Неменьшим аргументом в его пользу является и возможность передачи через Internet. Но достаточно долго большим неудобством MP3-файлов оставалась их неразрывная связь с ПК. Хочешь слушать музыку — сиди дома, возле компьютера. Однако в последнее время все большее распространение получают переносные устройства, воспроизводящие MP3-файлы. Вряд ли можно утверждать, что российский рынок изобилует MP3-плеерами. И все-таки уже сейчас есть из чего выбирать.

Желание «взять с собой» MP3 возникло почти сразу после появления формата как такового. Тем не менее техническая реализация идеи переносного MP3-плеера оказалась делом весьма непростым. Для современного уровня развития электроники воспроизведение цифрового звука — задача несложная. От соответствующих микропроцессоров требуется немного. Камнем преткновения стало совсем другое. MP3 — формат, позволяющий получать компактные, даже очень компактные файлы. Но и в этом формате минута звучания занимает около 1 Мбайт, так что самым сложным оказалось хранение информации.

Флэш-память — одно из решений проблемы. Современные разработки позволяют хранить до 128 Мбайт на довольно маленькой микросхеме или до 32 Мбайт на сменной миниатюрной карточке. И все-таки объем флэш-памяти несопоставим с объемом, скажем, жесткого диска. А главное — ее стоимость пока чрезвычайно высока.

Выхода из этой ситуации, вообще говоря, два: применение магнитных или оптических дисков. Однако, как показал опыт реализации первого варианта, он не решает проблемы высокой стоимости. Так, MP3-плеер с магнитным жестким диском емкостью 6 Гбайт, созданный компанией Creative (Creative JukeBox, см. «Мир ПК», №5/2000, с. 27), обойдется покупателю в 500 долл.

Второй вариант — использование компакт-дисков в качестве носителей информации для переносных MP3-плееров — представляется более перспективным: и объем CD больше, и его цена меньше.

Для того чтобы представить состояние дел на российском рынке переносных MP3-плееров, а также оценить их недостатки и достоинства, мы рассмотрели несколько таких устройств.

Среди них оказались четыре MP3-плеера, так или иначе использующих технологию флэш-памяти, и одно устройство, использующее для хранения информации компакт-диски. Упомянутый выше Creative JukeBox не вошел в наш обзор именно из-за высокой цены.

Мы протестировали MP3-плееры и поставляемое с ними прикладное ПО, принимая во внимание:

  • удобство эксплуатации;
  • дополнительные функциональные возможности;
  • скорость перезаписи файлов с компьютера (для плееров с флэш-памятью);
  • комплект поставки;
  • доступность по цене.

На основе этих показателей мы давали устройству оценку по пятибалльной шкале.

MP3-плееры с флэш-памятью

Эта разновидность MP3-плееров наиболее популярна благодаря своей легкости, компактности, отсутствию подвижных частей, устойчивости к сотрясениям, возможности встраивания разнообразных дополнительных функций: цифрового диктофона, FM-тюнера, часов и т. д. Между тем, как мы уже отмечали, существенным недостатком подобных устройств является высокая стоимость модулей памяти.

В данную группу вошли три MP3-плеера: DAP-96 (285 долл.) компании Eisen, Hansori 31 XB C48 (180 долл.) Amac Tek Co., Ltd. и Magio-X32 (145 долл.) производства Daewoo Corporation.

DAP-96. Эта модель, ставшая по результатам тестирования лидером среди MP3-плееров с флэш-памятью, несмотря на довольно высокую цену, выгодно отличается от других целым рядом характеристик: удобством управления, привлекательностью дизайна, самой высокой скоростью перезаписи данных с ПК (см. врезку «Быстрее. Дешевле. Умнее»), большим объемом флэш-памяти (96 Мбайт). Предусмотрено также использование карт расширения памяти. Плеер имеет изящную форму и выполнен из черного (либо синего) пластика, очень приятного, как будто «замшевого», на ощупь. Размеры DAP-96 (длина, ширина и высота) составляют 90, 60 и 17 мм соответственно, масса — 52 г (без батареек).

Четкий дисплей с управляемой подсветкой позволяет полностью контролировать работу устройства, показывая информацию о состоянии флэш-памяти, номер текущей дорожки, название песни, время и режим ее воспроизведения, имеется также индикатор процесса проигрывания. К сожалению, продукт поставляется без подробного руководства пользователя (только с краткой инструкцией на английском языке), поэтому понять назначение одной функции, отображаемой на дисплее, нам так и не удалось.

DAP-96 обращает на себя внимание чрезвычайной гибкостью пользовательских настроек: производители предусмотрели различные режимы воспроизведения песен (нормальный, случайный выбор, «два повтора»), «перемотку» аудиозаписей в обе стороны, возможность регулировки громкости. Приятным дополнением является функция Hold — защита от случайного нажатия кнопок, что весьма полезно, особенно если вы слушаете музыку, скажем, в переполненном вагоне метро.

Кроме того, плеер имеет встроенный эквалайзер, с помощью которого регулируется воспроизведение звука на высоких и низких частотах.

Наушники, поставляемые с DAP-96, не отличаются высокими техническими характеристиками, поэтому если вы хотите наслаждаться песнями с «настоящим» цифровым качеством, придется потратить деньги на новые наушники. Впрочем, это касается и других устройств в нашем обзоре. Исключение составляет лишь MPMaster IM-600B.

Плеер подключается к параллельному порту ПК посредством входящего в комплект поставки кабеля.

Что касается ПО, то здесь надо отдать должное производителям: помимо приложения DAP Manager, с помощью которого, собственно, и осуществляется запись MP3-файлов в флэш-память плеера, на дистрибутивном компакт-диске представлены демонстрационные версии программ AudioCatalyst (предназначенной для цифрового копирования дорожек звуковых компакт-дисков и конвертирования их в форматы MP3 либо WAVE), MusicMatch JukeВox (мощный проигрыватель файлов различных музыкальных форматов, позволяющий, помимо всего прочего, слушать радио в Internet в режиме реального времени), и др. Кроме ПО, на диске имеется неплохая коллекция MP3-музыки разнообразных жанровых направлений.

DAP Manager отличается простым, понятным и удобным графическим интерфейсом.

Системные требования, предъявляемые программой к компьютеру, следующие: процессор Pentium с тактовой частотой 75 МГц, 16-Мбайт ОЗУ, дисковод CD-ROM, параллельный порт и ОС Windows 9x.

Большие кнопки с наглядными значками для копирования и удаления файлов из флэш-памяти вряд ли введут в заблуждение даже самого неопытного и недогадливого пользователя.

По нажатию на клавишу с изображением лупы открывается окно, в левой части которого отображается стандартный диалог «Просмотр папок» жесткого диска либо CD-ROM с файлами формата MP3, а в правой — содержимое памяти плеера с графическим и численным отображением свободного/занятого места.

Процесс копирования легко отследить с помощью двух индикаторов состояния, один из которых фиксирует запись текущего файла, а другой — общий объем скопированных данных. В строке статуса показана информация о суммарной величине выделенных файлов. Объективности ради следует отметить, что справочной системы в самой программе нет (существует возможность вызова справки через Internet), впрочем, программа настолько проста, что в помощи нет особой необходимости.

Таким образом, плеер DAP-96 отличается высокой производительностью, удобством в эксплуатации, продуманностью дизайна и богатыми функциональными возможностями, неплохим комплектом поставки (в который, помимо вышеперечисленного, входит очень удобный чехол для ношения на поясе и две батарейки AAA), что позволяет назвать его лучшим в данной группе.

DAP-96

Достоинства: удобство эксплуатации, гибкость настроек, высокая скорость записи MP3-файлов в флэш-память, возможность использования карт расширения памяти.

Недостатки: отсутствие подробного руководства пользователя на русском языке.

Оценка: *****.

Цена: 285 долл.

Eisen (Корея)

Hansori 31 XB C48. Эстетствующие создатели этой модели, очевидно, решили принести в жертву внешней привлекательности устройства удобство его эксплуатации. Обтекаемой формы корпус плеера эффектного золотистого цвета чем-то напоминает инопланетные космические аппараты из фантастических фильмов (габариты — 72х89х16,5 мм, масса — 70 г).

Однако ЖК-дисплей (без подсветки) располагается на торце устройства и поэтому слишком мал, надписи разглядеть сложно. Кроме того, отображаемая на нем информация не столь подробна, как у предыдущего продукта: показываются только режимы работы, номер текущей дорожки и время ее воспроизведения. Названия песен не указываются, хотя и хранятся в памяти. Стоит, правда, упомянуть, что они перечисляются в окне Hansori Downloader — приложения для перезаписи MP3-файлов с ПК в память плеера, однако вряд ли найдется пользователь, который приобретает подобное устройство лишь для того, чтобы слушать музыку, не отходя от компьютера.

Набор функций у Hansori столь же полон и нагляден, как и у DAP-96.

Управление осуществляется посредством кнопок «Воспроизведение», «Пауза», «Перемотка назад», «Перемотка вперед» и регулятора громкости. Предусмотрен выбор различных последовательностей воспроизведения музыкальных записей (нормальной, повтора одной песни или всего списка, «просмотрового» воспроизведения первых десяти секунд каждого файла — Intro). Можно усиливать звучание басов (функция mega bass); кроме того, имеется эквалайзер, работающий в четырех режимах (Normal, Classic, Jazz и Rock).

Существуют различные конфигурации плеера: есть устройства с 32- и 48-Мбайт памятью, кроме того, по выбору покупателя продукт может быть оборудован цифровым диктофоном. К сожалению, использование съемных модулей флэш-памяти производителями не предусмотрено, песни сохраняются во встроенной памяти плеера, а значит, большую музыкальную коллекцию взять с собой невозможно (из-за ограниченного объема этой памяти).

В комплект поставляемого ПО входит приложение Hansori Downloader и программа для преобразования файлов формата SC4 (в котором сохраняются голосовые записи) в WAVE-файлы.

Системные требования, предъявляемые ПО к компьютеру, включают процессор Pentium, ОС Windows 9x, дисковод CD-ROM, параллельный порт (для подключения плеера).

Дизайн ПО Hansori Downloader для записи файлов на плеер не менее привлекателен, чем дизайн самого плеера, разработчики постарались сделать эту ограниченную по своему целевому назначению и функциям программу максимально удобной и приятной в использовании.

Графический интерфейс пользователя Hansori Downloader напоминает маленький плеер с экранными кнопками Up, Down, Del (для выбора и удаления записей из памяти устройства), а также «Воспроизведение» и «Стоп». К сожалению, русские шрифты это приложение не поддерживают, поэтому названия песен, набранные русскими буквами, отображаются в программе некорректно.

Нам особенно понравилось симпатичное диалоговое окно загрузки MP3-файлов в память плеера. Анимированные картинки очень наглядно иллюстрируют процесс передачи данных с ПК.

MP3-плеер Hansori поставляется с наушниками, двумя батарейками типа AAA, подробным руководством пользователя (на английском языке) и чехольчиком.

В целом, несмотря на указанные недостатки, эта модель привлекает изяществом дизайна и неплохим сочетанием технических характеристик и цены.

Hansori 31 XB C48

Достоинства: привлекательный дизайн как самого плеера, так и прикладного ПО; некоторые модели могут сохранять голосовые записи в формате WAVE.

Недостатки: маленький дисплей без подсветки, низкая скорость записи данных с ПК, ПО не поддерживает русских шрифтов.

Оценка: ****

Цена: 180 долл.

Amac Tek Co., Ltd. (Корея)

Magio-X32. Устройство не отличается дизайнерскими изысками и имеет «классический» внешний вид (размеры 66х90х18 мм, масса без батареек 74 г), однако привлекает рядом весьма полезных дополнительных функций.

Так, имеется возможность голосовой записи, причем она ведется в формате SC4, который автоматически преобразуется в WAVE при перезаписи на ПК.

Кроме того, Magio может служить электронной телефонной книжкой. Для внесения телефонных номеров и имен их владельцев надо воспользоваться специальной программой. Затем данные сохраняются в виде файла формата TEL и переписываются на плеер. Записи становятся доступными для чтения (но не редактирования) в режиме TelBook, который вызывается нажатием соответствующей кнопки на плеере.

Для записи с ПК на плеер используется параллельный порт, соответствующий кабель входит в комплект поставки. Объем флэш-памяти плеера составляет 32 Мбайт (имеются модели с 64-Мбайт флэш-памятью), поддерживаются карты расширения памяти (16 или 32 Мбайт).

Существует весьма удобная возможность стирать MP3-файлы с плеера, не подключая его к ПК.

Основные инструменты управления — кнопки «Воспроизведение», «Пауза», «Перемотка назад», «Перемотка вперед» и регулятор громкости. Кнопки «перемотки» позволяют также перемещаться «внутри» аудиодорожки. Песни воспроизводятся как в обычной последовательности, так и заданным пользователем способом. Эквалайзер работает в четырех режимах: Normal, Classic, Pop, Rock. Предусмотрена функция защиты от случайного нажатия кнопок (Hold).

Существенный недостаток данной модели — «слепой» ЖК-дисплей. Надписи отображаются очень нечетко, иногда их прочесть просто невозможно. Не без усилий нам удалось установить, что при проигрывании музыки на дисплее выводится название песни и ее продолжительность, номер воспроизводимой дорожки, а также режимы работы эквалайзера. Во время голосовой записи на экране отображается соответствующий значок. Кроме того, в обоих режимах (MP3 и «голосовом») показываются индикатор громкости и индикатор заряда батарей.

Устройство снабжено «прищепкой» для крепления на поясе, что очень удобно.

Для перезаписи MP3-файлов с ПК на плеер предусмотрена программа MP3 Desk. Заявленные системные требования включают: 90-МГц процессор Pentium, 40 Мбайт свободного дискового пространства, ОС Windows 9x, дисковод CD-ROM.

Графический интерфейс пользователя MP3 Desk предельно прост и понятен. В левой верхней части диалогового окна показывается дерево каталогов, в правой верхней — содержимое выбранной папки. В нижней половине окна отображаются содержимое флэш-памяти плеера и кнопки Connect and list («Подключиться и просмотреть список»), загрузки и удаления записей.

Плеер поставляется с батарейками типа AAA, наушниками и руководством пользователя (на английском языке).

Подводя итог вышесказанному, заметим, что потенциально в рассмотренную модель заложены богатые и весьма полезные функциональные возможности. Вот если бы все они еще и работали...

Magio-X32

Достоинства: электронная записная книжка, функция голосовой записи, автоматическое конвертирование файлов формата SC4 в WAVE-файлы, разъем для карты расширения памяти.

Недостатки: «слепой» дисплей.

Оценка: ***1/2

Цена: 145 долл.

Daewoo Corporation (Корея)

Комплект MPMaster

Второй вариант решения проблемы переносных MP3-плееров предложила компания I&C Co., Ltd. (Корея). Она сделала ставку на приобретающий все большую популярность тип памяти MultiMediaCard (ММС).

Карта MultiMediaCard была разработана и представлена компаниями SanDisk и Siemens как универсальный стандарт сменных носителей информации, предназначенный для самых разнообразных портативных цифровых устройств: цифровых фотокамер, диктофонов, записных книжек, сотовых телефонов, карманных компьютеров и проч. Карта MMC имеет размеры 3252451,4 мм и массу 1,5 г. Несмотря на малые размеры, она удовлетворяет самым строгим современным требованиям надежности, производительности и низкого энергопотребления. Емкость MultiMediaCard на сегодняшний день может составлять 2, 4, 8, 16 или 32 Мбайт. По прогнозам, в ближайшие два года она достигнет 128 Мбайт.

В настоящее время 57 ведущих компаний объединились в ассоциацию MMCA (MultiMediaCard Association). На сервере MultiMediaCard Association (http://www.mmca.org) содержится информация о технологии ММС, новости о продуктах, поддерживающих данный тип памяти.

В наш обзор вошел комплект MPMaster компании I&C, состоящий из MP3-плеера MPMaster IM-600B (85 долл.), способного воспроизводить файлы MP3 с карты MMC, устройства чтения/записи этих карт MPMasterAK-10W (35 долл.) и 16-Мбайт (60 долл.) или 32-Мбайт (90 долл.) карты MMC. Полный комплект стоит дешевле, чем устройства по отдельности — 155 долл. и 185 долл. с 16- и 32-Мбайт картами MMC соответственно.

MPMaster AK-10W. Это небольшое устройство предназначено исключительно для чтения и записи карт MMC вне зависимости от того, для чего и с каким устройством карта будет использоваться, так как она универсальна и на нее допустимо записывать любую информацию. Вы можете даже использовать MPMaster AK-10W просто для переноса данных с одного компьютера на другой.

Устройство размером всего лишь 79х70х24 мм подключается к параллельному порту компьютера. Питание на устройство подается весьма оригинально (и, на наш взгляд, удобно): напряжение снимается с порта PS/2 компьютера.

Любопытно также, что оба порта — и параллельный, и PS/2 — остаются свободными для подключения других устройств. «Выход» параллельного порта находится на корпусе MPMaster AK-10W, а входящий в комплект поставки кабель питания имеет не только «входной» (подключаемый к порту), но и «выходной» разъем PS/2, к которому может подключаться любое PS/2-устройство.

Единственным элементом управления MPMaster AK-10W является крупная и хорошо вписывающаяся в общий дизайн устройства кнопка включения/выключения питания. Кроме нее на корпусе расположены два параллельных разъема («вход» и «выход»), разъем для карты MMC и два светодиодных индикатора: красный — «Питание» и зеленый — «Передача данных».

Для записи на карту MMC используется программное обеспечение, поставляемое на диске CD-ROM. После стандартной процедуры инсталляции и запуска программы MPMaster вы увидите окно, разбитое на три основные части. Всю левую половину окна занимает дерево папок вашего компьютера, верхняя часть правой половины (Local) отображает содержимое текущей папки, а нижняя (MMC) — содержимое карты MMC, находящейся в устройстве. Статусная строка показывает общий объем места на карте, сколько занято и сколько свободно, а при выделении файлов в папке или на карте их общий объем указывается в заголовках соответствующих окон.

Основные действия выполняются кнопками на панели инструментов: можно переписать файлы с карты на диск или с диска на карту, удалить файлы, обновить содержимое окна карты MMC, отформатировать карту.

Однако удивляет, что специализированное устройство записи данных показало самый низкий результат: наш тестовый пакет объемом 15 Мбайт копировался почти 4 мин (точнее — 3 мин 57 с), т. е. скорость записи на карту MMC составила всего 64,8 Кбайт/с (см. врезку «Быстрее. Дешевле. Умнее»).

MPMaster IM-600B. Рассматриваемый комплект в целом весьма своеобразен. В устройстве чтения/записи карт MМC использованы оригинальные идеи, и плеер MPMaster IM-600B, поддерживающий эту «традицию», — устройство весьма интересное и необычное.

MPMaster IM-600B представляет собой... наушники. Большие, качественные наушники с соединяющей дугой, надеваемой на шею. Сам MP3-плеер помещается в одном из наушников и питается от одной батарейки типа AAA. В этом же наушнике находится и разъем для карты MMC. Второй наушник — другое отдельное устройство — FM-приемник, питающийся от «плоской» литиевой батарейки CR2450.

Идея действительно и оригинальна, и интересна, причем именно тем, что эти два устройства не совмещены в одном, а абсолютно раздельны. Общие у них только наушники. У такого решения есть как свои плюсы, так и свои минусы. К минусам, по всей видимости, следует отнести два элемента питания и невозможность совмещения элементов управления (о них чуть ниже). К плюсам — допустимость использования только одного из них (хочешь слушать только радио? — вытащи из MP3-плеера батарейку и карту MMC и ходи «налегке») и, главное, — саму возможность размещения этих устройств на наушниках. Ведь если бы MP3-плеер и FM-приемник были совмещены, они занимали бы больше места, чем можно разместить на наушнике.

Теперь о самих устройствах. Они крайне просты в функциональном плане. MP3-плеер позволяет выполнять лишь две операции — «Воспроизведение/Остановка» (Play/ Stop) и «Следующая запись» (Fast Forward). FM-приемник — лишь одну: «Сканирование» (Scan), т. е. переход к следующей, автоматически найденной в принимаемом диапазоне частот (от 87,5 до 108,6 МГц) станции. Есть, правда, еще кнопка Reset, которая «сбрасывает» найденные станции и возвращает к началу диапазона. Громкость звука регулируется аналоговым способом — с помощью потенциометров, расположенных на каждом наушнике (один — MP3, другой — FM).

Приятной особенностью, правда чисто эстетической, является возможность менять крышечки наушников (в комплект входят накладки голубого, розового, желтого и горчичного цветов).

Значительно более существенным достоинством рассматриваемой модели является высокое качество звука, которое достигается за счет больших размеров наушников. Субъективно — это самый лучший звук из всех тестируемых моделей в их «родном» комплекте поставки.

В то же время действительно существенным недостатком MPMaster IM-600B является чрезвычайно маленький объем памяти на картах MMC при их высокой цене. Так, стандартный вариант поставки — карта MMC объемом 16 Мбайт (60 долл.) — обеспечивает лишь около 16 мин звучания MP3-файлов CD-качества. Максимальный объем карты MMC — 32 Мбайт и соответственно около 32 мин звучания. Стоит такая карта 90 долл.

Устройство чтения/ записи карт MMC MPMaster AK-10W

Достоинства: универсальность, при подключении к компьютеру не занимает его портов, не требует дополнительного источника питания.

Недостатки: низкая скорость записи на карту MMC.

MPMaster IM-600B

Достоинства: компактность, оригинальность идеи, высокое качество звука (наушников), возможность изменения внешнего вида.

Недостатки: бедность функциональных возможностей, крайне ограниченное время звучания (малый объем и высокая стоимость карт MMC).

Оценка: ***1/2

Цена: комплект MPMaster с MMC 16 Мбайт — 155 долл.; то же с MMC 32 Мбайт — 185 долл.; карта MMC 16/32 Мбайт — 60/90 долл. I&C Co., Ltd. (Корея)

MP3-плеер на компакт-дисках

Итак, идея MP3-плеера, использующего в качестве основного носителя информации флэш-память в том или ином ее воплощении, превосходна: высокое качество звука, никаких подвижных деталей, очень маленькие размеры и масса, низкое энергопотребление, дополнительные функциональные возможности (например, диктофон, записная книжка). Все хорошо, кроме одного: маленький объем и высокая цена флэш-памяти (около 2 долл. за 1 Мбайт, см. врезку «Быстрее. Дешевле. Умнее»). Цифровому звуку нужны более дешевые и объемные носители.

Как мы уже писали, жесткий диск решает проблему объема носителя информации, но отнюдь не его стоимости. Давайте рассмотрим вариант, предполагающий использование компакт-дисков. Действительно, он вполне оправдывает себя. Во-первых, диски CD-ROM очень дешевы и при этом вместительны (стандартный диск имеет объем 650 Мбайт, но существуют и более вместительные), так что цена за 1 Мбайт оказывается на несколько порядков ниже. Во-вторых, технология изготовления компактных переносных устройств чтения CD достаточно давно отработана на «обычных» CD-плеерах, воспроизводящих звуковые компакт-диски, поэтому подобные конфигурации одновременно надежны и дешевы в производстве. В-третьих, совсем не трудно заложить в MP3-плеер возможность чтения звуковых CD, получив, таким образом, вполне универсальное устройство.

Сравнение его с MP3-плеерами на флэш-памяти обнаруживает один существенный недостаток: пользователь не имеет возможности переписать на плеер MP3-файлы, имеющиеся у него на компьютере, в частности — взятые из сети Internet. Однако и это не совсем верно. Устройства записи компакт-дисков (CD-R и CD-RW) завоевали большую популярность и прочно вошли в обиход. «Научив» плеер «понимать» компакт-диски подобных форматов, мы решим и эту проблему: пользователь, скорее всего, сможет самостоятельно записать любимые файлы на CD.

MP3/CD-плеер Lenoxx MP-786. По всей видимости, именно эти аргументы привели австралийскую компанию Lenoxx к созданию устройства MP-786 (110 долл.). Это CD-плеер, «понимающий» как звуковые компакт-диски, так и диски CD-ROM, содержащие файлы формата MP3.

По внешнему виду MP-786 ничем не отличается от обычного CD-плеера. Впрочем, его дизайн превосходен, и выглядит он весьма эффектно.

Основные функциональные возможности MP-786: воспроизведение дорожек звуковых компакт-дисков и файлов формата MP3, находящихся на дисках CD-ROM и CD-R (но, к сожалению, не CD-RW; сказались, видимо, существенные различия в форматах дисков).

Звуковые компакт-диски проигрываются самым обычным образом. Возможны режимы повтора песни и диска в целом, воспроизведения в случайном порядке, Intro, а также программирование порядка воспроизведения дорожек. На ЖК-дисплее плеера отображается время звучания, номер дорожки и выбранный режим. Примечательно, что MP-786 оборудован 60-секундным буфером для предотвращения сбоев.

Значительно больший интерес для нас представляет воспроизведение дисков, содержащих MP3-файлы. Здесь есть и ряд интересных особенностей управления, и ряд неудобств.

Когда вы вставляете в плеер компакт-диск, его тип определяется автоматически, и, если это CD-ROM или CD-R, начинается поиск файлов. MP-786 находит все файлы формата MP3 и высвечивает на дисплее их количество (максимальное число файлов — 512). Сразу следует отметить, что MP-786 не умеет определять названия файлов или считывать информацию о файле из так называемого ID3 Tag (особая часть файла формата MP3, которая может содержать текстовую информацию о названии произведения, авторе, годе выпуска и проч.).

С тем, как происходит процесс сканирования, связано первое неудобство плеера: критерием включения файла в список проигрывания является его расширение: .MP3 и .wav. На одном из дисков, который мы пытались послушать, было несколько файлов с расширением .wav, имеющих стандартный формат WAVE. Эти файлы были включены в список при начальном сканировании, но корректно воспроизвести их плеер, разумеется, не смог — звук в наушниках мало походил на музыку. Впрочем, на наш взгляд, обратная ситуация — если бы файлы с расширением .wav не включались в список воспроизведения — была бы хуже, так как это расширение действительно достаточно часто присваивается файлам формата MP3.

По умолчанию плеер устанавливается в режим проигрывания всех файлов на диске, что, однако, часто бывает неудобным, особенно при отсутствии информации о названии файла. Для более корректного упорядочивания воспроизведения существует другой режим — воспроизведение по каталогам (режим DIR). MP-786 в состоянии «лазать» по структуре папок диска и воспроизводить файлы из конкретной папки. Это и позволяет при соответствующей организации данных на диске упорядочивать воспроизведение файлов по желанию пользователя.

С данным режимом непосредственно связано второе существенное неудобство плеера. Правда, на этот раз это действительно только неудобство: перемещение по дереву папок показалось нам чересчур громоздким вследствие недостаточного количества элементов управления. Кроме того, оно требует почти саперского мастерства: так как через 3 с режим DIR перестает быть активным, мы должны быстро и почти вслепую (на дисплее только цифры) добраться до нужного файла. Но все же это работает, и работает нормально.

Есть и еще одно неудобство, обусловленное техническими причинами и затрудняющее упорядочивание воспроизведения. Если мы нажмем на кнопку «Воспроизведение» (Play), то с удивлением обнаружим, что файлы проигрываются не в том порядке, в котором они располагались в каталоге (алфавитном), хотя номер файла на дисплее указан верно. Третий по алфавиту файл, имеющий номер 3, может оказаться первым в списке воспроизведения. В чем дело? Дело в оптимизации доступа к файлам, которые, как известно, физически расположены на диске вовсе не в том порядке, в каком мы их видим на экране компьютера. Для увеличения скорости чтения, а также для минимизации сбоев и экономии энергии файлы располагаются в списке так, чтобы свести к минимуму движения считывающей головки плеера. Что, разумеется, нарушает порядок файлов. Но это неудобство вполне преодолимо: так же, как и при воспроизведении звуковых компакт-дисков, существует возможность программирования порядка воспроизведения. Если порядок воспроизведения файлов внутри каталога существенен (например, в классических произведениях), можно просто в режиме программирования сделать файл №1 первым, №2 — вторым и т. д.

Кроме особенностей управления и воспроизведения файлов необходимо отметить ряд дополнительных возможностей MP-786. Во-первых, можно изменять характеристики звучания — при воспроизведении звуковых компакт-дисков это две, а для MP3 — пять настроек эквалайзера: Normal, Super Bass, Bass, Treble и Super Treble. Как видно из этого списка, эквалайзер не очень удачен, так как не позволяет изменять отдельно уровень низких и высоких частот.

Во-вторых, в MP-786 встроен цифровой диктофон на 500 с (8 мин 20 с), или на 250 с записи повышенного качества. Существенный его недостаток — для записи необходим внешний микрофон.

Наконец, особенно хочется подчеркнуть несколько «мелочей», которые показывают, насколько тщательно отнеслись создатели MP-786 к его разработке.

Помимо выхода на наушники на плеере имеется и стандартный линейный выход, что позволяет подключать его к любому усилителю и использовать стационарно. Не нужно включать компьютер, чтобы наслаждаться дома высоким качеством записей в формате MP3: просто подключаете MP-786 к вашей аудиосистеме и слушаете (в комплект включен даже переходный кабель).

Имеется возможность выбора «поведения» плеера при выключении и последующем включении заново: можно либо продолжить воспроизведение с того места, где остановились, либо начать все с начала. Тем же переключателем можно заблокировать клавиши, застраховавшись от случайных нажатий (режим Hold).

Для питания в автономном режиме MP-786 укомплектован двумя аккумуляторами достаточно высокой емкости (1100 мА/ч), зарядка которых производится прямо в плеере с помощью питающего устройства (также входящего в комплект поставки), причем предусмотрено автоматическое отключение при полной зарядке аккумуляторов. Питающее устройство можно использовать и для прямого питания плеера от сети.

В целом хочется отметить, что Lenoxx MP-786 показался нам наиболее интересным и практичным устройством среди всех представленных в обзоре — как по своей идее, так и по ее воплощению. Немаловажным фактором является и его низкая цена, особенно при сопоставлении с ценами на флэш-память.

MP-786

Достоинства: практичность идеи и высокое качество ее реализации, низкая стоимость, возможность воспроизведения звуковых компакт-дисков, многофункциональность, 60-секундный буфер, цифровой диктофон, линейный выход, аккумуляторы с зарядным устройством.

Недостатки: отсутствие информации о названиях песен/файлов, отбор файлов по расширениям приводит к ошибкам, неудобное управление перемещением по каталогам диска CD-ROM/CD-R, необходимость программирования для обеспечения верного порядка записей, неудачный набор настроек эквалайзера, отсутствие встроенного микрофона.

Оценка: *****

Цена: 110 долл.

Lenoxx (Австралия)

Ознакомившись со всеми устройствами, можно увидеть следующее. MP3-плееры на флэш-памяти обладают большим потенциалом и очень удобны, но дороги для большинства пользователей. Очень хочется надеяться, что цены на память для них будут падать, а ее возможный объем — увеличиваться. Но на текущий момент мы убедились, что устройство MP-786 компании Lenoxx, использующее в качестве носителя информации компакт-диски, является оптимальным по соотношению функциональности и цены.

Редакция благодарит компанию «ВэД» за предоставленные на тестирование устройства.

ОБ АВТОРАХ

Владимир Мохов — аспирант МГУ, e-mail: vlm@actuar.math.msu.su, Вера Васильева — редактор рубрики «Мультимедиа», e-mail: vasilieva@atom.ru.


Быстрее. Дешевле. Умнее

Быстрее: сравниваем скорость записи данных. Тестирование проводилось на ПК с 600-МГц процессором Pentium III, 128-Мбайт ОЗУ и ОС Windows 98. Все представленные модели MP3-плееров имели параллельный интерфейс.

Для сравнения скорости записи данных на плеер использовался тестовый пакет из пяти файлов формата MP3 общим объемом 15 Мбайт (15 866 807 байт).

Основные результаты тестирования представлены на графиках.

По результатам тестирования на первом месте оказался MP3-плеер DAP-96 компании Eisen. Запись нашего тестового пакета заняла всего 1 мин (точнее — 58 с, скорость составила 264,8 Кбайт/с). Второе место получил Magio-X32 компании Daewoo Corporation, которому на ту же операцию потребовалось почти в два раза больше времени — 1 мин 45 с (скорость записи — 146,3 Кбайт/с). На плеер Hansori 31 XB C48 и на устройство чтения/записи карт MMC MPMaster AK-10W производства I&C Co., Ltd. запись производилась еще в два раза дольше — около 4 мин (225 с и 237 с соответственно при скорости 68,3 Кбайт/с и 64,8 Кбайт/с).

Дешевле: сколько стоит мегабайт памяти. Не менее важным параметром для MP3-плеера, на наш взгляд, является цена 1 Мбайт памяти. Цифры приведены в таблице, однако следует учесть, что они получены путем приблизительных расчетов исходя из разницы в цене на модели с разным объемом памяти.

Приблизительная стоимость флэш-памяти и карт расширения
УстройствоЦена 1 Мбайт флэш-памяти, долл.Цена карт расширения памяти
Magio (Daewoo Corp.)1,616 Мбайт - 55 долл. 32 Мбайт - 90 долл.
Hansori (Amac Tek Co.)2,0Карты не используются
DAP (Eisen)2,2Использование карт предусмотрено, однако самих карт в продаже мы не обнаружили
MPMaster (I&C Co.)Флэш-память не используется16 Мбайт - 60 долл.32 Мбайт - 90 долл.

Умнее: «трудный» файл. Один из файлов тестового пакета был сохранен в режиме Variable Bitrate Encoding, т. е. переменной плотности записи, когда отрезки записи одной и той же продолжительности кодируются различным количеством информации в зависимости от характеристик звука (например, его однородности на протяжении данного промежутка времени). Благодаря этому достигается оптимальное соотношение качество звука/объем файла, однако такой файл воспроизводить технологически труднее, чем файл с постоянной плотностью записи (Constant Bitrate Encoding). Нам было интересно, справятся ли плееры с таким «трудным» файлом (остальные файлы имели постоянную плотность записи 128 Кбит/с и частоту дискретизации 44,1 кГц).

Все представленные в обзоре MP3-плееры воспроизвели «трудный» файл абсолютно корректно, однако Magio-X32 при этом неправильно оценивал время звучания. Впрочем, о возможности подобных ошибок часто предупреждают производители программ-кодеров MP3.

991