Во время сильных дождей дороги размыты, и на мобильные базовые станции, не подсоединенные к электросети, топливо приходится доставлять на вертолетах. Уже поэтому легко понять растущий интерес индустрии к энергоэффективности сетевого оборудования и к возобновляемым источникам энергии.

Недавно Vodafone объявила, что к 2020 году снизит свои выбросы двуокиси углерода на 50%. По мнению генерального директора компании Аруна Сарина, это заявление имеет большое значение с точки зрения защиты окружающей среды и оптимизации бизнеса. Крупнейший сотовый оператор мира стал задумываться об энергоэффективности два года назад, когда установил факт воздействия выделяемого оборудованием углекислого газа на окружающую среду. Теперь настало время от слов переходить к делу. «Последующие действия будут сложными, и мы пока не знаем точно, как добиться цели», — говорит Ульрих Блау, старший менеджер направления «Инфраструктура и энергетика» группы Vodafone.

Основное внимание мобильных операторов, подчеркивают в Ericsson, должно быть сосредоточено на базовых станциях, поскольку они потребляют почти 70% всей энергии в мобильных сетях. Известно несколько способов снижения энергопотребления компаниями мобильной связи. Один из них — повышение допустимой температуры, при которой работает оборудование. Это приводит к уменьшению потребности в энергии, необходимой для кондиционирования. В прохладную погоду операторы могут использовать бесплатное охлаждение, т.е. наружный воздух вместо кондиционеров. Повышение рабочей температуры с 25 до 40 град. Цельсия снижает требуемое количество энергии до 30%, говорят в Nokia Siemens Networks.

Другой метод — уменьшение потребления энергии базовыми станциями в периоды между пиковыми нагрузками на сеть. Такой режим равнозначен «засыпанию» ПК во время простоя. Разработка Ericsson под названием Base Transceiver Station Power Savings (BTS Power Savings) действует именно так и позволяет снижать использование энергии на 15–25%.

Более ощутимый способ уменьшения выбросов углекислого газа дает концепция базовой станции Ericsson Tower Tube, которая похожа на конструкцию из научно-фантастического фильма. Tower Tube сделана из бетона, а не из стали, и не требует активного охлаждения, что снижает выбросы CO2 до 40%.

Тем временем Nokia Siemens Networks поставила цель снизить к 2010 году использование энергии типовой GSM-станцией на 20% (сейчас это — 800 Вт), а  БС сетей 3G — на 40% (500 Вт). В 2008 году Ericsson перевыполнила свой график уменьшения энергопотребления базовых станций 3G на 50% по сравнению с 2005 годом. Ожидается, что в текущем году шведская компания объявит о новых целях.

С учетом общей тенденции снижения энергоемкости оборудования сотовых сетей становится особенно актуальным использование возобновляемых источников энергии, таких как солнечная энергия и сила ветра. Базовая станция, которой пять лет назад были необходимы 200 кв. м поверхности солнечных батарей, сегодня нуждается лишь в 50 кв. м.

И все же технологии, основанные на использовании солнечной энергии, развиваются в индустрии не так быстро, как рассчитывали Ericsson и Vodafone. Высокопарные сентенции о снижении выбросов углекислого газа и применении возобновляемых источников энергии свелись к расчету стоимости проектов. К примеру, все инвестиционные проекты Vodafone имеют срок окупаемости не более двух лет.

Vodafone Germany оказался первым оператором в мире, вставшим на путь масштабной модернизации сети для повышения уровня энергосбережения БС. «Я с нетерпением жду, когда это произойдет и в других сетях, но совершенствование программного обеспечения инфраструктурного оборудования стоит дорого», — признает Блау.

Наряду с проблемами модернизации есть и другие сложности. Лучшим способом снизить выбросы СО2 стало бы сокращение числа используемых базовых станций. Но внедрение услуг, основанных на высокоскоростной передаче данных, напротив, требует увеличения плотности сетевых радиопередатчиков. «Радиоинженеры мечтают построить лучшую сеть в мире, а я хочу снизить энергопотребление. Так что нам придется искать компромисс», — заключает Блау.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями