Технология WiMAX является самой модной темой в мире связи. Производители, операторы и независимые эксперты сходятся во мнении, что в ближайшие годы именно сети WiMAX будут определять телекоммуникационный ландшафт многих стран.

 Принятие мобильной версии стандарта, присвоение сертификатов WiMAX Forum первым устройствам для фиксированных сетей широкополосного беспроводного доступа (ШБД), впечатляющие технические параметры таких сетей по сравнению с показателями систем 3G — все это добавляет оптимизма апологетам новой технологии. На столь радужном фоне от внимания многих пользователей ускользает, что WiMAX развивается и внедряется совсем не теми темпами, на которые рассчитывали ее архитекторы.

Много воды утекло за полтора года, прошедших после публикации нашего предыдущего обзора о WiMAX (см. «Сети», 2005, №8, статья «Год со стандартом»). И ход событий в индустрии ШБД позволяет сделать неутешительный вывод: реализация планов, начертанных поборниками новой технологии, явно пробуксовывает.

Планов громадье

А планы эти были грандиозными. Основной движущей силой WiMAX была и в определенной степени остается корпорация Intel. Столкнувшись с трудностями при поставках микросхем для настольных систем, в первой половине 2003 года Intel приняла новое стратегическое решение. Оно состояло в формировании рыночного сегмента, связанного с беспроводным широкополосным доступом. Ни абсолютная новизна продуктовой ниши, ни опасность конкуренции со стороны компаний, с которыми Intel раньше сталкиваться не приходилось, ни отсутствие опыта выпуска компонентов для оборудования операторского класса не могли остановить микропроцессорного гиганта. В 2004 году маркетинговая WiMAX-машина Intel уже неслась на всех парах. Необходимо признать, что безудержный оптимизм по поводу WiMAX имел под собой основания. Многие технические параметры протоколов и оборудования WiMAX, которые закладывались на стадии разработки технологии, со временем были реализованы на практике. Более того, участие Intel сыграло решающую роль в продвижении WiMAX. За последние годы в истории мира телекоммуникаций, пожалуй, не найдется другого примера столь стремительного взлета новой технологии от уровня идеи до стадии готового индустриального стандарта и сертифицированных коммерческих продуктов.

Окрыленная первыми успехами Intel строила амбициозные планы скорого превращения услуги ШБД в сетях WiMAX в своеобразный «ширпотреб». Однако выяснилось, что после вовлечения в развитие этого рыночного сегмента сначала десятков, а потом и сотен компаний для поддержания его высокой динамики стало недостаточно одного «локомотива» (даже такого гигантского, как Intel).

Вот как выглядели прогнозы развития индустрии WiMAX, представленные Intel на девятой конференции «БЕСЕДА» в начале июля 2004 года. Уже в 2005 году должны были увидеть свет стандартизованные беспроводные решения для «последней мили». В нынешнем году предполагалось развернуть многочисленные зоны доступа, обеспечить широкий охват пользователей услугами WiMAX в разных странах и интегрировать в ноутбуки адаптеры, поддерживающие мобильную версию WiMAX (стандарт 802.16e). В текущем году во всем мире должно было быть продано почти 6 млн таких ноутбуков, а в будущем году — приблизительно 20 млн. Другими словами, если бы эти планы сбылись, то уже через несколько месяцев каждый третий выпускаемый ноутбук поддерживал бы технологию WiMAX. Более того, в следующем году поддержка мобильной технологии WiMAX должна была появиться в карманных ПК.

Предполагалось, что во второй половине 2005 года сети WiMAX сделают реальностью фиксированный широкополосный доступ для дома и офиса. А в 2006 году пользователи должны были на себе испытать удобство функции Simplified Network Selection (SNS), позволяющей ноутбуку автоматически определять наилучшее соединение на расстоянии 2–3 км от базовой станции. Наконец, в первой половине 2004 года в недрах Intel зародился проект «Купол», который подразумевал, что к концу текущего года «WiMAX-купола» будут построены над крупнейшими городами мира.

Прохладный душ

Нельзя сказать, что подобные воздушные замки совсем не имели фундамента, но индустрия оказалась попросту не готова к предначертанным темпам.

Начать хотя бы с сертификации оборудования разных производителей на соответствие стандарту и совместимость друг с другом. Консорциум WiMAX Forum отодвинул на июль намеченную прежде на начало 2005 года сертификацию первых WiMAX-устройств, причем «полигоном» для испытаний была выбрана единственная компания — испанская Cetecom. Как бы оправдывая перенос сроков тестирования, руководство консорциума пообещало выдать первые сертификаты в сентябре 2005 года, чтобы уже в IV квартале первые сети WiMAX начали работать в режиме опытно-тестовой эксплуатации. Это позволяло надеяться на то, что в начале нынешнего года появятся полноценные коммерческие сети.

Увы, этим надеждам тоже не суждено было сбыться. О начале выдачи сертификатов WiMAX Forum объявил лишь в январе 2006 года. Первыми счастливчиками стали компании Aperto Networks, Redline Communications и SEQUANS Communications, получившие сертификаты на базовые станции PacketMAX 5000, RedMAX AN-100U и SQN2010 SoC соответственно, а также фирма Wavesat, представившая для испытаний клиентское устройство miniMAX. Все перечисленные продукты работали в частотном диапазоне 3,5 ГГц.

В выпущенном по этому поводу пресс-релизе WiMAX Forum отмечалось, что в середине января ожидали получения сертификатов еще 26 устройств разных производителей. Чтобы удовлетворить эти заявки, фирма Cetecom спешно расширяла число испытательных лабораторий. Кроме того, было решено, что со временем к процессу тестирования подключится еще одна организация — корейская TTA Labs.

К сожалению, к радикальному улучшению ситуации это не привело: за десять месяцев, прошедших после выдачи первых четырех сертификатов, к ним добавились только 24. К середине ноября 2006 года сертификаты WiMAX Forum получили 13 базовых станций и 15 абонентских устройств, выпускаемых компаниями Airspan Networks, Alvarion, Aperto Networks, Axxcelera, Proxim, Redline Communications, Selex Communications, SEQUANS Communications, Siemens, SR Telecom, Telsima и Wavesat. С учетом того, что в состав консорциума входят почти 400 компаний, приведенные цифры не впечатляют. В начале года, когда на рынке предлагались лишь четыре сертифицированных продукта, во всем мире насчитывалось свыше 150 опытных зон WiMAX, потенциально готовых к переводу в режим коммерческой эксплуатации.

В отношении сертификации существенен еще один момент. Соответствие стандарту 802.16d не гарантирует способности продуктов разных фирм корректно взаимодействовать друг с другом в одной сети. Для того чтобы частично снять эту проблему, WiMAX Forum намеревался в 2006 году проверять способность каждого продукта взаимодействовать с изделиями трех других компаний.

Вопрос о том, в какой степени реализовано это намерение, остается открытым. На сайте консорциума о результатах совместных испытаний нескольких продуктов ничего не говорится. Насколько можно судить по имеющейся информации, текущая сертификация если и гарантирует совместимость разных изделий, то лишь на уровне радиоинтерфейса. Дополнительные функции (вроде регистрации устройства в сети и обработки трафика сетевого уровня), которые играют важнейшую роль при работе оборудования в реальной сети WiMAX, пока остаются за кадром. Именно последним обстоятельством объясняется тот факт, что в России практически все сети ШБД позиционируются провайдерами как pre-WiMAX, хотя сертифицированное оборудование предлагается без малого год. Неподтвержденность совместимости устройств при использовании полного набора функций заставляет операторов быть особенно осмотрительными.

Мобильным курсом

Все сертифицированное оборудование предназначено для работы в сетях WiMAX, поддерживающих фиксированный доступ. И это — несмотря на то, что прошел почти год после принятия стандарта 802.16e, регламентирующего поддержку мобильных пользователей в сетях ШБД! В первоначальных планах Intel значилось, что уже в текущем году поддержка мобильности должна быть обеспечена, по крайней мере, в клиентских устройствах. Теперь рассчитывать на это не приходится.

Согласно одному из последних документов консорциума, первые устройства для мобильных сетей WiMAX появятся на рынке в конце текущего — I квартале будущего года. Во второй половине 2007 года за ними последует оборудование второго поколения, реализующее перспективные антенные технологии множественных каналов (MIMO) и формирования пучков (beamforming), что позволит дополнительно увеличить емкость и пропускную способность сетей WiMAX.

  

В консорциуме говорят, что первые сертификаты на устройства, поддерживающие стандарт 802.16e, будут выданы уже в начале следующего года. При этом тестирование предполагается проводить на двух площадках — в Cetecom и TTA Labs. В свете событий последних полутора-двух лет подобный оптимизм вызывает некоторую настороженность. При этом в разработку и производство оборудования 802.16e уже вовлечены десятки компаний. Некоторые выпустили устройства, соответствующие спецификациям 802.16e, хотя и не прошедшие независимого тестирования (для них используется обозначение pre-WiMAX). Кроме того, Intel представила вторую версию чипсета Rosedale, поддерживающего стандарт 802.16e, и сообщила, что в платформы Centrino следующего поколения, устанавливаемые на ноутбуках, также будут встроены средства 802.16e.

Осенью текущего года в тестовой лаборатории Bechtel Telecommunications в США, а затем в лаборатории Cetecom в Испании WiMAX Forum организовал два раунда масштабного тестирования WiMAX-продуктов разных фирм. В первом случае речь шла о мобильных сетях широкополосного доступа, а во втором — о тестировании совместимости оборудования для организации фиксированного доступа на уровне сервисов. Основное отличие этих испытаний от традиционных тестов, проводимых перед выдачей сертификатов, состоит в численности участников. Так, в первом тестировании на протяжении недели представители сразу 16 производителей (в том числе Airspan, Alcatel, Alvarion, Intel, Motorola, picoChip, Samsung и SEQUANS Communications) проверяли способность своих разработок взаимодействовать друг с другом в общей сетевой среде.

  

Важность сертификации оборудования Mobile WiMAX связана с тем, что в данном случае проблема совместимости оборудования разных фирм — гораздо острее, чем в сетях фиксированного доступа. Принципиальный момент — широкая доступность абонентских устройств, будь то компактные терминалы (мобильные телефоны, смартфоны, КПК и MP3-плейеры) или средства поддержки стандарта 802.16e в ноутбуках. Соответствующие устройства будут свободно продаваться — подобно сотням моделей мобильных телефонов в салонах сотовой связи. Надо ли говорить, что такой сценарий требует полной совместимости любых абонентских устройств с любыми базовыми станциями.

Отставание на мобильном фронте WiMAX может иметь куда более серьезные рыночные последствия, чем кажется на первый взгляд. Именно в поддержке мобильности кроется основной «конек» рассматриваемой технологии и именно мобильность позволит сетям WiMAX в чем-то дополнять сотовые сети мобильной связи, а в чем-то конкурировать с ними. Более того, как показывают технические отчеты, опубликованные консорциумом WiMAX Forum в сентябре текущего года, сети WiMAX выигрывают у сетей мобильной связи третьего поколения по целому ряду параметров (рис. 1 и 2). А это означает, что в местах большого скопления пользователей применение технологии WiMAX может оказаться предпочтительным (рис. 3).

Проблема заключается в том, что стандарты 802.11d и 802.11е несовместимы друг с другом (подробнее см. материал «WiMAX: многообразие в единстве» в этом же номере «Сетей»). Кроме того, мобильные сети WiMAX будут развиваться в два этапа. На первом, который в лучшем случае придется на 2007–2008 годы, нужно реализовать поддержку ограниченной подвижности пользователей, располагающих ноутбуками с встроенными средствами WiMAX. И лишь на втором этапе (а он возможен не ранее 2009–2010 годов) поддержка WiMAX будет обеспечена во множестве портативных терминалов, что позволит предоставлять услуги ШБД мобильным абонентам в подлинном смысле этого слова.

Такое развитие событий заставляет операторов откладывать планы коммерческого обслуживания мобильных абонентов в сетях WiMAX на среднесрочную перспективу. Интерес к новой технологии проявляет огромное число компаний. Среди них — традиционные и альтернативные операторы фиксированной связи, владельцы сетей мобильной связи 2G и 3G, поставщики услуг DSL-доступа и операторы сетей кабельного телевидения, виртуальные операторы мобильной связи (MVNO) и использующие нестандартизованное оборудование провайдеры сетей ШБД. Большинство из них пока занимаются предварительными испытаниями.

Скажем, отечественный оператор «Голден Телеком» приступил к тестированию мобильного варианта технологии WiMAX на базе оборудования Nortel. Такой выбор поставщика не в последнюю очередь связан с реализацией в устройствах Nortel технологии MIMO. Сообщается, что оператор намерен проверить возможность передачи данных между абонентскими устройствами и базовыми станциями на скорости 1–25 Мбит/с. Испытания должны завершиться к концу года.

Более показателен пример сотового оператора Sprint Nextel, третьего в США по размеру абонентской базы. В августе он заявил о выборе технологии Mobile WiMAX для развертывания национальной сети четвертого поколения, действующей в диапазоне 2,5 ГГц.

Местный рынок

В мае 2006 года исследовательская компания Maravedis, специализирующаяся на изучении мирового и региональных рынков ШБД, впервые опубликовала результаты анализа и прогнозы развития российского рынка широкополосного доступа и услуг в сетях WiMAX на 2006–2010 годы. Согласно оценкам Maravedis, в конце 2005 года в России насчитывалось примерно 65 тыс. частных и бизнес-пользователей сетей ШБД. Аналитики полагают, что к 2010 году их станет 867 тыс., причем каждый третий абонент (290 тыс. человек) будет задействовать сети WiMAX. Треть всех абонентов придется на Центральный федеральный округ, а другими перспективными регионами являются Санкт-Петербург, Самарская, Свердловская, Ростовская, Тюменская и Челябинская области, Краснодарский край, республики Татарстан и Башкортостан. Через четыре года приблизительно 60% пользователей сетей WiMAX будут частными мобильными абонентами, а остальные 40% — корпоративными абонентами фиксированного доступа из крупных компаний и сектора SMB.

На фоне размеров сегодняшней абонентской базы сетей сотовой связи и даже числа регулярных отечественных пользователей Internet приведенные цифры кажутся каплей в море. Конечно, прогнозы — вещь неблагодарная. Тем не менее приведенные оценки свидетельствуют о том, что аналитики Maravedis не рассматривают мобильные сети WiMAX в качестве серьезной альтернативы сетям 3G.

Определенный скепсис в отношении мобильных сетей ШБД выражают и российские провайдеры услуг беспроводного доступа. По мнению Алексея Сухова, технического директора Art Communications, ажиотаж вокруг Mobile WiMAX вряд ли оправдан. Во-первых, по оценкам Art Communications, развертывание сети WiMAX потребует от оператора больших инвестиций, чем построение инфраструктуры 3G с той же зоной покрытия и сопоставимыми характеристиками. Во-вторых, сообщения о более высокой спектральной эффективности WiMAX по сравнению с сетями сотовой связи нуждаются в поправках, связанных с условиями функционирования реальных сетей. В-третьих, для сетей 3G до сих пор не закрыт вопрос о новых приложениях, которые будут востребованы массовым абонентом. В еще большей степени с той же проблемой неизбежно столкнутся операторы мобильных сетей WiMAX.

По словам Сухова, компания Art Communications не рассматривает возможность выхода на рынок услуг мобильного ШБД даже после появления на рынке и сертификации соответствующего оборудования. Такая позиция обусловлена минимум двумя обстоятельствами. Во-первых, это стремительный рост спроса на уже предоставляемые услуги. Так, в московском регионе число абонентов Art Communications ежегодно удваивается. При этом изменяются запросы: если пару лет назад заказчиков интересовала пропускная способность нисходящего канала преимущественно в диапазоне 0,5–1 Мбит/с, то сегодня — уже в интервале 5–10 Мбит/с. Во-вторых, нельзя забывать о слабой конкуренции между провайдерами даже в Москве и Санкт-Петербурге, где аналогичные услуги предоставляют сразу несколько компаний.

На отечественном рынке услуг ШБД работают множество операторов. Часть из них входит в крупнейшие телекоммуникационные холдинги (МСС, предоставляющая услуги беспроводного доступа под брендом Alaris, «Комстар», «Синтерра», «Совинтел»), но подавляющее число компаний являются независимыми (Art Communications, Quantum, NetProvodov.Ru, Enforta, АСВТ, «Медиасети», «Инфосети» и др.). В общей сложности подобные услуги в разных регионах страны предоставляют более 200 провайдеров. При этом в небольших и средних городах развернутая таким провайдером инфраструктура обычно сводится к одной-двум базовым станциям, а сам сервис ШБД реализуется в дополнение к более «объемному» бизнесу предоставления услуг коммутируемого доступа либо доступа по домовым сетям. Как следствие, деятельность этого оператора обычно ограничена пределами одного города (или даже его части), а число абонентов составляет от силы 200–300 человек. В середине года в России не было ни одной национальной сети ШБД.

В условиях ограниченности абонентской базы и умеренных масштабов бизнеса подавляющего числа операторов логично предположить, что в данном сегменте неизбежна консолидация рынка. Аналитики Maraverdis прогнозируют, что этот процесс будет особенно активным в ближайшие три года. Приобретение телекоммуникационного бизнеса Netprovodov.Ru компанией Enforta можно рассматривать как первое указание на точность такого прогноза. В результате подобной консолидации национальный оператор сетей ШБД может появиться в России уже в 2009–2010 годах.

Среди других факторов, которые будут определять развитие рынка услуг ШБД в ближайшие годы, следует назвать проблему частотного ресурса, ценовые ограничения и законодательную базу. Сейчас для построения сетей ШБД, в том числе WiMAX, в России доступны частотные диапазоны 2,4; 3,5; 5,1; 5,2; 5,7–6,4; 10,5; 26 и 28 ГГц. Как известно, правая часть этого спектра требует от операторов существенных инвестиций в обеспечение необходимой зоны покрытия (из-за быстрого затухания сигнала на высоких частотах). А диапазон 2,4 ГГц уже активно используется (в том числе нелегально), а потому в крупных городах практически выведен из игры. С технической точки зрения наиболее перспективными представляются близкие к нему частоты 2,3–2,4 и 2,5–2,7 ГГц, но для освобождения этих участков спектра могут понадобиться несколько лет.

Некоторые отечественные сети ШБД, включая упомянутую Alaris, работают в 3,5-гигагерцовом диапазоне, ресурс которого тоже сильно ограничен. В итоге многие провайдеры обратили взоры на интервал 5–6,4 ГГц, в котором пока есть свободные частоты. Следует добавить, что все перечисленные диапазоны являются лицензируемыми.

Перспективы привлечения в сети WiMAX широкого круга абонентов зависят и от стоимости клиентского оборудования. По мнению аналитиков, о массовом распространении технологии WiMAX в нашей стране можно будет говорить лишь после того, как цена абонентских устройств составит примерно 100 долл.

В конце прошлого года Государственная комиссия по радиочастотам (ГКРЧ) выпустила специальный документ, регламентирующий технические параметры сетей WiMAX в России. Примечательно, что речь в нем идет исключительно о фиксированных сетях ШБД, что делает будущее сетей Mobile WiMAX в России еще более неопределенным.

И все же отметим, что «созревание» российского рынка широкополосного беспроводного доступа — не более чем вопрос времени. Сегодня его размеры более чем скромны, но динамика развития и рост запросов пользователей внушают оптимизм. Несоответствие сроков выпуска и сертификации оборудования WiMAX первоначальным планам маркетологов и прогнозам экспертов пойдет нашему рынку на пользу. Появившееся время можно использовать для подготовки и утверждения необходимых регламентирующих документов, высвобождения частотного спектра, разработки новых бизнес-моделей и независимого тестирования образцов оборудования. Развертывание сетей WiMAX, включая их мобильную версию, на российских просторах вполне реально при условии, что и регулятор, и операторы не будут сидеть сложа руки.


Разделяя ниши

По мнению Петра Кочегарова, генерального директора InfiNet Wireless, крупнейшего российского производителя оборудования ШБД, сегодня сети 802.16d и 802.16e представляют собой абсолютно разные рыночные сегменты. Прошлогоднее утверждение стандарта 802.16e рассеяло последние иллюзии относительно возможной совместимости фиксированных и мобильных сетей WiMAX. В результате сети, соответствующие спецификациям 802.16d, и предназначенное для них оборудование стали восприниматься как нишевые решения, которые призваны предоставить беспроводной широкополосный доступ корпоративным клиентам. Основной же интерес операторов и производителей переключился на возможность предоставления в сетях WiMAX мобильных услуг, которые могут привлечь огромную аудиторию частных абонентов.

Смену приоритетов можно наблюдать на примере самой InfiNet. Когда-то она намеревалась представить первые стандартизованные продукты для фиксированных сетей WiMAX в конце 2005 года и начать их продажи, самое позднее, во II–III квартале текущего года. Предполагалось, что эти изделия будут направлены на сертификацию в консорциум WiMAX Forum. Наметившийся разворот рынка в сторону Mobile WiMAX заставил скорректировать первоначальные планы. Хотя InfiNet имеет устройства, отвечающие стандарту 802.16d, их поставки до сих пор не начались. В то же время компания форсирует работы по выпуску изделий для мобильных сетей WiMAX и с данной целью подписала соглашение с производителем элементной базы picoChip. По словам Кочегарова, первую базовую станцию для сетей стандарта 802.16e его фирма может выпустить уже будущей весной.

Отмеченная переориентация, конечно же, не означает, что руководство InfiNet утратило интерес к фиксированным сетям ШБД. Более того, компания продолжает наращивать рыночный успех, достигнутый благодаря семейству продуктов SkyMAN. Количество устройств SkyMAN, выпущенных в текущем году, должно превысить 15 тыс., причем более трети из них будут отправлены на экспорт. Российский производитель имеет крупные контракты в Саудовской Аравии, Индии и Казахстане. Не исключено, что его разработки будут востребованы и в США при развертывании систем общественной безопасности.


Подготовка ко второму чтению

По данным Infonetics Research, появление первых сертифицированных устройств для сетей WiMAX стандарта 802.16d привело к резкому увеличению спроса. Только во II квартале 2006 года мировой объем продаж оборудования WiMAX составил 141 млн долл., на 107% превысив показатель I квартала. Согласно оценкам компании Maravedis, в текущем году объем российского рынка оборудования для сетей ШБД составит 45–50 млн долл. (в прошлом году он достиг 27 млн долл.), а к 2010 году вырастет до 365 млн долл.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями