Когда коммерческие серверы попали в затруднительное финансовое положение, в Web поубавилось мест, где можно разжиться на дармовщинку. И все же сотрудникам PC World удалось найти в Сети немало бесплатных программ и служб, способных помочь в работе, домашних делах или игре.

Всем нравится получать что-нибудь задаром. И нигде эта идея так не привлекательна, как в Web. Сотрудники PC World уже не первый год прочесывают Web в поисках лучших бесплатных материалов из тех, что может предложить Internet. Но с недавних пор эта работа несколько усложнилась. Новые серверы, предоставляющие бесплатные услуги, перестали расти, как грибы, а старые с головокружительной скоростью пропадают из списков: исчез провайдер Freei.net, нет больше речевой почты MyTalk компании General Magic. То, что некогда отдавалось просто так, теперь предлагается только за деньги (например, ThinkFree, ранее бесплатный офисный пакет, аналогичный Microsoft Office). «Паутина» изменилась, а раздачей товара много не заработаешь (см. врезку «Скрытые недостатки бесплатных материалов»).

Чтобы написать этот, уже шестой по счету ежегодный обзор бесплатных материалов, нам пришлось перерыть немало мусора. Но забудьте о всяческих предложениях бесплатно доставить товар или выдать отчет о кредитных операциях, — они не стоят и выеденного яйца. Здесь речь пойдет о тех сайтах, где есть нечто действительно полезное: скажем, отличное офисное ПО или жульнические программки, позволяющие набирать очки в компьютерной игре (мы не хуже вас понимаем, как это важно).

Мы разбили сайты на три категории: для работы, для дома и для игр. Вы найдете в обзоре программы и службы, помогающие сэкономить личное время и деньги, эффективнее вести дела и наилучшим образом использовать свободное время. Не забыты ни источники бесплатных файлов, ни службы, позволяющие сохранить в Сети личную тайну, ни организационные средства, ни справочники, ни музыка. Почему бы и не взять что-нибудь, пока дают?

Бесплатные материалы для работы

Это надо видеть: Freeservers

На этом сервере можно зарегистрировать домен и получить бесплатно 20 Мбайт для размещения Web-сайта (в действительности для того, чтобы держать здесь сайт, регистрировать домен не обязательно). В придачу вам предоставляется ряд поразительных возможностей. Например, Freeservers позволяет как целиком импортировать или загружать сайты, пользуясь протоколом FTP или специальной Web-программой, так и строить новые страницы по несложным шаблонам. Дополнительно сервер берет на себя заботу о вашей корреспонденции, которая либо автоматически перенаправляется по указанному вами адресу, либо помещается в ваш почтовый ящик, доступный через Web-интерфейс. Инструменты для анализа трафика сайтов безукоризненно точны: можно получать ежедневные и еженедельные отчеты с разбивкой по страницам, указаниями того, каким браузером пользовался тот или иной посетитель и по ссылке с какой страницы он туда попал. В качестве платы вы позволяете Freeservers размещать на своем сайте один-единственный рекламный баннер.

www.freeservers.com

Служба Freeservers помогает анализировать трафик Web-страниц и представляет информацию в виде легко читающихся отчетов

Сетевой полисмен: NetWhistle

Хотите выяснить, насколько надежен сервер, которому вы доверили свой Web-сайт или электронный почтовый ящик? Спросите об этом у службы PersonalWhistle на сервере NetWhistle. Она осуществляет мониторинг заданных адресов, запрашивая через равные промежутки времени соединение с URL или проверяя почтовый ящик. При возникновении проблемы PersonalWhistle регистрирует ее и посылает вам уведомление по электронной почте (или на пейджер, если пейджинговая компания имеет почтовый шлюз), а кроме того, формирует еженедельные отчеты. При числе адресов, не превышающем пяти, и установленной по умолчанию периодичности мониторинг бесплатный; чтобы проверять больше адресов или делать это чаще, нужно платить.

www.netwhistle.com

Прощай, Office: Software602

Хотите вырваться из клетки Microsoft? Компания Software602 разработала бесплатный офисный пакет 602Pro PC Suite 2000 с текстовым процессором и электронной таблицей, сравнимыми по возможностям — и совместимыми — с соответствующими компонентами Office. Пакет работает с документами Word 2000, поддерживая несколько уровней отмены изменений в них, и с таблицами Excel, в том числе и содержащими статистические формулы, так что вам больше не придется звонить в Microsoft. А еще Software602 распространяет неплохой редактор фотоизображений, понимающий более полутора десятков различных графических форматов. Пакет, занимающий 14,5 Мбайт, не содержит рекламы; плата за подписку тоже не берется. Компания рассчитывает зарабатывать деньги продажей модулей с дополнительными функциями, такими как тезаурус, а также программ для работы с факсами и локальными сетями. При этом бесплатно предлагается отличный, вполне самостоятельный продукт.

www.software602.com

На сайте Software602 есть текстовый процессор и электронная таблица, которые совместимы с Microsoft Office и не содержат рекламы

Внутренние дела: Intranets.com

Корпоративные intranet-сети представляют собой замечательное средство организации внутренних коммуникаций, помогающее держать всех сотрудников в курсе дел компании и эффективно снабжать их информацией. Сервер Intranets.com раздает даром intranet-сети вместе с календарем для составления индивидуальных и групповых графиков, а также утилитой для управления совместным доступом к файлам, сообщающей, кто последним работал над данным документом. Вы настраиваете для защищенного паролем сайта учетную запись администратора, а после этого добавляете каких угодно рядовых пользователей. Сотрудники могут помещать объявления на главную страницу intranet-сайта, обсуждать различные вопросы с другими членами своих рабочих групп в форумах, поддерживающих дискуссионные «нити», параллельно голосовать по проектам и предложениям в секции анкетирования и даже пользоваться внутренней службой немедленной доставки сообщений.

www.intranets.com

Сервер Intranets.com упрощает коммуникации внутри компании, давая сотрудникам возможность планировать совещания и совместно работать с файлами

Дух коллективизма: AlexSys Team 98

Непросто уследить по записям в настольном календаре, кто из сотрудников чем занят, особенно когда нужно пересмотреть задания и сроки их выполнения. Многопользовательская защищенная паролем программа управления проектами AlexSys Team 98 позволяет аккуратно и эффективно контролировать выполнение рабочих заданий. Кроме того, она содержит внутреннюю базу данных и обладает широчайшими возможностями формирования отчетов по проектам. Объем загружаемого файла — около 11,9 Мбайт, причем вы сможете расширить и настроить интерфейс программы в соответствии с собственными потребностями.

www.pcworld.com/downloads/alexsys

Бесплатные материалы для дома

Ангел-хранитель: SurfSaver 2.2

Любой браузер позволяет сохранить текущую Web-страницу, но не всегда достаточно полно. Бывает, что теряется оформление или съезжает текст, — вот здесь-то и появляется работа для SurfSaver 2.2 компании AskSam. Эта бесплатная программа (размер загружаемого файла — 5,5 Мбайт) за один шаг сохраняет Web-страницу целиком вместе с другими связанными с ней страницами. SurfSaver аккуратно воспроизводит форматирование даже когда используются фреймы, поэтому страницы, записанные на жестком диске, выглядят в точности так же, как в Internet. Дополнительно программа формирует архив из всех сохраненных с ее помощью страниц, обеспечивая в нем поиск, а также возможность снабжать страницы аннотациями и систематизировать их, раскладывая по тематическим папкам.

www.surfsaver.com

Мастера имен: Namedemo и Namezero

Бесплатно зарегистрировать имя в домене верхнего уровня .com, .net или .org помогут две службы, которые раздают доменные имена (по одному на пользователя) с обслуживанием Web-адресов и почтовых ящиков — Namedemo на сервере Register.com и Namezero. Обе они аккредитованы ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers — Корпорация Internet по присваиванию имен и номеров) как регистраторы доменов и привлекают клиентов, предлагая бесплатную регистрацию. В чем здесь фокус? В том, что вы реально не контролируете свой домен: он остается зарегистрированным на предоставившую его фирму. Но пользоваться именем вы можете все то время, что остаетесь клиентом бесплатной службы. NameDemo и Namezero обеспечивают также перенаправление с вашей страницы на другие принадлежащие вам сайты и обратно, но это сопровождается значительным объемом рекламы регистратора и, следовательно, не подходит для использования в бизнесе.

www.namedemo.com; www.namezero.com

Работать без сбоев: PC Pitstop, HouseCall, Security Check

Для защиты от вирусов лучше всего, конечно, установить на машине серьезный антивирусный сканер и регулярно его обновлять. Но если его нет, можно пользоваться бесплатными программами, работающими на Web-узлах антивирусных фирм. Компания PC Pitstop в дополнение к проверке на вирусы предлагает анализатор диска, монитор Internet-соединений, утилиту, которая исследует конфигурацию ПК и дает рекомендации по повышению производительности, а также средство диагностики, сообщающее, не проникли ли на ПК нежелательные ActiveX-модули. HouseCall, бесплатный Internet-антивирус компании Trend Micro, эффективен, прост в обращении и умеет не только находить вирусы, но в большинстве случаев и уничтожать их. Программа Security Check корпорации Symantec находит (но не удаляет) вирусы, исследует степень уязвимости ПК для хакеров и выясняет, передает ли браузер в Internet личную информацию о владельце.

www.pcpitstop.com; www.antivirus.com; www.symantec.com/securitycheck

Не прикладая рук: HandsFree Browser

Исследуя Сеть, необходимо все время щелкать на гиперссылках, изгибая кисть. Программа HandsFree Browser компании Edumedia (объем загружаемого файла — 2,47 Мбайт) избавит вашу руку от напряжения с помощью дополнительного модуля к браузеру (правда, он подходит только к Internet Explorer, а к Netscape — нет) и системы распознавания речи. Во время работы браузера программа автоматически проверяет все ссылки и формы на текущей странице и выполняет переход по ссылке, как только вы назовете ее, — не забывайте лишь говорить отчетливо. А чтобы заполнить Web-форму, в которую требуется вводить такие данные, как имя, адрес и телефон, достаточно одной-единственной команды.

www.edu-media.com/hfbdownload.htm

Хочу все знать: Atomica

Бывало ли с вами так, что требуется срочно выяснить значение незнакомого слова, а словаря под рукой нет? Электронный словарь Atomica for Windows выдает толкования слов, появляющихся в любой Windows-программе, будь то почтовый клиент, Web-браузер, текстовый процессор или что бы то ни было другое. Достаточно щелкнуть на интересующем вас слове, удерживая нажатой кнопку , — и толкование появляется на экране. Загружаемый файл занимает всего 945 Кбайт, а информация берется из поддерживаемой компанией Atomica (ранее — GuruNet) обширной базы знаний, включающей энциклопедии и словари, а также из некоторых других источников в Web. Единственный недостаток программы в том, что ею можно пользоваться, только будучи подключенным к Internet.

www.atomica.com

Словарная служба компании Atomica позволяет искать толкования слов, появляющихся в любой Windows-программе

Бесплатные игровые и развлекательные материалы

Игра — замечательное дело: MSN Gaming Zone, Heat.net, GoCheat, Pogo.com

Значит, любите играть? Из множества сайтов, где можно встретиться лицом к лицу с живым врагом в Quake II или Jedi Knight, два нужно выделить особо. MSN Gaming Zone предлагает сотню различных бесплатных и условно-бесплатных игр, начиная с шашек и карт и заканчивая сумасброднейшими фантазиями типа Magic & Mayhem или Monster Truck Madness. На Heat.net есть 115 многопользовательских игр для Internet, включая Warcraft II и Diablo. Сами игры все-таки нужно инсталлировать на компьютер, поэтому перед установкой клиентского ПО убедитесь, что выбрали только нужные вам игры.

Если вы не прочь понарушать правила, проверьте, не найдется ли каких-нибудь интересных способов сделать это на сайте GoCheat. Что-что? Вы предпочитаете играть по правилам? А вот опытные люди знают, что мошеннические коды помогают добыть неограниченное число жизней и обойти с тыла интерфейс, которому начинающие игроки так легко позволяют собой командовать. На GoCheat есть коды для ПК и для игровых консолей, и все они сведены в каталог, в котором легко ориентироваться. Сайт Pogo.com посвящен традиционным играм: вы найдете здесь электронные версии карточных и настольных игр, а также бинго и игры типа казино.

www.games.msn.com; www.heat.net; www.gocheat.com; www.pogo.com

В кино: AtomFilms, The Sync

Удается выкроить пару свободных часов или хотя бы минут? Тогда, не вставая с удобного кресла в своем офисе, отправляйтесь в кино на AtomFilms или The Sync. Оба сайта демонстрируют отличные короткометражки в форматах RealVideo и Windows Media. На AtomFilms можно посмотреть ленту «Моей маме снятся ученики дьявола в Нью-Йорке», получившую в 2000 г. «Оскара» в номинации короткометражных игровых фильмов, эпизоды с участием Дженнифер Эйнистон и Джорджа Клуни и серию мультфильмов производства студии Aardman Studios (известной серией про Уоллеса и Громита, а также «Цыплячьими гонками»). Репертуар The Sync скромнее, зато там есть полнометражные классические ленты, такие как «Носферату» (1922) или «Кабинет доктора Калигари» (1919).

www.atomfilms.com; www.thesync.com

Уши для вас: Artmuseum.net

Если бы Сеть появилась сто лет назад, Ван Гог легко сколотил бы себе состояние на Internet-аукционе EBay. Увы, ее не было, и художник умер в нищете, но сейчас он сможет обогатить любого из вас на виртуальной выставке своих картин. Для двух из них построены трехмерные представления, позволяющие «войти внутрь». Экскурсия по выставке, подготовленная корпорацией Intel и Музеем Ван Гога в Амстердаме, включает сопровождаемый лекцией проход по залам музея с возможностью «приближаться» к отдельным картинам и подробно, вплоть до отдельных мазков, их рассматривать. Для всего этого вам потребуется программа объемом 12 Мбайт и — желательно — скоростное соединение, поскольку сервер, на котором хранятся картины, находится почему-то в Исландии, в Рейкьявике. При обычном соединении можно посетить выставку Энди Уорхола (не рекомендуется детям без разрешения родителей) и потрясающую ретроспективу искусства и культуры XX века из музея Уитни.

www.artmuseum.net

На сайте Artmuseum действует поразительная выставка тридцати полотен Ван Гога, а в два из них можно «войти внутрь»

Все о блюзах: Junior?s Juke Joint

Автор сайта Junior?s Juke Joint, называющий себя «этнографом от сохи» (redneck anthropologist), решил собрать на нем все, что только имеет отношение к Дельте (т. е. дельте Миссисипи) и блюзам. В стремлении сохранить сейчас почти исчезнувшую, а когда-то красочную и жизнерадостную традицию музыки, звучавшей в придорожных забегаловках и дешевых дансингах, он колесит по глухим местечкам американского Юга на своем «блюзмобиле» — «Крайслере» выпуска 1983 г., собирая живую историю и колоритные повести о людях и обычаях края. На сайте есть новеллы, рассказы обо всех дансингах, которые посетил автор, и советы, как сделать, чтобы жареная свинина удалась (указание: лучше всего она получается, если предварительно глотнуть самогона). А вот обещанного рецепта барбекю из енота пока что-то не видно.

www.deltablues.net

Доктор Ватсон в Web: Crime Scene

На этом сайте следовало бы вывесить предупреждение относительно опасности привыкания: того, кто хоть раз побывал здесь, тянет сюда снова и снова, как преступника на место преступления**. Удовлетворяя в посетителях страсть детектива-интеллектуала, Crime Scene дает им возможность присоединиться к работе следователей из округа Йокнапатофа (вымышленное место, где происходит действие романов Уильяма Фолкнера), которые роются в неприглядной изнанке общества, чтобы раскрыть тайну ужасных убийств. Вы можете бесплатно участвовать в расследовании на правах наблюдателя: тогда в вашем распоряжении фотографии с места преступления, видеозаписи слежки за подозреваемыми, протоколы и магнитофонные записи допросов, а также отчеты лаборатории. За 5 долл. вы можете также зарегистрироваться в качестве одного из следователей, ведущих данное дело, после чего получите возможность задавать другим следователям вопросы, касающиеся мелких деталей, и предлагать им свои собственные гипотезы относительно преступления. О появлении новых улик сайт будет извещать вас по электронной почте. Дела могут тянуться по нескольку недель, но смотреть, как разворачиваются события, очень увлекательно.

www.crimescene.com

Об авторе

Мэтт Лейк — независимый автор, живет в шт. Пенсильвания. Пишет для журнала PC World и ведет сайт RegSelect (www.regselect.com), который посвящен сравнению серверов, регистрирующих домены Internet.


Пять лучших собраний бесплатного ПО

  • www.download.com: смесь из игр, утилит и инструментов;
  • www.drivershq.com: новые версии драйверов и бесплатная система, проверяющая актуальность текущих версий драйверов на вашей машине;
  • www.nonags.com: загружаемые программы, не ограничивающие срок пользования и не выдающие напоминаний о необходимости приобрести усовершенствованную версию;
  • www.tucows.com: быстрая загрузка и продуманный отбор материала;
  • www.pcworld.com/downloads: мы, конечно, не можем претендовать на беспристрастность, но на нашем собственном сайте доступно более 7 тыс. программ самого разного назначения — от бизнес-приложений до экранных заставок.

Пять лучших бесплатных служб охраны личной тайны

  • www.anonymizer.com: сайт-представитель (прокси-сайт), позволяющий анонимно попадать на страницы, адреса которых вы вводите;
  • www.enonymous.com: предлагает Enonymous Advisor — дополнительный модуль к браузеру, который оценивает политику посещаемых вами сайтов в отношении соблюдения личной тайны;
  • www.hushmail.com: простая система шифрования, работающая в Web;
  • www.privacyx.com: здесь можно получить доступный по протоколу POP3 защищенный почтовый ящик для чтения зашифрованной корреспонденции;
  • www.zonealarm.com: мощный программный брандмауэр, контролирующий соединения с Web и входящую электронную почту.

Пять лучших бесплатных справочных сайтов

  • www.imdb.com: база данных (с возможностью поиска) по кинофильмам с перекрестными ссылками на актеров, режиссеров и сценаристов; здесь же имеется собрание цитат и многое другое;
  • www.infoplease.com: энциклопедия, ежегодник, словарь и атлас — все вместе;
  • www.infospace.com: белые и желтые страницы, списки фирм и карты США;
  • www.mapquest.com: подробные описания проезда для водителей и карты;
  • www.onelook.com: опрашивает десятки размещенных в Web словарей, глоссариев и специализированных списков слов, чтобы выдать страницу со ссылками на словарные статьи, аналогичную ответу поисковой системы.

Пять лучших бесплатных музыкальных сайтов

  • www.echo.com: интерактивная радиостанция, позволяющая выбирать музыкальные жанры и голосовать по списку исполняемых произведений.
  • www.iuma.com: неизвестно, чьи это записи, но весьма впечатляющие — и в формате MP3;
  • www.live365.com: сервер Internet-вещания, позволяющий искать записи по тысячам станций и создавать собственные станции;
  • www.mp3.com: эклектическая смесь загружаемых записей и вещания;
  • www.sonicnet.com: новости и обзоры для фанатов, загружаемая музыка, радиовещание и видео по заказу.

Скрытые недостатки бесплатных материалов

Да остережется любитель бесплатных программ! В них часто прячется какой-нибудь подвох. Вот несколько самых типичных.

Навязчивая реклама: многие бесплатные сайты и службы поддерживаются за счет баннерной рекламы. Какие-то делают это сравнительно деликатно, но не всякий захочет использовать в своей фирме, например, бесплатную службу, заполняющую рекламой экран или электронные письма. (У некоторых служб есть платные версии без рекламы.)

Назойливая почтовая рассылка: на ряде сайтов вас автоматически подпишут на электронный бюллетень новостей и рекламу продукции фирмы или позволят «партнерам» заваливать вас своей информацией. Не стесняйтесь отказываться от рассылок такого рода.

Не сохраняется личная тайна: бесплатные сайты часто зарабатывают, продавая данные пользователей рекламодателям. Если вас тревожит судьба сведений, которые вы сообщаете о себе, ищите на сайте логотип TRUSTe или описание политики охраны личной тайны. Не давайте информации, которая, по вашему мнению, сайту не нужна.

Большие объемы загружаемой информации: многие бесплатные программы — многомегабайтные файлы. Их получение требует немало времени (особенно при соединении по коммутируемой телефонной линии), и они пожирают дисковое пространство. На лучших сайтах можно до начала скачивания файла узнать его объем и ориентировочное время загрузки.

Исчезающие сайты: в последнее время бесплатные Web-службы недолговечны: сегодня они есть, а завтра нет. Нельзя рассчитывать на то, что служба будет существовать всегда, поэтому хорошо подумайте, прежде чем решаться доверить ей важные рабочие или личные дела.

назад


*Налетай, пока дают!

** Название Crime Scene означает «место преступления». — Прим. перев.

назад

1008