Помимо сверхдешевых ноутбуков корпорация обращает пристальное внимание на смартфоны и устройства для коллективного доступа к Internet.

Microsoft уже реализует несколько проектов, нацеленных на активизацию применения мобильных телефонов в компьютерных приложениях и работы с так называемыми «микрофинансами» (предоставление сверхмалых кредитов). Мобильные телефоны оказали большое влияние на жизнь людей в развивающихся странах. Как утверждают в Microsoft, c их помощью фермеры, рыбаки и представители других сельхозпрофессий находят лучшие рынки и устанавливают лучшие цены для сбыта своей продукции. По телефону поступают также предложения о работе и заказы.

Президент Индонезии Сусило Бамбанг Юдойоно и Билл Гейтс обсуждают роль мобильных телефонов в развитии микрофинансирования населения

«Финансовые продукты станут гораздо доступнее для всех слоев населения, — заявил в середине мая в Джакарте председатель совета директоров Microsoft Билл Гейтс. — Финансовые микрооперации, выполняемые посредством мобильных устройств, — как раз та область, в которую Microsoft и фонд Gates Foundation вкладывают значительные средства».

Важность микрофинансирования объясняется тем, что жители развивающихся стран часто не имеют доступа к банковским кредитам, а если и получают их, то вынуждены платить огромные комиссионные, иногда достигающие 20–30% в день. Мобильные телефоны не только обеспечивают управление счетами, но и позволяют удостоверять личность, что крайне важно для финансовой сферы. Оператор мобильной связи может участвовать в проведении микроплатежей, используя собственную систему биллинга и лицевые счета абонентов.

Повышенное внимание к приложениям мобильных микроплатежей вызвано огромным числом владельцев сотовых телефонов: во всем мире оно оценивается в 3 млрд. По данным GSM Association и CDMA Development Group, сетями мобильной связи сейчас покрыта территория, на которой проживают почти 90% населения Земли.

В развивающихся странах сотовая связь получила особую популярность потому, что там хуже развиты проводные коммуникации. Частные пользователи и бизнес постоянно изобретают новые способы применения мобильных технологий. Например, в Индонезии, где 230 млн жителей разбросаны по 17 тыс. островов, правительство разрешило оплату некоторых услуг и счетов через мобильные телефоны. Президент Индонезии Сусило Бамбанг Юдойоно даже распорядился выделить специальный номер «9949» для отправки SMS лично ему. «На этот номер мгновенно поступила масса советов по решению проблем страны и жалоб на всевозможные проблемы. Но моя администрация со всем этим неплохо справляется», — заявил президент Индонезии, выступивший вслед за Гейтсом.

В Microsoft ищут способы подключения смартфона к телевизору, чтобы объединить вычислительные и коммуникационные функции первого с большим экраном второго и получить дешевый качественный доступ к Internet. Работа над аппаратом Fone+ началась несколько лет назад, и прототипы доказали, что такое устройство действительно способно снизить для бедных денежный уровень вхождения в компьютерные технологии.

«Сверхдешевые ноутбуки очень нужны, но для развивающихся стран они все еще слишком дороги, — заявил в недавнем интервью директор Microsoft по исследованиям и стратегии Крэйг Манди (он возглавляет и  проект Microsoft Unlimited Potential, направленный на ликвидацию цифрового разрыва между богатейшими и беднейшими странами). — Мы хотим создать условия, при которых каждый ребенок сможет иметь свой ноутбук, и за эту отдаленную цель нужно бороться. Мы — реалисты и понимаем, что с учетом количества детей, у которых вообще ничего нет, правительствам бедных стран очень сложно найти средства на приобретение для каждого ребенка даже такого ноутбука, стоимость которого не превышает 200 долл.».

Именно поэтому в компании работают над проектами типа Fone+ и MultiPoint. Последняя технология позволяет ученикам управлять с помощью персональной мышки своим курсором на экране единственного компьютера в классе. Вместо того чтобы за 200 долл. приобретать ноутбук для каждого ученика, можно купить один компьютер, проектор и 30 компьютерных мышей на класс.

Идея использования сверхдешевых ноутбуков для доступа к компьютерным технологиям школьников развивающихся стран принадлежит фонду «Ноутбук — каждому ребенку» (One Laptop Per Child Foundation, OLPC). Под его эгидой создана модель ноутбука XO стоимостью 188 долл. Предполагалось, что в нем будет установлена операционная система с открытым кодом, но в OLPC также изучают возможность использования Windows XP и облегченного пакета офисных приложений Microsoft.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями