность которых может повысить использование технологии ATI Stream, можно отметить продукты Adobe Photoshop CS4, After Effects CS4, проигрыватель Flash 10 и Acrobat Reader, а также Microsoft Windows Vista, PowerPoint 2007, Expression Encoder и проигрыватель Silverlight. К марту ожидается появление приложений редактирования видео, разработанных компаниями CyberLink и ArcSoft.

Выпуская бесплатный пакет комплект разработчика, ATI надеется привлечь к технологии ATI Stream и других разработчиков. Бета-версия программного обеспечения Stream SDK 1.3 была представлена в начале декабря.

"Видеоплаты способны не только улучшать качество игр, но и решать многие другие задачи, -- заметил Рауль Суд, основатель компании VoodooPC, специализирующейся на высокопроизводительных ПК, а в настоящее время - директор по технологиям группы настольных компьютеров старшего класса и игровых систем Hewlett-Packard. -- Новые операционные системы, к которым относятся в первую очередь Windows 7 и будущие версии Mac OS, должны более эффективно использовать свободные мощности графических процессоров. Сегодня это уже не фантазия, а складывающаяся тенденция".

ATI решила последовать примеру своего конкурента, компании nVidia, которая уже более года продвигает собственную технологию, позволяющую графическим чипам решать задачи процессоров общего назначения.

В ноябре nVidia представила компьютер Tesla Personal Supercomputer, который с помощью четырех процессоров, являющихся аналогами графических чипов старшего класса nVidia, способен демонстрировать быстродействие на уровне 4 TFLOPS. Показатели производительности ПК стоимостью 10 тыс. долл. оказались вполне сопоставимы с быстродействием систем, входивших несколько лет назад в список 500 самых мощных компьютеров мира. Этот факт объясняет, почему цена современных графических плат старшего класса сравнима с совокупной стоимостью всех остальных компонентов настольных ПК, в которые они устанавливаются. Платы на базе nVidia GeForce GTX 280, продаваемые по цене около 400 долл., имеют 240 процессорных ядер, каждое из которых работает на частоте 1,3 МГц, и 1 Гбайт графической памяти с тактовой частотой 1,1 ГГц. Новейший графический процессор ATI Radeon HD 4870 содержит почти миллиард транзисторов, что вдвое превышает число транзисторов самого быстрого на сегодняшний день четырехъядерного центрального процессора Intel Phenom.

На базе Radeon HD 4870 в ATI планируют создать еще более мощный процессор примерной стоимостью 1500 долл. Четыре таких процессора, размещенные в серверном отсеке высотой 4U, позволят построить суперкомпьютер, производительность которого будет находиться на уровне 10 TFLOPS.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями