ХАРАКТЕРИСТИКИ
Live PCS 50
ProShare Video System 200
TeleWork 5
Live PCS 50
ProShare Video System 200
TeleWork 5

Мы выбрали настольные системы видеоконференций на основе линий ISDN. Испытывались только продукты для Windows, поскольку большинство наших респондентов заявили, что будут разворачивать системы видеоконференций на ПК с процессорами 486 или Pentuim. Мы испытывали все платы на двух компьютерах Dell (процессор XPS P90 Pentium, шина PCI, 16 Мбайт оперативной памяти и диск емкостью 1 Гбайт с интерфейсом EIDA). При этом использовались мониторы XP21 компании NEC Technologies. На обеих машинах были установлены DOS 6.22 и Windows 3.11.

ХАРАКТЕРИСТИКИ

Навигация вызова. Как правило, идентичные системы видеоконференций не используются, так что требовалось выяснить, насколько хорошо продукт инициирует и принимает вызовы. Здесь важными факторами явились следующие: каким образом приложения инициируют вызов, сообщают о его поступлении, сохраняют часто используемые номера и, кроме того, показывают ли постоянно статус сессии.

Каждый продукт оценивался на основе трех вызовов различных систем, и одного - подобной (с идентичным ПО). Если он отвечал хотя бы на единственный вызов и давал информацию о связи, и передавал управление во время звонка, его работа принималась за удовлетворительную. Мы поднимали оценку продуктам, которые без проблем контактировали со всеми остальными системами, а также предоставляли список телефонов с функцией поиска и исчерпывающие сведения о соединении, такие как состояние набора номера и занятость другой линии. Дополнительные баллы присуждались, за показ скорости смены кадров, пропускной способности, длительности звонка, или за широкие возможности управления видео на экране. Продукты, не сумевшие ответить на все вызовы, сложные в применении либо не обеспечивающие должной информации о соединении, получали более низкие оценки. Баллы вычитались и втех случаях, когда установки громкости значительно варьировались от вызова к вызову, и если контрастность или яркость изображения изменялись после возникновения связи.

Качество видео. Видеоконференции наиболее эффективны при максимально возможной скорости смены кадров. Однако на удобство использования весьма заметно влияет и качество видео. Скажем скорость смены составляет 30 кадр/с, но вы не можете сказать, видите ли вы перед собой человека - такую систему нельзя признать достаточно полезной.

Мы испытывали видео со стандартным разрешением спецификации Quarter Common Intermediate Format с включенным аудио (QCIF cоответствует разрешению 176 на 144: первое число означает количество пикселов в линии, а второе - количество линий в кадре).

Тестируемые продукты не воспроизводит ничего подобного обычному видео. Поэтому удовлетворительную оценку получали те,. что показали разумную скорость кадров и минимальный (приемлемый) уровень искажений. За более высокую скорость смены кадров и качество мы прибавляли баллы и вычитали их, когда видео носило следы артефактов сжатия, потери деталей, структуры пикселов и т.п.

Совместное пользование приложениями и файлами. Одна из наиболее ценных функций видеоконференции - возможность совместной работы с приложениями или документами. Интерактивные комментарии, иллюстрации, даже модификации материала исключают постоянную циркуляцию его версий.

Поскольку ни один из продуктов не был совместим с другими и не включал стандарт Т.120 на такие действия, мы проверяли каждый на способность параллельно использовать экранные изображения или их части, документы и приложения с подобной же системой. Измерялось время передачи документов, учитывались простота применения, легкость обучения и производительность при функционировании как собственно механизмов проведения видеоконференций, так и их дополняющих.

Для оценки "удовлетворительно" продукт должен был иметь приложение, обеспечивающее характерные для пользователя текстовые и изобразительные средства (с кодировкой цвета), а также какой-либо способ сохранения или экспорта страниц и передачи файлов. Баллы набавлялись за дополнительные возможности снижаясь, напротив за трудность в эксплуатации или неинтуитивность.

Live PCS 50

УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНО

У нас не было проблем при соединении PCS с такой же системой; превосходные результаты были получены и в ходе проведении конференции с системой TeleWork. А вот на связи с ProShare последняя не показывала никакого видео, переданного PCS, хотя аудио проходило громко и чисто. Причина заключается в том, что PCS, к сожалению, способна посылать видео только в формате Full Common Intermediate Format (FCIF), даже если выбиран QuarterCIF (QCIF). Как утверждают техники компании PictureTel, это вызвано ошибкой в ПО PCS; ее можно исправить через ВВS PictureTel или по электронной почте.

Инициировать вызов, используя PCS, можно тремя методами. Первый, самый легкий - развернуть меню Call и остановиться на одном из ранее набиравшихся номеров. Если вы по нему в последнее время не звонили, но прежде уже соединялись с ним, или если информация о нем занесена в телефонную книжку, вы можете раскрыть Phone Book из меню Call и взять номер из тех, что в неезанесены. Последний способ состоит в непосредственном наборе с помощью цифровой клавиатуры. PCS демонстрирует состояние связи (набор, звонок, статус сессии), динамик звонит или сигнализирует "занято",но информация о скорости смены кадров не выдается. В сообщении система указывает, когда подключается каждый из каналов В, и после того, как соединение установлено на экран выводится длительность вызова. При выборе опции Diagnostics из меню Tools можно получить больше сведений об ошибках в линии, скорости передачи кадров, используемых аудио- и видеоалгоритмах, о том, работаете ли вы на обоих каналах. Функция автоответчика действует адекватно. Возможено и одновременное самонаблюдение.

PCS имеет сравнительно небольшие возможности настройки качества видео. Можно лишь выбрать разрешение, а также окраску клавиши цвета и вариант оптимизации между Smoother Motion (высокая скорость смены кадров, плохое разрешение) и Sharper Picture (обратная ситуация). Однако, осуществляя последнее вручную с использованием классной доски (путем изменения цветов) мы выяснили, что незачем закрашивать экран цветом, через который показывалось бы наложенное видео. Нам было трудно различить опции Smoother Motion и Sharper Picture - по-своему влияя на параметры видеосжатия, они все же не давали четкой разницы при просмотре видео. Поэтому мы приняли по умолчанию установку Smoother Motion. Наконец, PCS не позволяет управлять загрузкой ЦП.

Аудиоопции PCS немного более надежны, чем видеоопции, и ими проще управлять, нежели в других системах. PCS предлагает как автоматический, так и ручной метод передачи аудио (это позволяет контролировать диапазон частот и качество аудио), а ровно и выбор опций шумоподавления Automatic Noise Suppression и регулировки усиления Automatic Gain Control. Имеется также возможность гасить эхо (Integrated Dynamic Echo Cancellation) для предотвращения наводки на микрофон от динамика. При тестировании все соединения, осуществленные PCS, передавали голосовую информацию в обоих направлениях одновременно, причем уровни громкости оказались разумными - отсутствовало дикое перемешивание, заставляющее уменьшать силу звука при первом соединении.

ProShare Video System 200

ОЧЕНЬ ХОРОШО

Вызов проходил гладко, кроме тех случаев, когда мы пытались соединиться с PCS; эти проблемы не были слишком серьезны и объяснялись неспособностью ProShare принимать видео с разрешением FCIF (которое не является неприменным требованием стандартов Н.320). Контакт с TeleWork осуществлялся без проблем.

Интерфейс ProShare построен на двух почти идентичных приложениях. Первое, называемое просто ProShare, использует для вызова подобных систем сжатие на основе Indeo. Второе, именуемое ProShare Room Videoconferencing, предназначено для подключения к другим системам. Это не составляло для нас особых трудностей, поскольку мы могли держать открытым лишь одно приложение. Если таковым оказывалось, скажем ProShare-ProShare, то вызов с отличающейся системы к нам не проходил, и не было нужды быстро закрывать первое приложение и открывать второе. (Intel планирует исправить это в следующей, весьма измененной версии).

Вызывая другую систему ProShare, как и PCS, выдает минимальные сведения, отражающие основное состояние набора номера, звонка и соединения. К счастью, в список Dialing List можно вручную занести часто требующиеся номера, а вместе с ними и именами хранить множество другой информации, в том числе фотографии, сделанные во время сессии видеоконференции. При каждом входе в Address Book можно воспользоваться несколькими методами установления связи, включая совместное пользование данными, видео- и телефонный вызов, факс а также сетевой адрес IPX, если персональный контакт может быть реализован через вашу ЛВС. РroShare позволяет наблюдать себя во время вызова, показывает его длительность и имеет опцию автоответчика.

ProShare выпускается с утилитой, которая допускает оптимизацию характеристик путем выделения большего времени ЦП на сжатие видео (чего нельзя сделать с PCS). Когда это требуется для параллельно работающих приложений, такая возможность выбирается вручную. Однако ProShare не имеет столь обширного управления компрессией, как TeleWork. Сравнительно с последней оттенки, насыщенность, контрастность и яркость здесь также регулируются средствами менее мощными (хотя и лучшими, чем в PCS).

TeleWork 5

ХОРОШО

Эта система предоставляет больше сведений о связи нежели прочие. Так в окне Diagnostics при выборе двух опций Port Monitor и View Status In Title Bar, TeleWork выдаст информацию о состоянии соединения и каждого канала В в реальном времени. Она также сообщает о скорости смены кадров при приеме и при передаче регулярно обновляя эти цифры. К сожалению, такие установки сохранить нельзя, поэтому вы должны заново выбирать вышеназванные опции всякий раз, когда запускаете приложение и запрашиваете данные о статусе.

Подобно PCS, TeleWork показывает длительность вызова и имеет автоответчик. Предлагает она и одновременный самообзор; нам понравилась возможность присвоения окнам Live и Self Video статуса Always On Top, что сводит на нет риск закрывания их другими.

TeleWork позволяет лучше управлять качеством видео и включает опции черно-белое/цветное, настройку на освещение (лампами накаливания или люминесцентными), регулировку яркости и резкости избражения.

При тестировании возникли некоторые проблемы, связанные с использованием Business Card Tray и реализацией аудиовозможностей системы. Business Card Tray - уникальная опция позволяющая хранить небольшие рисунки или графические изображения для каждого номера, который вы набрали. Она хорошо задумана, но ее реализация зачастую вызывает досаду.

Business Card содержит такую информацию, как имя, название, адрес, телефонные номера ISDN, а также номера фака и телефона для голосовых сообщений. Однако редактирование Business Card оказалось неудобным. Сначала мы выбрали общий вид Business Card, но вскоре выяснили, что обработка информации происходит в другом окне.

Тем не менее, несмотря на эту очевидную неэффективность, имеются и некоторые удобства. Для начала соединения можно или дважды щелкнуть мышью на персональной Business Card, или вручную набрать телефонный номер ISDN. Допустимо вызвать другую систему TeleWork и автоматически передать видео Business Card, а также (по желанию) выбрать опцию Video Mute, чтобы послать Business Card вместо самопоказа. Кроме того, имеется также Document Tray для хранения файлов, которые вы хотите передать во время вызова, или же файлов, полученных раньше.

Аудиоутилиты TeleWork хорошо определены, но немного разочаровывают. В качестве карты захвата видео компания Vivo прилагает утилиту MovieMan компании Logitech, которая позволяет управлять и аудио. Однако, аудиоустановки можно изменить выбором опции Preferencies в меню Tools. Проблема состоит в том, что Vivo помещает утилиту MovieMan в ту же группу программ, что и приложения Vivo. Иконка MovieMan, называемая AudioUtilities, естественно, заставляет думать, что именно ее нужно задействовать при необходимости сменить параметры аудио. Плохо и то, что предпочтительные аудиоустановки и MovieMan записываются в один и тот же файл .INI, и когда вы сохраняете параметры в одной утилите, установки другой автоматически не обновляются. Правда, это затруднение можно обойти, если все время держать одну из них закрытой, но в документации об этом ничего не говорится.

Далее, в качестве меры предосторожности при соединении с другими системами TeleWork автоматически устанавливает громкость на минимум. Несмотря на то, что это способствует сохранению барабанных перепонок и динамиков при подключении к системе с запредельным количеством децибелл нас больше порадовала бы возможность сохранить уровень громкости для каждого лица, которому мы звонили через Business Card Tray.

Существенное преимущество TeleWork заключается в том, что это единственная система, имеющая регулировки сжатия; можно выбрать передачу с разрешением как QCIF, так и FCIF, хотя вызовы принимаются только с QCIF. При приеме TeleWork позволяет установить желаемую скорость кадров, чтобы выделить больше времени ЦП для компрессии исходящего видео, однако здесь нельзя, управлять загрузкой ЦП с такой же точностью, как в PCS.

Live PCS 50

ХОРОШО

PCS имеет все характеристики отличного приложения для видеоконференций, но ее быстродействие и простота использования оставляют желать лучшего. Интерфейс, подобный тому, каким оснащена TeleWork, имеет стрелки для указания на следующую и предыдущую страницы, либо на конец и начало файла. Это совсем не так удобно, как папка в виде записной книжки в ProShare, закладки которой допускают выбор любой страницы.

Как и другие системы, PCS позволяет одновременно редактировать классную доску с различными цветами, рисовать прямые или изогнутые линии, прямоугольники, эллипсы. В ней множество страниц, а файлы могут быть импортированы или экспортированы в форматах .ВМР, .GIF, .PCX, .TGA, или JPEG. Импортируются и текстовые файлы. Всю сессию классной доски (все страницы) легко сохранить в собственном формате. Зафиксированные изображения экрана или любой его части можно вырезать и передать на классную доску.

Кроме того, приложение поддерживает буфер обмена Windows, так что можно вырезать и склеивать данные с другими приложениями или из них. Однако, по сравнению с ProShare обновление во время этих операций протекаетт медленно - при импортировании или вклеивании изображений в нашу классную доску мы сталкивались с долгими задержками, когда другая система посылала новую информацию.

Допустимо совместное использование приложений через Program Manager, что дает полное дистанционное управление через Windows. Это не только позволяет параллельно работать с Windows-приложениями, но обеспечивает и доступ к файлам другого участника. Однако все это присходит мучительно долго. Следить за перерисовыванием и даже выбором меню - тоскливе занятие, особенно если вы вторым глазом наблюдаете за текущей загрузкой линии ISDN. Разочаровал нас и интерфейс: хотя предполагается, что в каждый момент совместной работы любым приложением управляет только один пользователь, мы сталкивались с ситуациями, когда оба могли частично, манипулировать курсором. Например, когда один из нас имел "отдельное" управление и передавал его другому, кто-нибудь передвигал курсор, и при этом курсор другого перескакивал в какое-то произвольное положение.

Несмотря на то, что PCS не обладает возможностью TeleWork вместо передачи видео пересылать часть вашего экрана (такую, например, как картинка презентации PowerPoint), эта система позволяет "печатать" презентацию из приложения пользователя на приложение классной доски. Таким образом можно сохранить результирующую классную доску для немедленного или последующего ее применения во время конференции.

Мы измеряли периоды передачи, которые были "мертвыми" для испытываемых приложений. У PCS при пересылке нашего файла в 110 Кбайт такое время составило 41,36 с. Чтобы оптимизировать систему, мы были вольны выбрать между медленной (9,6 Кбит/с), средней (19,2 Кбит/с) и быстрой (32 Кбит/с) скоростями. PCS - единственное приложение, способное передавать данные в обоих направлениях одновременно. Однако это преимуществово может удлинить прохождение информации, хотя при замере времени мы вели передачу в одном направлении.

ProShare Video System 200

ОЧЕНЬ ХОРОШО

Возможности системы ProShare в этой группе весьма обширны. Она включает в себя мощное и легкое в использовании приложение классной доски с несколькими полезными чертами, быстрой перерисовкой и большей, чем у других, скоростью передачи файлов.

Интерфейс имеет особенно комфортную концепцию блокнота, где каждая страница в сессии снабжена меткой, нажав на котрую кнопкой мыши, вы открываете требуемую страницу. Это намного удобнее, чем соответствующая операция в PCS или TeleWork.

В ProShare имеется множество средств для рисования, включая выделители текста различных цветов и размеров, карандаши, приспособления для проведения линий, создания эллипсов и прямоугольников, которые могут быть закрашены.

Приложение поддерживает широкий диапазон форматов при импорте, в том числе .DIB, .TXT, .BMP, .GIF, .PCX, .TGA и .TIF. Однако опции ProShare по экспорту отличаются тем, что ее страницы сохраняются лишь как собственные документы. Положительное свойство ProShare - возможность передавать файлы другому участнику конференции, а также поддержка буфера обмена Windows, позволяющего вырезать и вклеивать содержание страницы почти в любое приложение. В этой важной процедуре имеется один выверт, заставивший нас идентифицировать тип импортируемого файла - несмотря на то, что расширение было правильным. Это единственное приложение, которое поддерживает технологию OLE, хотя в каждый момент времени редактирование вложенной информации доступно только одному участнику. Привлекает в этой системе и возможность завести в Notebook личную записную книжку для ведения записей, о которых никто другой не знает.

Как и в PCS, здесь допустимы параллельная работа с любым приложением и удаленное управление через Progarm Manager. Больше того: ProShare позволяет вам, пока вы находитесь в Windows, совместно использовать в окне сессию DOS. Скорости реакции системы и перерисовки в ProShare оказались значительно выше, чем в любой другой системе, равно как и быстрота передачи файлов: пересылка нашего файла в 110 Кбайт заняла всего 19,9 с.

TeleWork 5

УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНО

TeleWork предлагает адекватный набор средств для одновременной работы, однако не столь надежный и удобный, как в других продуктах. Включенное сюда приложение классной доски производства корпорации DataBeam, называемое FarSite, дает обоим пользователям возможность на одной и той же странице (из множества таковых) варьировать цвета карандашей и размеры. Средства рисования ограничены прямоугольниками, эллипсами, прямыми и изогнутыми линиями. Однако опции ShapeFile включают в себя не только цвета, но и заполняющие узоры для лучшей различимости (такие как перекрещенные штрихи), чего нет в других системах. Средство указания может иметь различный цвет для каждого участника и, в отличие от других продуктов, будет видно сразу обоим.

Выполняя операции импорта, TeleWork поддерживает форматы изображений .BMP, .PCX, .TIF, .GIF, JPEG, .PCT, .TGA, .EPS, .DIB и .WMF. Правда, FarSite поддерживает те же форматы и при экспорте, но он оказался доступен ей лишь в режиме 8-разрядного цвета. Если вызывающая и приемная системы применяют различную глубину пикселов, требуется значительно больше времени на передачу изображений. Запуск общего модуля FarSite в режиме одинаковой цветовой глубины привел к некоторым трудностям: работая в режиме 16-разрядного цвета, TeleWork при попытке открыть диалоговой блок экспорта выдавала сообщение "Ошибка памяти". Мы информировали Vivo об этой проблеме (она не имела ничего общего с объемом используемой памяти), и компания, подтвердив ее наличие, сообщила, что вскоре эьл препятствие будет преодолено путем модернизации продукта.

Приложение FaeSite не поддерживает буфер обмена Windows и поэтому не позволяет вырезать и вклеивать информацию из приложения классной доски в другие приложения и наоборот, что делает ревизию довольно неудобной. Вместе с тем FarSite предоставляет единственную в своем роде возможность захватывать весь экран или его часть и вклеивать их в сессию классной доски. Однако за неимением удаленного управления FarSite не допускает совместного использования каких-либо приложений, кроме классной доски.

К достоинствам TeleWork относятся несколько уникальных мощных средств. Первое - передача области вашего экрана вместо обычного режима самообзора. Тем самым отпадает необходимость ожидания синхронизации и обновления двух классных досок, поскольку обе они показывают одни и те же данные. Названное преимущество демонстрируется во время работы 24-часовой станции Test Call TeleWork, которую пользователи могут вызывать для подтверждения функционирования их систем. Здесь обычное видео заменяется слайд-шоу, сопровождаемым информацией о технической поддержке TeleWork, а записанный голос поздравляет вас с успешным вызовом.

TeleWork заслуживает высокой оценки за то, что является единственной системой, позволяющей выбирать оптимизацию либо по передаче файлов, либо по качеству видео. В первом случае TeleWork переслала наш файл объемом 110 Кбайт за 26,4 с - намного быстрее, чем PCS, но не так проворно, как ProShare. Второй варианьт дал резкое уменьшение скорости и увеличение времени передачи до 3 мин. 5 с.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями