Таблица 1: Лучшие ЖК-мониторы

Эти изящные 15-дюймовые дисплеи прекрасно смотрятся среди прочего оборудования на столе, и они не разорят бюджет вашей фирмы.

Журнал PC World протестировал 19 популярных моделей плоских мониторов.

Однажды вечером в пятницу, на исходе рабочей недели служащие Американского банка ценных бумаг бросили последний взгляд на свои перегруженные рабочие места. На каждом столе было по два ПК, по три громоздких 15-дюймовых ЭЛТ-монитора и кучи документов на миллионы долларов.

Возвратившись на работу в понедельник, служащие попали в другой мир. Вместо мониторов на электронно-лучевых трубках на их столах красовались стильные тонкие 18-дюймовые ЖК-панели. По сравнению со старыми ЭЛТ-мониторами ЖК-дисплеи не только занимали на столе меньше места, но и давали на 70% больше полезной площади экрана.

ЖК против ЭЛТ

Несмотря на все свои преимущества, мониторы на базе жидкокристаллических дисплеев только сейчас начали терять привкус экзотической роскоши. Когда ЖК-панели стоили по крайней мере в четыре раза дороже аппаратов на электронно-лучевых трубках, такую покупку могли позволить себе только истинные толстосумы. В этом году средняя цена 15-дюймового ЖК-монитора снизилась до 1100 долл., и это привело к существенному увеличению их продаж.

Однако рост популярности ЖК-мониторов объясняется не только снижением цены. Мало того, что они сразу привлекают внимание изящной формой, важен и практический аспект: ЖК-дисплеи занимают на 2/3 меньше места на столе и на 3/4 легче, чем ЭЛТ-модели. Вы можете легко поднять ЖК-монитор массой 5,5 кг, не боясь за свою спину. Кроме того, эти компактные изделия потребляют на 60% меньше электроэнергии и значительно меньше нагреваются, чем их «большие братья», что немаловажно для тесных офисов.

А как обстоят дела с качеством изображения? Основываясь на результатах проведенных тестов, мы не можем сделать однозначных выводов о том, какие дисплеи — ЖК или ЭЛТ — лучше отображают текст и графику, поскольку в обоих классах качество варьирует в весьма широких пределах. И все-таки следует отметить несколько важных различий между ЖК- и ЭЛТ-моделями. Так, ЖК-экраны кажутся более яркими, что нравится большинству пользователей. Но с другой стороны, ЖК-мониторы оптимизированы для работы только с одним разрешением, что является большим недостатком для профессионалов в области графики и САПР.

Участники

В тестовой лаборатории журнала PC World были испытаны 19 ЖК-мониторов ценой от 949 до 1599 долл. Эти 15-дюймовые панели на активной матрице обеспечивают примерно такую же видимую площадь экрана, как 17-дюймовые мониторы на ЭЛТ. Из 19 протестированных моделей 16 имели аналоговый вход, не вызывающий трудностей при подключении к ПК. Три монитора были цифровыми и требовали для работы установки специальной цифровой видеоплаты. Все дисплеи оценивались по качеству вывода текста и графики, цене, конструкции, возможностям управления и уровню предоставляемых сервиса и поддержки.

По окончании тестирования и после подсчета всех «мертвых» пикселов два монитора вышли в лидеры. Первое место занял цифровой дисплей Princeton DPP560 (1085 долл.), продемонстрировавший великолепное качество изображения и подкрепленный трехлетней гарантией. «Серебряный» призер — аналоговый монитор Samsung SyncMaster 530TFT (1149 долл.), получивший высокие оценки за отличное качество отображения текста и графики, привлекательный дизайн, неплохие звуковые характеристики и трехлетнюю гарантию. Описание девяти моделей, не вошедших в десятку лучших, можно найти в сетевой службе PC World Online по адресу www.pcworld.com/aug99/lcd_monitors.

Аналоговый или цифровой?

Если вы собрались покупать ЖК-монитор, вам нужно решить, какой из них выбрать — аналоговый или цифровой. Изделиям обоих классов присущи как достоинства, так и недостатки.

Аналоговые ЖК-дисплеи подключаются с помощью обычного кабеля к VGA-порту компьютера. Однако удобство совместимости имеет и негативные следствия. Расположенный в ЖК-мониторе, АЦП оцифровывает аналоговый сигнал, в результате чего могут появиться дрожание картинки или легкие тени вокруг изображения, особенно если монитор работает весь день. Дрожание было замечено у Compaq TFT500, Mitsubishi LCD51 и других моделей, однако в большинстве случаев от него удавалось избавиться с помощью настройки фазы в экранном меню.

Цифровые устройства обычно несколько дешевле аналоговых, так как они не используют преобразователь сигнала. Однако цифровые дисплеи сложнее подключить: вам потребуется установить специальную видеоплату и драйверы. Один из цифровых аппаратов — IBM T55D — нам не удалось протестировать именно из-за конфликта драйверов (по сообщению IBM, проблема с драйвером уже решена).

Кроме того, в настоящий момент не существует единого промышленного стандарта, оговаривающего подключение цифровых ЖК-мониторов к компьютерам. За это место борются два претендента: Digital Video Interface (DVI), разработанный Digital Display Working Group, и Digital Flat Panel (DFP), предложенный исторически сложившимся лидером в области вывода изображений — Video Electronics Standards Association (VESA). Монитор Princeton DPP560 использует стандарт DFP, а модели ViewSonic VPD150 и MAG InnoVision LT530C — PanelLink, «потомок» DVI. Некоторые поставщики заняли выжидательную позицию, решив не заниматься цифровыми ЖК-дисплеями до тех пор, пока не утвердится единый стандарт. Введение такового должно обеспечить совместимость цифровых ЖК-дисплеев с различными системами, такую же, как в случае с ЭЛТ- и аналоговыми ЖК-мониторами.

Великолепие под стеклом

Лучшее качество изображения: Princeton DPP560

Худшее качество изображения: Compaq TFT 5000

Чтобы ЖК-монитор был полезным деловым инструментом, он должен хорошо отображать текст. На каждом из 19 протестированных дисплеев мы внимательно рассматривали сложную электронную таблицу, офисный бюллетень и Рабочий стол Windows 95. Шесть из десяти лучших моделей получили за качество вывода текста оценку «очень хорошо», но изделие фирмы Princeton превзошло всех благодаря отображению однородного ярко-белого фона и не утомляющих глаза четких, плотных букв разного размера.

Оценку «очень хорошо» за вывод текста получил и аппарат ViewSonic VPA150, но он «споткнулся» на тесте с электронной таблицей: текст был очень разборчивым, но линии сетки между ячейками исчезали, кроме того, на шрифтах с маленьким кеглем была слишком заметна «зубчатость». Чуть расплывчато отображала буквы размером больше 8 пунктов модель Apple Studio Display (хотя их четкость все равно была вполне приемлемой). Низкие оценки изделию Compaq TFT 5000 эксперты выставили за ряд недостатков, включая неразборчивый текст (ниже среднего уровня), отсутствие резкости в некоторых областях экрана и дрожание изображения.

Цветной мир ЖК

Качество вывода текста — не единственная важная характеристика. Для презентаций и при просмотре насыщенных изображениями Web-страниц особенно важна точность отображения графики и цвета — от едва различимых теней до пастельных и ярких тонов.

И здесь лидером стала модель Princeton DPP560. Эксперты назвали отображенную ею цветную фотографию олимпийских бегунов «абсолютно реалистичной». Великолепно проработаны были не только кольца на майках спортсменов, но даже выступившие на лбу капли пота. Также заслуживают похвалы мониторы Acer AcerView F51 и ViewSonic VPD150: на их экранах свежие фрукты выглядели очень аппетитно.

Остальные модели при сравнении оказались несколько хуже. Среди вошедших в десятку лучших модель MAG InnoVision LT541C выделяет наличие портов USB и возможность поворота экрана, однако цвета у нее были бледноватыми. Монитор Compaq TFT 5000 справился с выводом графики нисколько не лучше, чем с отображением текста: фрукты у него получились вялыми и выглядели отнюдь не свежими.

Ограниченный угол зрения

В отличие от мониторов на ЭЛТ, прекрасно работающих с разными разрешениями, ЖК-мониторы этим похвастаться не могут. Все протестированные ЖК-дисплеи были рассчитаны на оптимальную работу со стандартным разрешением 1024Ё768 точек. Можно, конечно, установить разрешение ниже, а в некоторых случаях — и выше, но при этом вероятно значительное ухудшение качества картинки. По этой причине профессионалы в области графики вряд ли найдут эти 15-дюймовые ЖК-мониторы очень полезными для своей работы, где требуется идеальная точность при высоких разрешениях (см. врезку «Два взгляда на ЖК-экраны»).

Некоторым пользователям может также не понравиться то, что у ЖК-дисплеев ограничен угол, под которым нормально видно изображение. У обычных мониторов на ЭЛТ текст и изображение можно рассматривать и сбоку, и сверху, тогда как большинство ЖК-моделей не предполагают чтение с экрана под острым углом: изображение становится темным и неразборчивым. Тем не менее, были замечены несколько исключений: текст оставался читабельным при просмотре сбоку от экрана у мониторов Apple Studio Display (благодаря применению особого пленочного покрытия), Acer AcerView F51 и LG 500LC, хотя он был и не таким четким, как у изделий с ЭЛТ.

Цена компактности

Самая низкая цена: MAG InnoVision LT541C

Самая высокая цена: NEC MultiSync 1510

Чуть раньше в этом году цены на 15-дюймовые ЖК-мониторы упали до рекордно низкой отметки, но сейчас они поползли вверх из-за дефицита панельных стекол. Согласно данным фирмы Stanford Research (г. Сан-Хосе, Калифорния), сегодня средняя розничная цена в США на 15-дюймовый ЖК-монитор составляет 1100 долл. Ожидается, что до конца года цены будут плавно расти.

Среди протестированных дисплеев самым дорогим был NEC MultiSync 1510 (1599 долл.). Он оснащен стеклом с повышенной защитой, в нем использована технология XtraView, увеличивающая угол обзора экрана. Тем не менее, эксперты были разочарованы посредственным качеством изображения у такого дорогого монитора. Относительно высокую цену модели Apple Studio Display несколько «нейтрализуют» приятный дизайн, возможность вращать на большой угол и поднимать панель до 15 см. Получивший звание «Лучший выбор» монитор Princeton DPP560 (1085 долл.) доказал, что совсем не обязательно платить сверхвысокие суммы за прекрасное качество изображения и изящный дизайн.

Чем придется пожертвовать, если выбрать одну из моделей дешевле 1000 долл., например самый дешевый из вошедших в десятку лучших дисплей MAG InnoVision LT541C (949 долл.)? Главным образом, качеством изображения и конструкции — этот сравнительно громоздкий аппарат не блещет при выводе графики. Если заплатить всего на 50 долл. больше, то можно приобрести модель Dell 1500FP, которая обеспечивает значительно более высокое качество изображения, хотя в этом случае вам придется отказаться от некоторых особенностей, например от портов USB.

Экраны на любой вкус

Мир плоских дисплеев (слева направо): ViewSonic VPA150, Apple Studio Display, AcerView F51 в ландшафтном режиме и развернутый ViewSonic VPD150 для работы в портретном режиме
Лучший дизайн: Apple Studio Display

Худший дизайн: MAG InnoVision LT530C, LT541C

ЖК-мониторы близки к тому, чтобы назвать их самыми элегантными и привлекательными продуктами в компьютерной индустрии. Напоминающий по форме первые голубые полупрозрачные машины iMac, монитор Apple Studio Display без сомнения станет в офисе предметом внимания и обсуждения. Очень величаво выглядит на своем основании модель Samsung SyncMaster 530TFT в блестящем серебристо-сером корпусе.

Впрочем, конструктивное преимущество перед ЭЛТ-мониторами есть у всех ЖК-моделей. Один из лучших 17-дюймовых «трубочных» аппаратов — IBM P72 — весит 19,5 кг и занимает в глубину 43 см. Сравните эти цифры с 5,5 кг и 20 см аппарата Princeton DPP560, вы поймете, почему все больше и больше пользователей готовы раскошелиться на ЖК-монитор.

Однако некоторым ЖК-дисплеям не помешало бы несколько «похудеть». Две модели фирмы MAG InnoVision занимают в глубину почти 30 см — это самые громоздкие из протестированных изделий. Основания этих мониторов могут служить еще и хранилищем для карандашей и скрепок. А вот компания ViewSonic изготавливает очень тонкие ЖК-дисплеи: расстояние от экрана до задней стенки не превышает 17 см.

Наиболее удачные конструкции ЖК-дисплеев предусматривают возможность наклонять и вращать экран, а также менять его ориентацию с ландшафтной на портретную. Все протестированные модели допускали наклон вверх и вниз, а несколько аппаратов поворачивались в разные стороны. Три самые лучшие модели, а также три другие поддерживали портретный режим, что очень удобно при просмотре Web-страниц и работе с письмами и документами формата legal.

Несколько мониторов были оснащены встроенными динамиками — замечательное дополнение, если вам надо оживить звуком презентацию. В обеих моделях фирмы ViewSonic и в аппарате Samsung динамики закреплены в основании монитора. Изделие Samsung обеспечивало более естественный звук, сравнимый по качеству с тем, который дают стандартные мультимедийные мониторы на ЭЛТ.

Управление: учитесь на контрастах

Лучшее управление: Samsung SyncMaster 530TFT

Худшее управление: нет

Как и ЭЛТ-мониторы, ЖК-модели периодически нуждаются в регулировке. Помимо настроек яркости, контрастности, вертикальных и горизонтальных регулировок, аналоговые ЖК-дисплеи имеют кнопку подстройки фазы сигнала для устранения иногда возникающего дрожания изображения. Наиболее богатый набор регулировок среди аналоговых аппаратов имело изделие компании Samsung, который включал даже удобные внешние регуляторы звука.

Однако настройки некоторых ЖК-дисплеев могут быть такими же запутанными, как и у моделей с ЭЛТ. Например, в изделии Compaq TFT 5000 используются настолько непонятные сокращения, что для изучения настроек требуется определенное время.

Даже самое зашифрованное меню можно раскодировать, если оно достаточно долго держится на экране. Время показа меню у монитора Dell 1500FP можно увеличить со стандартных 10 с до неторопливых 25 с.

На удобство настройки влияет и расположение внешних органов управления. Так, у цифрового монитора MAG InnoVision LT530C есть настройки контрастности и яркости, но они очень неудобно расположены — на верхнем скосе панели. Фирма Apple спрятала несколько регулировок под нижним краем панели, их приходится отыскивать на ощупь. Выключатели питания моделей ViewSonic и Princeton находятся и вовсе сзади мониторов.

Защитите свои инвестиции

Все плоские панели в гости к нам: два сравнительно громоздких ЖК-монитора MAG InnoVision LT530C (самый левый) и LT541C, изящный LG 500LC (второй слева) и Dell 1500FP
Лучшая поддержка: Samsung SyncMaster 530TFT, ViewSonic VPA150 и VPD150

Худшая поддержка: Apple Studio Display

ЖК-мониторы еще не приобрели широкую популярность, чтобы можно было судить об их надежности. Так, еще предстоит определить типичное время «жизни» задней подсветки дисплеев; предположительно оно составляет от трех до шести лет. Директор по маркетингу компании Philips Electronics Майкл Кьюсик полагает, что достоверные данные о числе новых неработающих устройств (из-за отказа подсветки) и причинах поломки аппаратов его компания получит уже в следующем году.

Хорошие условия технической поддержки и солидная репутация поставщика — лучшая защита от непредвиденных проблем, включая «мертвые» пикселы (см. врезку «Пиксельное несовершенство»).

Измените свое рабочее место

Прежде чем ЖК-мониторы станут привычным офисным компонентом, они должны еще больше подешеветь. Однако если свободное место на вашем столе — острая необходимость, кошелек не пуст, и вы не прочь начинать рабочий день с прикосновения к шикарному продукту века, то стоит подумать о том, чтобы заменить массивный ЭЛТ-монитор на стильный ЖК-дисплей.


Лучший выбор

Одна лучшая модель — цифровая, другая — аналоговая. Обе будут превосходными приобретениями. Цифровой ЖК-монитор Princeton DPP560 (справа) обеспечивает превосходное качество изображения и имеет изящный дизайн. Дисплей Samsung SyncMaster 530TFT обошел все аналоговые модели благодаря отличному качеству вывода текста и графики, роскошному дизайну и удобному поворачивающемуся основанию со встроенными динамиками.


Лицом к лицу: ЖК против ЭЛТ
 15-дюймовый ЖК-монитор17-дюймовый ЭЛТ-монитор
Средняя розничная цена, долл.1100450
Диагональ видимой части экрана, дюймов1515,8
Угол зренияОграниченный диапазонШирокий диапазон
Экранные проблемыНет мерцания, склонность к дрожаниюНет дрожания, склонность к муару
РазрешениеОптимально 1024x768 точекМожет работать при различных значениях
ДизайнТонкийГромоздкий
Средние габариты, см38x20x4040x43x43
Средняя масса, кг5,418
Среднее энергопотребление, Вт35110

Два взгляда на ЖК-экраны

Писатели и дизайнеры предъявляют к дисплею компьютера разные требования, поэтому мы попросили высказать свое мнение о ЖК-мониторах автора и редактора журнала PC World Карлу Торнтон и дизайнера Алана Дейвенпорта, занимающегося подготовкой Web-узлов и корпоративными публикациями.

Карла Торнтон Порекомендовали бы вы ЖК-монитор другим пользователям?

"Да"

Карла Торнтон использует 15-дюймовую модель ViewSonic VPA150 (занявшую в данном тестировании пятое место) преимущественно для работы с текстами и навигации по Web.

PC World: Как вы находите ЖК-монитор по сравнению с вашим старым дисплеем на ЭЛТ?

Торнтон: ЖК-монитор мне нравится в основном своей компактностью. Он намного легче, чем ЭЛТ-монитор, и я с удовольствием избавилась от этой громоздкой вещи на моем рабочем столе.

PCW: У ЖК-экрана более высокое качество изображения?

Т.: При выводе текста и графики особого улучшения я не заметила. Я отрегулировала настройки, и теперь, как мне кажется, если я нахожусь прямо перед ним, картинка выглядит не хуже, чем на ЭЛТ-мониторе. Конечно, при взгляде под углом к экрану различия в изображении сильные. Если отойти от ЖК-дисплея в сторону, изображение видно плохо: оно становится туманным и напоминает экран двойного сканирования в блокнотных ПК. Пока ЖК-модели не обеспечивают такого же высокого качества изображения, как мониторы с ЭЛТ.

Алан Дейвенпорт Порекомендовали бы вы ЖК-монитор другим пользователям?

"Нет"

PCW: Стоят ли ЖК-мониторы своих денег?

Т.: Да, но если можно, то лучше подождать, пока цены не упадут ниже 1000 долл.

Дизайнер Алан Дейвенпорт протестировал 15-дюймовый ЖК-монитор Mitsubishi LCD51 (этой модели не хватило совсем немного, чтобы войти в десятку лучших). Он использовал дисплей для проверки своих работ.

PC World: Каково ваше мнение о качестве изображения у ЖК-мониторов?

Дейвенпорт: Я заметил, что картинка дрожит или покрыта волнами, словно поверхность панели состоит из воды. Кроме того, иногда вокруг экранных объектов появлялась едва заметная цветная окантовка. Изделие Mitsubishi хорошо для цветопроб, но я вряд ли стану когда-либо использовать его для дизайнерских работ.

PCW: Не могли бы вы сравнить его с экраном вашего блокнотного ПК?

Д.: ЖК-монитор ярче, чем экран моего портативного компьютера. Это мне понравилось. Кроме того, у меня не возникло проблем с воздействием естественного освещения на изображение, как это бывает при работе на блокнотном ПК.

PCW: Не мешало ли вам ограничение угла просмотра у ЖК-монитора?

Д.: Да, действительно, чтобы картинка была нормально видна, необходимо находиться в строго определенной зоне, в основном прямо перед ЖК-экраном. Для меня это не являлось большой проблемой, хотя я вполне допускаю, что другим пользователям это может мешать.

PCW: Уставали ли глаза?

Д: Да. Когда я первый раз включил ЖК-монитор, то сразу обратил внимание на «ворсистость» текста. Со временем к этому привыкаешь — мозг компенсирует недостатки. Однако общее качество вывода текста не такое высокое, как у мониторов с ЭЛТ.


Пиксельное несовершенство

Хотя крошечная яркая точка на экране ЖК-монитора романтически настроенным особам может напоминать сверкающую звезду, на самом деле это не более чем сгоревший пиксел. Для владельцев ЖК-мониторов такие «мертвые» пикселы порой становятся причиной реальной головной боли.

Экран 15-дюймового дисплея состоит из 2,4 млн. пикселов, и некоторые из них оказываются неработающими еще до того, как вы откроете коробку. Две из 19 протестированных моделей имели заметное количество «мертвых» пикселов.

Когда вы платите за ЖК-дисплей 1000 долл. или больше, естественно ожидать защиты ваших вложений, не так ли? Проблема в том, что возврат монитора из-за наличия «мертвых» пикселов может быть весьма сложным делом, если вообще возможным. Это зависит от условий поставщика, в которых может ничего не упоминаться о «мертвых» пикселах.

Например, в гарантийных обязательствах на свои изделия Apple Computer не оговаривает допустимое количество «мертвых» пикселов. Представитель фирмы только сказал, что Apple заботится об удовлетворении требований своих клиентов. Чтобы можно было заменить монитор компании Acer, он должен содержать не менее трех «мертвых» пикселов на участке площадью в четверть экрана.

Более гибкая политика у фирмы Philips, чьему монитору 151AX лишь чуть-чуть не хватило баллов, чтобы войти в десятку лучших. Как сказал директор по маркетингу Майкл Кьюсик: «Неработающие пикселы — наследственная болезнь ЖК-дисплеев, однако благодаря улучшению производственного процесса большинство современных панелей не имеют заметных дефектов. В спецификациях допустимые пределы оговорены, но нам бы не хотелось называть конкретное число, приемлемое для пользователя. Во многом это зависит от запущенного приложения. Если монитор соответствует спецификациям, но у пользователя возникают возражения, Philips постарается сделать все возможное, чтобы найти решение, которое удовлетворило бы клиента». Другими словами, четкого ответа нет.

Прежде чем покупать ЖК-дисплей, убедитесь, что вас устраивают условия поставщика относительно «мертвых» пикселов. При выборе монитора запустите несколько разных программ и внимательно рассмотрите экран. Если вы заметите беспокоящие вас маленькие белые точки, попросите заменить аппарат. Если компания проигнорирует просьбу, жалуйтесь, пока не закончится воздух в легких. Потом жалуйтесь еще. Как заявил один из поставщиков: «Это та вещь, о которой мы бы не хотели широко распространяться, но если жалобы будут достаточно громкими, мы заменим панель».


Толстый и тонкий

Внутри ЭЛТ-монитора расположена пушка, «стреляющая» электронами. При попадании на люминофор экрана электроны заставляют его светиться. Мощные электромагнитные катушки отклоняют поток электронов, прорисовывая «сканирующую» строку слева направо, затем еще одну ниже и т. д., пока не будет зарисован весь экран. Чем ближе к экрану находится пушка, тем сложнее управлять пучком электронов и получать четкое изображение.

В ЖК-мониторе «обстрела» электронами не происходит. ЖК-экран — это «бутерброд» из двух стеклянных пластин, между которыми находится жидкость, а сзади расположена светящаяся панель. Тысячи прозрачных электродов, организованных подобно клеточкам на миллиметровке, индивидуально управляют ориентацией находящихся рядом молекул жидкости, разрешая или запрещая пропускание света через поляризованный слой. Вся эта конструкция плоская, чем и объясняется «худоба» ЖК-мониторов.

2873