Cray CX1 — настоящий настольный суперкомпьютер О суперкомпьютерах многие привыкли думать, как о машинах, которые стоят многие миллионы долларов и занимают площадь футбольного стадиона. А под землей – километры и километры кабелей и охлаждающих систем.

В принципе, до недавних пор это было верно.

17 сентября компания Cray объявила, что совместно с Microsoft и Intel собирается выпустить настольный суперкомпьютер. Именно так. Он будет располагаться на столе. И, что удивляет еще больше, его начальная цена составит 25 тыс. долл.

Вопреки эволюции?

В суперкомпьютере Cray CX1 может быть до восьми узлов и до 16 процессоров Intel Xeon – двух- или четырехъядерных. Это будет первая система под маркой Cray на процессорах Intel. Объем внутренних хранилищ данных достигает 4 Тбайт, а памяти – 64 Гбайт на узел. Машина поставляется с предустановленной Windows HPC Server 2008 и способна взаимодействовать с Linux.

"Перед нами - пример того, как люди, вместо того, чтобы двигаться вперед, решили поступить наоборот, и свести суперкомпьютеры до уровня настольных систем, - считает аналитик Enderle Group Роб Эндерле. - Может оказаться, что нынешние пользователи суперкомпьютеров Cray будут их покупать, чтобы сделать работу на машине за 25 тыс. долл. и освободить ресурсы их суперкомпьютера за 25 млн. долл. Это способ распределения нагрузки".

Как сообщает Cray, проведенные Советом по конкурентоспособности (Council on Competitiveness) и Агентством перспективных исследований министерства обороны (DARPA) опросы выявили, что многие организации и отделы крупных фирм могли бы использовать в работе суперкомпьютеры, но им мешает их высокая цена и отсутствие собственных специалистов по суперкомпьютерам. В Cray заявляют, что CX1 разрабатывался с целью решения именно этих проблем.

Не больше 100 тысяч

"Исследования, проведенные IDC, показывают, что в течение последних пяти лет высокопроизводительные вычисления были одним из самых быстрорастущих рынков ИТ, и что рост в сегменте высокопроизводительных систем ценой до 100 тыс. долл. будет продолжаться", - пояснил вице-президент по программе высокопроизводительных вычислений компании IDC Эрл Джозеф.

По сравнению с этим, самый мощный в мире суперкомпьютер – IBM Roadrunner – стоит примерно 120 млн долл. Он работает в Лос-Аламосской национальной лаборатории. Это гибридная система из процессоров AMD Opteron и Cell, и летом этого года она вышла на постоянную скорость в 1,026 квадрильонов операций в секунду. Это почти в два раза быстрее, чем у следующего по скорости суперкомпьютера, IBM BlueGene/L, установленного в Ливерморской национальной лаборатории им. Лоуренса.

Только два пути

Спецификаций производительности на CX1 компания Cray пока не обнародовала.

Генеральный менеджер группы высокопроизводительных вычислений в Microsoft Кирилл Фаенов полагает, что у людей, работающих в финансовой, аэрокосмической, автомобильной отрасли, в науке и медицине и постоянно проделывающих расчеты для моделирования, которые требуют определенного уровня производительности, есть только два варианта действий. И оба они непросты. "Можно либо попытаться получить доступ к высокопроизводительной системе, работая в крупной корпорации, либо купить систему и собрать ее самому", - пояснил он.

"CX1 – это универсальный набор оборудования и программ, который любой желающий может установить на собственном столе и включить в розетку, - добавил Фаенов. - При этом выполняется работа суперкомпьютера - но так, как если бы это был обычный ПК", - считает он.

Первый, но единственный

Официальный выпуск Windows HPC Server 2008 компания Microsoft запланировала на понедельник. Компания позиционирует эту систему как альтернативный Linux и Unix способ получить возможности высокопроизводительных систем по относительно невысокой цене. Microsoft никогда раньше не была крупным игроком на этом рынке.

Партнерство Microsoft и Cray не является эксклюзивным, и в Microsoft намерены вскоре рассказать о соглашениях с другими OEM-производителями систем, аналогичных CX1. Некоторые из них будут, вероятно, упомянуты на следующей неделе при выпуске Windows HPC, заявил Фаенов, но подробности в Microsoft сообщать не стали.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями