— Кто говорит?

— Слон.          

Недавно я узнала о новой интернетовской коммуникативной игрушке — SeeStorm Messenger. Будучи человеком любознательным, сразу решила попробовать новацию — интерес к виртуальному общению у меня давний и неиссякаемый, да и опыта по этой части предостаточно. Начав когда-то с ICQ и поглядев затем на всяческие Trillian, AIM, Yahoo Messenger, MSN, я все же решила вернуться к «аське». Но тяга к тестированию ПО оказалась во мне неистребимой.

Возможно, это у меня какая-то болезнь странная, однако, проснувшись утром, я прежде всего нажимаю на две кнопки: на одну — чтобы выключить будильник, на вторую — чтобы запустить ПК и войти в Сеть. Конечно, так было не всегда, хотя сейчас мне, как и многим, наверное, уже сложно даже представить, как можно было обходиться без Интернета. Помимо работы я привыкла заглядывать в Паутину по любому поводу: например, когда не хватает словарей и справочников, хандрят кошки, требуется юридическая помощь, нужно узнать новости, хочется что-то купить или просто поболтать... Не могу оставаться равнодушной к Интернету еще и потому, что однажды он всю мою жизнь вывернул наизнанку. Мне посчастливилось провести незабываемый год, полный недосыпаний из-за еженощных 5—6-часовых разговоров в Сети, а потом поездок между Питером и Москвой... Результатом этого прекраснейшего безумия стали «развод в суде районном, и неотложка маме, и поиски жилья» в буквальном смысле. И за очарование тех дней и чувств, за человека рядом со мной и за свою нынешнюю жизнь я без преувеличения должна благодарить именно программу ICQ (www.mirabilis.com).

Произошла эта история, подобных которой в Сети великое множество, довольно давно. В те годы трудно было представить себе что-либо более доступное, эпатирующее и в то же время более лирическое, интимное и уютное, чем текстовый чат ICQ. К середине 98-го, всего за год существования программы, число зарегистрированных пользователей достигло примерно 17 млн., а за прошедшие с тех пор еще четыре года их количество возросло до 153 млн. Подрастают наши дети, и теперь уже они активно пополняют ряды «айсикушников». Не знаю, как вы, но я, к стыду своему, только недавно случайно узнала, что название столь любимой мной программы происходит от искаженной английской фразы: «I seek you» — «Я ищу тебя». Возможно, я пристрастна — все подобное пытаюсь равнять по ICQ. Но не ностальгия заставила меня вспомнить об этой программе и не желание доказать полезность оной кому-то, кто еще не в курсе. Мне захотелось узнать, не родил ли Интернет еще что-нибудь интересное и не может ли SeeStorm предложить что-то необыкновенное и захватывающее?

Сетевой видеотелефон

На первый взгляд SeeStorm Messenger (SSM) очень похож на ICQ. Заходишь на сайт, копируешь, устанавливаешь, регистрируешься, получаешь номер и — вперед, на мины, которых, надо признать, немало попадается на пути к голосовому общению. Самая первая: чтобы проверить работу программы и настроить звук на своем ПК, необходим собеседник — клиент SSM, т.е. человек, у которого установлена эта программа и который будет находиться в онлайновом режиме в тот момент, когда вы приступите к экспериментам. Это не так просто, как может показаться: сейчас зарегистрированных пользователей SSM менее 9 тыс. Если заранее не договориться с кем-либо о связи, вы рискуете остаться в гордом одиночестве. Мне, например, после двух дней томительного ожидания доступных собеседников уже хотелось кричать: «Есть тут кто живой?» И когда я наконец обнаружила в SeeStorm единственную бодрствующую душу — американку — обрадовалась примерно так же, как матрос при виде берега. А зря! Конечно, незнакомке я благодарна — она ответила на мой вызов, но друг друга мы так и не услышали.

Понадобилась еще пара дней проб и ошибок, чтобы догадаться, как настроить звук. Помог встроенный текстовый чат — этакий сурдоперевод для «глухонемых» SSM. Если бы не возможность обменяться «записками», то каким образом при отсутствии входящего звука можно было бы узнать, слышит ли вас собеседник? Когда я излечила свою периферию от «немо-глухоты» в SeeStorm Messenger, то выяснила, что подобные проблемы при первых контактах нередки. Чтобы не напороться на ту же мину, проверьте аудиопараметры. Универсальный совет дать не берусь. Если вы часто экспериментируете со звуком, то, возможно, ваши собственные настройки не подойдут для работы SSM. Стандартные же параметры по идее не должны вызывать затруднений.

Следующая мина — национальные особенности. Русскоговорящих клиентов SSM около 500 человек, из них после полуночи в он-лайне обычно можно встретить лишь двоих-троих. Думаю, это потому, что большинство наших соотечественников все же чаще пользуются Интернетом не дома, а на работе. Отсюда вывод: тем, кто не знает иностранных языков, не стоит особо рассчитывать на скорое обретение друзей и надеяться на то, что их поймут «на том конце замедленного...», а точнее, «задержанного» звука.

Кстати, не забудьте (если не боитесь) во время сеансов SSM отключить брандмауэр, потому что за ним программа не работает: установить связь с кем-либо не удастся, да и вы будете недоступны для контакта. И еще: если запустить на своем ПК этот Messenger, не соединившись предварительно с Интернетом (в автономном режиме), программа глухо зависает. При попытке принудительно избавиться от «висяка» с помощью «тройного вулкана» (++) компьютер выключается. Впрочем, все это мелочи, и как только препятствия будут успешно преодолены, вас ждут необычайные эмоции. Попробуйте сами, потому что пересказать это, во-первых, очень сложно, а во-вторых, — не хочется предвосхищать события: это все равно что рассказывать окончание детектива тому, кто еще только собирается его прочитать. Разве на слово вы мне поверите, что даже с самыми плохими телефонными линиями при сеансе SSM слышимость настолько хороша, как будто собеседник находится рядом? Мне удалось практически мгновенно соединиться и поговорить с абонентами SSM из Квебека, Мельбурна и Севильи. Естественно, не одновременно со всеми: такого программа, увы, не позволяет, в отличие от ICQ, где при желании можно обмениваться сообщениями сразу хоть с сотней приятелей, лишь бы руки не отвалились. Здесь же, если находишься на связи с кем-то одним, остальным приходится ждать. И хотя мои беседы с иноземцами нельзя назвать содержательными — так, мимолетное знакомство на уровне начальных знаний английского, — они подарили мне незабываемые ощущения. Разные страны, люди, голоса — все так близко, кажется, только протяни руку...

Но вот на этом-то как раз и остановимся подробнее, «здесь у нас — конец куплета».

Голова профессора Доуэля

В старых фантастических рассказах и фильмах зачастую присутствует видеотелефон, коему авторы отводили в будущем роль обыкновенного бытового прибора. Нынче science fiction замешана на иных материях — компьютеры, сети... Прошлые вымыслы уже перестали занимать умы, но, кажется, SeeStorm Messenger ухитрился отдать дань старому и новому, совместить в себе оба варианта. У создателей получился некий «сетевой видеотелефон», но только вот пока «как-то не взаправду и очень издалека». Так что если вы обладаете чувством юмора или по каким-либо причинам хотите оставаться инкогнито при голосовом контакте, SSM вас должен устроить на все 100%. В случае же, когда вы намерены использовать программу в целях экономии на телефонных разговорах с зарубежьем, может возникнуть ощущение неловкости от того, в каком обличье вы предстанете перед собеседником. Но то, что не нужно тратить деньги на покупку видеокамеры, — преимущество неоспоримое и очевидное.

В нагрузку к самой программе можно переписать (пока еще бесплатно) полтора десятка масок, или, точнее, говорящих голов, среди которых, между прочим, образы двух президентов — «нашего» и «не нашего».

На сайте программы www.seestorm.com эти создания называются «аватары», в чем, несомненно, имеется скрытый смысл. Слово это — из индуистской мифологии, означает оно нисхождение божества в смертное существо ради спасения мира или иных благородных (а может, и не очень) целей. Например, индийский верховный бог Вишну воплощался в черепаху (Курма), чтобы спасти погибшие во время потопа ценности, и в человека-льва (Нарасинха), чтобы избавить землю от тирании демона. Так то, что раньше было доступно лишь богам, создатели программы предлагают сегодня всем нам: каждый из клиентов SSM может выбрать себе любую аватару и что-нибудь творить (лучше, конечно, не такие безобразия, как в свое время Зевс, превращавшийся то в лебедя, то в быка, а то и вовсе незнамо во что).

Есть анимированные манекены на любой вкус: реальные люди, персонажи книг и мультфильмов, куклы и всякие «неведомы зверушки». Одни из них бесплатны, за некоторые придется платить около 9 долл. по кредитной карте. Можно приобрести целую серию аватар или за 14 долл. заказать себя, любимого. Художники слепят вас за пару дней совсем как живого — по фотографиям (чем больше вы их предоставите, тем лучше). И тогда любезная сердцу тетушка из Хайфы или дядюшка из Бруклина получат возможность еще и лицезреть вас во время SSM-беседы, причем по тарифу не международному, а всего лишь за интернетовские копейки.

Аватары наделены способностью к артикуляции, что при разговоре создает некую иллюзию реальности. Правда, при ближайшем рассмотрении выясняется, что движения губ весьма ограниченны и лишь условно синхронизированы. Постучите по микрофону, и вы увидите, что аватара ставит в соответствие банальным монотонным щелчкам артикуляцию, достойную целой тирады.

Чтобы куклы как можно больше походили на людей, создатели наделили их «умением» выражать три эмоции. Если щелкнуть по одному из смайликов, расположенных слева от вашей аватары, манекен покажет свои безупречные зубки с намеком на улыбку, в удивлении приподнимет брови и округлит глаза или скривит губы и наморщит лоб, рассердившись.

И самое, пожалуй, забавное то, что во время всего разговора кукла будет как-то очень интимно и плавно колыхаться, словно рыбка в аквариуме, то подплывая поближе, то несколько отдаляясь.

Когда зайдете на сайт, не откажите себе в удовольствии полюбоваться стильностью аватар. Например, семейка Адамсов явно исполнена одним, и весьма талантливым, художником. Фигурки фэнтези — совершенно в ином стиле и принадлежат перу (хотя можно ли так сказать применительно к компьютерной графике?!) другого, не менее самобытного творца.

Хозяева этой пинакотеки говорят, что «годовая подписка» на целые серии аватар идет очень активно. Но как вы думаете, зачем человеку столько голов? Моей фантазии хватило только на предположение, что комплекты персонажей могут быть использованы при создании компьютерных игр или клипов. А президент группы компаний SPIRIT, «папа» SSM Андрей Свириденко высказал такую идею: вызывает тебя на связь панкующий приятель — выстави аватару с зелено-оранжевым хаером; босс позвонил — предстань перед ним в костюме от Kenzo с прической от Зверева или Шевчука. И что самое приятное — никаких проблем с личной жизнью, выглядишь всегда безупречно и соответственно моменту, и никто никогда не догадается, что застал тебя в ванной.

Плесните колдовства...

— Вы полагаете, все это будет носиться?

— Я полагаю, что все это следует шить.

Поиграв в течение месяца с SSM, я поняла, что не совсем это мое. Нет у меня любящих родственников за границей, да и неотложные вопросы с коллегами привыкла решать в режиме реального времени по мобильнику или с помощью «аськи». Может быть, я консервативна, а SSM — идеологически абсолютно новый продукт, рассчитанный на иную психологию. Здесь нет места пасторальным коктейлям. Это уже не будет клавиатурным вариантом телефонного разговора, когда видишь, как твой виртуальный визави набирает адресованный тебе текст, задумывается над каким-то словом, исправляет опечатку...

Жизнь в текстовых чатах всегда была как-то по-своему самодостаточна. Зачастую о возможности пообщаться по телефону и не вспоминали. Дело даже не в расстояниях и, как следствие, разорительных счетах за «межгород». Казалось, что звуки голоса способны разрушить мир, свитый стремящимися друг к другу людьми из протянутой по всему миру Паутины. Мне не представить, как с помощью SSM протекал бы мой «сетевой роман». В ICQ у нас была некая тайна, срывать покров с которой нам не хотелось.

И разве фотографии хуже, чем аватары? Мне кажется, что SeeStorm Messenger — это гротеск. Унаследовав от Интернет-пейджеров много полезного, он ушел далеко от них. И неважно, вперед ли, в сторону ли. Несомненно, что со временем программа найдет свою аудиторию не только за пределами отечества. Конечно, это произойдет скорее, если «родители» SSM сочтут возможным повернуться к нам лицом и русифицируют сей продукт. Какие бы я критические замечания ни делала, с удовлетворением признаю: продукт неординарный. Кстати, в «Махабхарате» и «Рамаяне» упомянуто самое, на мой взгляд, красивое воплощение Вишну — белый конь (Калки). Эта аватара единственная «будущая», мессианская. Она произойдет, согласно мифологической хронологии, в конце калиюги, или настоящего исторического периода: на белом коне со сверкающим мечом в руке Вишну истребит всех злодеев и подготовит грядущее воплощение мира. Хочется верить, что будущие «аватары» (не куклы, а реализации) SeeStorm Messenger окажутся не менее замечательными, чем у верховного бога индуистского пантеона.


SeeStorm Messenger — новый увлекательный способ визуального общения в режиме реального времени

Статус программы: Freeware

Номер последней версии: 1.0.0.4

Название файла архива: ssm.exe

Размер файла архива: 2.15 Mбайт

Требования к ресурсам: Windows 95/98/NT/ME/2000/XP, модем от 28 800 бит/с, колонки и микрофон.

Дата выхода последней версии: 17.01.02

Цена: программа с фиксированным набором из 15 аватар - бесплатно.

Заказ собственного изображения - 14 долл., каждая дополнительная аватара - 8,95 долл.

SeeStorm, Inc.

575