Национальное времяпрепровождение

Народ одержим ПК и Web — и дома, и на работе. И точно так же, как бейсбольные болельщики выбирают лучших игроков, которые затем выступают в матче «Все звезды», сотрудники редакции PC World бросили в урну бюллетени, чтобы определить, кому достанется звание «Мировой класс». В этом году оно присуждается уже в восемнадцатый раз. Лауреатов — аппаратных средств, программных пакетов, продуктов для Web — набралось более 70.

Как и всегда, мы оценивали претендентов на звание с точки зрения их производительности, полезности, надежности и новизны. Некоторые из описываемых здесь продуктов обладают выдающимися показателями по одному или двум из этих параметров, а процессор AMD Athlon, получивший титул «Продукт года», оказался суперзвездой по всем четырем. Компьютеры с процессорами Athlon, сочетающие рекордное быстродействие с доступной ценой, попали в этом году в начальные строки таблиц рейтинга и для корпоративных, и для домашних ПК. И именно Athlon первым перешел гигагерцевый барьер, побив процессоры Intel на их собственном поле.

В нашей «звездной команде» есть и новички (Adobe InDesign, Handspring Visor Deluxe, Microsoft IntelliMouse Optical), и ветераны (Adobe Photoshop, компьютеры Dell Dimension, Microsoft Office). Чтобы отразить тенденцию к созданию более стильной и соответствующей моде аппаратуры, мы добавили к имевшимся категориям продуктов еще три — ПК с самым удачным дизайном, новые электронные устройства и MP3-плееры.

А вот еще одна тенденция — службы, базирующиеся в Web, стремительно вторгаются на территорию, традиционно принадлежавшую программам для ПК. Победителем в категории ПО для групповой работы стал основанный на браузере HotOffice; введены новые категории: лучшая услуга, оказываемая через Web (EFax) и лучшая бесплатная электронная почта (Yahoo Mail). Мы не утверждаем, что вам больше никогда не понадобится пойти в компьютерный магазин, чтобы купить коробку с программным продуктом, но все-таки через год игра может пойти совсем иначе.

Мы присуждали звания не только победителям. С глубоким облегчением сообщаем, что пророки, говорившие о катастрофе 2000 г., получают титул «Неудачник года» (ведь им теперь, наверное, придется хранить запасенные свечи и консервы до конца следующего тысячелетия). Они вытеснили с этого места предыдущего «призера» — корпорацию Microsoft; теперь, когда гигант программного обеспечения объявлен монополией, его судьба будет решаться в юридических баталиях, способных продлиться не один год.

Впрочем, пора заканчивать со вступлением и переходить к делу. Дорогие компьютерные болельщики, добро пожаловать на 18-й ежегодный чемпионат «Мировой класс»! Игра начинается!

Компьютеры

  • Лучший корпоративный ПК: серия HP Vectra
  • Лучший ПК для малого бизнеса: серия Dell Dimension XPS
  • Лучший ПК для дома: Gateway Astro
  • Лучший ПК с самым удачным дизайном: серия Sony VAIO Slimtop
  • Лучший блокнотный компьютер: Gateway Solo 9300LS
  • Лучший субблокнотный компьютер: IBM ThinkPad 240

Церемониальный первый удар по мячу наносят лучшие ПК этого года. Корпоративным пользователям, которым нужны мощные машины, придется по душе серия HP Vectra. Эти компьютеры ценой от 2500 долл. имеют встроенную систему для работы с сетью, а также легко снимающуюся боковую панель, чтобы без труда заменять компоненты, и специальный механизм, распознающий несанкционированное вскрытие корпуса машины и автоматически предупреждающий о нем сотрудников информационного отдела.

У ПК серии Dell Dimension XPS ценой от 1200 долл. — быстрые процессоры Pentium III и больше резвости, чем у мяча знаменитого Рэнди Джонсона. Большие компьютеры Dell — хороший вариант для компании среднего размера; благодаря своей высочайшей надежности они не будут подолгу отсиживаться на скамье запасных после случайной травмы.

Компьютер Gateway Astro идеален для тех, кто впервые покупает ПК для дома. Благодаря тому что все устройства Astro смонтированы в едином корпусе, его установка исключительно проста. А цена машины — менее 800 долл. — такова, что трудно предложить более выгодную. Серия Sony VAIO Slimtop понравилась нам изящным внешним видом и отличной производительностью. Эти ПК стоимостью от 2500 долл. отличаются новаторской обтекаемой формой, у них элегантные плоские дисплеи и огромный объем дисковой памяти.

Возьмите с собой в путешествие 2848-долларовый Gateway Solo 9300LS: на его батареях со сверхдолгим сроком службы вы продержитесь всю дорогу. А если вам важнее всего тонкость и легкость, вы найдете их у IBM ThinkPad 240, который стоит от 1500 до 2400 долл., а весит меньше 1,5 кг и при этом имеет удобную клавиатуру, почти такую же большую, как у блокнотных компьютеров, вдвое превосходящих его по размеру.

Основные рабочие инструменты

  • Лучшая ОС: Microsoft Windows 2000 Professional
  • Лучший пакет прикладных программ: Microsoft Office 2000 Professional
  • Лучшая утилита: Ontrack SystemSuite 2000
  • Лучшая почтовая программа: Qualcomm Eudora 4.3
  • Лучший Web-браузер: Microsoft Internet Explorer 5
  • Лучший антивирус: Norton AntiVirus 2000 (Symantec)
  • Лучший пакет для защиты: Network Ice BlackICE Defender
  • Лучшее устройство ввода: Microsoft IntelliMouse Optical

Игра не может состояться без основных принадлежностей для ПК. Из операционных систем мы выбрали Microsoft Windows 2000 Professional (319 долл.), сочетающую дружественность Windows 9x с возможностями администрирования и защиты NT. Это естественное решение для офисных машин, но многие домашние пользователи, видимо, предпочтут пока по-прежнему работать в Windows 98 или даже 95. (Обзор писался до выхода Windows ME. — Прим. ред.). Поддержать хорошую спортивную форму любой из этих версий Windows поможет 60-долларовый пакет Ontrack SystemSuite. Его утилиты лучше согласованы друг с другом и обладают бо,льшим запасом прочности, чем у конкурирующих пакетов Norton и McAfee.

Вы наверняка предпочитаете тот пакет прикладных программ, который у вас уже есть. Но начинающим пользователям мы рекомендуем Microsoft Office 2000 Professional (600 долл.) с его средствами групповой работы и взаимодействия с Web. Среди главных Internet-программ званием «Мировой класс» отмечаются Qualcomm Eudora 4.3 (50 долл.) и Microsoft Internet Explorer 5 (бесплатно). Eudora ловит электронную корреспонденцию, применяя весьма совершенную систему фильтров, и маркирует письма цветом; она способна перенять почту, параметры учетной записи и содержимое адресной книжки из Microsoft Outlook и Netscape Communicator. Браузер IE 5 обеспечивает стабильность, высокую скорость и предоставляет несколько очень удобных инструментов поиска.

Помогите своему ПК достичь стопроцентной производительности, установив Norton AntiVirus 2000 (40 долл.). Этот антивирус автоматически проверяет электронную почту и удобно обновляется. Стоящий также 40 долл. Network Ice BlackICE Defender отражает попытки вторжения на компьютер из Сети, определяя их по постоянно обновляемой базе известных хакерских приемов, и реагирует на нападение, изменяя уровень защиты.

Переключайтесь из одной программы в другую с помощью Microsoft IntelliMouse Optical (55 долл.); электронный глаз этой мыши засечет движение по любой поверхности, и она одинаково удобна для левшей и правшей.

Офисные принадлежности

  • Лучший монохромный принтер для рабочих групп: Xerox DocuPrint N2125
  • Лучший цветной принтер для рабочих групп: Minolta-QMS Magicolor 2 DeskLaser
  • Лучшая личная информационная система: Interact Commerce ACT 2000
  • Лучший бухгалтерский пакет: Peachtree Complete Accounting 7
  • Лучшая коммуникационная программа: LapLink 2000
  • Лучший пакет для групповой работы: HotOffice

Великие спортсмены заслужили снаряжение высшего класса, с которым смогут показать нам лучшие результаты. Лазерный принтер Xerox DocuPrint N2125 (1300 долл.) выдает четкие монохромные оттиски со скоростью 11,7 страницы в минуту и вдобавок обеспечивает такие полезные функции, как автоматическая подача конвертов и двусторонняя печать. В качестве цветного принтера для рабочих групп мы рекомендуем Minolta-QMS Magicolor 2 DeskLaser, сочетающий прекрасное качество печати с разумной ценой (1104 долл.).

Перейдем теперь к программному обеспечению. ACT 2000 компании Interact Commerce (200 долл.) — отлично продуманная модернизированная версия одного из лидирующих диспетчеров контактов. Бухгалтерский пакет Peachtree Complete Accounting 7 (250 долл.) щеголяет новыми интерфейсом и средствами, которые помогут сделать бизнес электронным. У ветерана удаленного доступа LapLink 2000 (170 долл.) стало еще больше интеллектуальных приемов работы с Internet. А не терять связь с командой, отправившись в путешествие, поможет HotOffice, программа для групповой работы, имеющая Web-интерфейс и обеспечивающая доступ к общим календарям, спискам контактов и документам (с возможностью поиска по ключевым словам) из любого браузера.

Для домашнего компьютера

  • Лучшая личная финансовая система: Intuit Quicken Deluxe 2000
  • Лучшая электронная энциклопедия: Microsoft Encarta 2000
  • Лучшая игра: Electronic Arts The Sims
  • Лучший струйный принтер: HP DeskJet 932C
  • Лучший персональный лазерный принтер: Brother HL-1240
  • Лучший сетевой пакет для малого и домашнего офиса: Intel AnyPoint Home Network

Поддерживать в образцовом порядке дела домашнего офиса вам помогут специально для этого предназначенные устройства и программы. Пакет Quicken Deluxe 2000 компании Intuit (59 долл.) имеет такие функции, как отслеживание акций служащих, уведомление по электронной почте о производимых FTC (Federal Trade Comission — федеральная комиссия по труду) продажах акций, регистрация покупок.

Недостающую информацию можно поискать в справочнике, особенно при наличии Microsoft Encarta 2000. Всего за 100 долл. вы получаете энциклопедию, содержащую 42 тыс. статей, «говорящий» словарь и интерактивный атлас мира, позволяющий укрупнять изображение до масштаба, в котором становятся видны отдельные улицы городов.

После трех-четырех часов работы на солнцепеке нужен небольшой отдых. Мы рекомендуем игру The Sims компании Electronic Arts (50 долл.), заключающуюся в том, чтобы создавать виртуальных людей и развивать их биографии, помогая им добиться успеха в дружбе, денежных делах и любви.

Что распечатать, всегда найдется: статистику, письмо к знаменитости, эмблему команды... Наш любимый струйный принтер — 200-долларовый HP DeskJet 932C с привлекательной, хотя и несколько напоминающей луковицу формой, четким текстом, высокой скоростью печати и точной передачей цвета. В качестве персонального лазерного принтера мы рекомендуем Brother HL-1240 (300 долл.), который быстро выдает отлично отпечатанный текст.

Теперь, когда машина полностью готова к включению, осталось только подсоединить ее к сети. Лучше всего сделать это с помощью пакета Intel AnyPoint Home Network, использующего телефонную линию. Версия для параллельного порта (69 долл. для каждого ПК) объединяет в сеть два компьютера и обеспечивает достаточное быстродействие для того, чтобы справиться с несколькими программами, работающими с потоковыми видео и аудио.

Долговременная память

  • Лучший жесткий диск: Maxtor DiamondMax 60
  • Лучший дисковод CD-RW: Plextor PlexWriter 8/4/32 EIDE
  • Лучший дисковод CD-ROM: Toshiba XM-6702B
  • Лучший дисковод DVD-ROM: CenDyne CDI CD 00042
  • Лучшее устройство сменной памяти: Iomega Zip 250 USB

У устройств долговременной памяти вся игра идет вокруг больших чисел. 330-долларовый жесткий диск Maxtor DiamondMax 60 IDE способен хранить 60 Гбайт информации, что на 38 Гбайт превышает рекорд победителя прошлого года — IBM Deskstar. Гигабайт памяти этого высокоскоростного устройства стоит только 5,5 долл., так что его можно считать исключительно ценным приобретением.

У дисководов CD-RW, два года назад отмеченных титулом «Самый многообещающий новичок», цена все падает, а производительность и популярность растут. Мы выбрали 200-долларовый Plextor PlexWriter 8/4/32 EIDE: он легко устанавливается и записывает с восьмикратной скоростью, что очень полезно при резервном копировании файлов и создании звуковых компакт-дисков. Тем, кто всерьез увлекается цифровой музыкой, необходим быстрый дисковод CD-ROM для извлечения песен. Наш любимый — 60-долларовый Toshiba XM-6702B — отличается завидной резвостью.

Дисководы DVD-ROM неплохо разогнались за прошедший год, но сохраняющаяся дороговизна DVD-программ, видимо, приведет к тому, что на эти дисководы будут ставить главным образом видеодиски и CD-ROM. Мы выбрали CenDyne CDI CD 00042 (147 долл.) с весьма конкурентоспособной ценой, отличным быстродействием и простой установкой.

Последним в нашей команде долговременной памяти идет 180-долларовый дисковод сменных дисков Iomega Zip 250 USB. Он вместительнее и быстрее своего предшественника (Zip-дисковода на 100 Мбайт) и будет отличным игроком.

Ввод и вывод изображений

  • Лучший монитор: Sony CPD-E200
  • Лучший плоский дисплей: Sony SDM-N50
  • Лучшая графическая плата: Hercules 3D Prophet II GTS
  • Лучший сканер: Epson Perfection 1200U
  • Лучший цифровой фотоаппарат: Nikon Coolpix 990

Если сейчас вы смотрите на экран своего компьютера подозрительно и недружелюбно, то по достоинству оцените отмеченную нами аппаратуру для вывода и ввода изображений. Список устройств-победителей, изготовленных с применением самых современных технологий, начинается с Sony CPD-E200 — 17-дюймового монитора, замечательно сочетающего прекрасное качество изображения с более чем умеренной ценой в 350 долл.

В команде плоских дисплеев Sony тоже занимает центральное место со своим тонким, как лезвие бритвы, 15-дюймовым ЖК-монитором SDM-N50. Эта элегантная, но и дорогая (1500 долл.) модель снабжена встроенными сенсорами, обеспечивающими автоматическую регулировку яркости в зависимости от освещения в помещении.

Чтобы поскорее и без потерь донести до этих мониторов красивые картинки, купите 350-долларовую видеоплату Hercules 3D Prophet II GTS. Благодаря запасу быстрой памяти DDR SDRAM в 32 Мбайт она опередила всех конкурентов в трехмерных играх, таких как Quake 3 Arena и Flight Simulator 2000.

Если же вам нужно преобразовывать в цифровые файлы важные бумаги и фотоснимки, испытайте сканер Epson Perfection 1200U. Эта простая в обращении рабочая лошадка проворно сканирует, точно передает цвет и мельчайшие детали, а также присоединяется к USB-порту, причем за вполне разумную цену в 250 долл.

В прошлом году звание «Мировой класс» среди цифровых фотоаппаратов получил Nikon Coolpix 950. Сейчас Nikon Coolpix 990 затмил своего предшественника. Он недешев — стоит 1000 долл., — но прост в обращении, выдает изображение в 3 мегапиксела и делает одни из самых четких и ярких снимков, какие нам доводилось видеть. Модель 990 потолще, чем 950, зато имеет USB-интерфейс, обеспечивающий быструю передачу данных.

Средства работы со звуком

  • Лучшая звуковая плата: серия Creative Labs Sound Blaster Live
  • Лучший МР3-плеер: Creative Labs Nomad II
  • Лучшие динамики для ПК: Klipsch ProMedia v.2-400 THX
  • Лучшая программа распознавания речи: Dragon NaturallySpeaking Preferred 4

Теперь мы все меньше разговариваем друг с другом и все больше слушаем свои компьютеры, — но при этом стали очень требовательны к их звучанию и, чуть что, сразу выводим громкость на нуль. Для получения качественного звука нужна по-настоящему хорошая звуковая плата. Советуем обратить внимание на семейство 100-долларовых плат Sound Blaster Live компании Creative Labs, имеющих одну и ту же (но великолепно звучащую) аппаратную основу и разное ПО, предназначенное для конкретных специализированных целей, от игр до MP3.

Энтузиастам MP3-музыки наверняка захочется попробовать 300-долларовый Nomad II той же Creative Labs. Память объемом в 64 Мбайт, поддержка форматов MP3 и Windows Media при весе менее 100 г выводят его в безусловные лидеры.

Среди динамиков для ПК в этом году выдвинулся новичок — 250-долларовая пара Klipsch ProMedia v.2-400 THX. Сертификация THX удостоверяет студийное качество звука, способное соперничать со многими домашними аудиосистемами.

Компьютеры стали не только лучше звучать, но и внимательнее слушать. Программа Dragon NaturallySpeaking Preferred 4 (169 долл.) всего за пять минут тренировки способна «выучить» ваш голос. В дополнение к полнофункциональной диктовке NaturallySpeaking обеспечивает управление перемещением по Web с помощью речевых команд.

В путешествии

  • Лучший PDA: Handspring Visor Deluxe
  • Лучшее новое устройство: Think Outside Stowaway Keyboard
  • Лучшая модемная ЗС-карта: 3Com Megahertz 56K Global GSM and Cellular Modem PC Card
  • Лучшее беспроводное коммуникационное устройство: Research in Motion BlackBerry Wireless Handheld (модель 950)
  • Лучшая проекционная система: InFocus LP330 Dragonfly

В этом году средства для работы в дороге обогатились множеством новаторских идей, способных помочь вам и на чужом поле чувствовать себя как дома. Возьмем, например, КПК. Хотя на рынке этих устройств по-прежнему доминируют системы Palm, всеобщее внимание в этом году досталось 249-долларовому Handspring Visor Deluxe. Он умеет делать все то же, что и Palm, а кроме того, снабжен модулем Springboard, позволяющим расширять его полезными внешними устройствами, такими, как цифровой фотоаппарат, модем или MP3-плеер. Корпус Visor бледно-зеленого цвета.

Хотите захватить вместе со своим Palm или Visor еще и клавиатуру? Тогда присмотритесь к нашему лучшему новому устройству года — полноразмерной клавиатуре Stowaway компании Think Outside (100 долл.). Она складывается гармошкой до размеров КПК, и с ней будет очень удобно отвечать на электронные письма или делать заметки, трясясь в автобусе.

Пользователям блокнотных компьютеров, нуждающимся в средствах подключения к Сети, мы рекомендуем плату Megahertz 56K Global GSM and Cellular Modem PC Card компании 3Com. Она довольно дорога (200 долл.), зато обеспечивает высокую скорость передачи, не нуждается в проводе, полностью готова к включению в телефонную линию и совместима как с Windows, так и с Linux.

Если вам на протяжении всей дистанции нужно иметь постоянный доступ к электронной почте, обратите внимание на разработанное компанией Research in Motion 400-долларовое устройство BlackBerry Wireless Handheld (модель 950), по виду напоминающее пейджер. Оно позволяет отправлять и получать электронную почту, работать с календарем, а еще за 40 долл. в месяц предоставляет доступ к Web — и все дистанционно. Экран маленький, но QWERTY-клавиатура и небольшой вес делают это не имеющее аналогов устройство весьма полезным.

Может быть, одна из задач вашего путешествия — провести презентацию. Проектор InFocus Dragonfly LP300 (5500 долл.) весит полностью укомплектованным чуть более 2 кг и имеет ручную регулировку размера изображения, встроенный динамик, видеоввод, а кроме того, снабжен удобным устройством дистанционного управления.

Графическое и издательское ПО

  • Лучший пакет деловой графики: Microsoft Visio 2000 Standard Edition
  • Два лучших пакета редактирования изображений: Adobe Photoshop 5.5 и Jasc Paint Shop Pro 6
  • Лучший пакет векторной графики: CorelDraw 9 Graphics Suite
  • Лучший пакет для разработки Web-страниц: Macromedia Dreamweaver 3 Fireworks 3 Studio
  • Лучший издательский пакет: Adobe InDesign 1.5

В высшей лиге дизайнерских и издательских программ доминируют несколько ветеранов. От бизнес-программ к мячу подходит 200-долларовый пакет Microsoft Visio 2000 Standard Edition — замечательный инструмент построения диаграмм, который стал рисовать их быстрее и приобрел элегантный новый интерфейс, а также средства взаимодействия с Web, позволяющие преобразовывать диаграммы в формат HTML. Кто говорит, что блок-схемы утомительны? Только не Microsoft, недавно купившая этот продукт. (В прошлом году, будучи собственностью компании Visio, он тоже получил звание «Мировой класс». — Прим. ред.)

Название Photoshop так прочно ассоциируется у нас с редактированием фотографий, что кажется, эти понятия всегда были синонимами. Adobe Photoshop 5.5 продолжает эту традицию. В новой версии и без того весьма обширный набор возможностей Photoshop обогатился высококлассной программой подготовки Web-графики ImageReady 2, которая обеспечивает полный комплект средств для работы с Web. Photoshop — дорогая программа (609 долл.), а Jasc Paint Shop (100 долл.) куда добрее к вашему кошельку, но тем не менее это весьма сильный полнофункциональный редактор изображений. Paint Shop Pro, содержащий еще и средства векторной графики, может использоваться также для рисования.

Среди профессиональных средств подготовки иллюстраций ключевым игроком остается CorelDraw 9 Graphics Suite. Этот универсальный пакет ценой 470 долл. содержит тесно взаимосвязанные популярные программы CorelDraw и Photo-Paint, что позволяет пользователю работать и с векторной, и с растровой графикой, а также редактировать фотографии. Еще один выдающийся пример сотрудничества разных программ в пределах одного продукта дает нам Macromedia Dreamweaver 3 Fireworks 3 Studio (400 долл.), объединяющий HTML-редактор компании Dreamweaver с графическим редактором для Web компании Fireworks. С этим пакетом вы можете полностью контролировать свой HTML-код, сократить время загрузки страниц, сделав их более компактными, а также постоянно поддерживать согласованность текста и графики.

Единственный новичок в нашей команде художников и верстальщиков — 700-долларовая восходящая звезда издательского дела Adobe InDesign 1.5 с мощными средствами перемещения по тексту, выводом в формате Adobe pdf и возможностью отмены нескольких последних операций. InDesign хорошо взаимодействует с графическими программами Adobe.

Инструментарий для Internet

  • Лучший модем: S3 Diamond SupraExpress 56e
  • Лучшая бесплатная Web-служба: EFax (www.efax.com)
  • Лучшая бесплатная почта: Yahoo Mail (mail.yahoo.com)
  • Лучшая бесплатная программа: Zone Labs ZoneAlarm 2
  • Лучшая утилита для Internet: AskSam Systems SurfSaver Pro 2

Новые сайты вырастают как грибы, скоростные соединения распространяются по всем Штатам подобно эпидемии гриппа, а значит, пора обновить средства работы с Internet. Одни из этих продуктов и служб бесплатны, другие нет, но все они делают путешествие по Web более приятным.

Улучшить качество соединения поможет новый модем; звание «Мировой класс» за быстроту и простоту установки получает S3 Diamond SupraExpress 56e (100 долл.).

Бесплатная служба EFax позволяет без труда настроить единый ящик для получения обычной электронной почты, факсов и речевых сообщений. А Yahoo Mail предлагает не только бесплатную электронную почту с простым интерфейсом, но и множество дополнительных возможностей, включая исключительно удобный диспетчер контактов. Еще одна вещь, которую можно получить даром, — простой и эффективный персональный брандмауэр ZoneAlarm 2 фирмы Zone Labs, защищающий ПК от вторжения из Сети.

30-долларовая утилита SurfSaver Pro 2 компании AskSam Systems сохраняет Web-страницы на жестком диске, обеспечивая их просмотр в автономном режиме и практически мгновенный поиск. (Программа имеет и бесплатную версию, но с рекламой.)


Продукт года: AMD Athlon

Быстрые процессоры Athlon компании AMD появились весной 1999 г., и с тех пор их позиция только укрепилась. Злой рок, преследующий студентов-второкурсников, над Athlon определенно не властен. Этот процессор, обладающий более совершенной архитектурой, чем Pentium III, сделал для верхнего сектора рынка то же, что ранее другой процессор компании, K6, для нижнего: вызвал острую конкурентную борьбу там, где она всем нам была нужна. Благодаря высокому быстродействию процессоров Athlon компания AMD может назначать на них цены, которые прибыльны для нее и не слишком высоки для потребителя, а это, в свою очередь, позволяет IBM, Compaq и другим сборщикам предлагать на рынке мощные потребительские ПК по разумной цене. Остается лишь пожелать, чтобы AMD сумела удовлетворить спрос и не упустить инициативу.


Тенденция года: массовый доступ к скоростным линиям

Для тех из нас, кто не мыслит себе жизни без Web, суперскоростное постоянное соединение с Internet — все равно что билет в первый ряд на матч века. Соперничающие между собой технологии подключения через DSL-линию и кабельный модем наконец-то перешли из разряда слухов в нечто реальное и, более того, доступное заметному числу пользователей. Разумеется, случаются сбои, существуют проблемы с защитой от хакеров, да и абонентская плата (35 долл. в месяц и выше) — отнюдь не семечки. Но все же сеть скоростных линий постепенно покрывает Соединенные Штаты, и скоро шипение модема станет в этих краях совсем редким звуком.


Неудачники года: прорицатели «катастрофы-2000»

Они говорили нам, что банки перестанут платить, а самолеты посыплются с неба смертельным дождем. Мы нервничали? Пожалуй, немного да. Но когда накатило 1 января, чуть ли не все компьютеры в мире оказались полностью в курсе того, какой нынче год. Возможно, сказались миллиарды, вложенные в подготовку к этой дате, а возможно, опасность с самого начала была преувеличена. Как бы то ни было, для тех, кто строил бункеры, сушил сухари и запасал консервы, у нас есть три слова: ха, ха, ха.


Наиболее многообещающие новички

Аппаратные средства

Своим Visor Deluxe компания Handspring наглядно демонстрирует нам, как меняется игра. В этом КПК, созданном разработчиками Palm Pilot, нет никаких кардинальных новшеств, просто все очень хорошо продумано: существенно переработано ПО, корпус приобрел элегантную форму, цена поддерживается низкой. И именно он стал самым популярным карманным компьютером года. Можно назвать Visor самым лучшим Palm, который так и не сделали в Palm Computing. И его возможности еще сильнее расширятся, когда на рынке появится больше дополнительных модулей для разъема Springboard (таких, как беспроводной модем).

Программное обеспечение

В прошлом году, объявляя Linux самым многообещающим новичком среди программ, мы предупреждали, что эта ОС с открытыми исходными текстами не вполне готова к вступлению в высшую лигу. С выходом дистрибутива Corel Linux ситуация начинает меняться. Компания Corel сделала упор на дружественность к пользователю: пакет содержит быстро работающую и простую программу установки, супер-интуитивную версию графической оболочки KDE и специальное средство получения из Internet модулей корректировки. В первоначальном варианте инсталлятор мог поперхнуться на определенной новейшей аппаратуре, но последние модернизации должны снять большинство жалоб по поводу установки. В основном мы пока еще не собираемся отказываться от Windows, но испытать Corel Linux проще простого. Купив офисный пакет Corel WordPerfect Office 2000 для Linux, вы получаете ОС бесплатно.

Internet

Весь год у пользователей ПК была на уме защита личной информации, а служба Freedom компании Zero-Knowledge Systems как никто другой сумеет сохранить ваши тайны. 50-долларовая клиентская программа создает для пользователя цифровой псевдоним — так называемый «ним» (nym), позволяющий ему перемещаться по Web, отправлять почту, участвовать в чатах и телеконференциях, не оставляя никаких следов. Пользовательские данные перенаправляются по нужному адресу через сеть, в состав которой входят 150 серверов, так что компания Zero-Knowledge не знает ни источника, ни пункта назначения передаваемой информации. Ваше имя остается в тайне, и ваши данные личного характера никогда не попадут не в те руки. Freedom обеспечит спокойствие в назойливом, постоянно лезущем не в свое дело мире Web.

1301