Пакет продуктов 802.11a от компании Proxim
По количеству представленных продуктов для беспроводных LAN прошедшая в Лас-Вегасе выставка информационных технологий Comdex стала отнюдь не рядовым событием.

Корпорация Microsoft анонсировала свою программную платформу Tablet PC, причем большая часть этой технологии была представлена на действующих стендах. Компании Intel, Proxim, TDK и другие продемонстрировали базовые станции, сетевые интерфейсные платы и другие продукты стандарта 802.11a, предназначенные для беспроводных локальных сетей. Устройства данного стандарта используют диапазон 5 ГГц и обеспечивают пропускную способность 54 Мбит/с (то есть в пять раз большую, чем поддерживаемая современными продуктами стандарта 802.11b).

Главным виновником торжества на выставке стал альянс WECA (Wireless Ethernet Compatibility Alliance), устроивший на своем стенде ряд демонстраций. Как известно, WECA занимается испытаниями на совместимость различных технологий беспроводных LAN, присваивая прошедшим тесты продуктам значок Wi-Fi. По заявлению представителей WECA, отличительным знаком пятигигагерцевых продуктов, испытания которых будут проводиться с начала следующего года, станет лейбл Wi-Fi5.

Компания Intel выпустила новые сетевые продукты серии Pro/Wireless 5000, которые были впервые анонсированы 11 сентября. Данная линейка включает в себя беспроводные точки доступа (базовые станции), адаптеры для ноутбуков и настольных ПК, а также адаптер для карманных устройств. Сетевые интерфейсные платы позволят объединять клиентские устройства в одноранговые сети, а затем при необходимости соединять их с точками доступа, которые можно подключать к проводной LAN.

Другая фирма — Proxim — пополнила свой «портфель» продуктов для высокоскоростных WLAN точкой доступа Harmony 802.11a. В октябре Proxim выпустила сетевую интерфейсную плату для клиентских устройств с 32-разрядными портами CardBus. Кроме того, компания рекламировала ПО собственной разработки, позволяющее увеличивать пропускную способность сети 802.11 примерно до 100 Мбит/с.

В свою очередь TDK также представила интерфейсные платы CardBus и мини-PCI, поддерживающие максимальную пропускную способность 54 Мбит/с. В специальном «турборежиме» пропускная способность этих продуктов увеличивается до 72 Мбит/с.

По крайней мере два поставщика, Agere Systems и Cisco, не представили завершенных продуктов стандарта 802.11a, но сообщили, что ведут соответствующие разработки. Представители фирмы Cisco раздавали пользователям советы, касающиеся обеспечения безопасности беспроводных сетей и сообщили, что ожидают появления наборов микросхем для диапазона 5 ГГц, разрабатываемых ее дочерней компанией Radiata.

Фирма Agere, отделение Lucent, предложила вниманию посетителей выставки план выпуска устройств стандарта 802.11a и анонсировала бесплатное ПО, повышающее уровень защищенности ее беспроводных LAN на базе ORiNICO. Кроме того, была продемонстрирована точка доступа AP-2000, позволяющая пользователям плавно переходить с 802.11b на 802.11a. Одной из ключевых особенностей AP-2000 является возможность работы с операционной системой Windows XP со встроенной поддержкой усовершенствованных средств защиты беспроводных сетей, включенных в проект стандарта IEEE 802.11x.

Помимо того что сети 802.11a будут явно превосходить существующие беспроводные LAN по скорости, их достоинством может стать и цена. Ожидается, что сетевые интерфейсные платы будут стоить от 180 до 230 долл. Другими словами, потребители смогут создавать беспроводные локальные сети, которые будут впятеро быстрее существующих при всего вдвое большей стоимости. «Именно поэтому мы полагаем, что переход со стандарта 802.11b на 802.11a произойдет довольно быстро», — заявил Рич Ределфс, генеральный директор Atheros Communications, единственной компании, которая оптом поставляет наборы микросхем для продуктов стандарта 802.11a.

Компания Intersil, доминирующий производитель микросхем на рынке 802.11b, объявила в июне, что в конце нынешнего года начнутся поставки образцов набора плат Indigo с поддержкой быстродействия на уровне 54 Мбит/с. Другой производитель, Resonext Communications, также планирует приступить в конце года к прозводству микросхем стандарта 802.11a.

Поставщики микросхем наперегонки стремятся обеспечить в выпускаемых ими продуктах поддержку все большего числа возможностей, в том числе — рационализации производственных процессов, снижения потребности в электроэнергии. Они стараются повысить производительность и радиус действия своих устройств с помощью тонкой настройки антенн, улучшения качества сигнала и усовершенствования программ MAC-уровня.

Специалисты компании IDC, занимающейся рыночными исследованиями, прогнозируют быстрое распространение стандарта 802.11a. К 2004 году продукты на базе этого стандарта обгонят по объему продаж устройства 802.11b, а суммарный объем рынка WLAN достигнет 2,7 млрд долл.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями