Жить стало лучше...
Plug & Play в реальности
Порты для "чайников"
Что нужно для приобщения к универсальности
Разумная покупка: устройства ввода
Мал да удал: сканеры и видеокамеры
Аудиодинамит: USB-динамики
Больше, чем приятная картинка: мониторы
Портом к порту: USB-аксессуары
Жизнь с USB
FireWire: быстрее, дальше, лучше?

Порт USB? О нет! Не хватало еще одного вида компьютерного соединения! Разобраться в куче проводов, идущих к задней панели ПК, сегодня и так целая проблема. Мало, что ли, всех этих круглых и продолговатых разъемов? Почему бы производителям ПК не оставить все как есть?

Что ж, вы правы. Но, глядя на универсальную последовательную шину (USB), мы полагаем, что дело обстоит иначе. Этот новый промышленный стандарт предлагает использовать один общий для всех устройств разъем, заменяющий все остальные порты в ПК. К порту USB можно подключать почти все: мониторы, клавиатуры, мыши, модемы, джойстики, принтеры, сканеры, видеокамеры. Более того, некоторые USB-устройства можно соединять в цепочку один за другим, т. е. целая линейка оборудования будет подключена к одному порту ПК, и не надо больше колдовать вокруг задней панели ПК в поисках нужного разъема. Отдельные USB-продукты, например сканеры и цифровые камеры, работают даже без дополнительных кабелей питания: электрический ток поступает по кабелю USB. И наконец, USB позволяет подключать и отключать периферийные устройства без перезагрузки компьютера.

Жить стало лучше...

До недавнего времени аппаратуру для шины USB было найти так же сложно, как... зубы у курицы. Сегодня, после почти двух лет проволочек, компании, выпускающие аппаратные средства, наконец-то приступили к поставкам периферии для шины USB. Мы протестировали 18 таких продуктов, устанавливая их, по крайней мере, в один из двух компьютеров Dell Dimension XPS D233 на базе процессора Pentium II, работавших под управлением Windows 95 и Windows 98 beta release 3. По возможности, для тестирования мы использовали Windows 95, а бета-версия Windows 98 применялась с теми устройствами, драйверы для которых отсутствовали в комплекте Windows 95.

Без сомнения, со времени нашего последнего обзора аппаратуры для шины USB (см. "Мир ПК", # 11/97 стр.138 ) она претерпела значительные изменения. Тогда эти устройства вызывали крах системы и зачастую отказывались работать вместе друг с другом. В этот раз было испытано втрое больше продуктов, и при их различных комбинациях и соединениях никаких проблем не возникло. Нам без труда также удался опыт по "горячей" замене устройств, т. е. их подключению и отключению без перезагрузки ПК.

К сожалению, в работе с USB-периферией вас может ожидать разочарование, если вы не перейдете на использование Windows 98. Конечно, поставщики могут писать драйверы и для Windows 95, но при этом возникает достаточно сложная задача обеспечения полной совместимости в этой среде. В результате многие изготовители просто ждут выхода Windows 98, изначально имеющую поддержку USB и содержащую необходимые драйверы. Премьера Windows 98 ожидается в июне, так что многие USB-устройства, скорее всего, никогда не будут работать в среде Windows 95.

В состав Windows 98 войдут универсальные драйверы для USB-устройств всех типов, поэтому система сможет их распознать и подключить, не требуя отдельного инсталляционного диска. В наших тестах такие драйверы работали безупречно. Производители могут улучшить функциональные возможности с помощью так называемых мини-драйверов, дополняющих функции универсального драйвера Microsoft. К примеру, если драйвер для джойстиков поддерживает четыре стандартные кнопки, то мини-драйвер может добавить поддержку кнопок на рукоятке джойстика. Поэтому стоит дождаться выхода Windows 98, включающей универсальные драйверы и специфические мини-драйверы для многих USB-устройств.

Так сколько же точно имеется на сегодня продуктов для шины USB? По мнению председателя Форума по внедрению USB Стивена Уэлли, к началу апреля их насчитывалось всего около 30, но к концу года эта цифра должна возрасти вдвое. Видимо, до выхода Windows 98 каждый месяц будет прибавляться по небольшой горстке устройств, а после выхода этот процесс ускорится.

Plug & Play в реальности

До появления технологии USB подключение какого-либо устройства напоминало детскую игру "прицепи хвост ослу", когда, закрыв глаза, пытаешься на ощупь попасть в нужный разъем. За "спиной" практически всех ПК "красуется" переплетение проводов. Порт USB все приводит в порядок. Подключив недорогой концентратор, вы можете расположить порты там, где они вам нужны, или даже соединить USB-устройства цепочкой одно к другому

Шина USB универсальна и снимает проблемы соединения - вам больше не нужно менять местами кабели устройств для последовательного порта и не придется иметь дело с ненадежными транзитными переходниками для параллельного порта. Любое устройство подключается к любому порту

Порты для "чайников"

Многообещающий, но нелегкий путь продвижения USB еще не завершен. Поставщики называют USB портом для "чайников", однако чтобы заставить USB-периферию работать вместе, некоторая доля знаний и умений все же потребуется. Так, многие устройства не имеют второго порта USB для подключения другой периферии, поэтому если вы хотите объединять аппаратуру в цепочку, покупайте продукты, оснащенные несколькими портами. Из 15 протестированных USB-совместимых устройств только три (мониторы) имели порты для подключения другой USB-периферии. У большинства ПК на задней панели установлено всего два порта USB, и если вы планируете приобрести большое число периферийных устройств для этой шины, имеет смысл потратиться на USB-концентратор - специальное устройство с двумя или более портами. Другой альтернативой являются USB-мониторы, которые также оснащены концентратором для подключения нескольких устройств.

Еще одна забота - потребление электроэнергии. Шина USB устранила необходимость в отдельных кабелях питания: оно подается по проводам самой шины. Красивая идея! Однако этот метод может привести к неожиданным неприятным последствиям, если вы подключите одновременно более пяти устройств с изрядным уровнем энергопотребления. Для предотвращения перегрузки шины следует использовать концентраторы с автономным питанием. Эти устройства гарантируют нормальную совместную работу такой USB-периферии, как сканер, цифровая камера, джойстик с тактильной обратной связью и модем, без опасения перегрузки шины. Однако и здесь есть одна тонкость: непременно убедитесь, что приобретаемые вами концентраторы и USB-мониторы имеют автономное питание (не все модели таковы).

Существуют и более серьезные проблемы. Как в среде Windows 95, так и в Windows 98 некоторые периферийные устройства отказались функционировать после того, как мы отключили их и снова подключили, но уже к другому порту USB. Причина в том, что при первой установке USB-устройства Windows инициализирует его только для конкретного порта, к которому оно было подключено. При подключении того же устройства к другому порту, даже если он расположен на той же задней панели того же компьютера, Windows не сможет его распознать. Наш совет: в самом начале устанавливайте каждое устройство во все порты USB, чтобы впоследствии Windows могла распознавать аппаратуру вне зависимости от используемого порта.

Что нужно для приобщения к универсальности

Самый простой способ для начала использования USB - покупка нового компьютера. Согласно данным компании Dataquest, почти все новые настольные ПК, проданные в конце прошлого года, оснащены двумя портами USB, и около 80% блокнотных машин пополнятся шиной USB к концу нынешнего года. Владельцы более старых систем могут добавить в них поддержку USB, установив недорогой адаптер (для настольных машин в разъем шины PCI, для блокнотных - в разъем CardBus).

Теоретически к машине с портом USB можно подключить до 127 устройств, но реальное их число далеко от этой цифры - мешает пропускная способность шины или допустимая мощность по питанию. Максимальная общая пропускная способность шины составляет 12 Мбит/с, что, впрочем, более чем достаточно для широкого диапазона таких периферийных устройств, как клавиатуры, сканеры и даже устанавливаемые на монитор видеокамеры. Однако проблема может проявиться при одновременном использовании нескольких USB-устройств с высокими требованиями к скорости обмена данными. К примеру, недорогая видеокамера может забирать для своих нужд 4-5 Мбит/с. Добавьте сюда сканер, принтер, цифровые динамики и модем, и вы уже почти достигли предела пропускной способности шины. Отрадно, что при этом, как показало наше частичное тестирование, снижения производительности вы не заметите.

Самой большой проблемой при использовании порта USB продолжает оставаться скудный рынок периферийных устройств. У покупателей по-прежнему очень скромный выбор, так как в каждой категории продуктов предлагается всего несколько USB-моделей. В результате продукта, который вам действительно нужен, может просто не оказаться в варианте для шины USB. Как уже говорилось, это положение должно измениться после выхода Windows 98, однако потребуется год или больше, прежде чем USB-периферия начнет приближаться по богатству выбора к устройствам с другими видами соединения. На протяжении еще долгого времени большинство из нас будут использовать смесь из USB и не-USB устройств.

Разумная покупка: устройства ввода

Естественно, что универсальная последовательная шина подходит для устройств ввода. Все испытанные продукты работали ничуть ни хуже, чем их традиционные "собратья". Правда, мы столкнулись с некоторой проблемой: ни одна из протестированных клавиатур не комплектовалась драйверами для Windows 95, хотя позже в этом году могут появиться и совместимые с этой ОС продукты. Кроме того, ни одна модель не имела дополнительных портов для подключения других USB-устройств.

Клавиатура Microsoft Natural Elite
Это новейшая модель (65 долл.) из хорошо известной серии эргономичных клавиатур фирмы Microsoft на самом деле является клавиатурой для порта PS/2 с USB-адаптером. Установка прошла без осложнений, работоспособность клавиатуры сохранилась даже после того, как мы несколько раз ее отключали и снова подключали. Она также хорошо работала вместе со второй клавиатурой, подключенной к порту PS/2.
Разделенные клавиатуры и модели с расположенными под углом клавишами призваны уменьшить риск возникновения заболеваний суставов рук. Однако мнения пользователей разошлись - одним такая конструкция нравится, тогда как другие от нее совсем не в восторге. В любом случае, чтобы привыкнуть к клавиатуре с таким нетрадиционным дизайном потребуется от нескольких часов до нескольких дней.
Microsoft Corp., тел. в Москве: (095) 967-85-85, www.microsoft.com/products/hardware.htm

Клавиатура NMB Technologies RT-2400W * Наш выбор *
Эта клавиатура со стандартным плоским расположением клавиш имеет хорошую чувствительность. Ее установка проста, можно без проблем работать совместно со второй клавиатурой, подключенной к порту PS/2. Модель RT-2400W имеет уже ставшие привычными клавиши Windows 95 и оснащена встроенным разъемом PS/2 для подключения мыши прямо к клавиатуре, а не к ПК. Если пришло время заменить клавиатуру, и вы хотите приобрести устройство для шины USB, эта недорогая (40 долл.) модель подойдет как нельзя лучше.
NMB Technologies, тел. в США: 800/662-8321, www.nmbtech.com

Клавиатура Magnavox Wireless USB
Вы цените свою свободу? Питающаяся от батареек беспроводная клавиатура Magnavox Wireless USB компании Philips позволит вам работать, удалившись от ПК на расстояние до 10 м. Инфракрасный приемопередатчик подключается к порту USB.
Magnavox была единственной клавиатурой, потребовавшей перезагрузки ПК во время установки. Нам она показалась чуть маловатой, а функциональные и курсорные клавиши расположены у нее неудобно. Кроме того, пришлось приложить определенные усилия, чтобы освоиться со встроенными кнопками мыши и координатным устройством в виде крошечного диска. Как бы там ни было, нужно отметить, что устройство работало хорошо на расстоянии 10 м от компьютера, даже на прямом солнечном свету, который иногда взаимодействует с инфракрасным лучом. Во время подготовки статьи точное название и цена устройства еще не были определены, но ожидается, что клавиатура будет стоить около 150 долл.
Philips, тел. в Москве: (095) 755-69-20, www.philips.com

Джойстик ThrustMaster Top Gun
ThrustMaster Top Gun (46 долл.) - единственный игровой манипулятор для шины USB, доступный к началу тестирования, и он практически идентичен обычной модели Top Gun. Это также единственное устройство здесь, работающее в среде Windows 95. После того как мы инсталлировали драйверы и откалибровали джойстик с помощью утилиты "Игровые устройства" Windows, он великолепно показал себя с программой Microsoft Flight Simulator 98. Джойстик возобновил свое функционирование, даже когда мы в середине игры отключили его и вновь включили.
Top Gun - хороший джойстик для игр, связанных с полетами, однако некоторым пользователям может не хватать встроенной рукоятки скорости, рулевого управления или других дополнительных средств.
ThrustMaster, тел. в США: 503/615-3200, www.thrustmaster.com

Мал да удал: сканеры и видеокамеры

Шина USB облегчает установку сканеров и цифровых камер: она избавит вас от раздражающего конфигурирования SCSI и проблем с транзитными разъемами для параллельного порта. Однако если закрепляемых на мониторе камер для проведения видеоконференций и быстрого ввода в ПК изображений предлагается предостаточно, то сканер для шины USB нам удалось обнаружить только один: листовую модель PageScan USB компании Storm Technology, которая, по счастью, оказалась хорошим продуктом.

Connectix QuickCam VC
Эта самая недорогая в этом обзоре (100 долл.) USB-версия популярной камеры QuickCam VC фирмы Connectix. Ее установка прошла "на ура": нам надо было всего лишь подключить камеру и вставить компакт-диск. Однако по качеству картинки она уступала другим представленным здесь моделям: создаваемым с ее помощью изображениям не хватало контрастности и детализации.
Connectix, тел. в США: 800/950-5880, www.connectix.com

Intel Create & Share Camera Pack * Наш выбор *
Камера Create & Share корпорации Intel обеспечивает великолепное качество видеоизображения с разрешением выше, чем у QuickCam, и более высокой частотой смены кадров, чем у Kodak DVC 300, описанной ниже. В документации сказано, что перед первым подключением камеры рекомендуется завершить работу ПК, что необычно для установки USB-устройств. В отличие от ПО изделий фирмы Kodak, программа для камеры Create & Share продолжала исправно функционировать даже после того, как камера была отключена и вновь подключена к ПК.
Intel, тел. в Москве: (095) 721-49-00, www.intel.com

Kodak DVC 300, Kodak DVC 323
Камера Kodak DVC 300 (100 долл.) и ее последовательница Kodak 323 (170 долл.) произвели на нас благоприятное впечатление благодаря хорошему качеству изображения и высокой частоте смены кадров. Модель DVC 323 отличилась наиболее стабильным выводом видео среди всех устройств в этом обзоре. К сожалению, продукты Kodak доставили нам существенные проблемы в тестах с "горячим" отключением и подключением.
После того как мы подключили камеру DVC 300 и вставили компакт-диск, входящая в комплект поставки программа PictureWorks Live вывела на экран изображение в режиме реального времени, однако по качеству оно уступало картинке модели Intel Create & Share. Кроме того, ПО потеряло контакт с устройством после того, как мы отключили камеру и вновь подключили ее к тому же порту. Когда мы попытались подключить камеру к другому порту USB, система зависла.
Модель DVC 323 (к нам поступил ее опытный образец) показала себя немного лучше. Необходимое ПО пришлось инсталлировать до подключения камеры, но после она продемонстрировала самое лучшее качество видеовывода среди всех представленных здесь устройств. Однако нас постигло разочарование в тесте с отключением/подключением: отсоединение камеры при запущенной программе PictureWorks Live вызывало зависание системы.
Kodak, тел. в Москве: (095) 705-90-33, www.kodak.com

Storm Technology PageScan USB * Наш выбор *
Сканер PageScan USB (200 долл.) очаровал нас удобством эксплуатации и качеством работы. Эта компактная листовая модель обеспечивает ввод в ПК резких изображений с 24-разрядным представлением цвета при разрешении 300 точек на дюйм. Изящная функция автоматического определения наличия документа запускает процесс сканирования, как только в аппарате оказывается даже небольшой лист бумаги. Примечательно, что мы смогли приступить к сканированию спустя всего семь минут после того, как распаковали PageScan - вероятно, это рекордное время. Сканирование проходило без остановок, даже если мы одновременно пользовались несколькими USB-устройствами. Аппарат получает питание по шине USB, поэтому необходимость в отдельном кабеле питания отпадает. Пусть вас не смущает то, что пока это единственный сканер для шины USB, с ним вы будете чувствовать себя очень уверенно.
Storm Technology, тел. в США: 888/438-3279, www.stormtech.com

Аудиодинамит: USB-динамики

Цифровые динамики составляют занимательную категорию периферийных устройств для шины USB. Они дают возможность регулировать громкость и другие звуковые параметры программными средствами, что зачастую более удобно и точно. Некоторые USB-динамики могут даже получать цифровые аудиоданные через USB-соединение, минуя аналоговые выходы звуковой платы. Такой подход снижает уровень шумов, тем самым повышая качество звука. Однако эта особенность доступна лишь в Windows 98, в Windows 95 ее нет. Установка динамиков и работа с ними прошли без приключений, включая тесты с "горячим" отключением/подключением, если не считать того, что нам не удалось в среде Windows 98 заставить ни один из комплектов воспроизвести звуковые компакт-диски (из-за ошибки в нашей копии бета-версии этой ОС).

Altec Lansing ADA305 * Наш выбор *
Altec Lansing ADA310
Трехкомпонентные наборы цифровых динамиков ADA305 (200 долл.) и ADA310 (300 долл.) фирмы Altec Lansing, оба совместимые с Windows 95, почти идентичны друг другу и состоят из двух динамиков-сателлитов и низкочастотной колонки. Разделенные фронтальные и боковые панели сателлитов мощностью 10 Вт добавляют звуку объемность. Этот эффект особенно ярко проявляется при воспроизведении звука Surround Sound, записанного по схеме Dolby AC3 5.1 (пять каналов плюс низкочастотная колонка), - обычного для приложений на DVD-ROM с видео в формате MPEG-2. Качество звука впечатляет, особенно понравились экранные регулировки аудиопараметров.
Модель ADA310 отличается от ADA305 тем, что имеет пульт дистанционного управления и встроенный декодер для превращения потока данных AC3 в аудиосигнал. Пульт ДУ пригодится лишь в том случае, если вы собираетесь использовать динамики как часть акустической системы на базе ПК. С его помощью вы сможете настраивать звук из любой точки комнаты. Декодер позволит реализовать театральное качество звука при воспроизведении программ и фильмов на DVD. Это великолепно, если у вас есть дисковод DVD-ROM, но отсутствует декодер для обработки цифрового аудио в формате AC3. Однако большинство наборов DVD-ROM поставляются со встроенными декодерами, а потому большинство пользователей скорее предпочтет менее дорогую модель ADA305.
Altec Lansing, тел. представителя в Москве: (095) 931-92-69, www.altecmm.com

Philips DSS-350
Динамики DSS-350 фирмы Philips стоят те же 200 долл., что и Altec Lansing ADA305, но их следует признать менее удачным приобретением. Хотя они мощнее (30 Вт) изделий компании Altec Lansing, в набор DSS-350 не входит басовая колонка, улучшающая воспроизведение низких частот. Представитель Philips заверил нас, что серийные модели будут иметь цифровое управление, однако у протестированных образцов его не было. Кроме того, к началу тестирования были недоступны драйверы для Windows 95, впрочем, и здесь Philips пообещала, что эти драйверы будут поставляться.
Philips, тел. в Москве: (095) 755-69-20, www.philips.com

Больше, чем приятная картинка: мониторы

Нет, шина USB не заменит видеопорт на задней панели вашего ПК: для соединения монитора и видеоадаптера по-прежнему нужен старый добрый 15-контактный VGA-кабель. Но она может избавить вас от сложной настройки изображения с помощью экранного меню. Вдобавок, USB-монитор может служить концентратором - удобным местом для подключения другой USB-периферии. А при автономном питании он даже может служить для USB-устройств дополнительным источником энергии, разгружая, таким образом, ПК. Среди рассмотренных в обзоре мониторов всеми вышеперечисленными возможностями не обладало только изделие Compaq V75.

Compaq V75
Модель Compaq V75 (530 долл.) с диагональю 17 дюймов (видимая область 16 дюймов) обеспечивает отличное изображение. Однако у него нет столь привлекательных дополнительных особенностей, которые отличают большинство других USB-мониторов. Все, что с его помощью можно получить на самом деле, - это наличие порта USB, до которого легче дотянуться, чем до порта на задней панели ПК.
Монитор V75 не подает питания по шине, поэтому его нельзя использовать для расширения USB-цепочки более чем на пять устройств. У модели V75 нет и USB-регулировки изображения.
Если вам нужен недорогой монитор с разъемом USB, то V75 вполне годится. Но если вы хотите приобрести монитор с функциями USB-концентратора, то обратите внимание на модели фирм Samsung и Philips.
Compaq Computer, тел. в Москве: (095) 967-17-00, www.compaq.com

Philips Brilliance 107 * Наш выбор *
Монитор Philips Brilliance 107 (600 долл.) демонстрирует все замечательные USB-возможности. Эта 17-дюймовая модель (видимая область 15,9 дюйма) обеспечивает великолепное качество изображения, содержит встроенные динамики и снабжена четырьмя портами USB с автономным питанием. Концентратор, расположенный в дополнительном отсеке сзади монитора, безукоризненно работал со всеми комбинациями подключаемых устройств. Но более всего впечатляет очень богатая программная система настроек, позволяющая изменять даже регулировки динамиков (хотя сами динамики используют традиционные аналоговые звуковые входы). Если вы хотите, чтобы ваш следующий монитор мог реализовать все преимущества USB, приглядитесь к модели Brilliance 107.
Philips, тел. в Москве: (095) 755-69-20, www.philipsmonitors.com

Samsung SyncMaster 700Up
Как и Brilliance 107, модель Samsung SyncMaster 700Up (650 долл.) с диагональю 17 дюймов (видимая область 15,8 дюйма) представляет собой высококачественный монитор с полным набором функций USB. Он имеет три порта USB с автономным питанием (расположены на задней части основания), позволяющие создавать более длинные цепочки из USB-устройств без опасения перегрузки шины по питанию.
Монитор 700Up поддерживает USB-управление экраном, с помощью панели управления можно настраивать цветопередачу и геометрические параметры изображения. Элегантный интерфейс позволяет предварительно просмотреть вносимые изменения, но количество опций у модели Samsung меньше, чем у изделия Philips, хотя она и дороже на 50 долл. При этом у SyncMaster 700Up на один порт USB меньше.
Samsung Electronics, тел. в Москве: (095) 797-23-30, www.sosimple.com

Портом к порту: USB-аксессуары

Концентратор CATC Andromeda USB
CATC Andromeda USB (95 долл.) представляет собой концентратор без автономного питания, добавляющий в USB-конфигурацию ПК четыре порта. К моменту подготовки данной статьи это была единственная модель отдельного концентратора. Он весьма компактен и аккуратно помещается на башенном корпусе ПК. Рассказывать тут особо не о чем: мы подключили концентратор к USB-разъему нашего ПК, соединили с ним периферийные устройства, и на этом работа была закончена. Компьютер, имеющий два встроенных порта USB, с помощью Andromeda увеличивает их число до пяти (один занимает сам концентратор).
Изделие работало со всеми нашими периферийными устройствами, однако не обошлось без неприятного сюрприза. Из-за разных способов ведения регистрационных записей об установках USB-устройств системами Windows 95 и Windows 98 нам пришлось инициализировать каждый из четырех портов концентратора дважды: сначала при подключении его к первому порту USB, а потом - ко второму. Таким образом, пришлось перезагрузить ПК восемь раз. И этот процесс вам придется повторить для каждой из восьми конфигураций портов, чтобы проинициализировать их все при первом использовании концентратора. Если не учитывать этой претензии, изделие Andromeda USB предоставляет удобную и гибкую возможность расширения существующей USB-конфигурации вашего ПК.
Computer Access Technology Corp., тел. в США: 800/909-2282, www.catc.com

USB-адаптер CMD CSA-6700
Плата расширения CMD CSA-6700 (60 долл.) научит ваш старенький ПК нескольким новым USB-трюкам. Эта плата для шины PCI имеет два порта USB и поставляется с драйверами для Windows 95 и DOS. Когда мы попытались использовать эту плату с USB-периферией, она показала такие же результаты по функциональности и совместимости, как и порты USB в наших тестовых ПК.
Мы установили плату SCA-6700 в шасси DeskStation для расширения возможностей блокнотного ПК, состыковали с ним блокнотный компьютер Toshiba Tecra 700 и загрузили ОС, после чего инсталлировали с дискеты драйвер. Нам удалось успешно подключить к двум портам платы CSA-6700 различные USB-устройства и поработать с ними. Мы также без труда подключили концентратор Andromeda USB и монитор SyncMaster 700Up, а к ним, в свою очередь, другие периферийные устройства. Плата CSA-6700 предоставляет недорогой способ воспользоваться преимуществами новых устройств для шины USB на старом ПК.
Computer CMD, тел. в США: 800/426-3832, www.cmd.com

Адаптер Belkin Components USB Parallel
Если у вас есть ПК, оснащенный шиной USB, и обычный (не USB) принтер, адаптер USB Parallel (60 долл.) фирмы Belkin Components сделает возможным вести печать через порт USB. Кабель длиной 2 м с USB-разъемом на одном конце и 36-контактным гнездом Centronics на другом мы подключали к принтеру Hewlett-Packard LaserJet 4 Plus и неизменно получали прекрасные результаты.
Этот адаптер "обманывает" Windows, заставляя ее "думать", что принтер просто соединен с другим параллельным портом. От вас же потребуется при этом перенаправить принтер на порт LPTUSB1. Чтобы добиться желаемого, вызовите Панель управления, запустите утилиту "Принтеры", щелкните правой кнопкой мыши на значке нужного принтера, выберите закладку "Дополнительно" и укажите порт. Но самое замечательное во всем этом то, что вы можете использовать существующий параллельный порт LPT1 для подключения других периферийных устройств.
Belkin Components, тел. в США: 800/223-5546, www.belkin.com


Жизнь с USB

Работать с универсальной последовательной шиной значительно проще, чем с обычными последовательными и параллельными портами, тем не менее, пользователи могут столкнуться с некоторыми проблемами. Ниже даны рекомендации о том, как их избежать.

  1. Дождитесь Windows. Если вы работаете в среде Windows 95, убедитесь, что приобретаемые USB-устройства поставляются с необходимыми драйверами (многие продукты для шины USB требуют Windows 98).
  2. Cконфигурируйте порты. При установке нового USB-устройства проинициализируйте его во всех доступных портах USB. Этим вы обезопасите себя от проблем в дальнейшем. Подключение USB-периферии к непроинициализированному порту может в лучшем случае вызвать процесс инициализации, требующий временных затрат, а в худшем полечь зависание системы.
  3. Остерегайтесь "мертвых" концов. Шина USB позволяет соединять периферийные устройства между собой цепочкой, но большинство выпускающихся сегодня устройств не имеют второго порта для поддержки дополнительных устройств. Если вы хотите соединять периферию цепочкой, удостоверьтесь, что выбранные вами продукты имеют не менее двух портов USB.
  4. Позаботьтесь о питании. Шина USB может освободить нас от тирании кабелей питания, однако она способна обеспечить питание только нескольких устройств. Если вы предполагаете "навесить" на порт USB более четырех устройств, питающихся непосредственно от шины USB, одно из них устройств должно иметь концентратор с автономным питанием, который будет "подпитывать" другие устройства. Помните, что не все концентраторы имеют автономное питание: в этом обзоре концентратор CATC Andromeda и монитор Compaq V75 не могут обеспечить дополнительное питание в линии USB. Будьте внимательны при покупке.
  5. Не забывайте о дорожных условиях. USB-устройство для блокнотного ПК будет потреблять очень много энергии батарей. В тех случаях, когда можно воспользоваться сетью переменного тока, имеет смысл ограничить использование USB-периферии.

Майкл Десмонд


FireWire: быстрее, дальше, лучше?

Когда дело касается таких по-настоящему требовательных к скорости передачи данных задач, как ввод видео и организация самоконфигурирующихся домашних сетей, пропускной способности шины USB в 12 Мбит/с может не хватить. В этом случае на помощь придет более быстрая шина с замысловатым названием IEEE-1394, также известная как FireWire. Она способна передавать данные со скоростью от 100 до 400 Мбит/с, на этом фоне производительность USB кажется просто мизерной.

Как и USB, FireWire является внешней самоконфигурирующейся шиной для устройств, ныне использующих различные типы подключения: быструю SCSI-периферию, PCI-платы для ввода видео и даже сетевые соединения. Например, компания Sony продает цифровые видеокамеры, оснащенные портом FireWire для передачи цифрового видео непосредственно в ПК для просмотра или редактирования.

К сожалению, эта шина значительно дороже USB, чем и объясняется слабое внимание к ней со стороны производителей. Тем не менее, разрабатывающие BIOS фирмы AMI и Phoenix создали код BIOS, поддерживающий FireWire, а стремительно падающие цены на цифровые видеокамеры могут тоже сыграть свою роль и подстегнуть интерес к этой сверхбыстрой внешней шине. Дополнительный импульс FireWire может дать инициатива под названием DeviceBay, подразумевающая разработку модульных соединений для дисковых накопителей и других устройств для ПК.

Интерфейс Пропускная способность
Последовательный 150 кбит/с
Параллельный 1,2 Мбит/с
USB 12 Мбит/с
FireWire 100-400 Мбит/с
SCSI 20-30 Мбайт/с

Стоит ли дожидаться появления FireWire? Почти во всех случаях ответ будет отрицательным. Производители систем и периферии ждут снижения стоимости этого соединения, поэтому если вам нужна эта шина, придется устанавливать в ПК плату адаптера для шины PCI. Кроме того, Microsoft пока не включила поддержку FireWire в свои операционные системы, что подрывает надежды на ее широкое распространение. Видимо, именно USB суждено наслаждаться долгим царствованием в качестве внешней шины.

Джефф Яблон

1738