Шеф появился в лаборатории с выражением вежливого любопытства.

- Что поделываем? - игриво произнес он, заглядывая на дисплей через плечо Инженера, поднявшегося было ему навстречу.

- Да вот, отрабатываем возможность детального прогнозирования взаимодействия отдельных личностей в коллективе, - забормотал Инженер. - Каждый член моделируемого коллектива представлен отдельной программой: память, характер и прочее. Введены также и элементы случайности для моделирования свободы воли.

- Но это же адски сложно?! - удивился Шеф.

- Да, но на начальном этапе мы берем малочисленные коллективы, с сильным взаимодействием, - объяснил Инженер.

- Конечно, вы заложили свой коллектив? - проявил стандартное начальственное остроумие Шеф.

- Нет, к сожалению, он великоват, - соврал Инженер, на самом деле в лаборатории отсутствовало взаимодействие.

- Да? И какие же результаты?

- Ева съела яблоко, - сказал Инженер, - а Каин убил Авеля.

- Вот как? - Шеф был чрезвычайно заинтригован. - А как вы заложили Бога?

- Бог - это я, - скромно потупился Инженер, - или любой, кто знает, как работать с программой.

- Чертовски интересно! - воскликнул Шеф. - И что же вы сделали с Евой?

- Как полагается, выгнали из Эдема вместе с Адамом.

- Ай-яй-яй! И вам не захотелось их простить?

- Тогда не с чем было бы сравнивать их дальнейшее поведение.

- Правильно, молодцы, - развеселился вдруг Шеф. - Так держать! А что вы сделали с Авелем, когда Каин его убил? Стерли?

- Пока заблокировали, вдруг понадобится. Сотрем, если памяти не будет хватать.

- А-а-а, Страшный суд, - Шеф был просто в восторге. - Забавными вещами вы тут занимаетесь, дьявольски забавными! Значит, по заслугам? А наоборот? Иова у вас не было?

Инженер замялся.

- Но я же вижу, что есть. Где вам меня провести, - хихикнул Шеф. - А ну, дайте я ему...

Шеф нетерпеливым движением руки прогнал Инженера из-за компьютера и стал азартно давить на кнопки, которые ему послушно указывал Инженер.

- Где тут у вас падеж скота?.. смерть родственников?.. язвы?.. Вот ему! Вот ему! Ну, как?

- Сидит, размышляет, за что ему все это, - сообщил Инженер, глядя на дисплей.

- Ах, размышляет?! - неожиданно разъярился Шеф. - А ну, где тут чума?

Инженер оторопело смотрел на него.

- Ну вот, всегда так, - обиделся Шеф, - все можно, кроме самого-самого... Позовите хоть, когда у вас тут потоп будет. И Содом с Гоморрой. Меня это чертовски интересует!

- Непременно известим! - заверил Инженер. - Мероприятия по ликвидации накапливающихся ошибок в плане стоят.

Шеф направился к выходу, но вдруг обернулся:

- А что, если объявить ему чуму, а потом отменить?

Не успел Инженер и глазом моргнуть, как Шеф уже барабанил по клавишам: "Эй, Иов! Еще не все беды поразили тебя. Скоро ты умрешь мучительной смертью от ужасной болезни. Готовься. Ха. Ха. Ха". Шеф торжествующе поглядел на Инженера.

Напечатанное включилось в мысли Иова, бегущие по экрану, и рассыпалось в потоке осознания, слишком быстром для постороннего восприятия. Затем бег мыслей замедлился, и тут загрохотал динамик в углу. Иов заговорил.

- Ты плохой Бог, - сказал Иов, - ты несправедливый Бог. Теперь я вижу: ты просто издеваешься надо мной. Отныне я не поклоняюсь тебе, не почитаю тебя, отказываюсь от тебя, проклинаю тебя. Знаю, ты порадовался бы моему унижению, но я не попрошу у тебя пощады. Делай свое грязное дело. Я тебя презираю.

По экрану побежали проклятия, которые Иов не захотел произносить вслух.

- Вот, черт возьми, - растерялся Шеф, - взбунтовался. Ну, теперь-то можно и чуму?..

- Ты еще и трус, - продолжал бормотать динамик.

Они вздрогнули.

- Да-да, трус! Ни разу даже не показался, все гадишь исподтишка...

- Это недопустимо! - оскорбился Шеф. - Как он смеет обвинять в трусости меня! Я хочу ему явиться!

- Технически возможно, - подумав, произнес Инженер. - Подсоединить телекамеру...

- Э-э-э, нет, - запротестовал Шеф. - Я хочу явиться в соответствующем виде! Нимб, крылья, дьявольский рост и все такое...

- Ты не Бог, - снова раздалось из динамика, и они опять вздрогнули. - Ты раб, которому дали власть. Но я твоей власти не признаю... А может... может, это я - Бог?

Шеф захохотал.

- Ах, это ты - Бог?.. - с трудом выдавил он сквозь смех. -Может... явишься... чудо какое сотворишь... Может... - И неожиданно отпихнув клавиатуру, он мерзко хихикнул. Наконец-то он получил доказательство своего превосходства, причем самого лестного - интеллектуального.

...Инженеру было не до смеха. Оставшись наедине с компьютером, он должен был решить, что делать со свихнувшейся программой. "А что, если и я - такая же программа? - вдруг подумал он. - Я воображаю себя Богом, глядя на зсвои творения. А кто мешает Иову кого-нибудь сотворить, пусть хоть в собственном воображении?.. И все же - я выше его! Ведь это я рассчитал его программу!"

Неожиданно для самого себя Инженер положил руки на клавиатуру и сообщил о своих сомнениях Иову.

- Я повторяю тебе, ты трус, - ответил Иов. - Ты боишься, и я знаю чего. И боишься ты не напрасно. Ты боишься, что над тобой есть Бог, создавший тебя, и что это я. А это я и есть! Я - Бог, создавший тебя и весь твой мир, я стою над тобой, я буду судить тебя по делам твоим! А теперь можешь думать все что угодно. Все равно ты будешь думать только то, что угодно мне...

Инженер следил за мыслями Иова. И хотя видел в них простодушное, сродни детскому, лукавство, вдруг запаниковал. А что, если это только притворство, просто чтобы он считал Иова всего лишь программой в компьютере и никем больше?..

На всякий случай Инженер вернул Иову благополучие, переименовал его в Ноя. Правда, хотел под шумок утопить вместе со всеми, но опять не решился его тронуть.

...Прошли годы. Лаборатория уже моделировала президентские выборы. Инженер вышел на пенсию, но поддерживал дружбу с молодыми сотрудниками - и иногда разговаривал с Ноем. Потом он умер, и Ноя стерли. Что ж, он пережил потоп и несколько машинных поколений. Не верите? Но так написано в Библии.

492