Если бы семейство графических акселераторов Radeon HD 2000 было представлено в марте, критических стрел в его адрес могло быть поменьше

Дополнительный внешний HDMI-адаптер для видеокарт семейства Radeon HD 2000 обеспечивает передачу видео и звука со стандартного выхода DVIКогда в июле прошлого года было объявлено о приобретении корпорацией AMD канадской компании ATI Technologies (сумма сделки, напомним, составила около 5,4 млрд. долл.), мало кто предполагал, что ожидание официального дебюта следующего поколения графических контроллеров ATI, в то время известного как R600, затянется почти на десять месяцев. Самые горячие головы утверждали, что выход R600 был намечен чуть ли не на сентябрь. Неудивительно, что именно с этой стороны на AMD и ATI обрушилась наиболее жесткая критика, когда продукт был в итоге официально представлен в середине мая. В России его презентация прошла 16 мая.

Главный оппонент ATI на рынке графических акселераторов — компания nVidia представила свои первые чипы с поддержкой набора интерфейсов DirectX 10 еще в ноябре прошлого года. Разница в полгода, с которой к тому же пришли в ATI, по всей видимости, и стала главной причиной резких комментариев. Если бы семейство Radeon HD 2000 было представлено на несколько месяцев раньше (например, в ходе мартовской выставки CeBIT, как ожидали многие в начале года), претензии к драйверам, возможно, звучали бы потише. Да и производительность вполне могла бы быть оценена с большей долей оптимизма.

Возможно также, что AMD и партнеры корпорации несколько переусердствовали в работе с независимыми тестовыми лабораториями, рассчитывая в первую очередь на то, что само по себе обилие отзывов о новом продукте в день его запуска на рынок позволит существенно расширить охват потенциальных покупателей. В распоряжении конкурирующего лагеря во главе с nVidia опять-таки были те самые несколько месяцев, которые могли быть и были потрачены на «шлифовку» продуктов (в том числе — и на проработку возможностей задействовать «скрытые» резервы графических процессоров серии GeForce 8800), в то время как образцы ATI Radeon HD 2900 XT и аналогичных плат старшего класса от других компаний в преддверии официального старта вряд ли могли представлять собой до такой степени отшлифованные решения.

Но даже и с таким багажом отзывов, который при всем желании пока трудно однозначно записать в актив семейству Radeon HD 2000, полное забвение ему не грозит — хотя бы потому, что в него входят первые в истории графические процессоры, при изготовлении которых используется техпроцесс с нормой проектирования 65 нм (правда, это не Radeon HD 2900, а графические чипы серий Radeon HD 2400 и HD 2600, предлагаемые в качестве основы для видеокарт соответственно «эконом-класса» и среднего уровня). Этот факт, разумеется, не ускользнул от внимания экспертов, равно как и прочие отличительные черты нового поколения графических контроллеров Radeon — универсальная шейдерная архитектура (без отдельных блоков, предназначенных для обработки вершинных либо пиксельных шейдеров), 320 отдельных независимых процессоров для обработки потоков данных и 512-битный 8-канальный интерфейс памяти с поддержкой памяти GDDR3 и GDDR4 (то и другое — у Radeon HD 2900), программируемый блок тесселяции (динамическое разбиение объектов на треугольники), новые режимы антиалиасинга, технология Avivo HD (включает специализированный блок декодирования видео с шириной видеопотока до 40 Мбит/с, поддерживающий кодеки VC-1 и H.264/AVC), поддержка интерфейса HDMI (с возможностью передачи звукового сигнала без использования дополнительных внутренних кабелей) и т. д. А затянувшееся ожидание выпуска R600 можно, в конце концов, списать и на издержки переходного периода — неизбежные при слиянии компаний, исповедующих столь разные бизнес-модели.

В случае с AMD и ATI одним из наиболее заметных различий в бизнес-моделях проявляется в подходе к производству микросхем. Представляя Radeon HD 2000, в AMD не забыли упомянуть о том, что для изготовления новых графических процессоров задействуются производственные мощности тайваньской компании TSMC. Неофициальные источники тут же дополнили эту информацию сведениями о том, что заказы на выпуск 65-нанометровых графических чипов для AMD позволят TSMC вывести свои предприятия по обработке подложек диаметром 300 мм на уровень максимальной загрузки. При этом у AMD по-прежнему нет четкого ответа на вопрос о том, каким образом будет дальше строиться стратегия компании в отношении производства продуктов ATI — будут ли для этого использоваться собственные производственные мощности AMD или будет продолжаться сотрудничество со сторонними производителями микросхем? В то, что эти две бизнес-модели могут оказаться одинаково эффективными, поверить трудно. Но очевидно и то, что в AMD в нынешней ситуации не могут — просто не имеют права — позволить себе принять скоропалительное решение по данному вопросу, которое могло бы привести к непоправимым последствиям.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями