Convex, выпустив SPP1200, раскрывает план ежегодных модернизаций

Это выгодная пользователям стратегия, по мнению многих аналитиков, необходима для поддержания конкурентной позиции Convex (Ричардсон, шт. Техас).

Представленный в июне параллельный компьютер Exemplar SPP1200, расширяемый до 128 процессоров, базируется на процессоре HP PA-RISC 7200 и, по оценкам компании, работает на 35% быстрее своего предшественника SPP1000. Как Convex, так и HP (Пало-Алто, шт. Калифорния) будут продавать систему по цене от 160 тысяч долл. для двухпроцессорной системы до 8 миллионов долл. за полновесную 128-процессорную модель.

Роберт Дж. Поллак, председатель правления и главный управляющий Convex, сообщил, что появление SPP1200 через год после предыдущей модели Exemplar, соответствует обязательствам компании демонстрировать большое число аппаратных новинок пользователям, уже успевшим привыкнуть к частым модернизациям в настольных системах.

"Это важно для Convex, так как мы первыми оказались в состоянии продемонстрировать, что и для суперкомпьютеров возможно такое же планирование по календарю представления новых разработок и рост показателя производительность/цена, что и для настольных систем", - говорит Поллак.

Не отставая ни на шаг

Официальные лица Convex утверждают, что модернизация моделей компании будет прямо следовать за прогрессом процессоров HP PA-RISC; при этом компания будет разрабатывать и свои собственные улучшения. В SPP1200, например, Convex ввела так называемую архитектуру "расширенной широкополосной памяти". Пол Бемис, бизнес-менеджер группы серверов компании HP, утверждает, что HP намечает выпуск новых процессоров PA-RISC каждые 15 месяцев. Гэри Смеби, президент компании Smaby Group (Миннеаполис), полагает, что Convex необходимо следовать этой стратегии, чтобы не отставать в гонке от таких продуктов конкурентов, как SP2 компании IBM, семейство PowerChallenge компании Silicon Graphics, суперкомпьютеров Cray Research и даже последних серверов Alpha от Digital Equipment.

"Пользователи привыкли к тому, что динамика производительности систем придерживается той же самой кривой, которая задает рост показателя производительность/цена для отрасли в целом", - утверждает Смеби.

Рич Партридж, аналитик из D.H.Brown Associates (Порт Честер, шт. Нью-Йорк) считает, что объявленный график модернизации позволит компании успешно конкурировать в области научных и инженерных применений; сильным козырем в этом служит архитектура глобально разделяемой памяти.

Университет Кентукки в Лексингтоне планирует заменить свою 24-процессорную систему SPP1000 на 32-процессорную SPP1200 с 7 Гбайтами памяти.

По сообщениям старшего системного программиста Трента Фребела 90 ученых этого университета - компьютерщики, химики и молекулярные биологи - ранее использовавшие эту систему, будут рады ее модернизации.

"Со столь большим числом пользователей, каждый из которых работает весьма целеустремленно, им может попросту не хватить памяти, скорости обмена данных и мощности ЦП. Новая же машина замечательно отвечает их потребностям", - полагает Фребел.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями