Наступит ли затишье?

Аналитики сходятся в том, что проблемы защиты информации по-прежнему будут доминировать в сетях передачи данных. Однако два крупных события года (Олимпийские игры в Китае и президентские выборы в США) позволяют надеяться на то, что отдельные счастливчики получат передышку. Эксперты предупреждают: Web-сайты, связанные с Олимпийскими играми, могут стать потенциальными источниками атак на компьютеры потребителей. По прогнозам Дена Хаббарда, вице-президента по исследованиям в области информационной безопасности фирмы Websense, Олимпиада будет активно использоваться хакерами для кибермошенничества.

То же самое можно сказать о президентских выборах в США, но не исключена и другая история: сайты кандидатов и политических партий оттянут на себя часть усилий мирового киберпреступного сообщества, как было четыре года назад. Оливер Фридрихс, директор по перспективным технологиям Symantec, вспоминает, что в ходе избирательной гонки 2004 года сайт Либермана не раз подвергался DoS-атакам, а против Эдвардса, другого кандидата на президентский пост, активно применялись технологии кражи конфиденциальных данных. Возможно, компьютеры пользователей, интересы которых далеки от ключевых событий года, окажутся в относительной безопасности, но оружие хакеров вряд ли будет направлено исключительно на желающих принести президентскую присягу. Злоумышленники наверняка попытаются сымитировать Web-сайты политических оппонентов, дабы перенаправить на собственные счета поток денежных средств, поступающих от избирателей в поддержку кандидатов.

В нынешнем году может возрасти число Web-сайтов, с которых будут атаковаться компьютеры ничего не подозревающих пользователей. Увеличится и частота заражения вредоносными программами, похищающими файлы с ПК. Хакеры не преминут тиражировать «успех», которым увенчался в 2007 году запуск червя Storm. В общем, придется постоянно быть начеку.

Ускорение в эфире

В области беспроводных сетей основная интрига связана с оборудованием 802.11n. Значения физической скорости передачи данных (до 300 Мбит/с) и пропускной способности на прикладном уровне (150–180 Мбит/с), зафиксированные в предварительных версиях стандарта, являют собой разительный контраст с параметрами сетей 802.11g. Поэтому пользователи готовы приобретать оборудование 802.11n по завышенным ценам, не дожидаясь утверждения окончательного стандарта. Им остается надеяться, что все несоответствия между предварительной и финальной версиями удастся устранить путем обновления ПО. Такой оптимизм станет стимулом к развертыванию в текущем году множества сетей на базе устройств 802.11n.

Конечно, увеличением пропускной способности дело не ограничивается. Существенное значение для пользователей имеют повышенная устойчивость соединений, которую в сетях 802.11n обеспечивает применение технологии MIMO. Не исключено, что впервые в истории развития сетевых технологий беспроводной ЛС будет отведена роль основной коммуникационной среды. Примеры радикальной смены отношения к «беспроводке» мы сможем увидеть уже в 2008 году.

Появление сетей 802.11n будет иметь множество технологических последствий. Первопроходцы столкнутся с необходимостью модернизации граничных коммутаторов для обеспечения поддержки гигабитных сетей Ethernet. Для того чтобы ощутить возможности оборудования 802.11n в полной мере, они будут вынуждены обновить инфраструктуру PoE в соответствии со стандартом 802.3at, принятие которого рынок начал замечать лишь в конце прошлого года. Наконец, программные средства управления беспроводными сетями тоже следует привести в соответствие с изменившимися параметрами оборудования, и далеко не очевидно, что производители оперативно решат эту задачу.

Всеобщая мобилизация

Аналитики уже лет десять предрекают появление всеобъемлющего, быстрого, дешевого беспроводного доступа в сети мобильных пользователей. Судя по всему, их пророчества не сбудутся и в 2008 году, хотя он может стать заметной вехой в этой области. Именно в 2008 году должны быть развернуты беспроводные сети с заметно большими покрытием и пропускной способностью, да и сам способ получения контента через эфир претерпит фундаментальные изменения.

Начнется этот процесс за океаном, где внимание наблюдателей с прошлого года приковано к компании Sprint Nextel. Оператор, предоставляющий услуги WiMAX-доступа под брендом Xohm в Чикаго и Балтиморе/Вашингтоне, в нынешнем году намерен значительно расширить географию своего сервиса и сделать его доступным каждому третьему американцу. Это не может не интересовать население США, но пользователям из иных стран куда важнее другое. По образному выражению Дерека Кертона, возглавляющего консалтинговую фирму The Kerton Group, нынешний год окажется «годом жизни или смерти» технологии WiMAX. Хотя к концу года американский оператор не сможет вернуть инвестиции в данный проект, станет понятно, насколько работоспособна технология и реалистичен бизнес-план Sprint Nextel.

Представители Sprint утверждают, что новый сервис будет дешевле услуг 3G и обеспечит более высокие скорости передачи. Если это действительно так, услуга Xohm имеет все шансы снискать доверие пользователей, что заранее было не очевидно. Да и сегодня некоторые аналитики скептически относятся к технологии WiMAX, не уставая повторять, что год за годом она не оправдывает надежд, возлагаемых на нее благодаря усилиям маркетинговой машины Intel. Судя по всему, широкое применение WiMAX начнется, по крайней мере, через пару лет.

Другая тенденция, которая неизбежно проявится в нынешнем году, связана с открытостью. В сфере мобильных технологий она имеет два аспекта: применение открытых операционных платформ для терминалов (вроде Google Android) и возможность загружать контент с произвольных ресурсов. Очевидно, что второе обстоятельство является прямым следствием первого: большинство ОС для телефонов остаются закрытыми, чем активно пользуются зарубежные операторы, привязывая своих абонентов к строго контролируемому контенту.

Джек Голд, один из основателей фирмы J.Gold Associates, полагает, что стены, воздвигнутые операторами на полях Internet-контента, рухнут именно в этом году. Первые признаки будущей полной открытости тоже проявились на американском рынке. Развертывая национальную сеть WiMAX, компания Sprint заявляла о намерении поддерживать работу любых устройств, которые совместимы со стандартами WiMAX. Об аналогичной политике применительно к сетям 3G недавно заявила и Verizon. Следует учесть, что американские и европейские операторы обычно поддерживают в своих сетях только продаваемые ими же заранее сконфигурированные телефоны. Их часто предлагают за символическую плату (можно даже увидеть ценники «минус один доллар») при подписании контракта. Открытость заставит западных абонентов раскошелиться на телефоны, и в данном отношении Америка наконец-то догонит Россию. Наивно полагать, что дополнительные расходы на приобретение трубок (пусть и не астрономические) придутся по душе всем абонентам. Следовательно, о закате эры закрытых операционных мобильных платформ говорить пока рано.

Открытость будет иметь серьезные последствия и для корпоративных пользователей. С одной стороны, она неизбежно приведет к обострению конкуренции между провайдерами и к расширению спектра предоставляемых услуг. С другой, усложнятся проблемы управления мобильными терминалами и их защиты, поскольку они окажутся вне сферы влияния оператора связи.

Как свидетельствуют результаты исследования, предпринятого осенью прошлого года организацией Ponemon Institute, до 60% менеджеров по информационной безопасности пока не располагают достаточными средствами для распространения на мобильные терминалы корпоративных политик безопасности и для постоянного мониторинга степени их защищенности. Следовательно, довольно быстро начнет формироваться новый рынок программных решений, услуг управления мобильными терминалами и их защиты. Первые примеры уже есть: достаточно назвать средства мониторинга устройств BlackBerry и инструменты разрешения проблем фирмы Zenprise. Сотрудники Current Analysis считают, что на этот рынок довольно быстро выйдут крупные корпорации вроде Acccenture, EDS и IBM. Заметными игроками на нем будут системные интеграторы, Internet-провайдеры и поставщики услуг Web-хостинга.

Глобальная гармония

Ни в этом году, ни в последующие годы эксперты не ожидают жесткой конкуренции между беспроводными технологиями следующего поколения — HSPA, LTE, WiMAX. Вместо этого, полагает аналитик компании inCode Джордж Фуензалида, мы станем свидетелями глобальной гармонизации радиотехнологий, хотя они и находятся на разных стадиях развития. Скажем, сети HSPA уже обслуживают более 10 млн абонентов по всему миру, тогда как коммерческое использование технологии LTE начнется не раньше 2012 года. И все же, не дожидаясь светлого будущего, производители терминалов уже в ближайшее время начнут встраивать в свои изделия средства LTE. На практике гармонизация технологий выразится в появлении многомодовых телефонов, способных работать в сетях принципиально разных типов.

Говорят, прогнозы — вещь неблагодарная. Сколько раз радужные предсказания аналитиков опровергались суровой действительностью! А значит, пользователи должны воспринимать прогнозы лишь как пищу для размышлений, оставляя за собой право принятия решений.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями