Ценовой разброс на групповые системы видеоконференц-связи чрезвычайно велик, но в данной статье мы ограничимся рассмотрением критериев выбора таких решений для малого и среднего бизнеса.

ЗАДАЧИ ГРУППОВОЙ СИСТЕМЫ ВКС

Групповые системы ВКС, или групповые терминалы и приставки ВКС, — это абонентские комплекты, предназначенные для обеспечения видеосвязи. В состав системы входит кодек, отвечающий за кодирование/декодирование видео и звука, видеокамера и микрофон. Такие системы обычно устанавливают в отдельных помещениях, например, в переговорных комнатах. Их непременный атрибут — большой плазменный/ЖК телевизор или проектор для отображения участников видеоконференции.

Рисунок 1. Групповая система ВКС.Основное назначение групповых систем ВКС — обеспечить комфортное визуальное общение группы людей с удаленными собеседниками (см. Рисунок 1). В общем случае такой системе приходится решать две очень простые, на первый взгляд, задачи. Первая заключается в видеосъемке одних участников видеоконференции и передаче их изображения (вместе со звуком от микрофона) другим. Вторая состоит в отображении картинки на одном или нескольких ТВ (мониторах) и выводе звука на динамики телевизора или акустические колонки (через звукоусиливающую аппаратуру).

Однако в действительности эти задачи не столь просты. Например, изображение и звук необходимо предварительно сжать специальными кодеками и только после этого их можно отправлить по сети IP (реже ISDN) в соответствии с предусмотренными протоколами. На противоположной стороне информацию принимает другая групповая система ВКС, которой приходится выполнять еще больше операций: помимо декодирования видеоизображения и звука требуется восстановить потерявшиеся по пути следования или пришедшие с задержкой пакеты IP и синхронизировать видео со звуком. Кроме того, в комнате, где проводятся сеансы видеосвязи, может быть установлена еще одна видеокамера, например, для заднего плана, документ-камера или компьютер для демонстрации презентаций. Все эти данные тоже требуется сжимать, передавать, распаковывать, восстанавливать и синхронизировать.

Из сказанного очевидно, что групповые системы ВКС должны обладать большой вычислительной мощностью для обработки голосовой и видеоинформации в режиме реального времени, и поэтому они представляют собой сложные, с инженерной точки зрения, продукты.

ВИДЫ ГРУППОВЫХ СИСТЕМ ВКС

Групповые системы ВКС можно разделить на системы начального уровня и системы бизнес-класса. Первые предназначены для подключения к минимально необходимому для работы аудио/видеооборудованию и поддерживают в основном соединение «точка-точка». Вторые, как правило, более производительны, поддерживают высокоскоростные соединения и способны автоматически наводить камеру на говорящего. Кроме того, с помощью встроенного сервера многоточечной конференц-связи (Multipoint Control Unit, MCU) они позволяют организовать многопользовательские видеоконференции и обладают широким набором сетевых интерфейсов и аудио/видеопортов.

Принадлежность оборудования к тому или иному классу вовсе не означает, что одно обеспечивает общение более высокого качества, нежели другое. Выбор конкретного класса определяется только задачами, которые возлагают на систему ВКС. Например, если в компании требуется наладить видеосвязь между несколькими отделениями (офисами), но в многосторонних конференциях нет нужды, то использовать системы бизнес-уровня не имеет смысла.

Возможная структура корпоративной сети видеоконференц-связи для малого и среднего бизнеса приведена на Рисунке 2. Групповая система ВКС со встроенным сервером для проведения многопользовательских видеоконференций обычно располагается в центральном офисе компании. Она соединена с другими крупными офисами, где установлены групповые системы начального уровня, и/или с персональными терминалами ВКС, которыми пользуются некоторые сотрудники. Такая структура корпоративной сети видеосвязи позволяет, с одной стороны, организовывать все виды видеоконференций, а с другой — экономить на групповых терминалах.

Рисунок 2. Структура системы ВКС для малого и среднего бизнеса.

СТАНДАРТЫ ВКС: ПРАВДА И ЗАБЛУЖДЕНИЯ

В техническом описании любой групповой системы ВКС можно встретить длинный перечень поддерживаемых стандартов: видеокодеки, аудиокодеки, стандарты совместной работы с данными, связи и управления. Между тем, большая часть приводимых в описаниях характеристик не имеет практического значения. Для внедрения ВКС необходима поддержка ограниченного количества стандартов.

Видеокодеки. Полноценная работа любых групповых систем (независимо от производителя) возможна при поддержке всего лишь двух стандартов кодирования видео: H.263 и H.264. Первый (более старый) необходим для совместимости с более ранним оборудованием. Некоторые современные групповые системы ВКС со встроенным MCU используют H.263 при проведении многосторонних видеоконференций. Это связано с тем, что он менее требователен к аппаратным ресурсам, и переход на него часто осуществляется автоматически при увеличении числа участников.

H.264 — самый совершенный стандарт видеокодирования, представляющий собой дальнейшее развитие компьютерного формата mpeg4. Этот кодек стал стандартом де-факто практически для всех производителей систем ВКС. Он обеспечивает значительно более высокое качество изображения, чем H.263, при той же пропускной способности.

Прочие видеокодеки, поддержка которых заявлена производителями групповых систем ВКС, нужны, во-первых, для совместимости с более ранним оборудованием (кодек H.261), а во-вторых, для обеспечения максимально эффективной работы оборудования одной марки. Скажем, в ситуации, когда групповые системы ВКС различных вендоров по каким-то причинам (например, из-за большого числа участников) были бы вынуждены перейти с видеокодека H.264 на кодек H.263, системы одного производителя, возможно, смогут работать на другой, более совершенной разновидности этого стандарта: H.263+ или H.263++.

Аудиокодеки. Для обеспечения аудиосовместимости систем ВКС различных производителей во всех групповых терминалах должна быть реализована поддержка единственного стандарта кодирования звука —G.711. Этот алгоритм кодирования узкополосного звука (3,1 кГц) в канале 48, 56 или 64 Кбит/с обеспечивает лучшее качество звука по сравнению с другими аудиокодеками — не хуже, чем при обычной телефонной связи. Он обходится минимумом аппаратных ресурсов, но нуждается в значительной пропускной способности.

Все прочие аудиокодеки используют алгоритмы сжатия информации с потерями, что практически не влияет на качество звука, но при этом необходимая пропускная способность канала в 5-10 раз ниже, чем у G.711. Так, стандарт кодирования звука G.729 вполне подходит для использования в Internet — ему требуется всего 8 Кбит/с. Однако кодеки с сильным сжатием звука неустойчивы к потерям пакетов, а кроме того, для них характерна высокая сложность обработки звука и, как следствие, повышенная нагрузка на аппаратные ресурсы оборудования.

Прочие стандарты. Еще один важный стандарт — H.239, также известный как функция DualVideo, — позволяет параллельно с изображением участников передавать статичное, редко обновляемое видео (двухпотоковая передача): снимки с документ-камеры, слайды презентации, электронные таблицы или текстовые файлы с компьютера. Для вывода статичной «картинки» обычно используется отдельный монитор с высоким разрешением (1024х768 точек и выше). Без DualVideo видеоконференции не имеют смысла, поэтому с 2002 г. эта функция поддерживается почти всеми производителями оборудования для ВКС.

ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ГРУППОВЫХ СИСТЕМ ВКС

Каждая групповая система ВКС обладает широким набором технических характеристик. Какие-то из них по-настоящему важны, хотя неосведомленному пользователю могут представляться несущественными. Другие, наоборот, на первый взгляд, впечатляют, но реального выигрыша не дают. Что же означают те или иные параметры и каков их истинный смысл?

Дизайн. Как ни странно, но внешний вид групповой системы был и остается одним из ключевых критериев выбора: это оборудование всегда устанавливается на виду, подчеркивает статус организации и должно выглядеть соответствующим образом. Статистика мировых продаж свидетельствует, что «непрезентабельные» групповые системы ВКС не пользуются популярностью, даже несмотря на широчайший функционал или низкую цену. Именно поэтому все крупные игроки рынка уделяют внешнему виду особое внимание и даже прибегают к услугам сторонних дизайнеров.

Скорость соединения по IP. Значение этого параметра у групповых систем ВКС варьируется от 768 Кбит/с до 4 Мбит/с. Но так ли уж нужна поддержка высоких скоростей? Практика показывает, что независимо от используемого кодека скорость передачи видео никогда не превышает 768 Кбит/с. Более того, даже если видеоконференция проводится между двумя участниками, терминалы которых поддерживают скорости передачи до 4 Мбит/с, реальная скорость передачи вряд ли превысит 1 Мбит/с, поэтому качество изображения останется таким же, как и при 768 Кбит/с.

Совсем иная ситуация, если групповая система имеет встроенный MCU. В таком случае качество видео будет зависеть от максимальной скорости соединения по IP. Очевидно, что при общей скорости соединения, например, 2 Мбит/с, групповой терминал ВКС физически не сможет обеспечить проведение четырехсторонней конференции со скоростями 768 Кбит/с (3 х 768 Кбит/с ≈ 2,3 Мбит/с). Скорее всего, скорость передачи данных будет снижена до 384 кбит/с, а значит, пострадает качество.

Таким образом, для групповых систем начального уровня без MCU поддержка скоростей соединения по IP более 768 Кбит/с не дает реальных преимуществ. С другой стороны, большая скорость — это определенный запас на будущее, наличие которого позволит реализовать новые, более требовательные к пропускной способности стандарты путем простой «перепрошивки» оборудования.

Для групповых систем бизнес-класса поддержка высокой пропускной способности по IP — необходимость и залог того, что многосторонняя видеоконференц-связь будет иметь хорошее качество.

Скорость соединения по ISDN. У групповых систем ВКС скорость соединения по ISDN составляет от 384 Кбит/с до 2 Мбит/с. И это, пожалуй, самый малозначимый параметр для современных систем ВКС. Сеансы видеосвязи по телефонным каналам проводятся крайне редко, поэтому многие производители вообще отказались от поддержки ISDN в групповых системах.

Разрешение видео. В видеоконференц-связи имеется несколько стандартных разрешений видеосигнала: SQCIF (128x96), QCIF (176x144), CIF (352х288), 4CIF (704x576). Первые два (SQCIF и QCIF) обеспечивают слишком низкое качество изображения, чтобы их имело смысл использовать, а вот поддержка разрешений CIF и 4CIF обязательна.

Встроенный сервер MCU. Встроенные MCU не являются прерогативой систем бизнес уровня и обычно обеспечивают проведение видеоконференций от 4 до 9 участников. Как определить, MCU на сколько сторон будет оптимален? В первую очередь необходимо оценить реальные потребности. Глупо выбирать систему, MCU которой рассчитано на четырех пользователей, если у компании имеется восемь представительств по всей стране. При равном числе поддерживаемых участников лучшим выбором будут модели с наибольшей скоростью соединения по IP, поскольку они обеспечивают более высокое качество видеосвязи.

Видеовходы и видеовыходы. У любой групповой системы ВКС должны быть как видеовходы для подключения источников видеосигналов, так и видеовыходы для вывода видеоизображения. Однако, когда число одних достигает пяти, а других девяти, возникает резонный вопрос: зачем так много?

Большое количество видеовходов/выходов обусловлено наличием различных типов передаваемых видеосигналов. Наибольшее распространение получили композитный (разъем RCA) и S-Video. Несмотря на совместимость практически со всеми видами аппаратуры (ТВ, видеокамеры и т.п.), они обеспечивают самое низкое разрешение и качество. Поэтому во многих групповых системах вывод видеоизображения возможен также в виде более качественного компонентного сигнала (3хRCA разъема на канал). Кроме того, как уже говорилось, практически во всех системах ВКС поддерживается функция DualVideo, и в этом случае видеосигнал с компьютера передается в высоком разрешении через разъем DVI/XGA. Основные разъемы групповых систем ВКС приведены на Рисунке 3.

Рисунок 3. Основные разъемы групповых систем ВКС.

Для организации видеоконференции потребуется не менее двух видеовходов и двух видеовыходов:

  • один вход для подключения дополнительной видеокамеры;
  • один вход DVI/XGA для подключения ноутбука (проведения презентаций) или документ-камеры. В качестве дополнительных источников видеосигнала к групповым системам ВКС часто подключают DVD- или видеопроигрыватели;
  • один выход для вывода изображения с основной видеокамеры;
  • один выход DVI/XGA для вывода презентации и изображения с документ-камеры или компьютера.

При проведении крупных видеоконференций к дополнительным видеовыходам часто подключают мониторы ведущего инженера, обслуживающего сеанс ВКС, а также видеомагнитофоны или DVD-рекодеры, предназначенные для записи (протоколирования) конференций.

Высокая четкость (High Definition, HD). В последнее время особый интерес вызывают видеоконференции, обеспечивающие высокое качество изображения — с разрешением 1280х720 (стандарт 720p) или 1920х1080 (стандарт 1080i/p) точек.

Практически все ведущие производители систем ВКС уже выпустили оборудование с поддержкой HD. Однако спрос на подобные системы пока невелик по причине их дороговизны и высокой требовательности к пропускной способности, а реальный выигрыш от применения HD почти незаметен.

Дополнительные функции. Одна из наиболее полезных — автоматическое наведение камеры на говорящего в данный момент участника видеоконференции, изображение которого выводится на экран вместо общего плана помещения со всеми присутствующими в нем людьми. К сожалению, эта функция часто предоставляется за дополнительную плату.

Очень интересной, но практически не используемой является поддержка каскадирования. Она позволяет увеличить число участников видеоконференции за счет применения нескольких групповых систем ВКС со встроенным MCU. Такое решение имеет целый ряд ограничений, например, на экране отображаются не все участники, а только выступающие. Поэтому при необходимости проведения более многолюдных видеоконференций чаще всего устанавливают дополнительные MCU.

Нередко групповые системы ВКС обладают оригинальными встроенными функциями. Например, конференц-телефоны Polycom можно использовать в качестве внешних микрофонов. В групповых системах Tandberg имеется разъем USB для подключения беспроводного адаптера WiFi. А системы Aethra совместимы с Microsoft NetMeeting, их можно соединять по локальной сети с компьютерами и проводить конференции данных (Data Conference). Sony реализовала возможность записи конференции на карты памяти MemoryStick. А разъем USB у групповых систем ВКС производства AddPac обеспечивает подключение практически любых периферийных устройств.

СРАВНЕНИЕ ГРУППОВЫХ СИСТЕМ ВКС НАЧАЛЬНОГО УРОВНЯ

В этом разделе мы рассмотрим представленные на российском рынке модели групповых систем ВКС и выделим наиболее перспективные. Для анализа мы выбрали по две групповые системы начального и бизнес уровня пяти производителей: Polycom, Tandberg, Aethra, Sony и AddPac. Системы одного класса обладают схожими техническими характеристиками, но разной ценой, поэтому одной из ключевых задач сравнения является выявление моделей с наилучшим соотношением «цена/функциональные возможности».

Краткие характеристики систем начального уровня приведены в Таблице 1 (см. также Рисунок 4).

Рисунок 4. Групповые системы ВКС начального уровня: а) Aethra Vega X3; б) Sony PCS-1P; в) Polycom VSX 6000; г) Tandberg 550 MXP; д) AddPac VC-1000.

Aethra Vega X3. Все групповые системы Aethra работают абсолютно бесшумно по причине отсутствия вентиляторов. Система компактна и надежна, поддерживает все необходимые кодеки и стандарты, совместима с оборудованием других производителей. Недавно появившийся встроенный MCU поддерживает до четырех абонентов (видеокодек H.263). Что касается цены, то это самая дешевая модель среди рассматриваемых нами. Из дополнительных возможностей можно выделить интеграцию с сервисами NetMeeting. Aethra Vega X3 имеет небольшое число видеовходов и видеовыходов, однако в ряду систем начального уровня лишь она поддерживает подключение через DVI.

Sony PCS-1P. Данная модель самая функциональная, причем некоторые возможности отличаются от стандартных. В частности, имеется два входа XGA (опционально), поддерживается кодек MPEG-4 SP@L3 (к сожалению, его можно использовать только с системами ВКС от Sony), встроенный MCU предусматривает подключение до шести абонентов (видеокодек H.263), из нескольких систем можно организовать каскад. При весьма конкурентоспособной цене PCS-1P имеет лучшее соотношение «цена/функциональные возможности» в своей «весовой» категории. К сожалению, незначительные недостатки портят всю картину. И главные из них — непритязательный внешний вид и сравнительно высокий уровень шума.

Polycom VSX 6000. Групповая система VSX 6000 позволяет сохранить сделанные вложения в долгосрочной перспективе. С помощью конференц-телефона Polycom SoundStation VTX1000 можно построить систему аудиоконференц-связи, а потом расширить ее при помощи VSX 6000 до полноценной системы ВКС. При этом конференц-телефон интегрируется в структуру ВКС и служит в качестве внешнего микрофона. Из других особенностей можно отметить поддержку фирменного аудиокодека Polycom StereoSurround (используется только в системах Polycom). Главный минус системы — чрезмерно высокая цена. При этом модель не выделяется ни высокими скоростями соединения по IP, ни большим числом видеовходов (нет даже входа XGA для подключения ПК). Более того, VSX 6000 не отличается стабильностью в работе.

Tandberg 550 MXP. Как и все системы ВКС Tandberg, групповая система 550 MXP весьма надежна в эксплуатации. Но это, пожалуй, единственное достоинство данной модели, так как при минимальном функционале она имеет довольно высокую стоимость. Как следствие, Tandberg 550 MXP обладает наихудшим соотношением «цена/функциональные возможности». Наличие такой опции, как порт USB, ничего не меняет.

AddPac VC-1000. Компания AddPac — новый игрок на рынке групповых систем видеоконференц-связи. Система начального уровня AddPac VC-1000 предлагает любопытные (в чем-то несколько странные) возможности, но цена ее пока не объявлена. В частности, она обеспечивает наивысшую среди аналогов скорость соединения по IP — до 4 Мбит/с, при этом поддерживает не стандартное разрешение 4CIF (704 x576), а компьютерное VGA (640 х 480). Функция DualVideo (стандарт H.239) не реализована, но введены два новых, не совместимых с другими, видеокодека. Из аудиокодеков поддерживаются только самые популярные разновидности. Порт USB пригоден для подключения не только адаптера WiFi (как у конкурентов), но и разнообразной периферии: от клавиатуры и мыши до внешнего HDD. Все это наводит на мысль, что при разработке VC-1000 производитель решил сделать акцент на совместимость в первую очередь с собственными системами ВКС.

СРАВНЕНИЕ ГРУППОВЫХ СИСТЕМ ВКС БИЗНЕС-КЛАССА

Краткие характеристики оборудования бизнес-класса приведены в Таблице 2 (см. также Рисунок 5).

Рисунок 5. Групповые системы ВКС бизнес-класса: а) Aethra Vega X5; б) Sony PCS-G70 VP; в) Polycom VSX 7000s.

Aethra Vega X5. Как и модель начального уровня, Vega X5 отличает компактность, бесшумность и надежность. На наш взгляд, эта групповая система ВКС является самой стильной (к ее разработке привлекались итальянские дизайнеры). Она обладает наибольшей скоростью соединения по IP (до 4 Мбит/с) и встроенным сервером MCU на восемь абонентов. Кроме того, в Aethra Vega X5 реализована функция автоматического наведения камеры и уникальная опция выбора раскладки экрана. Последняя предусматривает 12 вариантов размещения «окон» на экране, в которых отображаются удаленные абоненты. По своей цене эта система наиболее доступна в своем классе и имеет лучшее соотношение цена/функциональные возможности.

Sony PCS-G70 VP. По сравнению с моделью начального уровня, Sony PCS-G70 VP обладает более привлекательным дизайном, надежностью в работе, максимальной (4 Мбит/с) скоростью соединения по IP. Она имеет девять видеовыходов (на все случаи жизни и еще три-четыре про запас). MCU поддерживает те же шесть абонентов, но зато добавлена функция автоматического наведения камеры. В целом отличия от PCS-1P невелики — главным образом, они состоят в устранении недочетов младшей модели. При этом стоимость выросла почти вдвое, что сделало PCS-G70 VP одной из самых дорогих систем бизнес-класса.

Polycom VSX 7000s. Компания Polycom является лидером рынка ВКС, однако возможности этой модели не впечатляют: скорость соединения по IP до 2 Мбит/с, встроенный MCU до четырех абонентов и собственный аудиокодек Polycom StereoSurround. Среднему функционалу соответствует средняя цена.

Tandberg 990 MXP. Как и мо-дель начального уровня, Tandberg 990 MX характеризуется высокой надежностью и посредственными возможностями, как у Polycom VSX 7000s (MCU до четырех абонентов, скорость соединения по IP до 2 Мбит/с). Внешний вид копирует младшую модель 550 MXP. При этом она оказалась самой дорогой среди своих аналогов, а потому обладает самым низким соотношением «цена/функциональные возможности».

AddPac VC-2000. Групповая система VC-2000 незначительно отличается от модели начального уровня. Помимо добавления MCU на четыре абонента было увеличено число видеовходов/видеовыходов, скорость соединения по IP по-прежнему предельная для систем такого уровня — до 4 Мбит/с.Предположительная стоимость этого группового терминала — около 170 тыс. руб. Таким образом, AddPac VC-2000 потенциально может стать самой привлекательной (с точки зрения «цена/функциональные возможности») групповой системой ВКС на российском рынке.

КРАТКИЕ ИТОГИ

Проведенный анализ позволяет выделить фаворитов среди групповых систем видеоконференц-связи на российском рынке. Если не принимать во внимание системы ВКС производства AddPac (они пока не появились в продаже), то среди моделей начального уровня выделяются Sony PCS-1P и Aethra Vega X3. Первая имеет несколько серьезных недостатков, с которыми не каждый пользователь будет мириться, а вторая — самую низкую цену среди аналогов при неплохих характеристиках. Среди моделей бизнес-класса наиболее привлекательной является групповая система Aethra Vega X5, поскольку она сочетает широчайшие возможности, стильный дизайн, надежную работу и лучшую цену в своем классе. Конкуренцию лидерам могут составить групповые системы AddPac, если покажут себя стабильными и надежными в работе.

Александр Скуснов — к.т.н., директор по методической работе «Учебного центра ИМАГ» группы компаний ИМАГ. С ним можно связаться по тел.: (496) 3627787, или электронной почте: info@emag.ru .

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями