Уголок технолога
Что разрешает разрешение?
Скорость печати
Epson
Hewlett-Packard
Canon
Lexmark
Пора работать с цветами!
Методика тестирования
Alps и Citizen PRINTiva: хорошо, но дорого
Цифровой мультимедийный видеопринтер JVC GV-PT2
Все принтеры делают это. Но по-разному
Струя струе рознь
Русская помощь американским каплям
Не все решает число точеk
Головки: постоянные и переменныe
Не конструкцией единой

До недавнего времени мне просто в голову не приходила мысль, что можно в домашних условиях распечатывать полноценные цветные рисунки и даже цифровые фотографии вполне приемлемого качества. Сложился стереотип, что цветной принтер - это очень дорогое и громоздкое устройство, пригодное только для нужд какого-нибудь большого офиса или типографии. Сам же я на работе и дома пользовался более доступными устройствами: вначале пару лет работал на игольчатых принтерах Star и Epson (до сих пор с некоторым ужасом вспоминаю этих шумных монстров), затем перешел на лазерные принтеры Hewlett-Packard (LaserJet IIp, IIIp, 4). И вот, начитавшись обзоров о современных цветных струйных принтерах (в частности, "Текст, графика и... фотографии?", "Мир ПК", #2/98, с. 34), решил проверить: может быть, это именно то, о чем так давно мечталось? Ведь не за горами время пришествия цифровой фотографии (см. статью "Цифровые фотокамеры: зимний парад", "Мир ПК", #2/98, с. 170), когда можно будет, вернувшись из отпуска, разобрать отснятые кадры на ПК, отредактировать их (если нужно) и либо распечатать (даже на лист A4), либо сохранить на CD-ROM. Кроме того, мне все чаще требуется сделать хороший цветной макет, и хотя функция WYSIWYG в современных редакторах работает вполне сносно, все равно будет нагляднее увидеть результат на бумаге. А иногда и просто для собственного удовольствия хочется распечатать любимый рисунок, эффектные вкладыши к видеокассетам или отослать красивую открытку.

Перед тестированием я решил познакомиться с представленным на российском рынке ассортиментом и отобрать наиболее интересные модели. Методика отбора и тестирования изложена во врезке "Методика тестирования".

Компьютерный салон "Остров Формоза" предоставил мне уникальную возможность, о которой мечтают, наверное, многие потенциальные покупатели, - достать каждый принтер из коробки и попробовать его в действии.

Уголок технолога

В цветных принтерах могут использоваться различные технологии печати:

  • В принтерах на основе термической технологии (их также называют сублимационными) печать происходит в несколько проходов, т. е. по числу лент, содержащих красители. Каждая лента разогревается, и краски с помощью специальной головки переносятся на бумагу, желательно со специальным покрытием. Эти принтеры стоят довольно дорого и печатают очень медленно, но они позволяют получать изображения с реальными полутонами, по качеству очень близкие к фотографиям. Бумага для них стоит дорого, поэтому данную технологию вряд ли можно рекомендовать для домашней студии. В основном такие принтеры применяются для решения профессиональных задач в области полиграфии, дизайна и рекламы.
    Правда, в последнее время появилось большое количество новых сублимационных фото- и видеопринтеров, предназначенных для печати фотографий размерами не более 9x12 см, полученных с видеопленки или цифровой камеры. Эти принтеры не поддерживают формат A4, и стоят значительно дешевле полноформатных. Они подходят в основном для видеолюбителей, желающих получить на память отпечатки наиболее понравившихся кадров из домашних видеороликов.
  • Выпускаются принтеры, в которых используется метод термического воскового переноса (thermal wax transfer). В них применяется несущая лента с красителями на восковой основе, разогреваемыми перед нанесением на бумагу. Этот метод обеспечивает высокую скорость печати и, кроме того, для него подходит практически любая бумага. Но в этих принтерах, в отличие от сублимационных, полутона всегда формируются с помощью растрирования. Картинка в результате получается четкая и насыщенная, но не фотографического качества.
  • Интересна технология печати с применением твердых чернил (solid ink-jet). Принтеры на ее основе также называются восковыми (wax-jet) или фазовыми (phase change), потому что они расплавляют цветной воск и распыляют его на бумагу. Эта технология позволяет получать очень сочные и яркие цвета не только на бумаге, но и на фольге, пластике. Отпугивают высокая цена и медлительность - перед началом работы приходится долго ждать, пока принтер разогреется. Кроме того, требуется высококачественная бумага.
  • Цветные лазерные принтеры основаны на тех же принципах, что и их черно-белые собратья, но в них вместо одного картриджа предусмотрено целых четыре. И хотя сегодня они обеспечивают лучшее качество печати, чем принтеры других типов, стоимость их на порядок выше.
  • Наиболее распространены и доступны по цене цветные струйные принтеры. В их печатной головке имеются несколько раздельных групп сопел, каждая из которых распыляет чернила одного цвета. Струйные принтеры довольно требовательны к бумаге, и для получения хороших изображений вам придется потратиться на специальную глянцевую бумагу. О том, как происходит формирование изображения в некоторых струйных принтерах, рассказано во врезке "Все принтеры делают это. Но по-разному".

Что разрешает разрешение?

Не только разрешение принтера - количество точек, которые печатающая система может разместить на одном дюйме поверхности бумаги (dpi - dots per inch - точек на дюйм - тнд), определяет качество печати цветного принтера, многое зависит и от методики создания различных цветов, технологии обработки и формирования изображения, от качества чернил и других факторов. Поэтому в целом необходимо достаточно скептически относиться к чересчур высоким показателям - 1440x720, 1200x1200 тнд, и обращать больше внимания на другие технические параметры. А вообще, лучше один раз увидеть...

Кстати, в процессе тестирования мы с удивлением выяснили, что драйверы некоторых принтеров при фотопечати с максимально высоким качеством не позволяют использовать заявленное разрешение. Так, при попытке распечатать тестовую фотографию на принтере Lexmark 7200 оказалось возможным воспользоваться разрешением только 600 тнд, а Hewlett-Packard InkJet 890C - 300 тнд (в режиме PhotoREt II).

Скорость печати

Цветные принтеры никогда не отличались высокой скоростью печати. Еще бы, ведь цветное изображение требует в 3-4 раза больше времени на обработку и воспроизведение, чем черно-белое. К тому же цветные документы обычно имеют значительно более комплексную структуру, чем одноцветные страницы. Цветные лазерные принтеры обычно демонстрируют высшую скорость печати. Сублимационные принтеры и модели на основе термического воскового переноса значительно медленней. Только немногие из них способны выдать 1 страницу в минуту, а у большинства для печати одной страницы необходимо несколько минут. Что касается струйных принтеров и моделей на основе твердых чернил, то их скорость имеет большой разброс: от нескольких страниц в минуту до нескольких минут на страницу. Впрочем, имеются и профессиональные скоростные модификации. Но не стоит предаваться иллюзиям - печать фотографий формата A4 на описанных нами моделях длилась иногда более 10 мин.


Epson

Компания Seiko Epson - один из признанных лидеров на рынке струйных принтеров. Она выпускает не только бытовые, но и профессиональные принтеры, предназначенные для высококачественной цветной печати (Stylus Color 1500, 3000; Stylus Pro 5000). В этой области Epson за многие годы наработала очень надежные и высокотехнологичные решения. А в ходе тестирования я убедился, что и массовые модели цветных струйных принтеров Epson вобрали в себя все ее достижения.

Не буду останавливаться на дешевых принтерах Stylus Color 300 и 400, демонстрирующих хорошие результаты в своей категории, потому что вряд ли их можно расценивать как достойных кандидатов для фотопечати. А вот Stylus Color 600 заслуживает уже пристального внимания. По своим возможностям он очень близок к серии 800, однако не поддерживает функции, необходимые для сетевой работы в рамках офиса. Это принтер с четырехцветной печатью, обеспечивающий разрешение 1440x720 тнд (720 тнд на стандартной бумаге) и демонстрирующий прекрасные результаты при выводе как черно-белых текстов, так и цветных документов или фотографий. Если вы подыскиваете себе недорогой и универсальный принтер, то Stylus 600 - беспроигрышный вариант. Но если ради высокой скорости или качества печати вы готовы пойти на дополнительные расходы, то стоит обратить внимание на новые модели -Stylus Color 850 и Stylus Photo 700. Паспортные характеристики принтеров фирмы Epson приведены в таблице:

Epson Stylus Photo EX Stylus Photo 700 Stylus Color 300 Stylus Color 400 Stylus Color 600 Stylus Color 850
Способ печати Струйный пьезоэлектрический
Количество цветов 6
(черный, голубой, фиолетовый, желтый, светло-голубой, светло-фиолетовый)
4
(черный, голубой, фиолетовый, желтый)
Максимальное разрешение, тнд До 1440x720 До 720x720 До 1440x720
Скорость печати До 4 стр./мин.
(A4, цвет)
До 3 стр./мин.
(A4, цвет)
До 1 стр./мин
(A4, цвет)
До 3 стр./мин
(A4, ч/б текст)
До 3 стр./мин
(A4, цвет)
До 4 стр./мин
(A4, ч/б текст)
До 4 стр./мин
(A4, цвет)
До 6 стр./мин
(A4, ч/б текст)
До 8,5 стр./мин
(A4, цвет)
До 9 стр./мин
(A4, ч/б текст)
Формат бумаги A4 A4, Legal
Ресурс картриджа, стр. 540 (A4, текст),
220 (A4, цвет)
450 (A4, текст),
220 (A4, цвет)
540 (A4, текст),
300 (A4, цвет)
900 (A4, текст),
300 (A4, цвет)
Габаритные размеры, мм 546x275x172 429x282x168 397x206x162 429x275x168 429x275x168 475x274x177
Цена принтера, долл. 649 349 169 199 279 449
Цена картриджа, долл. н/д н/д SO20138,16-18 SO20093 (ч/б),11-12
SO20089 (цв.),16-19
н/д

Epson Stylus Color 850
Достоинства: высокая скорость печати черно-белых документов и цветных изображений; интуитивно понятные драйверы и удобный пользовательский интерфейс.
Недостатки: качество четырехцветных фотоотпечатков уступает полученным на шестицветных принтерах серии Stylus Photo.

Новый Stylus Color 850 пришел на смену модели 800, которая в прошлом году была удостоена множества наград и заслужила очень хорошую репутацию среди специалистов. Инженерам Epson удалось получить на 20% меньший размер напыляемых чернильных точек, чем был у модели 800, и достичь лучшей цветопередачи.

Текст и иллюстрации воспроизводятся с четкостью, характерной для высококачественного лазерного принтера. Более того, Stylus Color 850 обеспечивает и высокую скорость печати - до 9 страниц в минуту в монохромном режиме и до 8,5 страницы в минуту в цветном. Переходы между цветовыми оттенками стали более плавными, а мелкозернистая текстура позволяет получать красивые поверхностные тона и качественную печать сложных изображений.

Epson Stylus Photo 700
Достоинства: прекрасное качество шестицветной фотопечати на специальной бумаге; высокая разрешающая способность при фотопечати (1440x720 тнд); привлекательная для принтера такого класса цена.
Недостатки: невысокое качество фотопечати на обычной бумаге.

Предшественник этой модели, Stylus Photo, отличался высоким качеством фотопечати, что даже указано в его названии. Модель 700, сменившая его, привнесла несколько значимых улучшений, но главное - у нее удивительно низкая цена. Среди новых достоинств Stylus Photo 700 стоит отметить разрешение 1440x720 тнд, сниженное потребление чернил, использование технологии Super Micro Dot и второй версии утилиты PhotoEnhance.

Применение шестицветного чернильного картриджа обеспечивает очень хорошее качество и реализм отпечатанных изображений. Для лучшей передачи полутонов в нем к традиционной палитре струйных принтеров добавлены еще две краски - светло-синяя и светло-фиолетовая. В итоге Stylus Photo 700 продемонстрировал более высокие результаты, чем остальные протестированные нами принтеры. На отпечатках, сделанных с его помощью, практически неразличима растровая структура изображения, прекрасно видны все детали и полутона, получены очень яркие и насыщенные цвета (правда, по мнению экспертов, иногда несколько приукрашивающие оригинал). Так что при наличии хорошего цифрового изображения этот принтер вполне способен распечатать нормальную фотографию. Так как с черно-белой печатью текстов он тоже справился приемлемо, его можно рекомендовать в качестве универсального принтера.

Для тех, кому важен режим печати в формате A3, существует модель Stylus Photo EX. В остальном она практически не отличается от Photo 700.

Epson, тел. в Москве: (095) 967-07-66, http://www.epson.com


Hewlett-Packard

Эту компанию вряд ли нужно представлять российскому пользователю. Именно она уже многие годы ассоциируется у нас в первую очередь с качественными принтерами. Неудивительно, что и на рынке цветных струйных принтеров Hewlett-Packard - один из основных игроков. Для достижения высокого качества печати в принтерах HP используются технологии, существенно отличающиеся от применяемых в продуктах конкурентов. Паспортные характеристики принтеров приведены в таблице:

HP DeskJet 690C+ HP DeskJet 720C HP DeskJet 890C
Способ печати Струйный термический
Количество цветов 4
6 (с фотокартриджем )
4
Максимальное разрешение, тнд 600x600 ( ч/б ), 600x300 ( PhotoRet )
Скорость печати 5 стр./мин.(A4, ч/б),
1,7 (A4, цвет)
8 стр./мин.(A4, ч/б),
4 (A4, цвет)
9 стр./мин.(A4, ч/б),
5 (A4, цвет)
Формат бумаги A4
Ресурс картриджа, стр. 650 (ч/б),
313 (цвет)
840 (ч/б),
422 (цвет)
н/д
Габаритные размеры, мм 446x185x355 446x185x355 444x226x396
Цена принтера, долл. 269 329 369
Цена картриджа, долл. 51629AE (ч/б), 28-30
51649AE (цв), 28-30
C1816A (фото), 30-35
51645AE (ч/б), 32-35
1823AE (цв), 38-45
51645AE (ч/б), 32-35
1823AE (цв), 38-45

Hewlett-Packard DeskJet-890C
Достоинства: надежная конструкция, высокая скорость и хорошее качество печати на обычной бумаге.
Недостатки: низкая разрешающая способность.

Это добротный офисный принтер - удобный, надежный и долговечный. Хорошо печатает на обычной бумаге как тексты, так и цветные изображения. Что касается фотопечати, то при сравнении фотографий, сделанных на нем, с эталоном, выявляются некоторые недостатки. Несмотря на все преимущества технологии PhotoREt II, разрешение в 300 тнд все же сказывается на качестве изображения - теряется четкость и пропадают мелкие детали. Явственно прослеживается растр. Кроме того, остается ощущение, что в некоторых случаях получается слишком насыщенный красный цвет. С другой стороны, общее впечатление от распечаток осталось хорошее: наши художники отметили цветопередачу, близкую к оригиналу, и качественное растрирование, что, видимо, является заслугой технологии ColorSmart II. В итоге, несмотря на все замечания, DJ-890C по результатам опроса, проведенного редакцией, получил один из высших рейтингов.

Hewlett-Packard DeskJet-720C
Достоинства: привлекательный и удобный дизайн, высокая скорость и хорошее качество печати на обычной бумаге.
Недостатки: низкая разрешающая способность

Принтер DeskJet-720C в противоположность 890C ориентирован на домашнего пользователя. Он быстрый: до 8 страниц в минуту при монохромной печати и до 4 страниц в минуту при цветной. Качество печати благодаря технологии PhotoREt II соответствует хорошему уровню. Удачные драйверы, удобный дизайн, почти бесшумная работа - сложно добавить что-то еще. Это действительно хороший принтер. Конструктивно и по качеству он мало отличается от DJ-890C, поэтому результаты их тестирования практически идентичны.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 707-35-00, http://www.hp.ru


Canon

Многие, наверное, смогли убедиться на собственном опыте, что офисная техника Canon заслуживает уважения за надежность и долговечность. Это относится и к струйным принтерам. Впервые компания заявила о себе на российском рынке в 1997 г. забавной телевизионной рекламной кампанией "Кот и рыбки". Ее идея остается актуальной и сегодня: настало время цветным струйным принтерам стать неотъемлемой частью домашней мультимедийной системы.

Компания Canon - один из ведущих мировых производителей струйных принтеров, предлагающая различные решения для выполнения монохромной и цветной печати, а также печати, по качеству близкой к фотографии (технология PhotoRealism). Ведь именно Canon разработал пузырьково-струйную технологию, которая теперь применяется во многих струйных принтерах.

У новых моделей надежных и экономичных четырехцветных струйных принтеров Canon (BJC-4300, BJC-4650) есть одна интересная особенность: путем простой замены печатающего картриджа на сканирующий принтер превращается... да, в сканер. Комплект для сканера (IS-22) включает в себя сканирующий картридж (с галогенной лампой), футляр к нему, а также TWAIN-драйвер для Windows 95, ПО для обработки изображений Ulead Photoimpact SE и ПО для распознавания текстов Caere OmniPage LE. При сканировании поддерживается разрешение до 360x360 тнд в полном цвете. Паспортные характеристики принтеров фирмы Canon приведены в таблице:

Canon BJC-7000 Canon BJC-4650* Canon BJC-4300 Canon BJC-250
Способ печати Струйный пузырьковый
Количество цветов 7 4
Максимальное разрешение, тнд 1200x600 720x360
Скорость печати 3,2 стр./мин. (A4, цвет)
4,5 стр./мин (A4, ч/б текст)
1,4 стр./мин. (A4, цвет)
4,5 стр./мин (A4, ч/б текст)
2 стр./мин. (A4, цвет)
4 стр./мин (A4, ч/б текст)
Формат бумаги A4, Legal
Ресурс картриджа, стр. 900 (A4, текст),
300 (A4, цвет),
180 (A4,фото)
900 (A4, текст),
100 (A4, цвет),
50 (A4,фото)
500 (A4, текст),
80 (A4, цвет),
45 (A4,фото)
Габаритные размеры, мм 467x313x218 447x253x216 383x232x203 360x210x170
Цена принтера, долл. 570 420 250 170
Цена картриджа, долл. BC-60 (ч/б+оптимизатор), 40
ВС-61 (цв), 42
ВС-62 (фото), 62
BC-20 (ч/б), 38
ВС-21 (цв), 48
ВС-22е (фото), 35
BC-02 (ч/б), 25
ВС-05 (цв), 30
ВС-06 (фото), 55

Canon BJC-7000
Достоинства: высококачественная семицветная фотопечать, технология улучшенной печати на обычной бумаге.
Недостатки: громоздкая конструкция, неудобные драйверы

Этот принтер даже своим массивным угловатым дизайном внушает уважение, хотя для домашнего обихода он несколько велик. Видимо разработчики ориентировались в основном на корпоративных клиентов и профессионалов, работающих с графикой. Главным козырем данной модели стала новая технология улучшенной печати на обычной бумаге (P-POP). В ней впервые применен уникальный оптимизатор чернил (Ink Optimizer), который впрыскивается на бумагу до чернильной капли и создает для нее своеобразную водостойкую платформу. Краситель высыхает моментально, предотвращая смазывание и расплывание. Благодаря этому цвета становятся ярче и живее, повышается четкость текста. Скорость печати при этом не изменяется. Кроме того, изображения становятся влаго- и даже водостойкими (любимое шоу продавцов Canon - расстрел репродукций, выполненных на "вражеских" принтерах из водяного пистолета, или их погружение в аквариум).

С помощью технологии PhotoRealism на основе семи цветов (черный, три базовых и их светлые вариации) BJC-7000 обеспечивает весьма достойную печать фотографических изображений с разрешением до 1200x600 тнд. Достаточно лишь установить дополнительный фотокартридж на место стандартного цветного. Для получения лучших результатов нам все же пришлось отказаться от стандартной бумаги и взять специальную глянцевую (оптимизатор чернил в этом случае не используется).

Удобно, что для этого принтера подходит самый широкий диапазон материалов - от обычной бумаги и до карточек весом 550 г/м2. Он распечатывает также формат A4+, что позволяет размещать фотографии и схемы в обрез, без белого поля. Кроме того, вы можете применять пленки для проекторов и обратной печати, термонаклейки, тканевые листы. Разочаровали драйверы принтера, так как несмотря на то что BJC-7000 позиционируется как профессиональный, они не позволяют вмешиваться в настройки печати - все регулируется автоматически, достаточно указать тип бумаги и требуемое качество. Наверное, это и не так уж плохо, особенно для начинающих пользователей, но мне бы все-таки хотелось контролировать больше параметров печати.

Canon, тел. в Москве: (095) 258-56-00, http://www.canon.ru


Lexmark

В последние годы компания Lexmark очень динамично развивается и постепенно захватывает все лучшие позиции на рынке струйных и лазерных принтеров. Сегодня на их счету принтер с наивысшим разрешением (1200x1200 тнд) и широкий модельный ряд, удовлетворяющий запросы как начинающих пользователей, так и профессионалов. Паспортные данные принтеров фирмы Lexmark вы можете видеть в таблице:

Lexmark 7200/7000 Lexmark 5700 Lexmark 5000
Способ печати электротермический
Количество цветов 4
6 (с фотокартриджем )
Максимальное разрешение, тнд 1200x1200 1200x600
Скорость печати 8 стр./мин.(A4, ч/б),
3 (A4, цвет)
8 стр./мин.(A4, ч/б),
4 (A4, цвет)
5,3 стр./мин.(A4, ч/б),
2,8 (A4, цвет)
Формат бумаги A4, Legal
Ресурс картриджа, стр. 600 (A4, ч/б), 200 (A4, цвет)
Габаритные размеры, мм 432x267x305 425x203x180 428x203x155
Цена принтера, долл. 440 383 279
Цена картриджа, долл. 12A1970 (ч/б), 42-45
12A1980 (цв), 50-55
12A1990 (фото), 59-65

Lexmark 7000 и 7200
Достоинства: высокая разрешающая способность при черно-белой печати.
Недостатки: плохая документация и запутанный процесс установки картриджей; высокая цена расходных материалов.

Вырезанные с помощью лазера сопла на новой печатающей головке этого принтера обеспечивают разрешение 1200x1200 тнд. Миниатюрные отверстия позволяют разместить на одном квадратном дюйме до 1 400 000 точек. Это гарантирует высокую четкость. Детали на фотографиях хорошо различимы, и вообще, полученные распечатки наглядно продемонстрировали возможности принтера. Кроме того, на печатающей головке размещено 400 сопел, что позволяет добиться высокой скорости печати.

Еще одно нововведение заключается в том, что печатающие головки теперь в 2 раза шире, чем у модели предыдущего поколения. Это позволяет печатать сразу две линии вместо одной.

Чернила также претерпели изменения. Их концентрация на 33-65% выше, чем у чернил предыдущего поколения, поэтому бумага меньше коробится и даже на недорогой бумаге получается более яркая печать. Благодаря использованию в черных (пигментных) чернилах твердых частиц вместо жидкого красителя, текст и графика при черно-белой печати выходят более четкими. Поскольку твердые частицы прилипают к поверхности бумаги, такие документы меньше страдают от соприкосновения с водой.

Модель 7200 отличается от модели 7000 только тем, что в ней вместо обычного черного вместе с цветным предустановлен фотокартридж. Обе печатают до 8 страниц в минуту в монохромном режиме и до 3 страниц в минуту в цветном. Вместе с принтерами поставляются программа LivePix и компакт-диск Lexmark Photo Collection, позволяющие самостоятельно работать с готовыми изображениями и создавать новые. Утилита ColorFine 2, интегрированная в пользовательский интерфейс драйверов принтера, обеспечивает достаточно удобное управление балансом цветов. Датчик уровня чернил и состояние заданий на печать отображаются на экране, что позволяет контролировать процесс работы. При желании можно включить звуковые сообщения.

Lexmark, тел. в Москве: (095) 232-67-78, http://www.lexmark.ru


Пора работать с цветами!

В итоге, после проведенного тестирования я окончательно утвердился в мнении, что пришло время цифровой фотографии на ПК. Современные струйные принтеры обеспечивают качественный вывод цветных изображений, и все рассмотренные модели вполне справились с поставленными задачами. При наличии хорошего исходного файла, а также некоторого опыта работы с графическими редакторами любой из пользователей сможет распечатать снимок, практически не отличающийся от оригинала (если смотреть, скажем, с расстояния 30 см). Да и не имеющему специальных знаний начинающему фотохудожнику, который будет пользоваться только заводскими установками и изредка заглядывать в инструкцию, этот процесс вполне по силам. Компании-производители позаботились и о том, чтобы установка и настройка их принтеров были интуитивно понятными и простыми, а в драйверах были предусмотрены автоматические режимы для получения оптимальных результатов.

Наше тестирование показало, что все принтеры продемонстрировали очень близкие результаты. Для профессиональных задач, если вы не ограничены в средствах, можно порекомендовать Alps MD-2300 - единственный из рассмотренных сублимационный принтер, обеспечивающий точную цветопередачу и реальные полутона, близок к нему и PRINTiva 1700C. По оценке качества печати на специальной бумаге, на обычной офисной и по сумме эксплуатационных характеристик мы составили тройку лучших. В нее вошли Canon BJC-7000, Hewlett-Packard DeskJet 720C и Epson Stylus Photo 700. Каждый из них заслуживает аплодисментов, но при этом очень сложно отдать кому-то предпочтение. (Разброс оценок экспертов по этим моделям доходит до 8 баллов!) Ситуация напоминает дискуссию по поводу качества изображения на различных телевизионных трубках - они ведь просто разные. Вероятно, вам самим стоит самостоятельно сравнить отпечатки и технические параметры, а затем выбрать тот принтер, который придется вам по вкусу. В любом случае вы не проиграете. Для напряженных условий в офисе больше всего подойдут Epson Stylus Color 850 или Hewlett-Packard DeskJet 890C, обладающие высокой скоростью и продолжительным ресурсом работы.

При покупке и последующей эксплуатации принтера учтите также следующие рекомендации.

  • Если вы хотите получить качественные снимки и точную цветопередачу, то используйте только рекомендованные производителем бумагу и чернила. Мы наглядно убедились, что, например, если вместо оригинальной фотобумаги для принтеров Lexmark использовать бумагу, предназначенную для Epson (и наоборот), то полученное изображение будет более блеклым, размытым и т. п. А поскольку современные печатные головки стали очень сложными, они оптимизируются для работы со специальными чернилами. Поэтому всякая попытка использовать альтернативные картриджи или наполнители может привести к снижению качества печати, а в худшем случае - к неисправности печатной головки. Следовательно, при покупке принтера обращайте внимание на наличие и доступность оригинальных расходных материалов.
  • В таблицах мы привели цены на расходные материалы и рабочие ресурсы картриджей, поэтому себестоимость одного листа любознательные читатели могут рассчитать самостоятельно.
  • Интересен вопрос о том, что же лучше: встроенная печатная головка, которую заменяют каждый раз, когда у вас заканчиваются чернила, или головка, отделяющаяся от чернильного картриджа. В первом случае вы застрахованы от возможных проблем, связанных с поломкой или засорением головки с течением времени, но каждый раз вынуждены платить за это лишние деньги. Во втором случае все-таки придется рано или поздно заменить саму печатающую головку. По мнению специалистов, при правильном обращении встроенная головка может прослужить несколько лет.
  • Относительно правил эксплуатации и ухода за печатными головками лучше всего проконсультироваться в службе технической поддержки представительства компании-производителя. Многое зависит от модели принтера и применяемых чернил. В некоторых случаях не рекомендуется оставлять принтер без работы более чем на месяц, так как чернила могут подсохнуть, а для хранения прилагается специальный контейнер. А так струйные принтеры - устройства, в общем-то, достаточно надежные и простые (корпус, механизм подачи бумаги да привод печатной головки). Главное, не злоупотреблять грубой физической силой.


Александр Курило
- ведущий рубрики "Мультимедиа";
контактный тел.: (095) 158-53-86, e-mail: azazello@online.ru


Методика тестирования

Основными критериями при отборе кандидатов на тестирование были наличие режима качественной фотопечати и доступность принтера для домашнего пользователя, а все остальные факторы рассматривались во вторую очередь. Из всего многообразия моделей, продающихся сейчас в Москве, мы выбрали только наиболее распространенные принтеры признанных производителей. Были определены рамки бюджета (до 500 долл.). В эту категорию попадают в основном струйные принтеры, которым и посвящен этот обзор. Но во врезках приведены данные о некоторых альтернативных технологиях, заслуживающих внимания.

При участии специалистов из представительств фирм-производителей были сделаны распечатки выбранного нашими художниками изображения двух ярких попугаев с диска Kodak Photo-CD (2048x3072, 300 тнд). Печать производилась без дополнительных настроек и обработки изображения на офисной (80 г/м2) и специальной бумаге для фотопечати. За эталон был принят отпечаток, полученный с помощью устройства для типографской цветопробы Agfa-Dry Proove. Тестирование проводило представительное жюри, состоявшее из 15 человек, в число которых вошли художники и дизайнеры журнала "Мир ПК" (в общем, профессионалы), а также практически весь редакторский коллектив журнала. Распечатки демонстрировались без указания модели принтера, чтобы личные пристрастия участников не повлияли на оценку Рейтинг выстраивался по 10-балльной шкале, затем рассчитывалось суммарное значение для каждой модели (см. таблицу).

Суммарная оценка качества печати на специальной бумаге, баллы

Все эксперты Художники и дизайнеры
HP DeskJet 720C 70 20
HP DeskJet 890C 88 20
Epson Stylus Photo 700 87 19
Epson Stylus Photo 103 17
Canon BJC 7000 92 23
Lexmark 7200 48 12
Lexmark 7000 Photo 61 14
Epson Stylus Color 850 89 15


Alps и Citizen PRINTiva: хорошо, но дорого

Если по роду работы вам требуется принтер, способный качественно воспроизводить фотореалистичные полноценные изображения, то присмотритесь к моделям компании Alps. В них применяется технология MicroDry. Специальные пигментные чернила находятся на тонкой четырехслойной ленте (для каждого цвета свой картридж) и переносятся на бумагу с помощью термической печатной головки. Благодаря микросхеме, обеспечивающей высокую точность при управлении печатной головкой, получаются точки очень маленького размера (40 мкм), которые стабильно позиционируются. При черно-белой печати обеспечивается разрешение 1200x600 тнд, а при полноцветной печати - 600x600 тнд. В режиме фотографической печати используются три картриджа с базовыми цветами (голубой, фиолетовый и желтый) и картридж со специальным покрытием, придающим отпечаткам глянец, схожий с фотопленкой, а в режиме фотореалистичного вывода вместо него устанавливается картридж с черными чернилами. Благодаря такой конструкции появляется уникальная возможность печати нестандартными цветами, например для получения металлических цветов предусмотрена следующая комбинация картриджей: голубой, фиолетовый, золотой и серебряный. Вследствие применения сухих красителей отпечатки абсолютно не коробятся, хорошо переносят влажность и солнечный свет. Из недостатков необходимо отметить низкую скорость печати (до 15-20 мин на лист A4 в фотографическом режиме) и высокую цену самих принтеров. Кроме того, на распечатанных изображениях заметны полосы от проходов головки. Но картинка получается четкой и резкой, с правильным воспроизведением реальных цветов (что отметили все художники редакции) в противоположность струйным принтерам, у которых детали несколько размазываются за счет диффузии чернильных капель.
Представитель в России: Compus, тел.: (095) 150-93-64 http://www.alps.ie

Citizen PRINTiva 1700C - принтер и сканер

Принтеры серии PRINTiva фирмы Citizen используют технологию, аналогичную описанной выше для устройств Alps. Единственным отличием при печати являются отсутствие специального картриджа для придания отпечаткам глянца. Внешне ничем не отличаясь от обычных принтеров, PRINTiva 1700C представляет собой комбайн из устройства печати и качественного TWAIN-совместимого сканера с разрешением 600x600 тнд, позволяя на профессиональном уровне провести все работы от ввода и передачи изображения на редактирование до его печати. Паспортные данные принтеров Alps и Citizen PRINTiva см. в таблице.
Citizen, тел.: в Москве: (095) 310-71-88, http://www.sphera.nsk.ru

Alps MD-2300 Alps MD-4000* PRINTiva 1700 PRINTiva 1700C*
Способ печати MicroDry MicroDry MicroDry MicroDry
Количество цветов 4 4 4 4
Разрешение, тнд 1200x600(ч/б)
600х600(цв)
1200x600(ч/б)
600х600(цв)
1200x600(ч/б)
600х600(цв)
1200x600(ч/б)
600х600(цв)
Скорость печати 3-5 мин/стр.
(A4, фотореалистичный режим)
15-20 мин/стр.
(A4, фотографический режим)
3-5 мин/стр.
(A4, фотореалистичный режим)
15-20 мин/стр.
(A4, фотографический режим)
5 мин/стр. 5 мин/стр.
Формат бумаги A4 A4 A4 A4
Ресурс картриджа, стр. (A4) 50 50 50 50
Цена принтера, долл. 890 650 630 746
Цена картриджа, долл. 6,5 (ч/б)
7,5 (цв) за каждый цвет
6,5 (ч/б)
7,5 (цв) за каждый цвет
6,4 (ч/б)
7,4 (цв) за каждый цвет
6,4 (ч/б)
7,4 (цв) за каждый цвет
Стоимость бумаги для фотопечати (A4, 200 листов) = 17 долл.
* Имеет встроенный сканер с оптическим разрешением 600x600 тнд.


Цифровой мультимедийный видеопринтер JVC GV-PT2

Если вы работаете с видеозаписывающим оборудованием и хотите распечатывать на принтере отдельные кадры с фотографическим качеством, то обратите внимание на новый видеопринтер GV-PT2 компании JVC. Он позволит вам максимально упростить этот процесс, а благодаря обилию сервисных функций и продуманной конструкции прекрасно подойдет как для офисного применения, так и для домашней студии. Работает такой видеопринтер следующим образом: с помощью обычного кабеля к нему подключается камера или видеомагнитофон, сигнал с которых проходит через специальный буфер и отображается на телевизоре. Когда вам встречается нужный кадр, вы переносите его в память принтера и можете либо сразу распечатать, задав необходимые режим и формат, либо скопировать через встроенный параллельный интерфейс на жесткий диск компьютера в формате bmp (640x480 точек) для последующей обработки. Таким образом, GV-PT2 выступает не только в качестве принтера двойного назначения для печати с видеосистем и ПК, но и как устройство сохранения статичных видеоизображений на жестком диске.

Метод термической сублимации обеспечивает высококачественную полноцветную печать. Принтер поддерживает различные режимы печати, в том числе MultiPix (размещение 4 или 16 изображений на одном листе бумаги), Strobe (стробоскопический эффект), Insert (картинка в картинке), Snapshot (отдельный кадр), различные рамки и титры. Он имеет встроенные спецэффекты и даже готовую календарную сетку для печати настольных календарей. При наличии специального JLIP-контроллера и совместимого с ним оборудования можно управлять процессом работы напрямую с компьютера.

Существует также специальная модель GV-DT1, которая вместо аналоговых входов для коммутации с оборудованием VHS и S-Video поддерживает цифровой DV-интерфейс (IEEE1394), позволяющий использовать ее с современным DV-оборудованием. Вдобавок ко всему в нее встроен инфракрасный интерфейс IrDA, обеспечивающий беспроводную передачу статичных изображений, например с цифровой фотокамеры или на компьютер. Этот принтер, впервые продемонстрированный в России на выставке Comtek'98, на сегодняшний день является единственным полностью цифровым решением для видеопечати.

Технические характеристики GV-PT2

Максимальный размер области печати: 112x84 мм.
Размер бумаги: 144x100 мм.
Скорость печати: 90 с/лист.
Подача бумаги: автоматическая (максимально 25 листов).
Размеры: 213x90x213 мм.
Масса: 2,3 кг.
Разъемы: вход S-Video, Video-вход-выход, IR, JLIP, параллельный порт.
Цена: 475 долл.

JVC, тел. в Москве: (095) 252-79-78, http://www.jvc.ru


Все принтеры делают это. Но по-разному

Сегодня на российском рынке струйных принтеров есть два безусловных лидера: Hewlett-Packard и Epson. По данным IDC, за первый квартал 1998 г. им принадлежат 48 и 38% рынка соответственно. Конечно, кроме способности лучше или хуже выполнять свои прямые "обязанности" при покупке любого изделия, берутся в расчет многие дополнительные объективные и субъективные характеристики. Но тем не менее есть все основания считать технологии, применяемые в струйных принтерах этих фирм, лучшими. И мы хотим сообщить вам некоторые подробности того, как это делается.

Струя струе рознь

При пристальном взгляде на технологии, применяемые в струйных принтерах различными фирмами, выясняется, что их объединяет только наличие чернил, механизмов перемещения бумаги и печатающей головки, а вот самое главное - способ перенесения красителя из резервуара на бумагу - совершенно различный. В печатающих головках принтеров Hewlett-Packard используется термический способ разбрызгивания чернил, у Epson - пьезоэлектрический.

Русская помощь американским каплям

Выбрасывая очередной закончившийся картридж из струйного принтера Hewlett-Packard, мы, возможно, не задумываемся над тем, что вместе с резервуаром для чернил заменяется и печатающая головка - сложная система, состоящая из набора "насосов", нагнетающих краситель в сопла, и логической микросхемы, занимающейся дешифровкой команд. Все расположено на одном кремниевом кристалле с отверстиями, по которым чернила попадают на интегральный резистор, расположенный по периметру сопла. В результате нагрева резистора импульсом тока краситель начинает испаряться, и капля "выстреливается" с другой стороны наружу (рис. 1.), имея шанс попасть на бумагу.

И уж совсем мало тех, кто задумывается над сложностью процессов, происходящих в этой головке. А ведь в их проработке участвовали ведущие специалисты разных стран мира. Мало известно, что в разработке теории образования капли в такой системе принимали участие специалисты Российской академии наук. В Институте термофизики Сибирского отделения академии по заказу Hewlett-Packard была разработана теория процесса образования капли на поверхности резистора, получены данные о числе генерируемых капель в зависимости от времени и их радиуса. А в Институте Проблем Механики были проведены исследования влияния полимерных добавок в чернила, применение которых позволило подавить эффект образования "хвоста" во время полета капли (спутниковых точек), а значит, получить более четкие края точки на бумаге. Для моделирования таких сложнейших процессов использовались суперЭВМ. Эти исследования были проведены в 1994-1995 гг., а теперь мы можем воспользоваться их плодами.

Не все решает число точеk

В принтерах HP DeskJet 720С, HP DeskJet 890С удалось значительно уменьшить размер элементарной чернильной капли. Если в HP DeskJet 820С ее объем составлял 32 пиколитра, то в 720С - 10 пиколитров. Более того, появилась возможность формировать один элемент изображения (пиксел), изменяя в широких пределах число капель, выпущенных над одной точкой поверхности бумаги. В принтере HP DeskJet 720С это число колеблется от 6 до 16. Такая технология, названная PhotoREt II, позволяет кроме значительного улучшения качества, достигнутого без снижения скорости (печать идет по-прежнему с разрешением 300 тнд), снизить впитываемость краски в бумагу. Если для специальной, дорогой бумаги это почти безразлично, то на обычной результаты отличаются разительно. Она существенно меньше коробится, а цвета получаются ярче

Головки: постоянные и переменныe

В принтерах фирмы Epson применяется другой способ "стрельбы" - пьезоэлектрический. Напротив сопла устанoвлен многослойный пьезоэлемент, преобразующий энергию электрического импульса в механическое перемещение, создающее избыточное давление в чернильной камере, которое и приводит к "выстрелу" капли (рис. 2). В тех последних моделях печатающей головки Epson, которые позволили довести разрешение в их устройствах до 1440 тнд, применяется технология улучшенного управления мениском красителя (Advanced Meniscus Control). Для того чтобы избавиться от спутниковых капелек, летящих вслед основной капле, достаточно сразу после ее вылета создать в камере пониженное давление, приводящее к небольшому втягиванию мениска красителя внутрь сопла. Это предотвращает его колебания, сопровождающиеся выбросом паразитных капелек. Кроме того, форма и размер основных капель получаются одинаковыми, а также улучшается их позиционирование. Ко всему прочему новые головки позволили уменьшить размер чернильных капель.

Такое существенное повышение разрешения (до 1440 тнд) потребовало больших дополнительных усилий, для того чтобы сохранить скорость печати на приемлемом уровне. Было увеличено число сопел, так у Epson Stylus Color 800 оно достигло 64 на каждый цвет. В конструкции применены три электродвигателя. Изменена электрическая схема, благодаря чему передаваемые принтеру данные обрабатываются значительно быстрее, чем в предыдущих моделях. У упомянутого выше принтера скорость передачи данных уже составляет 1,8 Мбит/с, а не 230 кбит/с, как у его предшественника.

Не конструкцией единой

Но сколь бы совершенной не становилась конструкция принтера в результате модернизации, одним этим невозможно добиться столь впечатляющих результатов, которые демонстрируют современные модели. Важную роль играет и ПО процесса печати.

Так, Seiko Epson разработан специальный алгоритм растрирования AcuPhoto Halftoning, обеспечивающий улучшенные воспроизведение и согласование цветов. В сочетании с оригинальной техникой беспорядочного рассеивания точек Error Diffusion дает детализированные изображения, весьма близкие к цветам оригинала.

Hewlett-Packard также использует специальные алгоритмы, позволяющие улучшить качество. Для печати черного текста принтеры HP DeskJet применяют технологию улучшения разрешения (Ret - Resolution Enhancement technology). Для цветных изображений - PhotoRet II, позволяющую формировать каждую точку изображения различным числом чернильных капель, что обеспечивает высокое качество без понижения скорости.

Кроме того, есть специальные утилиты, позволяющие оптимизировать качество цветных распечаток. Программная технология ColorSmart II фирмы Hewlett-Packard предназначена для автоматической оптимизации качества цветных распечаток независимо от типа создаваемого документа. Она включает в себя разнообразные алгоритмы по управлению цветовой палитрой и согласованию цветов. Функция SmartFocus улучшает ясность цвета в изображениях низкого разрешения, получаемых с Internet.

И у фирмы Epson имеется утилита PhotoEnhance, аналогичная по функциям ColorSmart II.

* * *

Не вызывает сомнения, что мы еще станем свидетелями захватывающего соревнования новых технологий создания твердых копий. По сведениям, полученным от сотрудников Hewlett-Packard, уже в этом году появится новый метод струйной печати, на порядок повышающий скорость. Посмотрим, наверное, не дремлют и конкуренты...

Алексей Орлов
- главный редактор журнала "Мир ПК"


Благодарим за помощь в проведении тестирования:
  • Компьютерный салон "Остров Формоза" - Костин Олег, 917-00-09
  • Компания "Demos" (Canon) - Шведов Никита, 956-49-73
  • Представительство Epson - Лата Вадим, 967-07-66
  • Компания "Дилайн" - Плесских Вадим, 969-22-22
  • Представительство Lexmark - Пичхадзе Татьяна, 232-67-98


Реальные розничные цены на принтеры и расходные материалы вы можете найти на сервере http://www.price.ru

18990