Начиная с 1952 г. в небольшом швейцарском курортном городке Монтре ежегодно (в течение второй недели июня) собираются специалисты в области телерадиовещания, причем по четным годам сюда едут те, кого слушают, а по нечетным — те, кого смотрят. Стены зала конгрессов Монтре видели взлет и падение мировых лидеров телекоммуникационного рынка (Marconi Communications, RCA, PAY, Ampex, Tompson-CSF, BTS, Fernsehe-Bosch и др.), были свидетелями того, как черно-белое телевидение уступало место цветному, как возникали и развивались техника и технология видеозаписи, сначала аналоговой, а затем цифровой, как расширялись возможности монтажа и хранения видеоматериалов.

Более известный как ITVS (International TeleVision Symposium), симпозиум в Монтре (Montreux Symposium) является наиболее «высоким» научно-техническим мировым телерадиовещательным форумом, тогда как не менее популярные NAB (Лас-Вегас) и IBC (Амстердам) остаются скорее выставками-ярмарками. Один из участников ITVS справедливо отметил однажды, что в Амстердам и Лас-Вегас приезжают, чтобы покупать, а в Монтре — чтобы сориентироваться в новейших тенденциях и определить, в каком направлении двигаться дальше.

«Горячие» темы

Как ни странно, хотя в аудиториях нынешнего симпозиума не хватало мест, на сопровождавшей его выставке посетителей было совсем немного. Общая же атмосфера чем-то напоминала обстановку на Черноморской кинофабрике, куда Остап Бендер пытался продать сценарий «Шеи». Помните? «Немое кино уже не работало ввиду наступления эры звукового кино, а звуковое кино еще не работало по причине организационных неполадок, связанных с ликвидацией эры немого кино».

Говорят, подобная ситуация возникала в Монтре в середине 60-х, когда проблемы черно-белого телевидения уже мало кого волновали, так как все понимали, что оно уступает место цветному, а технику цветного телевидения еще не покупали, поскольку оставались неясности со стандартами, не было достаточного парка телевизионных приемников, опыта работы с цветной картинкой и т.п. Сейчас перед нами раскручивается новый виток этой же истории, но на другом уровне, на этапе перехода от аналогового телевидения к цифровому.

Конкуренция стандартов — лучший способ удовлетворить потребности пользователей, поскольку каждый из стандартов разрабатывается для расширения существующих возможностей
Проблемы, волнующие сегодняшних «вещателей», отражаются в названиях секций симпозиума: «Технологии радиовещания в третьем тысячелетии», «Новые доходы от спутниковых систем», «Всемирное соревнование в области стандартов цифрового телевидения — логика выбора», «Движитель бизнеса в области цифрового телевещания», «Цифровое спутниковое, кабельное и наземное телевидение — конкуренция или кооперация?», «Цифровые спутниковые радиослужбы и мультимедиа», «ТВ-услуги по запросу: новые бизнес-возможности и новые проблемы, связанные с новыми технологиями распределительных сетей», «Интерактивные радиовещательные службы в мобильном сообществе», «Internet по радиовещательным каналам». Я намеренно оставила за скобками проблемы, касающиеся, например, телевидения высокой четкости, компоновки материалов, их архивирования, монтажа, создания цифровых студий, электронного кино и многого другого, поскольку не они были главными.

Один из основных вопросов симпозиума — выбор стандарта цифрового телевидения (ЦТВ). В последние годы бурно обсуждались достоинства и недостатки двух конкурирующих стандартов (американского ATSC, встречающегося в литературе под «псевдонимом» DTV, и европейского DVB-T), а в начале июня Япония объявила о создании третьего стандарта — ISDB-T, идеи которого были поддержаны сектором радиосвязи МСЭ.

Очевидно, что методы цифрового телевидения рано или поздно заменят существующие аналоговые схемы передачи. Каждый из предложенных стандартов ЦТВ позволяет использовать канал связи одновременно для традиционной передачи данных и передачи данных в режиме реального времени с применением IP-протокола. Кроме того, все они содержат спецификации для различных каналов обратной связи, которые предназначены для организации интерактивных вещательных служб.

Большинству стран еще предстоит сделать выбор в пользу того или иного стандарта ЦТВ. России — тоже. И здесь не стоит забывать уроки истории. Ни для кого не секрет: последствия того, что в 1967 г. наша страна отдала предпочтение стандарту цветного телевидения SECAM, сказываются и по сей день. Резкость одного из участников симпозиума понятна: «Выбор в угоду политическим интересам отбросил Россию на задворки телевизионного сообщества»
В системе ЦТВ любого стандарта максимально достижимая скорость передачи данных зависит от качества канала, определяемого, как известно, отношением сигнал/шум (ОСШ) для приемника. Динамическое изменение ОСШ обеспечивает компании-вещателю возможность достаточно гибкой настройки конфигурации системы. Например, можно выбрать большую область охвата со средней скоростью передачи или небольшой район при высоких скоростях. При этом качество приема во всех предложенных стандартах не зависит от скорости изменения параметров канала связи.

Предлагаемые в спецификациях форматы передачи данных для вещания разработаны так, что они позволяют передавать информацию по спутниковым или наземным линиям связи и использовать такие линии для реализации интерактивности. Кроме того, стандарты предусматривают применение каналов обратной связи различных типов (например, PSTN/ISDN, DECT и даже подвижной телефонной связи стандарта GSM).

Эд Вилсон, руководитель проекта DigiTAG (Digital Terrestrial Television Action Group) Европейского радиовещательного союза, привел в своем докладе диаграмму, иллюстрирующую положение дел в мире с выбором стандарта ЦТВ.

Но если в вопросе выбора стандарта каждый остался при своих, то новые возможности, предоставляемые цифровым телевидением, все оценивали одинаково: «имя им — легион». Тем не менее самым «модным» стал термин «конвергенция». Он достаточно точно выражает суть процесса слияния вещания, компьютерных и коммуникационных технологий в единую электронную информационно-интерактивную, бизнес-развлекательную, торгово-сервисную индустрию массового аудиовизуального обслуживания. Немалое внимание было уделено проблемам совместной работы компьютеров и телеприемников, телерадиовещания и подвижной радиосвязи, цифрового телевидения и Internet, взаимодействия эфирных, кабельных и спутниковых сетей распределения и предоставления программ, геостационарных и негеостационарных спутниковых сетей. Но основу всех предложений составляло использование современных цифровых технологий.

Компьютеры + ТВ

В будущем интерактивность вещания будет играть ключевую роль. Это становится очевидным при обращении к Web-страницам новостей. Интерактивность обеспечивает связь между пользователем и создателем программ (не ПО, а конкретного содержания передаваемой информации) или поставщиком услуг, позволяя первому быстрее и точнее выбирать желаемое. Благодаря интерактивности телерадиовещание из средства потребления массовой информации превращается в новый вид мультимедиа-связи. План конвергенции ТВ и компьютеров, предложенный на симпозиуме Форумом современных телевизионных систем (Advanced Television Enhancement Forum — ATVEF), содержит описание средств создания программ и их доставки как на телевизионные приемники (аналоговые и цифровые), так и непосредственно на вход персонального компьютера.

В спецификации ATVEF для интер- активного телевидения описан формат ТВ-программы, использующий возможности существующих наземных аналоговых телевизионных сетей (радиовещательных и кабельных), появляющихся систем цифрового радиовещания, спутниковых систем непосредственного телевизионного вещания и Internet. Спецификация описывает параметры односторонней и двусторонней связи, гарантирующие ее совместимость со всеми международными телевизионными стандартами. Приведены также характеристики телевизионного сигнала для определения нормативных требований к приемнику, рекомендации по организации передачи ТВ-сигналов улучшенного качества по линиям связи различных форматов, а кроме того, сформулирован набор требований к этим форматам.

Согласно документу ATVEF, телевизионный сигнал повышенного качества в интерактивной системе состоит из трех основных компонентов: извещения для приемника о том, что в сигнале имеются данные повышенного качества, самого программного содержания повышенного качества и пусковых сигналов, указывающих приемнику, в какой момент отображать те или иные элементы данных. В идеале, всеобъемлющий формат интерактивного телевидения должен описывать все эти компоненты и определять, каким образом их следует передавать по максимально большому числу систем распределения (как существующих, так и потенциальных).

Подвижная связь + ТВ

Сегодня телерадиовещание определяют как «возможность предоставления многочисленным пользователям немедленного доступа к разнообразным источникам программ». Под словом «программа» подразумевается всевозможная информация — подвижные изображения в масштабе реального времени, картинки, графика, звук, текст и потоки данных, которые могут состоять, например, из компьютерных игр или других приложений.

Интерактивные вещательные службы трудно создавать на основе существующих сетей, поскольку они были разработаны либо для симметричной двусторонней связи, либо для традиционных аналоговых вещательных служб. Необходимы вещательные службы, совмещенные с двусторонними линиями связи. И здесь следует вспомнить об операторах подвижной связи. Их перспективные планы предусматривают расширение полосы частот и работу с мультимедийными приложениями. Объединение телерадиовещания и подвижной связи — еще один вариант конвергенции. Авторы этой концепции из компании Ericsson сулят массу новых бизнес-возможностей создателям ТВ-программ, поставщикам услуг и операторам сетей.

Вполне вероятно, что именно UMTS станет первым действительно глобальным стандартом подвижной мультимедиа-связи, поскольку он способен обеспечить практически все виды связи — от простой телефонии и передачи данных по Всемирной паутине до интерактивных телерадиовещательных услуг
Это, на первый взгляд неожиданное, предложение имеет достаточно веские основания. Рассмотрим поближе основные возможности цифрового ТВ и технологии UMTS, позволяющие организовывать интерактивные подвижные службы телевизионного радиовещания.

Сети подвижной радиосвязи постепенно превращаются в мультимедийные, и одной из наиболее перспективных технологий данной области является UMTS (Universal Mobile Telecommunication System). Идея создания этой универсальной системы подвижной связи, одной из основных разрабатываемых МСЭ в рамках проекта IMT-2000 систем подвижной связи 3-го поколения, поддерживается многими операторами и производителями средств связи. По общему мнению, UMTS дает уникальную возможность — создать массовый рынок для действительно персонального и удобного подвижного доступа к ресурсам «информационного сообщества» завтрашнего дня. Она позволит передавать подвижные и неподвижные изображения, графику, данные и другие виды информации, а также поддерживать телефонную связь с пользователем, который во время сеанса связи может находиться в движении.

Хотя, как ожидается, лицензии на операторскую деятельность с использованием UMTS будут выданы в Европе уже в текущем году, начало коммерческой эксплуатации таких служб начнется не ранее 2002 г. МСЭ определил следующие полосы частот для наземного сегмента UMTS: 1900—1980, 2010—2025 и 2110—2170 МГц. Вероятно, в разных странах точные границы указанных полос будут несколько различаться — в зависимости от решений, принятых национальными органами управления использованием спектра. Но не надо быть крупным специалистом, чтобы предсказать: для удовлетворения запросов рынка потребуется гораздо более широкий участок спектра, чем имеется сегодня, и это в первую очередь относится к распределению спектра в нашей стране.

Недавно на международном UMTS-форуме было заявлено, что для удовлетворения прогнозируемых нужд рынка к 2010 г. необходимо изыскать дополнительные полосы частот, в общей сложности шириной 150—342 МГц. В качестве одной из возможных полос международное сообщество рассматривает участок 470—960 МГц. Предполагается, что замена аналоговых ТВ-передатчиков на цифровые, обеспечивающие более эффективное многократное использование частот, позволит задействовать этот диапазон для развития UMTS. Однако уместно напомнить, что во многих странах участки данного диапазона служат для организации правительственной связи, причем такая необходимость, по прогнозам, сохранится даже после 2010 г.

Одним из решений проблемы является внедрение систем динамического управления распределением ресурсов. Это предложение компании Ericsson не ново: оно получило известность несколько лет назад. Суть его состоит в том, что днем, когда велики потребности в двусторонней связи, значительная часть спектра выделяется для подвижной телефонии и мультимедиа-служб. Вечером и ночью большая часть спектра может использоваться для работы служб телерадиовещания. Для того, чтобы появилась возможность добавить в будущие вещательные службы канал обратной связи, а также для преодоления проблемы нехватки спектра для UMTS на симпозиуме было предложено объединять сети связи различных типов и координировать их работу при помощи механизмов динамического распределения ресурсов и услуг. В качестве базового общего протокола предлагается взять IP.

Мультимедиа + ТВ

Теоретически, объединение телевидения и мультимедиа-служб хорошо укладывается в концепцию подвижной связи, которая предусматривает использование всевозможных радиотехнологий с разными требованиями к обеспечиваемым службам. Однако реализация этой идеи, как признают все участники симпозиума, остается сложной задачей.

Не вызывает сомнений сложность работы операторов подвижных сетей разнородной структуры, особенно это касается служб передачи видеоинформации в режиме реального времени. Многие участники симпозиума считают, что в перспективе подвижные пользовательские терминалы будут по крайней мере «двухмодовыми», т.е. радиотелефонный аппарат станет работать как телевизионный приемник, и наоборот. Тогда пользователи, имеющие различные видеотерминалы и предъявляющие разные требования к ширине полосы сигнала, смогут работать в одной сети, где полосы частот для каждой из служб выделяются по-разному.

Но для обеспечения гибкости самой сети необходимы радиовещательные службы, способные эффективно работать в сети с непрерывно изменяющимися параметрами каналов связи. И здесь таятся главные трудности. Во-первых, часто заранее не известно, какая емкость канала доступна для передачи конкретной программы, к тому же ее размер может меняться даже во время передачи. Во-вторых, в стационарных и подвижных терминалах разрешающая способность дисплеев, сложность аппаратной части и скорость выполнения вычислений существенно различаются.

Участники симпозиума предложили ряд методов создания служб передачи видеоинформации с переменными параметрами. Основная идея — создание на выходе кодера такого цифрового потока, который можно передавать и декодировать одновременно на нескольких значениях скоростей передачи данных.

Упрощенная схема такой передачи состоит в следующем. Исходный видеосигнал, имеющий качество наивысшего уровня, разлагается на составные части, из которых формируются группы с дополнительными уровнями качества (с меньшим временным и пространственным разрешением). Первым кодируется сигнал низшего уровня. Для сигнала следующего уровня кодируется только разница между ним и тем сигналом, который уже закодирован, и так далее, в соответствии с заданным числом уровней. Для повышения общей эффективности кодирования в поток данных может быть добавлен сигнал компенсации движения с предсказанием во времени. Полученные сигналы передаются по разным каналам в виде отдельных транспортных потоков, поэтому маршрутизатор легко устанавливает требуемую скорость передачи, подключая или отключая транспортные потоки определенных уровней.

Данная схема передачи позволяет достаточно просто поддерживать сценарии вещания, в которых источник видеопрограмм создает множество потоков данных различных уровней, а приемное устройство направляет их на телевизионный приемник, ПК или терминал подвижного абонента сети UMTS.

Мультимедиа + интерактивность

Рассматривая возможности, которые дает объединение интерактивности и мультимедиа в сфере телевидения, обычно говорят об услугах, уже реализованных в компьютерных сетях. Вероятно, данный подход стал одной из причин того, что первые эксперименты в этой области дали малоутешительные результаты. Во-первых, преобразование телевизора в компьютер может оказаться очень дорогостоящим. Во-вторых, ряд проблем связан с самим использованием устройства. Когда компьютер работает, например, в режиме текстового редактора, пользователь, как правило, сидит наклонясь к экрану. Во время просмотра телепрограмм зритель расслабленно «потребляет» информацию, поэтому нередко позволяет себе откинуться на спинку кресла. Кроме того, компьютер чаще всего устанавливают на рабочем месте, а телевизор, наоборот, — там, где отдыхают.

Следует ли отсюда, что телевидение и интерактивные услуги несовместимы? Конечно, нет. Сегодня вера в будущее интерактивных услуг, связанных с ТВ, особенно сильна. Наша жизнь полна примерами, пусть пока примитивными: «магазин на диване», строки телетекста с телефонами, добавленные в новостные и экономические программы... Интерактивное ТВ дает возможность вводить в передачи дополнительную информацию, создавать программы c обратной связью (для определения рейтинга, сбора статистических данных, участия в сеансах дистанционного обучения и т.п.).

Учитывая добавление интерактивных мультимедиа-услуг к возможностям глобальной связи, можно прогнозировать неуклонный динамичный рост доходов спутниковых операторов
Конечно, велики и возможности интерактивных услуг, не связанных с программой (видеоигры, осуществление банковских операций, электронная торговля), но, например, область электронных публикаций значительно выиграет при использовании вещания. Конкурентоспособность таких услуг подтверждается успехом, завоеванным службой «Телетекст» в аналоговом телевидении (несмотря на то, что сам телетекст имеет, честно признаться, малопривлекательный вид). Можно представить, насколько более интересной станет эта служба, когда добавится канал обратной связи для двусторонней передачи заказов, сообщений и т.п.

Интерактивное ТВ + Internet

Нередко обсуждается вопрос конкуренции интерактивного телевидения и Internet. Действительно, часть времени, раньше уделявшегося просмотру ТВ-программ, пользователь теперь зачастую проводит перед экраном домашнего ПК, что, вроде бы, указывает на наличие такого «противостояния». Но тогда трансляция футбольного матча и «мыльная опера» — тоже конкуренты. Смею со всем этим не согласиться: в первом случае мы имеем дело с разными услугами, способными, как сейчас уже ясно, взаимодействовать, во втором — с разными вкусами.

На начальном этапе развития телевизионных интерактивных служб многие создатели передач просто брали информацию из Internet и преобразовывали ее в телепрограмму. Это противоречит тезису о том, что услуги Internet и телевидения должны формироваться по-разному, но за счет непосредственного преобразования информации телевизионщики получили существенные стартовые преимущества.

Следующий шаг — использование обратного канала для установления прямой связи телезрителя с Сетью. Однако некоторые операторы интерактивных ТВ-услуг не допускают и мысли о взаимодействии с Internet, опасаясь увеличения расходов на создание программ или не желая выпускать своего пользователя за пределы телевизионной среды. Мотивация весьма благовидна: в этом случае они, дескать, не смогут контролировать качество программ. Не спокойны и Internet-провайдеры: они ожидают потерь в случае, если цифровые телевизионные приемники обеспечат возможность свободной работы в Internet с помощью обратного канала ТВ-системы, аналогичной Web. Признавая за каждым право выбора, хочется подчеркнуть, что Internet — очень хорошо развитое средство массовой информации и что «защита» телевидения от достижений Сети может оказаться ошибкой.

Интерактивное ЦТВ открывает двери не только услугам, напрямую получаемым с помощью стационарного телевизионного приемника. Большинство узлов телевизора входит и в состав компьютера, поэтому добавив новые платы в домашний ПК, можно как просматривать телевизионные программы, так и получать разнообразные услуги передачи данных, причем не обязательно в режиме реального времени. Емкость канала, свободную в ночные часы (далеко не все станции вещают 24 часа в сутки), допустимо использовать, например, для обновления ассортимента предлагаемых товаров или ПО.

Для наземного цифрового телевидения, прием программ которого осуществляется по радиоканалу, экономичность, портативность и мобильность — ключевые слова. Благодаря постоянному совершенствованию портативных и мобильных приемников вещательные службы становятся доступными повсеместно. Добавив к наземному цифровому телевидению беспроводной канал обратной связи, мы получим инструмент чрезвычайной мощности. Услуги, объединяющие возможности передачи данных и видеосигналов, могут быть предоставлены пользователю практически повсюду, и даже самые простые из них — весьма привлекательны. Например, если передавать по радиоканалу на модем, подключенный к ПК, информацию о получении сообщений электронной почты, то пользователь всегда будет знать, стоит ли ему входить в Сеть, чтобы забрать эту корреспонденцию.

В выступлениях участников симпозиума приводилось немало примеров, подтверждающих высокий интерес потребителей к интерактивному ТВ, особенно в скандинавских странах. Так, в Швеции лицензии на предоставление таких услуг выданы не только известным вещательным компаниям, но и новичкам рынка. Серьезное внимание к интерактивным ТВ-службам проявляют создатели программ и рекламные агентства. Не остались в стороне и многие провайдеры Internet и консалтинговые компании, которые сфокусировали усилия на том, чтобы в их штате появились специалисты, способные сразу начать работать в области цифрового телевидения, как только оно наберет обороты.

Интерактивность + сети коллективного приема ТВ-сигналов

Интеграция различных технологий спутниковых и кабельных сегментов сети для создания физического обратного канала в системах коллективного приема телевизионных сигналов является относительно новым направлением рынка услуг. Для его развития прежде всего необходимо создать сетевую инфраструктуру, соответствующую поставленным задачам.

Требования открытости технологий и возможности их взаимодействия очевидны; ключевой вопрос — как их реализовать
Технологические решения, используемые сегодня в интерактивных сетях коллективного приема, ориентированы на предоставление абонентам дополнительных возможностей работы в существующих сетях (Internet, интерактивных ТВ-служб и т.д.). Внедрение интерактивных услуг в сетях коллективного приема имеет существенное преимущество: практически, расходы на установку дважды распределяются среди нескольких пользователей (при организации самой сети и интерактивных услуг).

Оптимальным вариантом для создания канала обратной связи являются спутниковые системы, поскольку зона их покрытия непрерывна, что позволяет обслуживать жителей сельских и малонаселенных регионов. К тому же не нужно строить дорогостоящую инфраструктуру, экономически невыгодную в районах с малой плотностью населения. Следующий шаг на пути к полной конвергенции очевиден — используя канал обратной связи, предоставлять услуги телефонной связи, спрос на которые еще очень долго будет высоким. Обращаясь к ситуации в нашей стране, вспомним, насколько различается доступность связи в Москве и, скажем, за Уралом.

Ключевым аспектом указанной системы связи является совместное использование коллективного спутникового интерактивного терминала — расширенной версии спутникового терминала коллективного пользования. Он обеспечит предоставление интерактивных услуг пользователям систем коллективного приема, поскольку эти системы практически не отличаются от сетей приема цифрового телевидения.

Окончание в следующем номере

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями