Новая версия браузера Microsoft ведет борьбу с Netscape Navigator за ваш рабочий стол. Если она победит, вы совершенно иначе станете смотреть на Web - и на собственный компьютер.


Кому улыбнется судьба?
Спасибо, мне только по Паутине поползать
Путешествие по родному дому
Приятного сочинительства!
Подозреваю, что-то изменилось
А чего он толкается?
А обои мерцают...
Для писем и газет
Встреча в сети
Безопасность - прежде всего?
На финишной прямой

Помянут одного - помянут и другого

Что удачно, что не очень

Готовы ли мы к Windows 97?


Кому улыбнется судьба?

Говоря о знаменитых соперниках современности, невозможно не вспомнить о Microsoft и Netscape. С помощью последних версий своих браузеров эти гиганты компьютерного мира яростно сражаются за сердца и модемы пользователей ПК.

В майском номере PC World мы рассматривали предварительную версию Netscape Communicator (русский перевод - "Netscape Communicator, великий и..?", см. "Мир ПК", # 5/97, с. 112. - Прим. ред.). Теперь пришла пора заняться и Internet Explorer (IE) 4.0, предварительная общедоступная бета-версия которого появилась в апреле. Окончательная версия для Windows 95 и NT должна, по сообщению Microsoft, выйти в течение лета, а версия для выживших систем Windows 3.1 - спустя три месяца после выхода версии для Windows 95/NT.

Будучи поначалу просто браузером, IE, как и Communicator, вырос до полного комплекта средств для работы в Internet. Вы найдете в пакете не только усовершенствованный браузер, но и расширенную программу для работы с электронной почтой и новостями, несложный редактор HTML-документов, инструменты для организации конференций и коллективной работы, а также поддержку "сетевой трансляции" (push- и pull-технологий). И в Explorer, и в Communicator поднят на новую высоту язык HTML, так что в скором времени перед вами предстанут Web-страницы, имеющие больше общего с интерактивными мультимедийными программами, чем с текстовыми документами.

Но кроме того, IE предлагает возможность, которой Netscape Communicator, вероятно, не в состоянии ничего противопоставить: IE можно интегрировать непосредственно в операционную систему, т.е. использовать вместо Проводника Windows 95 для управления папками и файлами.

Идея представляется в высшей степени разумной: гипертекстовые связи и закладки вкупе с кнопками "Вперед" и "Назад" намного лучше того, что предлагает Проводник. С IE 4.0 в качестве основного интерфейса можно будет, один раз щелкнув кнопкой мыши, попасть из папки на локальном жестком диске на сетевой файл-сервер или на Web-страницу, хранящуюся на другом краю света. IE войдет в состав Memphis - версии Windows, следующей за Windows 95, выпуск которой намечен на конец 1997 г. или начало 1998 г. (подробнее см. врезку "Готовы ли мы к Windows 97?").

Отметим и другое важное отличие: Communicator - коммерческий продукт, он стоит 59 долл., в то время как IE 4.0 распространяется в Internet бесплатно.

Хотя на момент подготовки статьи IE 4.0 был еще далек от завершения, мы внимательно проанализировали усовершенствованный браузер, поддержку сетевой трансляции, программы работы с электронной почтой и новостями, а также средства коллективной работы. Вот что мы выяснили.

Спасибо, мне только по Паутине поползать

Конечно, с годами браузеры становились все изощреннее и интеллектуальнее, но основная их функция не изменилась: они по-прежнему предназначены для получения Web-страниц и их показа на экране. Как утверждают представители Microsoft, в IE 4.0 страница загружается быстрее, чем в IE 3.0, хотя по тому экземпляру программы, с которым мы работали, это не было очевидно. Предварительной версии требовалось около 40 Мбайт дискового пространства; окончательная (опять же по словам представителей Microsoft) займет меньше места.

В браузер добавлено несколько приятных остроумных мелочей, облегчающих работу с ним. Например, если начать вводить в поле адреса ранее использовавшийся URL, он достраивается автоматически. При щелчке правой кнопкой мыши по кнопке "Назад" или "Вперед" появляется список узлов, которые вы недавно посещали, - этот изящный прием вы найдете и в новом браузере Netscape. А редактирование "фаворитов" - как и редактирование закладок в Communicator - производится путем перетаскивания.

Разработчики IE 4.0 позаботились и о рационализации использования тесного пространства экрана. Для настройки уже знакомых пользователям по версии 3.0 перекрывающихся панелей со ссылками на предложенные узлы не нужно больше входить в диалоговое окно - достаточно щелкнуть правой кнопкой мыши. А нужные ссылки просто перетаскиваются на кнопки панели с текущей страницы.

Еще одно мелкое усовершенствование коснулось поиска в Web. Если отправиться на поисковую страницу Web-узла Microsoft (она обеспечивает обращение к нескольким поисковым серверам), браузер создаст двухпанельное окно, левая часть которого будет содержать страницу поискового сервера, а правая - результаты поиска, так что можно просматривать результаты поиска и модифицировать запрос, не перескакивая постоянно с одной страницы на другую.

Путешествие по родному дому

Дай только волю Биллу Гейтсу, и дело со временем дойдет до того, что браузер будет служить для работы с чем угодно - от телевизора до тостера. Версия IE 4.0, правда, так далеко пока не продвинулась: она умеет залезать только в Internet, на жесткий диск компьютера и в локальную сеть. Последние две возможности доступны только в Windows 95 и NT; пользователям Windows 3.1 не повезло.

Некоторые восторженные обозреватели уже успели провозгласить "интеграцию браузера" величайшим событием с момента появления самой Всемирной паутины. Однако в действительности переход к просмотру жесткого диска по схеме Web не несет с собой особенных новшеств. Мы видим те же файлы и каталоги, что и всегда, - разве что доступ к ним становится чуть-чуть проще.

Например, если набрать в поле адреса IE 4.0 строку c:my documents, то в области документа появится не Web-страница, а знакомые всем пользователям Windows 95 папки и файлы. Для открытия файла или активизации ярлыка достаточно однократного щелчка кнопкой мыши. И независимо от того, в какой папке вы находитесь, ввод URL в поле адреса перенесет вас на Web-узел. Все эти возможности очень приятны, хотя вряд ли могут считаться революционными.

Есть и еще несколько причин, по которым имеет смысл испытать работу в режиме интеграции браузера. IE 4.0 обеспечивает настройку Панели задач Windows: можно использовать как одну панель, так и несколько, причем на каждой держать и поле для ввода адреса, и ссылки на любимые Web-узлы или папки.

Нечаянная радость: при настройке свойств Панели задач можно пользоваться мастером, который убирает из пускового меню связи, ставшие недействительными, а также загромождающие его ярлыки справочных файлов и файлов Readme. После того как мастер сделал свое дело, пункты меню можно переставить, перетащив их куда надо.

Если же вам более по душе стандартный интерфейс Проводника Windows 95, просто-напросто ответьте отрицательно на вопрос об установке режима интеграции браузера. Установленный режим легко деинсталлируется через Панель управления.

Приятного сочинительства!

В большинстве своем обитатели Паутины только читают Web-страницы, а не сочиняют их. Но даже если вы никогда не пробовали выучить HTML, с установкой IE 4.0 у вас появятся определенные побудительные причины овладеть хотя бы основами этого языка. Дело в том, что в режиме интеграции браузера папки локальной машины можно преобразовывать в HTML-страницы, а затем модифицировать эти страницы так, чтобы их можно было предоставить в общее пользование. (В IE есть также мастер настройки папок - для тех, кто решил во что бы то ни стало обойтись вообще без HTML.)

Каждая папка может содержать индексную Web-страницу, которая по умолчанию при открытии папки будет появляться в окне вместо обычного набора значков. Если папка находится, например, на сервере отдела, можно поместить на ее индексную страницу текст с изложением истории проекта и даже со ссылками на родственные проекты, доступные через фирменную intranet-сеть.

Встроенный HTML-редактор FrontPad, применяемый при редактировании индексных страниц, пригодится и тем, кто довольствуется стандартным видом папок. Для начинающих в этой облегченной версии Microsoft FrontPage есть утилита-мастер Home Page Wizard, помогающая сделать первые шаги в Web-дизайне, а для опытных "паутинщиков" - средства, позволяющие приправлять страницы прокручивающимися прямоугольничками, фрагментами звуко- и видеозаписей, ссылками на адреса электронной почты и управляющими элементами ActiveX.

Подозреваю, что-то изменилось

Тот, кто ведет в Сети исследовательскую работу, как правило, в какой-то момент формирует для себя ограниченный список узлов, которые периодически посещает в поисках новых материалов и ссылок. При этом приходится каждый раз ждать, пока страница загрузится. Не лучше ли автоматически получать извещение о том, что на любимой странице произошли изменения? IE 4.0 позволяет заказать такое извещение. Одна из самых замечательных новых функций IE 4.0 - "умные закладки" (Smart Favorites) - периодически проверяет ваши любимые страницы и сообщает о произошедших изменениях либо красным свечением возле значка соответствующей ссылки на Панели задач, либо сразу присылая вам копию страницы по электронной почте с помощью своей встроенной системы работы с почтой и новостями.

А почему бы не позволить IE 4.0 и просто погулять по Паутине вместо вас? Он позволяет "подписаться" на узел, задав при этом и часы соединения, и периодичность проверок, и глубину, на которую следует продвигаться в поисках новой информации: можно, например, указать, что узел должен опрашиваться каждые 15 минут с проверкой первых пяти уровней ссылок.

Предположим, вы приносите в офис свой блокнотный компьютер, подключаетесь к Internet по высокоскоростной линии, запускаете IE и идете на совещание. Пока вы там сидите, IE 4.0 соберет для вас всю информацию, на которую вы подписаны, а почитать ее вы сможете в постели перед сном. Чтобы не отстать, компания Netscape, как стало недавно известно, также планирует включить в окончательную версию Communicator автономный браузер.

А чего он толкается?

Подписка и "умные закладки" реализуют так называемую pull-технологию - автоматическое "вытягивание" из Сети нужной информации. Наибольший же ажиотаж вызывает сейчас push-технология, когда удаленная система "толкает" информацию на компьютер наподобие того, как телевизионная станция транслирует свои передачи на телевизор по кабелю или через спутник связи.

Пионером в освоении push-технологии была фирма PointCast, которая создала существующую за счет рекламы службу доставки новостей, биржевых сводок и прогнозов погоды. И Microsoft, и Netscape планируют встроить поддержку push-технологии в свои пакеты, а Microsoft даже заключила с PointCast соглашение о включении своих новостей в ее сводки. Однако в той предварительной версии IE 4.0, с которой мы знакомились, push-технологии не было (известно, что соответствующее средство называется Channels).

Когда номер PC World с этой статьей отправлялся в печать, Microsoft передала на рассмотрение Консорциума по WWW (W3C) проект формата "заталкиваемой" информации - Channel Definition Format. Спецификации составлены таким образом, что позволят практически любому обладателю собственного Web-узла формировать, используя HTML, данные для трансляции и "толкать" их по каналам Internet.

Программа Netcaster (прежнее название Constellation) компании Netscape имеет сходные возможности, в частности, содержит собственную версию Channels. Она позволит пользователям получать информацию из разных источников, включая Web-узлы ABC News и CNN, и выбирать каналы из списка поставщиков на узле Netscape. Компания планирует включить Netcaster в окончательную (за 59 долл.) версию Communicator, а также в следующую бета-версию, которая должна выйти в ближайшем времени. (О выпуске общедоступной предварительной версии 5 Netscape Communicator, имеющей в своем составе Netcaster, было объявлено 27 мая. - Прим. ред.)

Специалисты Microsoft работают над NetShow - вторым, более совершенным вариантом технологии, который сделает возможной трансляцию по каналам Internet мультимедийных презентаций. Клиент Microsoft NetShow, который войдет в состав как IE 4.0, так и следующей версии Windows 95, будет принимать передачи, содержащие видеофрагменты высокого разрешения, звук, графику и анимационные изображения. Тем самым службы новостей смогут создавать для Web сводки, более похожие на телевизионные новости, чем на электронную газету. Когда же все это потоком хлынет к вам в офис? Возможно, в этом году, возможно, несколько позже.

Система NetShow должна сыграть определенную роль в будущем развитии продуктов для телевидения. В апреле Microsoft объявила о намерении приобрести компанию WebTV Networks из Пало Альто (Калифорния). Microsoft будет финансировать разработку этой компанией продуктов, обеспечивающих доступ к Internet через телевизор.

А обои мерцают...

Однако новые формы просмотра страниц, push-технология и pull-технология - это еще не все. В IE 4.0 есть еще Активный рабочий стол (Active Desktop), позволяющий "подцепить" Web-страницу или ее часть и сделать ее экранным фоном. Иными словами, вы работаете в своем окне, а на оставшейся части экрана тем временем возникают биржевые курсы с одного Web-узла, прогноз погоды с другого и заголовки новостей с третьего. (В версии для Windows 3.1 Активного рабочего стола не будет.)

Сейчас еще рано говорить о том, насколько ценной окажется эта возможность. В имеющейся у нас версии Активный рабочий стол явно нуждается в доработке. "Подцепить" страницу совсем легко, а вот перейти после этого от одного объекта рабочего стола к другому сложновато. И если вас всегда раздражали мультики, заполонившие Web-узлы, то что вы скажете, когда они станут мигать перед вами целый день?

Встроенная в Активный рабочий стол утилита предохранения экрана в цикле опрашивает ваш список закладок. Вряд ли это будет способствовать повышению производительности вашего труда (раз вас нет на месте), зато сможет поразвлечь коллег. Так что с закладками придется соблюдать осторожность.

Возможно, звезда Активного рабочего стола по-настоящему воссияет лишь после того, как будут готовы несколько разрабатываемых сейчас маленьких, но очень полезных экранных объектов. Один из них - бегущая строка с информацией об изменениях на тех узлах, которые вы включили в "умные закладки" или на которые подписались. А Netscape тем временем собирается предложить пользователям собственный вариант активного рабочего стола под названием Webtop, который позволяет замещать интерфейс Windows 95 (а также 3.1) выбранным каналом Web-трансляции, запускать программы и оперативно получать новую информацию. Webtop представляет собой часть Netcaster, он не был еще готов для тестирования, когда велась работа над этим материалом.

Для писем и газет

Все почести, конечно, достаются Паутине, но электронная почта, телеконференции и другие виды коммуникаций не менее ценны.

Вместе с Internet Explorer 3.0 дебютировали программы Internet Mail и Internet News. В то время они уступали по возможностям лучшим программам этого класса, выпущенным другими фирмами. В IE 4.0 встроена комбинированная программа для работы с почтой и новостями в едином интерфейсе под названием Outlook Express.

Как все мощные современные почтовые программы, Outlook Express обеспечивает сортировку входящей корреспонденции по папкам. Новое трехпанельное окно позволяет предварительно просмотреть сообщение, не открывая его: сверху вы видите список сообщений, внизу - начало текста выделенного сообщения. А поскольку в IE 4.0 поддерживается протокол LDAP (Lightweight Directory Access Protocol - облегченный протокол доступа к каталогам), легко взять нужный адрес из сетевого электронного справочника, например four11.com.

Однако Outlook Express не является универсальным почтовым клиентом: эта программа работает только с почтовыми серверами, использующими протокол POP3 (именно такие установлены у большинства провайдеров). Таким образом, корреспонденцию с адресов в Internet вы получать будете, а письма коммерческих электронных служб и сообщения, доставляемые фирменной системой Lotus cc:Mail или Notes, - нет. (Не следует смешивать Outlook Express с Outlook - комбинированным компонентом Office 97, выполняющим функции прежних Exchange и Schedule+.)

Многие из лучших черт работы с новостями в Outlook Express присутствовали уже в Microsoft News. Новости можно переписать на свой жесткий диск и спокойно почитать, отключившись от Internet, двоичные файлы-вложения автоматически присоединяются и распаковываются, регулируется скорость удаления сообщений с диска. Outlook Express позволяет настроиться на несколько серверов новостей и читать, например, как телеконференции Internet, так и компьютерные конференции на сервере Microsoft. Эта возможность уникальна: Netscape Communicator и другие программы для работы с новостями ограничивают пользователя одним сервером.

Если у вас нет особых оснований хранить верность определенной программе для работы с почтой или новостями, Outlook Express (или Messenger - аналогичный компонент Netscape Communicator) вполне вам подойдет. У тех же, кто, например, не мыслит своей жизни без Eudora, нет причин грустить: в любом из двух браузеров ее можно сделать почтовой программой по умолчанию.

Встреча в сети

Корпорация Microsoft, как и Netscape, стремится обеспечить вам связь с коллегами, раскиданными по всему миру. Ее программа NetMeeting, может быть, вытеснит со временем всяческие заседания, конференции и дорогостоящие специальные системы проведения видеоконференций. Но пока до этого далеко.

В NetMeeting есть многие важнейшие составляющие коллективной работы на расстоянии, в том числе основанные на стандартных протоколах средства организации видео- и аудиоконференций (используется протокол H.323), поддержка бесед в текстовом режиме, электронная доска и передача двоичных файлов. Настанет день, когда вы сможете по скоростной линии связаться с клиентом в далекой Малайзии для любезной (и бесплатной) видеобеседы.

Но сейчас нужная для этого скорость передачи еще не достигнута. Даже при самой быстрой линии и самой совершенной аппаратуре попытки поддерживать беседу с несколькими участниками выглядят комично. Кроме того, NetMeeting явно нуждается в более совершенном способе нахождения конференций и подключения к ним. (Один из менеджеров, отвечающих за NetMeeting, дал понять, что соответствующие средства в настоящее время разрабатываются.) Сейчас для работы с NetMeeting необходимо знать IP-адрес электронной почты другого пользователя. Правда, Microsoft предоставляет список всех людей, которые в настоящее время используют NetMeeting, но не так-то просто отыскать там нужного человека. Итак, Netscape вообще не предлагает средств для проведения видеоконференций, а то, что предлагает Microsoft, значительно уступает лучшим программам независимых производителей, из которых особо следует отметить CU-SeeMe компании White Pine.

Безопасность - прежде всего?

Вполне возможно, что IE 4.0 окажется быстрее, интеллектуальнее и проще в работе, чем версия 3.0, но будет ли он безопаснее? На этот вопрос представители Microsoft в настоящее время ответить еще не могут.

В течение прошедшего года несколько исследовательских групп в различных университетах обнаружили "дыру" в системе защиты информации Internet Explorer 3.0. Как выяснилось, обращение к определенным образом оформленной ссылке вызовет загрузку на пользовательский компьютер программы с последующим ее выполнением (минуя IE). Такая программа теоретически могла бы, скажем, скопировать с вашей машины важные файлы или испортить информацию на жестком диске. Корпорация Microsoft крайне заинтересована в том, чтобы "заткнуть" эту "дыру"; ради внесения необходимых исправлений в течение весны даже несколько раз откладывался выпуск предварительной версии IE 4.0.

И Microsoft, и Netscape клялись, что обеспечат в своих браузерах возможность блокировать "пирожки" (cookies) - текстовые файлы, которые сервер создает на машине пользователя для отслеживания его предпочтений. Однако на момент подготовки статьи еще не было известно, как именно будет реализована блокировка "пирожков" в IE 4.0.

В настоящее время Microsoft совместно с группой IETF (Internet Engineering Task Force) работает над спецификациями промышленного стандарта для "пирожков", но обсуждение еще не завершено. Представители Microsoft не смогли сообщить нам, какие новые шаги намерена предпринять корпорация для обеспечения безопасности и когда это произойдет.

На финишной прямой

До тех пор, пока не появится окончательная версия Internet Explorer 4.0 (а произойдет это, по словам представителей Microsoft, летом), преждевременно сравнивать его с Netscape Communicator. Не исключено, что какие-то возможности на пути от предварительной версии к окончательной исчезнут, зато откуда ни возьмись явятся новые сногсшибательные инструменты.

Несомненно одно: и браузер Microsoft, и браузер Netscape становятся совершеннее. Фирмы избрали разные пути объединения браузера со средой рабочего стола и операционной системой, в которых работает пользователь, и каждый пакет наверняка будет иметь какие-то удачные решения, отсутствующие у другого. В данный момент IE 4.0, в отличие от Netscape Communicator, предлагает такие возможности, как "умные закладки" и интеграция браузера.

Однако следите за событиями - соревнование далеко от завершения. И для потребителей это, наверное, самая лучшая новость.

Демонстрацию новых возможностей Internet Explorer, снятую программой QuickCam, можно посмотреть на сервере PC World (http://www.pcworld.com/jun97/ie4).


Скотт Спэнбауэр - редактор и автор PC World, автор книги "The No B. S. Guide to Windows 95" (No Starch Press, 1996).

Помянут одного - помянут и другого

Иногда кажется, что Netscape и Microsoft заблокировали друг друга в игре под названием "Что бы ты ни сделал, я сделаю еще лучше". Набор функций в обоих браузерах поминутно меняется, каждый пополняется улучшенными вариантами того, что уже есть в другом. Поэтому неудивительно, что, по крайней мере на этой ранней стадии, у Communicator и Internet Explorer больше общих черт, чем отличий. (Примечание: компания IDG, дочерним предприятием которой является PC World, владеет небольшим числом акций Netscape Communications.)

Браузер Netscape, как и Internet Explorer, постепенно развился в полный комплект программ для Internet, который делает буквально все - разве что духовку не чистит. Пакет Netscape Communicator (59 долл.) включает модифицированный браузер, программу для работы с почтой и новостями, несложный редактор HTML-документов, поддержку push- и pull-технологий, средство ведения бесед в текстовом режиме, коллективную электронную доску и Internet-телефон. В Communicator Pro (79 долл.) входят, кроме того, инструменты для составления групповых графиков и для администрирования, а также эмулятор терминала IBM 3270. Сравним эти пакеты.

Браузер

И в IE 4.0, и в Communicator для облегчения перемещений по Паутине предусмотрены настраиваемые инструментальные панели и показ списка ранее посещавшихся страниц при щелчке правой кнопкой мыши по кнопке "Назад" или "Вперед". Оба браузера воспроизводят имеющиеся на Web-страницах мультимедийные фрагменты, таблицы, кадры (frames), программы на Java и многое другое. Однако Communicator до сих пор не имеет встроенной поддержки управляющих элементов ActiveX - предложенной Microsoft замены дополнительных модулей.

В настоящий момент в Communicator нет аналога "умных закладок" IE 4.0, извещающих пользователя о том, что на узле произошли изменения. Но подписку, т. е. автоматическое копирование изменившихся страниц для последующего прочтения в автономном режиме, он будет обеспечивать.

Объединение браузера с рабочим столом

В данной области IE 4.0, похоже, имеет значительное преимущество перед Communicator, поскольку в нем реализован режим интеграции браузера с рабочим столом. Однако при всем его изяществе это решение не может считаться величайшим интерфейсным новшеством 90-х годов. Netscape планирует включить собственный вариант оболочки рабочего стола в систему приема Web-трансляции Netcaster (прежнее название Constellation), которая войдет в очередную, пятую бета-версию Communicator. Оболочка Webtop не будет интегрирована в Windows 95 так же глубоко, как IE 4.0, зато обеспечит работу с push-технологией (в IE для этого служат модули Channels и NetShow), и с ней, в отличие от IE, смогут работать пользователи не только Windows 95, но и Windows 3.1.

Электронная почта и новости

Сейчас и IE 4.0, и Communicator поддерживают интеллектуальные фильтры входящей почты - благословение для тех из нас, кто ежедневно получает тонны электронных писем и должен вылавливать из болтовни рациональное зерно. Но ни один из двух пакетов не работает с распространенными нестандартными почтовыми системами (такими как Notes, cc:Mail или почтовые ящики коммерческих электронных служб). Если вам нужна универсальная программа для приема и отправки корреспонденции, придется пользоваться программой Windows Messaging (иначе Exchange), которая худо-бедно справляется с этой задачей.

В обоих пакетах письма и новости можно читать в одном и том же окне. Программа чтения новостей из Communicator предоставляет несколько удобных возможностей, которых в Internet Explorer пока нет, в частности возможность просматривать сообщения как по темам ("дискуссионным нитям"), так и в порядке поступления. Однако специалисты Microsoft предусмотрели работу с несколькими учетными записями на серверах новостей; эта возможность заслуживает того, чтобы ее скопировали и Netscape, и другие разработчики программ чтения новостей.

И последнее...

А как насчет цены? Пакетов дешевле Internet Explorer 4.0 не бывает - он распространяется бесплатно и, следовательно, будет на 60-80 долл. дешевле Communicator.

Если же оставить в стороне цену, то в целом оба пакета-гиганта очень близки. Но партия еще не доиграна, и, надо ожидать, каждый из пакетов в финале украсится чем-то еще. Будем надеяться, что обе фирмы продолжат практику заимствования друг у друга ценных идей.


Что удачно, что не очень

Microsoft Internet Explorer 4.0
Netscape Communicator
Основной набор: браузер IE 4.0; программа для работы с почтой и новостями Outlook Express; HTML-редактор FrontPad; средство организации текстовых бесед, аудио- и видеоконференций NetMeeting.
Основной набор: браузер Navigator; программа для работы с почтой и новостями Messenger; HTML-редактор Composer; средство организации текстовых бесед и аудиоконференций Conference; средство для коллективной работы и ведения дискуссий Collabra.
Дополнительно: режим интеграции браузера, обеспечивающий управление с помощью IE 4.0 файлами на жестком диске компьютера; модули Channels и NetShow, предназначенные для приема (в push-режиме) мультимедийной информации.
Дополнительно: система Netcaster для приема на рабочий стол новостей (в push-режиме) и Web-страниц (в pull-режиме). В Communicator Pro (79 долл.) также модуль составления групповых графиков Calendar, средства администрирования информационных систем и эмулятор терминала IBM 3270.
Великолепно
Замечательная цена: бесплатно.
Очень хороший браузер: теперь в нем, как и в IE 4.0, есть настраиваемые инструментальные панели плюс ряд других мелких, но тщательно продуманных удобств.
"Умные закладки": извещают об изменениях, произошедших на узлах, внесенных в список.
Улучшенная работа с добавочными модулями: автоматическое извлечение и установка программ.
Подписка: браузер в заранее определенные часы самостоятельно загружает и кэширует содержимое узлов для последующего прочтения в автономном режиме.
Справка с Web-узла Netscape: выводится не на отдельной странице, а во всплывающем окне, которое не закрывает текущую страницу.
Новый модуль Outlook: объединенный клиент электронной почты и службы новостей Internet, позволяющий работать с корреспонденцией и телеконференциями в одном месте.
Удачно реализованный модуль Messenger: объединенный клиент электронной почты и службы новостей Internet, позволяющий прослеживать дискуссии по темам.
Средне
Интерфейс браузера для работы с локальным жестким диском: доступ к файлам и папкам стал проще, но ожидавшегося прорыва в конструировании интерфейса не произошло.
Управление закладками: легко добавлять URL, но не всегда легко перетаскивать папки, в которых хранятся закладки.
Слабо
Совещания в Сети: текстовые беседы удобны, но организация аудио- и видеоконференций для большинства людей слишком сложна и слишком требовательна к пропускной способности линий связи.
Совещания в Сети: есть хорошая утилита для текстовых бесед, но нет поддержки видеоконференций.
Гиперактивный рабочий стол: загрузке Web-страниц в качестве обоев в нынешнем варианте трудно найти применение.
Надо платить: пакет стоит в зависимости от комплектации 59 или 79 долл. Не каждая компания легко расстается с деньгами на приобретение программ.

Готовы ли мы к Windows 97?

Готовьтесь: грядет новая версия Windows. В конце текущего или в начале будущего года Microsoft выпустит версию, следующую за Windows 95 (ее рабочее название Memphis). Что же это значит для пользователей? Чтобы понять это, мы побывали в Редмонде на предварительной демонстрации новой ОС, а также протестировали ее альфа-версию, которая была выпущена для разработчиков в апреле.

Для многих наиболее заметным новшеством Memphis станет полностью интегрированная в оболочку ОС версия Internet Explorer 4.0. Вы сможете выбрать, работать ли в обычном интерфейсе Windows или в IE 4.0. За вычетом же IE 4.0 нововведения Memphis на поверку оказываются в основном заплатками и поправками. Некоторые из них, например поддержка MMX и более эффективная файловая система FAT32, доступны в Windows 95 версии OSR (OEM Service Release), которая установлена на большинстве новых компьютеров, выпущенных в этом году. Другие элементы можно получить с Web-узла Microsoft. Спрашивается, зачем будет нужна новая версия?

Главная причина - это новое оборудование. Если на машине установлен процессор Pentium MMX или Pentium II, жесткий диск объемом 5 Гбайт, дисковод DVD, интерфейсы IEEE 1394 и ACPI (Advanced Configuration and Power Interface), усовершенствования, внесенные в Memphis, значительно улучшат работу. Новая версия Windows работает также с AGP (Accelerated Graphics Port, ускоренный графический порт), который позволяет современным "трехмерным" видеоплатам использовать для ускорения обработки трехмерных изображений более дешевую основную память ПК. Windows 95, конечно, будет работать на новых компьютерах, но не обеспечит полноценную поддержку новейших технологий.

Старые компьютеры, новые фокусы

Но и те, кто не хочет расставаться со старым компьютером, найдут для себя в Memphis множество приятных мелочей: упрощенный способ конфигурирования машины, улучшенные средства устранения неисправностей, потенциально более быстрый доступ к Сети. А мелких усовершенствований в диалоговых окнах, меню и мастерах просто не счесть.

Очень хорош, например, новый мастер, обслуживающий программу дефрагментации жесткого диска. Он обеспечивает доселе невиданные возможности управления тем, как и когда будут оптимизироваться файлы для ускорения работы с диском. Привлекает также возможность менять без перезагрузки скорость обновления экрана и глубину цвета.

Назовем еще некоторые новые возможности. Система Internet System Updates позволит с помощью специального управляющего элемента ActiveX автоматически получать с сервера Microsoft и устанавливать на машине программы корректировки. Новая программа проверки файлов устранит ряд проблем, связанных с конфликтными ситуациями (например, между дисководами). Исправленная и дополненная версия утилиты Dr. Watson поможет службе технического сопровождения "лечить" компьютеры по телефону.

Что касается Internet, то в Memphis, по сведениям, полученным из Microsoft, будет обеспечена возможность сливать несколько соединений по модему или каналу ISDN в одно более быстрое, поддерживающее вдобавок туннельный протокол PPP (Point-to-Point Tunneling Protocol), который позволяет организовать глобальную сеть на базе Internet.

И наконец, в Memphis вводится разработанная Microsoft унифицированная модель драйвера; благодаря ей разработчики аппаратуры в дальнейшем смогут писать для своих устройств один драйвер, общий для Memphis и NT 5.0. (Выпуск NT 5.0 намечен на 1998 г.)

За время, оставшееся до выхода окончательной версии, Memphis, возможно, приобретет еще какие-то новые свойства. Но главное, что нужно пользователям, - это быстрая, бессбойная работа и простота конфигурирования. К дверям фирмы, построившей такую систему, вовек не зарастет виртуальная тропа.

Может быть, Windows 97 у вас уже есть

Если на вашем компьютере установлена версия OSR2 системы Windows 95, это означает, что у вас есть значительная часть Windows 97, а немалую долю остатка можно получить бесплатно с сервера Microsoft.

Возможности Memphis
Windows 95 OSR21
Windows 95
Internet Explorer 4.0*
Есть на сервере2
Есть на сервере2
NetMeeting 2.0 (беседы в текстовом режиме и видеоконференции)
Есть на сервере2
Есть на сервере2
HTML-редактор FrontPad
Есть на сервере2
Есть на сервере2
Web-сервер для ПК
Есть на сервере2
Есть на сервере2
Сервер удаленного доступа
+
Есть на сервере3
Туннельный PPP
-
-
Автоматическое обновление системы из Internet
-
-
Утилита Dr. Watson
-
-
Файловая система FAT32
+
-
Конвертер для FAT32
-
-
Поддержка
DriveSpace 3
+
-
Управление электропитанием ACPI
-
-
Шина USB
+4
-
IEEE 1394
-
-
32-разрядные PC-карты
+
-
Процессор Pentium MMX
+
-
Дисковод DVD
-5
-5
Несколько дисплеев
-
-
Графический порт AGP
-
-
Унифицированная модель драйвера
-
-
+ Да - Нет
* Поскольку бета-версия IE 4.0 в русскоязычном варианте не существует, режим интеграции браузера недоступен в полном объеме с русской версией Windows 95 и OSR2. - Прим. ред.
1 Чтобы определить, установлена ли у вас OSR2, щелкните правой кнопкой мыши по значку "Мой компьютер" и откройте блокнот "Свойства". Если на странице "Общие" указан номер версии 4.00.950 B, у вас OSR2 или OSR 2.1.
2www.microsoft.com/msdownload/ieplatform/iewin95.htm
3 www.microsoft.com/windows/common/aa2725.htm
4 Поддерживается с ограничениями в OSR 2.1.
5 Вероятно, производители DVD-дисководов обеспечат драйверы для них.
1080