Если нет готовности воспринимать культуру использования какой-либо новой технологии и воспитывать ее у своих сотрудников (а иногда и принудительно прививать им), то не стоит и тратить деньги на ее внедрение. Конференц-связь, как никакая другая технология в области коммуникаций, является «культурозависимой»...

За последние десятилетия темпы развития технологий в области телекоммуникаций ускорились до абсурда. Не успевают пользователи как следует освоиться с только что установленным оборудованием, как на смену ему приходит новое. Технологии мелькают одна за другой, как ступеньки под ногами человека, бегущего вверх по лестнице... Иногда кажется, что у того, кто решится немного отстать или просто замешкается по каким-то причинам, появится возможность перескочить сразу через несколько. Удивительно, но так оно нередко и происходит! Впрочем, в отрыве от истории своего возникновения и вне контекста культуры использования предшествующих решений, новая технология не всегда воспринимается адекватно и не всегда дает ожидаемый экономический эффект, из-за чего и остается порой невостребованной. Все выше сказанное особенно справедливо в отношении конференц-связи — ее внедрение в деятельность организации дает положительный результат лишь в том случае, когда сотрудникам прививается культура ее использования, иначе не стоит тратить на это и силы и средства.

ХАОС В ПОНЯТИЯХ

К сожалению, несмотря на высокую популярность технических средств конференц-связи, простая и сложившаяся терминология отсутствует. Тем не менее, как и в любой другой области деятельности, без определения ключевых понятий не обойтись.

Рисунок 1. Телефонный аппарат для аудиоконференц-связи.

Конференц-система — это система, основным назначением которой является организация интерактивного обмена информацией между участниками совещаний или переговоров в комфортных условиях и в реальном масштабе времени.

Значение слова «конференция» (от лат. confero — «собираю в одно место») понятно всем: собрание или совещание представителей каких-либо организаций и групп, а также отдельных лиц для обсуждения определенных вопросов. На то, где находятся участники совещания, этот термин ограничений не накладывает. Иными словами, они могут располагаться как в одном помещении (локальная конференция), так и в территориально разнесенных (распределенная конференция).

Услуга конференц-связи с использованием телефонной сети обозначалась, как правило, при помощи термина «телеконференция». Приставка «теле» (от греч. tele — «вдаль, далеко»), которая присутствует в этом слове так же, как и в слове «телефон», обозначает действие на большом расстоянии. Причем ее наличие подчеркивало не тот факт, что для общения применяется именно телефонная связь, а то обстоятельство, что люди, находящиеся в разных местах, могут общаться между собой.

Рисунок 2. Терминал для документальной конференц-связи.

Однако в последнее время эта приставка постепенно исчезла, и для обозначения как локальных, так и распределенных конференций все чаще стал использоваться термин «конференция» (аудиоконференция, видеоконференция). Чтобы избежать путаницы, систему связи, в задачу которой входит обеспечение возможности комфортного общения людей, находящихся в одном помещении, требовалось как-то отличать от системы, создающей аналогичные условия для тех, кто находится в нескольких помещениях, расположенных в разных местах. В результате для обозначения локальных систем стали использовать несколько специальных названий, своего рода профессиональный сленг (конгресс-система, дискуссионная система, система озвучивания помещений).

Объяснение этому простое — рынки систем для локальных и распределенных конференций не пересекаются, и чаще всего их поставляют разные компании; все они под словом «конференция», к сожалению, имеют в виду именно то приложение, для которого предлагают оборудование. В данной статье мы остановимся только на телеконференции, и термин «конференция» будет пониматься исключительно в этом значении.

В рассматриваемой области имеется и другая неоднозначность, точнее говоря, исключение. В телефонии связь «точка-точка» не считается телеконференцией, если речь идет о связи двух обычных абонентов — под конференцией понимается услуга по объединению трех и более абонентов. Но термин «телеконференция» применяется, когда хотя бы в одной из этих точек расположен не один человек, а группа людей.

В завершение разговора о терминах напомним о существовании других обозначений.

Аудиоконференция — конференция, в которой обмен информацией между участниками осуществляется вербально.

Видеоконференция — конференция, где участники обмениваются информацией не только вербально, но и с передачей движущихся изображений.

Студия — помещение, специально оборудованное для проведения конференций.

Персональный терминал конференц-связи — рассчитанный на индивидуальное использование терминал участника конференций.

Групповой терминал конференц-связи — терминал, предназначенный для коллективного использования участниками конференции, находящимися в одном помещении.

ВНАЧАЛЕ БЫЛО СЛОВО

Вода — мокрая, соль — соленая, сахар — сладкий. Постоянное общение — необходимое условие существования человека. Природа одарила его речью — основой общения. Все остальное человек сделал сам.

Рисунок 3. Персональный терминал видеоконференц-связи.

Необходимость передачи знаний привела к возникновению письменности. Расширение связи и увеличение расстояний между людьми обусловили дальнейшее развитие письменности. Деловая и служебная переписка требовала ускорения процесса распространения информации, и для обеспечения оперативной переписки создается телеграф — пожалуй, первое техническое средство коммуникаций между людьми (конечно, если не считать барабаны, сигнальные флаги и почтовые дилижансы).

Затем в мире коммуникаций свершилась еще более значимая революция — был придуман телефон. Революционность телефонной связи трудно переоценить. Начиная с момента ее появления люди получили возможность обсуждать проблемы в реальном масштабе времени. Немаловажно и то, что телефон впервые позволил человеку удаленно обмениваться не только информацией, но и эмоциями.

С тех пор телефонная связь в различных вариантах остается основным средством общения. Появление радиосвязи, факсимильной связи и электронной переписки, конечно, внесло существенную лепту в развитие средств коммуникаций, однако именно телефонная связь до сих пор составляет основу общения между людьми.

Один в поле не воин. Да и двое — тоже. Как управление вообще, так и любой процесс принятия решения в частности требуют не только обмена информацией, но и обсуждения спорных вопросов. Между тем изначально телефонная связь создавалась исключительно для общения двух людей. Однако на определенном этапе этого оказалось недостаточно. Технические средства коммуникаций, применение которых позволяло упростить и ускорить ход обсуждения, а также сделать его более комфортным, и составили многочисленную армию средств конференц-связи.

В первую очередь была решена задача организации общения нескольких людей, находящихся в разных точках. Для этого пришлось опять прибегнуть к телефонной связи и добавить устройство для объединения нескольких (а не двух, как обычно) абонентов. Вначале на телефонной сети (к сожалению, только за рубежом) стала широко доступна услуга трехсторонней конференции. Вероятно, ее идея родилась еще в те времена, когда коммутация производилась вручную, и телефонистка могла вмешиваться в разговор двух абонентов.

Позже появилась возможность соединять большее число абонентов. Соответствующая функция была реализована сначала в коммутаторах селекторной связи (за рубежом они получили название key system), затем в УАТС и специальных устройствах — конференц-мостах (в компьютерном мире их стали называть серверами аудиоконференц-связи).

Рисунок 4. Групповой терминал видеоконференц-связи.

С началом эпохи цифровой телефонной связи, когда схемотехническая реализация устройств для одновременного соединения нескольких абонентов существенно упростилась, услуга стала активно развиваться. Современные встроенные или автономные системы телефонной (теперь ее называют аудио) конференц-связи позволяют участвовать в разговоре сразу нескольким десяткам абонентов. Вообще говоря, их число может достигать сотни, но на практике обычно оно ограничивается 10—15 человек. Дело в том, что при увеличении числа активных абонентов качество связи резко падает, а паразитный шумовой фон от каждого участника становится заметным ограничительным фактором, даже при условии шумоподавления. В крайнем случае, другие заинтересованные в коммуникации люди подключаются в режиме прослушивания (т. е. участвуют в конференции пассивно).

Сначала УАТС и АТС ТфОП обеспечивали лишь возможность проведения простейших трехсторонних конференций. Затем появилась поддержка многосторонних конференций, при этом со временем число их участников и количество одновременно проводимых конференций росли, а функции администрирования конференций и т. п. стали более развитыми — особенно в УАТС по причине их большей востребованности. Хотя в АТС на ТфОП массовым спросом пользовалась лишь услуга трехсторонней конференц-связи, но для абонентов бизнес-сектора в рамках услуги Centrex (виртуальной УАТС) был доступен и расширенный набор функций.

Изначально конференция могла проводиться только между абонентами, подключенными к АТС (непосредственно или по линии ТфОП). Число «чужих» жестко ограничивалось из-за более высокого уровня шума на протяженных линиях. Цифровизация телефонной сети существенно улучшила качество связи и позволила увеличить количество одновременно подключенных активных абонентов. С развитием ISDN появилась возможность реализации конференц-связи как сетевой услуги.

Между тем возможности конференц-связи в УАТС были сужены рамками доступного интерфейса администратора и участников (обычный или «системный» телефонный аппарат). К тому же, как правило, производители УАТС не включали расширенный набор услуг в стандартную поставку, а за модернизацию просили немыслимые суммы. Развитие компьютерно-телефонной интеграции позволило использовать в качестве интерфейса гораздо более дружественное и удобное для ввода и отображения информации устройство — компьютер. Но проблему снижения стоимости это отнюдь не решило.

Тем не менее независимые производители получили шанс наладить выпуск автономных конференц-мостов. Имея одинаковое назначение с модулями конференц-связи УАТС, эти устройства отличаются высокой гибкостью и многофункциональностью, а также удобным для человека интерфейсом. Конференц-мосты имеют, как правило, развитые средства планирования и модерирования конференций. Кроме того, они могут работать даже с теми АТС, у которых встроенные средства конференц-связи отсутствуют. Стоит отметить, что именно конференц-мосты и применяются в большинстве сервисных бюро, которые предлагают такую услугу всем желающим (опять же, пока не в нашей стране).

Для обслуживания группы людей при проведении аудиоконференций изначально использовались специально оборудованные студии или обычные телефонные аппараты (ТА) с функцией громкой связи (speakerphone). Популярность услуги конференц-связи на телефонной сети обусловило и появление на рынке специализированных ТА, которые обеспечивали полнодуплексную связь группы людей за счет подавления как шума, так и акустической связи. Полнодуплексная система громкой связи существенно отличается от полудуплексной функции в традиционных ТА. Последняя не позволяет вести полноценный диалог, так как в каждый момент времени передача ведется только в одну сторону. Если же оба собеседника пытаются говорить одновременно, то друг друга они не слышат (следовательно, и возразить или остановить монолог практически невозможно).

Параллельно с этим претерпели существенное развитие и технические средства для построения студий. Теперь применение подобных устройств обеспечивает высокое качество передачи речи в акустически неблагоприятных условиях, устраняет окружающие фоновые шумы и улучшает звучание и разборчивость речи выступающих. Возможности автоматического микширования, матричной обработки входных сигналов и независимой частотной настройки для всех аудиоканалов существенно облегчили работу оператора и значительно повысили комфортность и продуктивность совещаний.

ПО ОБРАЗУ И ПОДОБИЮ

С появлением телевидения возникла идея его использования для организации общения. Видеотелефонная связь так и не прижилась из-за высокой стоимости каналов передачи данных. Такие затраты не потянули даже спецслужбы.

Рисунок 5. Студия аудиовизуальной конференц-связи.

Распространение же факсимильной связи предоставило некоторые дополнительные удобства: участники телеконференций получили возможность обсуждения предварительно переданных им документов.

Передача статических изображений была использована в терминалах документальной конференц-связи. Терминал представлял собой гибрид оснащенного проектором факсимильного аппарата и системы аудиоконференц-связи. При проведении документальной телеконференции обеспечивалась одновременная передача не только речевой и статической графической информации, но и производимых в процессе обсуждения пометок в реальном времени. Такие системы позволили существенно повысить оперативность обсуждения, но отпущенный им срок оказался недолгим.

Развитие цифровых сигнальных процессоров и создание высокоэффективных алгоритмов сжатия видеосигнала привели к снижению необходимой пропускной способности для организации видеосвязи. И началась эпоха видеотелеконференций. Необходимость более тесного общения и предоставляемая возможность не только слышать, но и видеть собеседника в реальном времени вывела их в фавориты. Даже находясь на противоположных концах земного шара, люди в любой момент в состоянии установить непосредственный «живой контакт» друг с другом, словно все собрались в одной комнате.

Средства видеоконференц-связи развивались в направлении повышения эффективности кодеков, от которых существенным образом зависит, насколько хороша передача видеосигнала и не слишком ли велики эксплуатационные затраты. Дело в том, что качество сигнала во многом обусловлено доступной пропускной способностью, а последняя определяет стоимость каналов связи, необходимых для построения системы. Качество видеоизображения в групповых терминалах достигается, кроме того, благодаря использованию видеокамер с большим углом охвата и высоким разрешением, а также телевизоров с большим размером диагонали. Все групповые системы видеоконференц-связи и некоторые типы персональных систем способны управлять углом поворота видеокамеры собеседника и ее трансфокатором.

С другой стороны, повсеместное наличие компьютеров, подключенных к Internet (или выделенной сети передачи данных), а также рост их производительности и пропускной способности сетей стали предпосылкой для использования этих ресурсов для организации телеконференций. И на сцене появились средства для Web-конференц-связи. По сути, Web-конференция — это развитие документальной конференции в направлении использования потенциала персонального компьютера и интеграции всех типов мультимедиа: аудио, видео и данных (т. е. экранов приложений, открытых на компьютере). Благодаря тому что для организации Web-конференций задействуются по большей части уже имеющиеся ресурсы (все, что требуется, — программное обеспечение и, при необходимости поддержки видео, Web-камера), такое средство коммуникации оказывается менее затратным. Однако платой за новые возможности, интеграцию мультимедиа и снижение цены решения являются «персонализация» (отсутствие развитых терминальных решений для группы участников) и снижение качества видео.

Но и во время сеанса видеоконференции процесс обсуждения часто оказывается недостаточно эффективным без просмотра графических или текстовых документов. Поэтому современные терминалы для видеоконференций поддерживают режим, в котором передается не только видеоизображение (сами собеседники), но и статическое или динамическое воспроизведение обсуждаемого документа. Разумеется, поскольку пропускная способность канала делится на две части, качество передачи видео падает. Тем не менее наиболее существенным отличием видеоконференции от Web-конференции является именно ее ориентированность на высококачественное видео и развитие связанной с этим функциональности (удобные раскладки картинок от разных участников на экране, демонстрация видеороликов, управление видеокамерами и т. п.).

БОРЬБА ВИДОВ

Связь терминалов видеоконференц-связи сегодня осуществляется с использованием ISDN (один или несколько интерфейсов BRI, а также PRI) и/или сетей IP. Взаимодействие более двух точек организуется с помощью сервера многоточечной видеоконференц-связи (MCU). Именно в этих устройствах и заключена большая часть функциональности системы. Ядро серверов представляет собой специализированные процессоры, производительность которых позволяет обрабатывать несколько видеосигналов одновременно. Помимо этого, в состав сервера входит система управления и администрирования, а также, в случае необходимости, межсетевой шлюз (между ISDN и IP). Очевидно, что такие устройства весьма дороги, поэтому именно они определяют начальную стоимость системы видеоконференц-связи. Для организации же многоточечной Web-конференции требуется лишь сервер подходящей производительности и соответствующее программное обеспечение. Иногда может понадобиться дополнительное оборудование (например, для демонстрации видеороликов).

Хотя видео- и Web-конференции полностью вытеснили документальную телеконференцию, аудиоконференции не только не утратили популярность, но и продолжают развиваться. Это связано не только с расширением функциональности оборудования и улучшением характеристик и дизайна терминалов, но и с использованием новых технологий. Например, благодаря передаче голоса через сети IP (VoIP) стали возможны аудиотелеконференции вне телефонной сети. В этом случае объединение всех абонентов, подключенных к сети IP, происходит при помощи сервера аудиоконференц-связи (в телефонном мире, как уже упоминалось, он называется конференц-мост). Не снижающаяся популярность аудиоконференций объясняется их экономичностью и простотой организации. Но есть и субъективный фактор — не всегда люди хотят, чтобы их видели во время разговора.

По этой же причине многие специалисты считают, что Web-конференции, где главенствующая роль принадлежит все же процессу обсуждения, а не видеосвязи, будут более популярны, чем видеоконференции. Несомненными преимуществами Web-конференций являются также тесная интеграция с компьютерными приложениями и низкая стоимость владения.

Подытоживая исторический экскурс в развитие телеконференции как самостоятельной дисциплины в области современных коммуникаций, следует отметить следующее: только специально оборудованное помещение-студия обеспечивает максимальный комфорт и наибольшие возможности для участников общения. Кроме того, с экономической точки зрения весьма эффективным является создание выделенного центра проведения телеконференций. Вне зависимости от применяемых телекоммуникационных технологий, студия может быть оснащена эффективными локальными системами конференц-связи с функциями управления ходом обсуждения, полуавтоматического создания очереди выступающих, голосования, синхроперевода и т. п. Помимо прочего, экономически оправдано применение автоматических систем управления освещением, широкоформатных устройств отображения видеоинформации, высококачественных систем обработки и воспроизведения звука, автоматических штор и экранов.

СОВСЕМ ЧУТЬ-ЧУТЬ О БУДУЩЕМ

В последнее время такая область коммуникаций, как телеконференц-связь, демонстрирует устойчивый рост по всем направлениям. Современное оборудование обеспечивает высококачественные изображение и звук, высокую интеграцию с компьютерными приложениями и обладает функциональными возможностями, о которых всего десять лет назад можно было только мечтать. Рынок стремительно растет: конференц-связь привлекает все большее число компаний, осознающих преимущества ее использования (снижение расходов на поездки, реальный контакт с удаленным собеседником, совместная работа с общими данными и приложениями и т. п.). Кроме того, можно сказать, что мы становимся свидетелями появления новой моды — скоро отсутствие терминала конференц-связи (видео или хотя бы аудио) станет дурным тоном (помните то время, когда факс в офисе был только у самых состоятельных компаний?).

Что касается будущего, то, по всей видимости, развитие конференц-связи будет происходить по нескольким направлениям. С одной стороны, аудиоконференц-связь, организуемая при помощи телефонной сети, продолжит свое автономное развитие (не везде еще стоят компьютеры). С другой, аудиоконференц-связь на основе технологий VoIP будет все теснее интегрироваться с Web-конференц-связью. Успех Web-конференций будет зависеть от роста производительности компьютеров и эффективности программных кодеков, а видеоконференц-связи — от снижения стоимости терминалов и серверов. Но есть и общий момент в развитии всех названных технологий — их стратегический успех связан главным образом с тем, как они станут уживаться с идеей всеобщей мобильности и ее реализациями.

НЕМНОГО О КУЛЬТУРЕ

С появлением конференц-связи существенное изменение претерпела и культура общения. Можно сказать, что родилась культура конференц-связи, поскольку последняя перестала быть чем-то из ряда вон выходящим, сделавшись привычным элементом общения. Услугами конференц-связи регулярно пользуется довольно большое количество людей, приняв не только эту технологию, но и некий набор правил (к сожалению, неписаных), которым нужно следовать, чтобы обсуждение было продуктивным и комфортным для всех участников.

Сложившиеся алгоритмы организации конференц-связи охватывают практически все потребности производства, бизнеса, военных и специальных служб. Уже появившиеся сервисные бюро берут на себя все хлопоты по организации услуг конференц-связи для желающих ею воспользоваться (разумеется, не бесплатно).

Многие из элементов культуры общения, выработанные в эпоху аудиоконференц-связи, оказались востребованы при проведении видеоконференций и получили дальнейшее развитие. К сожалению, этот процесс активно шел до сих пор только в западном мире. Российский (точнее говоря, советский) опыт применения конференц-связи ограничивался проведением селекторных совещаний на уровне министерств, ведомств и крупных предприятий, для чего использовались специально оборудованные студии, размещенные в различных городах и на предприятиях. Для связи применялись выделенные каналы тональной частоты, а управление ходом дискуссии осуществлялось с помощью центрального коммутатора.

Сегодня, когда collaboration, или сотрудничество, — одно из самых модных слов в мире бизнеса на Западе, нимало не покривив душой можно сказать, что для российской корпоративной культуры коллегиальность — новая черта. В старые времена повсеместно царствовал административно-командный стиль, а коллегиальность, судя по воспоминаниям служащих того времени, встречалась лишь в некоторых НИИ и КБ. Заседания партхозактива, несмотря на присутствие многих заинтересованных сторон, коллегиальными, по сути, не являлись. Для них, как и для производственных селекторных совещаний, традиционна ситуация, когда председательствующий по очереди опрашивает подчиненных и, по очереди же, устраивает им разнос.

По этой причине административно-командный стиль у большей части населения нашей страны все еще в крови. От видеоконференц-связи руководителям нужно пока лишь одно — заглянуть в глаза подчиненному, чтобы оценить степень его искренности (не врет ли?) и лояльности (не смотрит ли дерзко?).

Чаще всего никакой совместной работы над документами нет и в помине. В лучшем случае перед глазами участников лежат повестка заседания и проекты документов, которые разосланы заранее и реально подлежат не обсуждению, а утверждению. Отсюда и хорошо известная проблема — вырождение конференц-связи в «говорящие головы».

Коллегиальность же позволяет задействовать творческий потенциал многих людей и из всего обилия идей, которые родились при коллективном обсуждении вопроса, выбрать наиболее перспективные. Принятые таким образом решения претворяются в жизнь гораздо охотнее, а совместная работа сплачивает коллектив и коренным образом меняет деловой климат в лучшую сторону, оставляя в прошлом систему «я начальник — ты дурак».

Однако коллегиальная работа требует и определенной культуры общения. Отсутствие умения выслушать собеседника внимательно и до конца, конечно, можно компенсировать жесткой модерацией. Во многих системах конференц-связи модератор (ведущий) имеет возможность как предоставить определенным участникам «микрофон», так и лишить их возможности высказаться. Но нежелание прислушаться к чужому мнению модерация не компенсирует. Как и не позволяет она устранить пассивность участников или их нежелание «высовываться» со своим мнением. Иными словами, избавить от привычки к субординации «ты начальник — я дурак» она не в состоянии.

С техникой, как мы видим, сегодня проблем нет. Дело встало за осознанием необходимости инвестиций в корпоративную связь и изменения менталитета. Вот в этом направлении и предстоит работать в ближайшие годы. Успехов всем нам!

Вячеслав Погонин — руководитель направления «Системы конференц-связи» компании ИМАГ, Сергей Шаронин — президент компании ИМАГ. С ними можно связаться по тел. (095) 362-7714, по адресам: info@emag.ru, http://www.emag.ru.


Продукты года: средства групповой работы

Одно из наиболее полезных свойств интерактивного сервиса — поддержка взаимодействий в духе «рабочих цепочек», когда один абонент посылает некое сообщение, высказываясь по определенной теме, а затем другой запрашивает его. Специальное программное обеспечение хранит пути, по которым сообщения соотносятся с темами, и строит логические связи между ними. Любой испытывающий трудности с поиском базового сообщения внутри темы может легко проследить цепочку назад, вплоть до ее начала, или вперед, до последнего сообщения.

Именно возможности тематически организовать сообщения лежат в основе популярности CompuServe и других систем электронных конференций. Но почему для того, чтобы высказать свое мнение, всегда необходима телефонная линия? Это существенно, когда речь идет о географически распределенных участниках, но нередки случаи, когда люди в одной организации или даже в одном офисе могут пожелать провести электронную конференцию.

Collabra Share — почти идеальное решение этой задачи. Оно позволяет пользователям, объединенным сетью и обладающим ПК под Windows, взаимодействовать между собой для построения оптимальной среды с целью проведения электронных конференций.

«Журнал сетевых решений/LAN», №1, 1995, стр. 9

Видео для масс

ProShare Video System 200 (PSV) — это система проведения видеоконференций по сетям с полным набором аппаратного и программного обеспечения, поддерживающая ISDN и видеокамеру. Ошибаются те, кто считает видеоконференции роскошью — за счет колоссальной экономии средств на переезды пара модулей System 200 окупает себя очень быстро.

Первое впечатление от качества видеоизображений в PSV довольно неблагоприятное, но к нему довольно легко привыкнуть. Здесь можно провести следующую параллель: стандартный телефон не обеспечивает высокого качества звучания, необходимого для того, чтобы получить наслаждение от музыки, но он прекрасно работает как средство для делового общения. Точно так же и с PSV — качество более чем адекватно потребностям бизнеса; самое ценное в этом продукте не видео- и аудиовозможности, а комбинация того и другого с поддержкой разделяемой записной книжки.

Если вы впервые обращаетесь к технологии видеоконференций, важно понять ее ограничения. В отличие от телефонного, оборудование для видеоконференций практически не стандартизовано. Фактически на обоих концах соединения в одной и той же системе видеоконференций должно устанавливаться одно и то же оборудование. До тех пор пока это положение дел не изменится, видеоконференции будут представлять практический интерес только для коммуникаций внутри компании, поскольку стандартизировать операции за счет использования одной системы видеоконференций довольно просто. Этот тип коммуникаций особенно полезен для филиалов или работающих на дому служащих.

«Журнал сетевых решений/LAN», №2, 1996, стр. 101

Мультимедиа в вашей сети

С 1991 г. целый ряд настольных систем видеоконференций на базе локальных сетей был предложен для корпоративного использования, но ни одна из них не прижилась. С другой стороны, комнатные системы конференций, соединенные линиями ISDN с коммутацией каналов, прочно заняли свое место в качестве технологии для организации совместного сотрудничества и виртуальных совещаний. Эти системы работают в соответствии со спецификацией H.320, определяющей мультимедийные коммуникации по ISDN.

Для такой непопулярности настольных систем конференций на базе локальных сетей есть несколько причин, среди которых отсутствие стандартов и несоответствие корпоративной сетевой инфраструктуры требованиям передачи интерактивного трафика в реальном времени. Однако принятие стандарта ITU H.323, определяющего видеоконференции на базе локальных сетей, а также появление новых протоколов, обеспечивающих качество услуг в сетях передачи пакетов, должны привести к более широкому распространению настольных систем видеоконференций на базе локальных сетей.

Системы H.323 имеют несколько преимуществ перед своими аналогами H.320. Во-первых, поскольку они используют существующую сетевую инфраструктуру, а не выделенные линии ISDN, то и их реализация обходится гораздо дешевле. Во-вторых, они предоставляют нечто большее, чем просто видеоконференции: они поддерживают использование разделяемых приложений, таких, как конференции документов, благодаря чему пользователи могут вместе работать над различными проектами.

«Журнал сетевых решений/LAN», №5, 1997, стр. 112

Системы конференций для предприятий

Стандарт H.323 стимулирует развитие средств взаимодействия между системами конференций, предлагая производителям основу для разработки собственных решений. Видеоконференции быстро превращаются из дорогой, непривычной среды взаимодействия в экономичный инструмент бизнеса для повседневного использования. Современное программное обеспечение позволяет объединить сетевые видеоконференции с аналогичными на базе ISDN, а также предлагает многопользовательскую поддержку конференций.

Вероятно, причин не применять видеоконференции существует столько же, сколько и причин поступать прямо противоположным образом. Конечно, пользователям хочется иметь такое средство, как видеоконференции, но без должного управления оно может легко вырасти в монстра, пожирающего пропускную способность сети. Для высококачественных видеоконференций обычно достаточно 384 Кбайт/с, хотя приемлемые характеристики достигаются и на скоростях ISDN — 128 Кбайт/с. Это лишь малая доля полной пропускной способности даже сети 10BaseT, однако четыре или пять одновременно активных видеоконференций способны существенно повлиять на функционирование сети 10BaseT.

Данная проблема имеет три решения. Первое состоит в ограничении числа одновременно активных конференций. Второе заключается в ограничении пропускной способности для пользователей каждой конференции. Третье решение — увеличить доступную пропускную способность сети.

«Журнал сетевых решений/LAN», №5, 1998, стр. 138

Организация аудиоконференций

Аудиоконференции — несмотря на все заявления — не могут заменить действительно необходимые командировки. Однако они позволяют избежать ненужных командировок и таким образом повысить производительность, уменьшить количество стрессов и сэкономить время и деньги. Качество звука в системах аудиоконференций намного улучшилось за последние несколько лет, но некоторые серьезные проблемы тем не менее остаются. Не знаю как вы, но для моего уха они весьма ощутимы. Отсутствие баланса звука (мужской голос звучит как сирена, а женский — как будто дама говорит через марлю). Металлические обертона. Отзвуки посторонних разговоров в комнате. Неудачное подавление высокочастотных фоновых шумов («шелестящая бумага»). Предотвращение вмешательства этих проблем в качественную в остальном (или по крайней мере полезную) связь является основной задачей при выборе решения.

Помимо этого, чего не хватает аудиоконференциям (и что вряд ли появится в ближайшем будущем) — это ощущения «гелиофонии», т. е. реального, геометрически точного (или по крайней мере согласованного) звукового впечатления о местонахождении говорящего по отношению к слушателю. При разговоре один на один ощущение пространства необязательно, так как внимание автоматически фокусируется на голосе говорящего. Однако оно необходимо при проведении серьезных переговоров для создания чувства комфорта у участников.

Скорее всего, проблемы с качеством звука в аудиоконференциях должны быть решены в ближайшие несколько лет, так как все больше внимания уделяется тому, чтобы сделать среду удовлетворительной «виртуальной реальностью» с точки зрения ее восприятия. Тем временем сегодняшние продукты и услуги для организации видеоконференций являются как полезными, так, в основном, и приемлемыми.

«Журнал сетевых решений/LAN», №5, 1999, стр. 69

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями