Компьютер просто невозможно представить себе без звуковой составляющей. Она нужна всем — и заядлым игроманам, и аудиофилам, и, конечно, обычным пользователям ПК. Пожалуй, сейчас трудно найти системную плату, не оснащенную встроенным звуковым трактом. Более того, такой звук с каждым годом становится все более качественным и совершенным, ведь компьютерные технологии постоянно развиваются.

Самый последний тренд в области встроенного звука — использование нового кодека на основе чипа Realtek ALC1150. Производители именуют такое решение по-разному. Например, компания ASRock применяет гордое словосочетание Purity Sound, которое объединяет аппаратные и программные решения, а также новые технологии, ориентированные на требовательных меломанов. Данное решение, обеспечивающее поддержку 7.1 CH HD Audio, имеет два усилителя на базе чипов TI NE5532. Один из них (Differential Amplifier) предназначен для вывода сигнала на колонки, другой (Premium Headset Amplifier) — служит для работы с наушниками, имеющими сопротивление до 600 Ом.

Используемая технология Direct Drive предполагает отказ от традиционных конденсаторов — вместо обычных применяются специальные конденсаторы WIMA и ELNA, встречающиеся в профессиональной аудиоаппаратуре. Все элементы аудиоподсистемы изолированы на уровне слоев PCB, что должно позитивно повлиять на качество выходного сигнала.

И наконец, DTS Connect — система кодирования звука в один многоканальный поток формата DTS Digital Surround и вывод его через S/PDIF. Система DTS Connect, являющаяся прямым аналогом Dolby Digital Live (DDL), дает более качественный звук (сжатие производится до 1500 кбит/c против 640 кбит/c у DDL) и поддерживает не только стандарт 5.1, но и 7.1. Сколько все это стоит? Это абсолютно бесплатно, ведь Realtek ALC1150 устанавливается во все современные системные платы.

 

Звуковые карты PCIe

Впрочем, несмотря на повсеместное использование интегрированных в системную плату звуковых чипов, производители не собираются отказываться от выпуска дискретных решений, обеспечивающих на порядок более чистый и качественный звук, чем их интегрированные собратья. Давайте выясним, что они предлагают.

Старейший игрок на рынке компьютерных мультимедиа устройств представил свое видение современного аудиотракта, выпустив новую звуковую карту под названием Creative Sound Blaster ZxR. Стоит она недешево, почти 10 тыс. руб., но наверняка порадует настоящих меломанов отличным качеством звука.

 

Торжество звука

В комплект поставки входят основная и дочерняя платы, проводной блок управления и коммутации, а также соединительные провода. На основной плате организован выход на высококачественных компонентах — ЦАП PCM1794 для фронтального выхода и наушников с использованием сменных ОУ и с дополнительными каналами для конфигурации 5.1 на ЦАП PCM1798. На дочерней плате DB Pro, не требующей соединения с системной платой, организованы оптические цифровой вход и выход, а также линейные входы, обслуживаемые с помощью АЦП PCM 4220.

Есть и внешняя экранировка, хотя, признаться, подобное решение носит скорее маркетинговый характер. Она состоит из большого черного кожуха, на котором расположены красные декоративные вставки. Теоретически, такой экран должен изолировать чувствительные компоненты от внешнего электромагнитного излучения.

По сути, эта звуковая карта позиционируется для профессиональных пользователей: для микрофона и наушников установлены 6,3-мм разъемы, а также есть RCA-выходы стерео для подключения усилителя, ресивера или просто пары активных мониторов. Завершают набор интерфейсов два 3,5-мм гнезда для центральной колонки и тыловых сателлитов в системе 5.1.

Если же такого набора интерфейсов окажется недостаточно, к основной плате можно подключить дочернюю, DB Pro, которая займет еще один слот и предоставит вход и выход Toslink, а также два входа RCA.

Интересное решение — для смены режимов колонки-наушники и переключения режимов работы усилителя используются не электронные ключи, а электромеханические реле. Они действительно предпочтительнее, поскольку минимизируется влияние на сигнал. Заслуживает похвалы и предназначенный для работы с наушниками мощный усилитель TI TPA6120A2, обеспечивающий минимальные искажения.

Не отстает и компания ASUSTeK — она предложила истинным меломанам звуковую карту ASUS Xonar Essence STX, имеющую более привлекательную цену (6000 руб.), чем изделие Creative. Впрочем, снижение стоимости отразилось и на комплектации, и на функциональности — они также выглядят победнее. В частности, процессор представляет собой коммутатор потоков с пакетом программных лицензий Dolby Digital, причем никакой аппаратной обработки не предусмотрено. Главный контроллер С-Media Oxygen 8787 промаркирован как Asus AV100 — его предпочитают многие изготовители, поскольку имеются готовый референсный дизайн и драйверы. Впрочем, карта ASUS отличается от референсного дизайна, да и драйвер, разработанный С-Media, не обеспечит полной функциональности — переключения выхода сигнала на линейный выход/наушники/фронтальную панель, а также регулировки коэффициента усиления для выхода на наушники и режима GS.

 

Торжество звука

Зато паспортные данные изделия весьма впечатляющие: низкий уровень шума и минимальные искажения — эти параметры у него куда лучше, чем у популярных карт на базе чипа CS4398.

 

Внешние звуковые карты

Как известно, у ноутбуков обычно более ограниченные возможности модернизации, чем у настольных систем. Впрочем, аудиоконтроллер легко заменить — достаточно иметь незанятый USB-порт и немного свободных средств для приобретения искомого девайса.

Следует отметить, что внешних звуковых карт на рынке представлено куда больше, чем внутренних. Среди производителей стоит выделить такие компании, как Creative, ASUSTeK, Focusrite, Native Instruments, ESI.

Пожалуй, наиболее интересным вариантом в средней ценовой категории является карта Creative Recon3D, обладающая неплохой функциональностью при умеренной цене (3000 руб.). Это устройство подходит и для компьютеров (PC и Mac), и для консолей (Xbox 360 и PlayStation 3).

Торжество звука

В основе модели лежит четырехъядерный процессор Sound Core3D. В ней применены следующие основные технологии:

• THX TruStudio Pro Surround, позволяющая реализовать объемный звук даже на обычной стереосистеме;

• CrystalVoice, отвечающая за набор звуковых эффектов, который расширяется и пополняется в каждой новой модели звуковых карт производства Creative. Здесь также реализованы шумоподавление (Noise Reduction), нормализация (выравнивание громкости, SmartVolume), устранение эха при голосовом общении (Acoustic Echo Cancellation);

• Scout Mode, предназначенная для любителей поиграть в «стрелялки» вроде Battlefield, где важно вовремя засечь расположение противника, — производитель утверждает, что звук в этом режиме преобразуется таким образом, что врагов можно услышать раньше, чем обычно.

Торжество звука

Есть и совсем недорогое решение — карта ASUS Xonar U1, стоящая чуть больше 1000 руб. Она обеспечивает поддержку всех открытых игровых API, имеет солидную подборку эффектов от Dolby Laboratories (Dolby Headphone, Dolby Virtual Speaker, Dolby Pro Logic IIx, Dolby Digital Live) с добавкой в виде Xear 3D Virtual Speaker Shifter (этот фильтр позволяет перемещать громкоговорители виртуальной многоканальной системы, подстраивая звуковую сцену), а также шумоподавитель для микрофона. Кстати, сам микрофон докупать не придется, он поставляется вместе с картой. А вот USB-кабеля в коробке нет — он встроен прямо в Xonar U1. Корпус у карты необычный, выполненный как бы в виде двух перевернутых чашек (без ручек, конечно), одна из которых вставлена в другую. Верхняя часть, вращающаяся вокруг оси, служит регулятором громкости. Единственная кнопка устройства многофункциональна: при однократном нажатии отключается звук (mute), а двойное равноценно включению предустановки Hi-Fi — отключаются все фильтры. Входы и выходы реализованы на 3,5-мм коннекторах TRS, аналоговый выход совмещен с цифровым (S/PDIF, поддерживается формат DD 5.1).

Купить номер с этой статьей в PDF
9081