Видеоконференц-связь все еще остается недешевой технологией и используется в основном менеджерами высшего звена. Между тем конференции через Web, благодаря своей опоре на Internet, могут стать доступным рабочим инструментом для более широкого круга специалистов.

Приглашение на конференцию, напоминание, регистрация, подтверждение, включение в работу, знакомые и незнакомые лица, приветствие, доклады, экран с презентацией, доска для пояснений, реакция зала, сессия вопросов и ответов — все как обычно, за тем лишь исключением, что для участия в мероприятии не надо никуда ехать и даже покидать свое рабочее место (фуршет, разумеется, также отменяется). И это не завтрашний день, этим пользуются уже сейчас. Речь идет о технологии проведения виртуальных конференций, под которыми понимаются три основных направления: аудиоконференц-связь, видеоконференц-связь (ВКС) и Web-конференции.

Чтобы команда работала эффективно, людям нужно тесно общаться. Учитывая этот факт, а также ценность такого ресурса, как время, организации все чаще прибегают к использованию конференц-связи. Той роли, которую в удержании внимания собеседника играют невербальные элементы — мимика, жесты, поза, интонация, тембр голоса, — посвящены многие психологические исследования. Их результаты свидетельствуют о следующем: во время телефонного разговора воспринимается в среднем около 20% информации, в ходе сеанса видеоконференц-связи — 60%, в процессе живого общения — 80%. Судя по этим данным, видеоконференц-связь хотя и не является полной заменой личной встречи, но весьма к ней близка с точки зрения плодотворности общения.

БАРЬЕРЫ РУХНУТ

Во всем мире виртуальные конференции стали комфортным средством обсуждения требующих немедленного решения вопросов бизнеса (особенно в компаниях с территориально разветвленной сетью офисов). Когда приводят доводы о необходимости внедрения конференц-связи, часто в качестве аргумента ссылаются на экономию командировочного фонда, однако специалисты по ВКС отмечают его второстепенное значение. Определяющим фактором при выборе средств связи оказывается потребность в срочном принятии стратегического решения: в бизнесе, политике, экономике, медицине.

При массе достоинств видеоконференц-связь обладает одним существенным недостатком — несмотря на падение цен на оконечное оборудование, которое произошло в основном за счет отказа от модулей ISDN, данная технология все еще остается недешевой, особенно с учетом затрат на эксплуатацию, где основную лепту вносит аренда выделенных широкополосных каналов. По этой причине ВКС по-прежнему пользуются менеджеры высшего уровня. А вот конференции через Web, организация которых требует меньших затрат, открывает путь для решения более широкого круга задач. Что отличает Web-конференц-связь? Главный акцент в Web-конференциях сделан на совместную работу с данными. Для организации встречи через Internet не требуется выделять специальное помещение, ее участники могут находиться в разных городах — главное, чтобы у каждого был в распоряжении ПК, вход в общедоступную сеть, гарнитура и, по желанию, недорогая Web-камера.

Как отмечает Сергей Каймин, руководитель направления мультимедиа-продуктов и услуг компании inCOMa, интеграция технологии конференц-связи на базе Web в корпоративную инфраструктуру позволяет использовать ее в крупных организациях в качестве инструмента коллегиального общения среднего управляющего звена и способна качественно изменить стиль его работы. Немаловажно, что подобные технические решения вполне по средствам компаниям практически любого масштаба самого различного направления деятельности.

С помощью Web-конференции сотрудники виртуального конструкторского бюро, например, могут совместно работать над реальным эскизным проектом, более быстро согласовывать решение, проще устранять разногласия и различные толкования, из-за которых возникают ошибки в проектировании, — благодаря тому что все участники видят один и тот же объект одновременно.

Виртуальные встречи при умелом использовании могут стать эффективным элементом маркетинга, резко повышающим объем продаж. Так, вывод нового продукта на рынок предполагает тесное взаимодействие представителей заказчиков, партнеров, аналитиков, прессы, а проведение презентаций в режиме конференц-связи позволяет сделать это с минимальными затратами.

Одно из наиболее эффективных применений конференц-связи на базе Web — их интеграция в систему управления дистанционным обучением (см. врезку «Обучение без границ»). Другая не менее перспективная область применения данной технологии — отделы по работе с персоналом и кадровые агентства. За рубежом конференц-связь на базе Web оказалась чрезвычайно востребованным сервисом в службах технической поддержки HelpDesk.

ТЕНДЕНЦИИ РЫНКА

Во всем мире услуги и продукты Web-конференц-связи последние несколько лет пользуются стабильным спросом. Как указывается в отчете WebMetric компании Wainhouse Research, в течение 2005 г. суммарная продолжительность Web-конференций возрастет на 75,5%. Различные по своему размеру и направлению деятельности компании отдают предпочтение этой технологии благодаря ее общей эффективности, простоте развертывания и быстрой окупаемости.

Специалисты Wainhouse Research прогнозируют, что объем продаж продуктов и услуг конференц-связи на базе Web достигнет свыше 1 млрд долларов в 2008 г. Рынок серверов Web-конференций, систем оперативной пересылки сообщений и определения статуса присутствия (Instant Messaging, IM/ Presence), а также серверов аудиоконференций отвоюет определенную долю рынка видеоконференций. По их оценкам, на протяжении четырех лет, с 2003 г. до 2006 г., ежегодные темпы роста рынка серверов Web-конференций и IM/ Presence будут составлять в среднем не менее 13%.

Приложения коллективной работы на базе Web поставляют многие производители, среди которых Citrix, IBM, Microsoft, Oracle, Polycom, а услуги конференц-связи через Web предлагают AT&T, Deutsche Telecom, Centra Software, Cisco Systems, InterCall, MCI, NTT, WebEx Communications и некоторые другие. Ряд производителей — Alcatel, Avaya, Cisco Systems, Nortel, Siemens, 3COM — выпускают решения для голосовой и Web-конференц-связи как часть линейки своих продуктов для телефонии. Cisco приобрела Latitude Communications, Avaya — Spectel, Alcatel — eDial, Inter-Tel — Lanktivity.

Зарубежные операторы связи устанавливают серверы Web-конференц-связи, подключают их к системе биллинга и предоставляют платные услуги, как правило, по кредитной карточке или по предоплате. WebEx, один из наиболее известных на этом рынке провайдеров, оказывает услуги на базе одноименной системы и из квартала в квартал демонстрирует стабильно высокие показатели роста прибыли. Так, в III квартале 2004 г. оборот компании составил 64 млн долларов, увеличившись по сравнению с соответствующим периодом 2003 г. на 31,2%.

Как полагают эксперты, нынешний год в отношении услуг Web-конференц-связи может стать переломным и для отечественных провайдеров. Пока же большинство из тех, кто специализируется на поставке оборудования и внедрении сетей ВКС, отмечают крайне низкий спрос на технологию конференц-связи на базе Web в нашей стране, хотя и связывают с ней определенные ожидания. По мнению Сергея Шаронина, президента группы компаний ИМАГ (дистрибуция оборудования конференц-связи, поставка решений под ключ), стиль работы с использованием конференц-связи более характерен для западных предприятий — именно их представительства в России стали первыми заказчиками на внедрение таких технологий. Среди организаций, заинтересованных в применении подобных систем, он выделил в первую очередь нефтегазовую отрасль.

Сергей Стегний, заместитель директора North West Group, полагает, что внедрение технологии Web-конференц-связи в нашей стране может поднять общую корпоративную культуру любой организации на качественно новый уровень. Корпоративная среда ИТ в силу своей разобщенной природы (каждый на своем рабочем месте занят выполнением профессиональных обязанностей) не способствует плодотворным контактам и совместному использованию информации. Участие же в Web-конференции, коллегиальное обсуждение проблем и выработка общего решения могут резко повысить эффективность бизнес-процессов внутри самой компании и должны благоприятно сказаться на формировании делового климата.

Михаил Виноградов, руководитель департамента систем ВКС в компании «Стэл-Компьютерные Системы», считает, что в России потребность в Web-конференциях может возникнуть в сфере маркетинга и продаж, в области дистанционного обучения, а также в сфере научно-технических разработок — по мере возрождения науки, промышленности, конструкторских бюро.

Екатерина Феоктистова, системный инженер Cisco Systems, полагает, что, хотя Web-конференции пока в России менее востребованы по сравнению с видео- и аудиоконференциями, спрос на данную технологию появится непременно. Поэтому она уверена, что недальновидно приобретать решение для развертывания конференц-связи, в которой не заложены столь перспективные возможности.

В качестве примера можно привести лишь единичные проекты реализации этой технологии в России, преимущественно в тех компаниях, которые специализируются на поставках и внедрении средств конференц-связи в России. Так, например, система Polycom WebOffice развернута в AVICON и North West Group, сотрудники inCOMa используют в качестве внутрикорпоративного средства общения систему Click-to-Meet от FVC, а в представительстве Cisco Systems применяется система коллективной работы Meeting Place.

Специалисты AVICON (российский дистрибьютор оборудования видеоконференц-связи) отмечают, что в нашей стране высшее управленческое звено традиционно придерживается административно-командного стиля работы как в государственном секторе, так и в коммерческой сфере. Поэтому одно из наиболее популярных применений технологии конференц-связи — доклады или планерки с одним председательствующим, несколькими отчитывающимися и оправдывающимися (условное название — «говорящие головы»). До сих пор многие руководители отдают предпочтение селекторной связи с использованием каналов тональной частоты. Они не нуждаются в совместной работе над документами, им более важно просто взглянуть на собеседника. В большинстве проектов по внедрению сети ВКС основной акцент делается на реализацию видео- или аудиопотоков, без поддержки совместной работы над данными.

Тем не менее в некоторых крупных проектах по внедрению сети ВКС системы Web-конференц-связи устанавливают в качестве дополнительного средства совместной работы над документами. Так, система Polycom WebOffice в полном объеме развернута в рамках проекта по внедрению территориально распределенной сети ВКС для Газпрома и его филиалов — это ключевые дочерние организации Газпрома: «Сургут Газпром», «Астрахань Газпром», «Оренгбург Газпром» и т. д. Проект реализуется компанией «Два ключа», оборудование поставляется компанией AVICON.

О проекте построения сети ВКС в компании ОАО «ЦентрТелеком» для организации многосторонних конференций, включающих обмен данными, рассказывается во врезке «Вооружение для оператора связи».

КАК ОРГАНИЗОВАТЬ МИТИНГ

Web-конференции, мгновенный обмен сообщениями, определение статуса присутствия (Instant Messaging/Presence), потоковые мультимедийные средства (Streaming media) — все эти технологии демонстрируют высокие темпы роста благодаря простоте использования и приемлемому уровню затрат.

Разнообразие сервисов Web-конференц-связи оказывается возможным во многом благодаря интеграции со средствами определения статуса присутствия и потоковыми мультимедийными средствами (IM/Presence и Streaming). Эти системы используют данные участников со статусом присутствия («доступен», «не доступен» — on-line, off-line) при отображении на экране списка персональных контактов, и таким образом еще до попытки установления связи можно оценить возможность успешного соединения. Предполагаемые участники оповещаются с помощью асинхронной переписки (e-mail) либо посредством интерактивного текстового режима (чата). Если общение в чате перерастает в потребность организовать конференцию, то это можно сделать динамически, прямо из чата. Механизм определения статуса присутствия пользователя, обмен текстовыми сообщениями и некоторые другие формы коллективной работы в режиме реального времени обеспечивают программные серверы IM&Presence Servers.

При наличии у пользователя подключенного к сети компьютера и браузера Web мультимедийные конференции могут быть доставлены при помощи потоковых мультимедийных средств. Например, выступление может быть проиллюстрировано с помощью презентации, которая передается посредством многопользовательской рассылки. В таком случае ресурсы сети задействуются более радикально за счет однонаправленной передачи аудио-потока и изменений данных от выступающего к слушателям. При этом обратная связь с аудиторией ограничивается текстовым диалогом, опросом или «индикатором настроения».

Отличие конференции на базе Web от традиционной видеоконференции состоит в том, что ее участники могут обмениваться графической информацией большого объема и получать практически синхронные голосовые комментарии при обсуждении документа, а сам обмен осуществляется посредством общедоступной сети Internet и не очень требователен к ресурсам сети, как, например, трафик видеоконференц-связи. (Как известно, требования к пропускной способности современных сетей ВКС на базе IP составляют от 384 до 2048 Мбит/с. Реализация таких проектов возможна лишь при обеспечении соответствующего качества и класса предоставляемых услуг QoS. По общедоступной сети Internet видеоконференция качественно работать не будет, для нее необходимая пропускная способность обычно гарантируется путем создания виртуальной частной сети IP VPN.)

При желании Web-конференция может поддерживать и передачу видеоизображения — тогда на рабочем месте пользователя придется установить небольшую Web-камеру, а провайдер должен позаботиться о видеосервере многоточечной связи (MCU). Коммутируемого соединения для получения видео приемлемого качества недостаточно, при наличии такой потребности лучше подключаться к Internet по выделенному каналу, поскольку пропускная способность канала при просмотре видео, например, с частотой до 30 кадров в секунду должна быть не менее 128 Кбит/с, а клиентский ПК иметь достаточно мощный процессор для сжатия видеосигнала.

Голос может быть передан с высоким качеством при наличии небольшой пропускной способности: каждому индивидуальному потоку потребуется полоса менее 8 Кбит/с (а совсем недавно модемное соединение 28 Кбит/с считалось недостаточным для аудиопотока). Сегодня потоковая передача голоса успешно сосуществует с пересылкой обновлений графических данных и доставляется каждому участнику Web-конференции, подключенному с помощью модема.

Рисунок 1. В устройстве Tandberg 1500 MXP интегрированы два экрана для отображения видеопотоков и данных.

Очень важная функция, поддерживаемая большинством развитых систем конференц-связи, в том числе через Web — контроль пропускной способности как телефонных, так и видеовызовов. Система позволяет определить для каждого участника индивидуальную скорость передачи с соответствующим качеством изображения. Например, может вообще запретить подключение нового абонента или использование видео, разрешить соединение с указанием максимально допустимой ширины полосы, если ресурс пропускной способности близок к исчерпанию.

Вообще говоря, видеоконференц-связь по IP предполагает не только передачу аудио- и видеопотоков, но также обмен файлами с возможностью их совместного редактирования всеми участниками конференции, для чего к протоколам H.323 добавлен протокол T.120, где регламентируются вопросы передачи данных. Однако он рассчитан на приложения, в которых акцент делается на общение, а данные выполняют лишь вспомогательную иллюстративную роль. Обмен графической информацией большого объема с помощью этого протокола происходит слишком медленно, со скоростью 34 Кбит/с. Дополнительно можно установить документ-камеру для считывания текста или рисунка, транслируемого как видеопоток, однако изображение документа будет передаваться взамен, а не в дополнение к изображению выступающего.

В некоторых случаях для передачи данных по видеоконференц-связи в топологии «точка—точка» используется терминальное оборудование с поддержкой режима Duo Video (Tandberg), Dual Video (Aethra), People+Content (Polycom). На каждом из концов соединения на скорости, например, 768 Кбит/с используются две камеры и два экрана — для воспроизведения видеоизображения и для отображения данных. В результате пропускная способность делится на две равные части — по 384 Кбит/с на каждый из потоков.

Рисунок 2. Sony PCS-TL50P экономит место на рабочем столе, заменяя собой два монитора.

В 2004 г. появились терминальные настольные системы Polycom VSX3000, Tandberg 1500 MXP, Sony PCS-TL50P, сконструированные по принципу интеграции «все в одном» — комплект из кодека, жидкокристаллического монитора, микрофона, колонок. Они совмещают удобство работы с экраном компьютера и возможность установления соединения для видеоконференции. Благодаря этим устройствам исчезает необходимость держать на столе одновременно два экрана — для данных компьютера и изображений участников конференции (см. Рисунки 1, 2, 3).

ЭТО ТАК ПРОСТО

Рисунок 3. На экране Polycom VSX 3000 могут одновременно отображаться данные компьютера и изображения участников конференции.

Так чем же привлекают услуги Web-конференц-связи? Прежде всего, простотой и доступностью. Через обычный браузер Web можно получить презентацию, размещенную на чьем-то сервере за тысячи километров, и, набрав телефонный номер, услышать к ней комментарий. В отличие от видеоконференций, которые всегда планируются заранее (scheduled), к Web-конференции можно подключиться динамически, на лету (ad-hoc). Кроме того, в некоторых системах встреча организуется путем звонка на выделенный номер. Такие конференции могут быть запланированы либо организованы без резервирования ресурсов (reservationless).

Если конференция планируется заранее, то ее ключевые ресурсы резервируются при помощи планировщика. Как правило, системы Web-конференций интегрируются с известными корпоративными почтовыми системами наподобие Microsoft Exchange и Lotus Notes, чей календарь и корпоративный справочник позволит создать новое мероприятие и разослать приглашения с автоматическим уведомлением. При резервировании ресурсов конференции можно заранее указать время ее начала и продолжительность, возможность продления или прерывания, необходимость записи для дальнейшего воспроизведения. Для предварительного ознакомления может быть предоставлено краткое содержание конференции и заранее подготовленные документы для предварительного просмотра. Как правило, для аудио-, видео-, Web-участников может быть заблаговременно выделено определенное количество портов для аудио- и видеосвязи на сервере MCU, в результате в едином реестре участников (buddy list) статус этих персон будет помечен специальным значком (например, экран или наушники).

Планировщик определяет права доступа каждого участника, при необходимости выдавая пароль. Ходом конференции обычно управляет модератор, функции которого может взять на себя основной докладчик. Благодаря этому участники встречи не станут перебивать друг друга. Например, будучи ограниченными режимом «слушать», они не начнут говорить, пока этого не позволит модератор. При желании можно воспользоваться функцией «прошу предоставить слово» путем набора комбинации цифр — у модератора появляется на экране соответствующее сообщение. Ведущий всегда видит список участников, при необходимости может их удалить или пригласить к беседе.

Среди специфических функций планировщика — создание конференции в чрезвычайных ситуациях. Система указывает, по каким телефонным номерам можно разыскивать абонентов из списка (функция Find Me). В случае такой необходимости при подключении к системе одного из участников производится автоматический обзвон всех остальных по указанным телефонам и адресам, пока не исчерпается список номеров.

Ряд функций предоставляет дополнительные удобства для работы с документами. Аннотирование позволяет добавлять письменные комментарии к документам, подписи к изображениям. Участнику конференции может быть передано право на редактирование: выделение цветом фразы, зачеркивание, исправление, рисование на интерактивной «белой доске», использование указки — все его действия будут видны остальным участникам встречи. Некоторые системы — например функция «переговорной» (meeting room) в Cisco Meeting Place — позволяют организовать подчиненные конференции: состав участников делится на группы, каждая из которых в течение определенного времени занимается собственной проблемой, а затем все возвращаются к обсуждению общих вопросов. Функция «постоянного присутствия» (continuous presence) предусматривает разделение экрана на несколько окон различной конфигурации. Ряд систем предлагает анимационные окна для демонстрации видео внутри презентаций PowerPoint.

При обсуждении можно провести голосование (функция polling). В результате у ведущего сразу же появляется сводная статистическая информация, например в виде диаграммы. Эти функции удобны для контроля студентов, социологического или маркетингового опроса, когда перед принятием решения необходимо выяснить спектр мнений. Если по каким-либо причинам кто-то не смог принять участие в конференции — все данные, включая аудио и видео, можно архивировать и впоследствии воспроизвести с использованием потоковых средств.

АРХИТЕКТУРА СИСТЕМЫ КОЛЛЕКТИВНОЙ РАБОТЫ

Большинство систем Web-конференц-связи построено на базе клиент-серверной архитектуры для осуществления синхронного обмена аудио- и графическим контентом. Как правило, Web-конференция состоит из двух параллельных потоков — на аудиоконференцию накладывается конференция для работы с данными, в рамках которой для доступа к данным используются браузеры Web (см. Рисунок 4).

Каждая система Web-конференц-связи предполагает использование локального программного клиента на компьютере участника в формате стандартного браузера Web. Как правило, когда пользователь заходит на портал с услугой «конференц-связь», система предлагает один раз скачать и инсталлировать на ПК клиентскую часть (с возможностью обновления клиента впоследствии). Обычно это апплет Java, который загружается динамически, на лету, в кэш браузера и не требует повторной загрузки при последующих входах в Web-конференции. Размер, функции и эффективность такого локального клиента у различных поставщиков и провайдеров услуг Web-конференций отличаются.

Метод ввода и преобразования графической информации, передаваемой участникам конференции, может варьироваться. В большинстве Web-конференций обычной практикой является пересылка презентации PowerPoint с клиентского места докладчика на сервер Web-конференции (хотя некоторые системы, например WebEx, обрабатывают и распределяют презентации прямо с клиентской машины). Базовые системы Web-конференций лишь транслируют слайды PowerPoint в статические растровые изображения форматов GIF и JPEG с потерей анимации и разрешения. Более сложные применяют язык описания объекта или DHTML для трансляции слайдов PowerPoint в графические объекты с сохранением высокого разрешения и представленных движущихся объектов. Графические объектно-ориентированные системы позволяют масштабировать разрешение слайдов, чем достигается удобство настройки индивидуального браузера участника и эффективное использование пропускной способности.

Совместная работа с приложениями основана на тех же принципах: базовые системы считывают и пересылают образ экрана выступающего, а более развитые поддерживают одновременное обращение к приложениям сразу нескольких пользователей.

Специфика работы Web-конференц-связи по сети Internet требует применения средств защиты, поэтому такие системы работают совместно с межсетевыми экранами, установка и настройка которых — задача нетривиальная. Если в беседе принимают участие абоненты из различных корпоративных локальных сетей, то у аудитории, которая находится за межсетевым экраном конкретной локальной сети, могут возникнуть сложности с доступом к ней. Более развитые технологии Web-конференц-связи снабжены различными механизмами, для динамического определения того, какая политика наиболее оптимальна для доступа через конкретный межсетевой экран.

Поставщики приложений Web-конференц-связи тратят значительные усилия на отладку своих клиентов, чтобы они могли работать с каждой новой версией браузеров ведущих производителей. Однако в большинстве реализаций систем Web-конференций разработчики относятся к стандартам не очень строго. Поэтому впоследствии, когда пользователи станут потребителями различных сервисов Web-конференций, на их компьютерах может появиться большое разнообразие клиентов Java.

СЕРВИРОВКА ДЛЯ ВИРТУАЛЬНОГО СТОЛА

Пакет Oracle Collaboration Suite 10g базируется на реляционной базе данных корпоративного уровня и сервере приложений J2EE (его появление на рынке ожидается в середине 2005 г.). В нем реализованы новые инструменты совместной работы в режиме реального времени (поддержка функций присутствия, мгновенных сообщений, голоса, Web-конференц-связи) и возможность управления корпоративным контентом. Продукт предназначен для совместной деятельности и управления контентом пользователей любых приложений, а также для работы с любой информацией в корпоративной среде.

В середине года Avaya приобрела компанию Spectel, которая стала частью подразделения систем связи этого производителя (до заключения сделки Avaya использовала продукты Spectel для внутренних нужд и перепродавала их по OEM-соглашению). В результате к ней перешли все права на ПО Meeting Exchange, полноценное приложение голосовой и Web-конференц-связи на основе SIP, полностью интегрируемое с мостами Spectel, серверами третьих производителей, платформами IP PBX, Avaya Communication Manager, приложениями реального времени от IBM/Lotus и Microsoft. Интеграция же с IP PBX Avaya позволяет перейти от конференции на шесть человек к гораздо более масштабным аудио- и Web-конференциям. Продукты Avaya полностью совместимы с продуктами третьих сторон (например, Microsoft MCS), однако компания предпочитает использовать собственный механизм присутствия, поскольку он ориентирован на центры обработки и другие специфичные приложения. Унифицированная платформа обмена сообщениями Modular Messaging 2.0 обеспечивает доступ к голосовым сообщениям через Microsoft Outlook, IBM Lotus Notes или стандартный браузер с ПК и телефона. Дополнительное ПО голосового доступа предоставляет возможность не только прослушивать сообщения электронной почты, работать с записной книжкой, осуществлять вызовы, проверять и делать заметки в календаре, просматривать задачи с помощью голосового управления, но и организовывать конференции.

Создав на базе приобретенной ею компании PlaceWare подразделение по разработке средств организации конференций и инструментов для совместной работы, Microsoft выпустила Office Live Communication Server, куда входят и IM, и сервер присутствия. В октябре 2004 г. компания представила клиента Live Communications нового поколения. Это полностью интегрированное решение с поддержкой мгновенных сообщений, расширенного присутствия, интеграции с голосом и видео на базе ПК. Интеграция с приложениями Microsoft Office обеспечивает доступ к контактам и позволяет запускать Microsoft Office Live Meeting или осуществлять телефонный вызов прямо из IM. Клиент получает улучшенные возможности для совместной работы, голоса, видео и запуска сеансов Live Meeting. Основными элементами Microsoft Office Live Communications Server (LCS) являются присутствие, шифрование сообщений, интеграция с Microsoft Office.

IBM/Lotus предлагает ПО для организации медиа-конференций — часть корпоративной платформы WorkPlace Family. Последняя представляет собой программную платформу управления для рабочей среды пользователей, содержит инструменты для совместной работы, приложения и ряд других возможностей. Разработанная на платформе SameTime, а теперь известная как IBM Lotus Instant Messaging и Web Conferencing служба IBM Lotus Web Conferencing Service (LWCS), в рамках которой объединены голосовая и Web-конференции, позволяет внедрить услугу конференц-связи в качестве утилиты или корпоративного ПО. Услуга будет предлагаться на базе подписки и платы за использование. При первом обращении к продукту участникам придется скачать апплет Java объемом 700 Кбайт. IBM намерена предоставлять и услуги ASP. Голос интегрирован с Web, что позволяет модератору контролировать его через Web-интерфейс IBM, и, таким образом, все, что видят участники, привязано к рассказу докладчика.

Компания Citrix Online, подразделение Citrix Systems, разработала продукт Citrix GoToMeeting для организации виртуальных встреч с помощью Web, на базе которого предлагаются услуги Web-конференц-связи с применением ценовой модели с фиксированной оплатой без ограничений на число конференций и дополнительной платы для подключающихся участников. Продукт получил ряд престижных наград за удобный интерфейс и простоту использования. Сервис совместной работы может быть развернут в течение нескольких минут через защищенный административный центр компании. Сервер пользовательских Web-конференций находится у провайдера и снабжен усиленными средствами безопасности, поэтому на стороне заказчика не требуется дополнительного оборудования, и никакое ПО не нужно инсталлировать.

О возможностях портала PolycomWebOffice можно прочесть во врезке «Лобби-портал для посетителей».

Некоторые разработчики средств IP-телефонии выпускают на базе своих платформ продукты для коллективной работы, включая приложения для организации конференций с богатым разнообразием функций и возможностей. Издание «Business Communications Review» определило своеобразный рейтинг продуктов ведущих производителей отрасли IP-телефонии. Продукт Multimedia PC Client 3.0 на платформе MCS 5100 (разработка Nortel) назван лучшим мультимедийным приложением; MeetingPlace 5. 2 — самым эффективным средством совместной работы, Advantage 1.0 — лучшим средством организации Web-конференций (оба продукта — разработка Cisco Systems); OpenScape 2.0 на платформе Siemens ICN — лучшим продуктом для поддержки функций присутствия.

Платформа MCS 5100 компании Nortel предоставляет возможности коммуникации и совместной работы из любого места, в любое время, обеспечивая доступ не только с настольных ПК, но также с помощью мобильных устройств. Кроме того, MCS 5100 предоставляет инструменты для программирования специализированных приложений.

Трудно представить способ совместной работы, который бы не обеспечивал пакет приложений Multimedia PC Client 3.0 на платформе MCS 5100. Это и мгновенный обмен сообщениями, и коллективная работа в чате, возможность заранее спланировать или подключиться к конференции на лету, средства работы с электронной доской и обмена файлами, функции Web Push и Co-Browse (в последнем случае пользователь посылает адрес URL, который открывает браузер Web на ПК адресатов, и пользователи могут просматривать страницы Web от имени других пользователей).

В последней версии Multimedia PC Client 3.0 добавлены расширенные функции присутствия — прежде чем пригласить предполагаемого собеседника к участию в конференции, его доступность можно проверить заранее. Функции персонализации обеспечивают управление вызовами и их отслеживание, подстановку изображения по номеру вызывающего абонента. Любой пользователь может настроить собственный «тихий час». В данном приложении улучшены возможности регистрации вызовов, добавлена функция вызова с помощью одного щелчка мыши, а также предусмотрены специализированные возможности для работы в режиме «менеджер/помощник». Функция Text-to-Speech поддерживает более десяти различных языков одновременно.

С февраля 2004 г. в результате приобретения компании Latitude Communications в арсенале Cisco Systems появилась система Meeting Place. Она реализует средства для проведения полноценных аудио- (штатная функция) и Web-конференций корпоративного уровня (Web-модуль MeetingPlace является дополнительным). Продукт подключается как внешний конференц-ресурс к системе Cisco Call Manager для проведения совещаний либо к телефонной сети общего пользования по каналам E-1 BRI. Он предоставляет интерфейс планировщика с возможностью создания шаблонов, оснащен развитыми индикаторами присутствия, позволяющими оценить, кто участвует в конференции, кто в данный момент говорит и т. д. Meeting Place обеспечивает возможность записи и синхронного проигрывания конференции, интерфейс управления ходом мероприятия. Для интеграции MeetingPlace с различными системами мгновенного обмена сообщениями, корпоративными почтовыми системами и планировщиками предусмотрены дополнительные программные модули.

Функции Web-конференции реализуются посредством дополнительного программного модуля, который в процессе голосового общения позволяет совместно работать с данными — просматривать любые открытые на настольном ПК документы, пользоваться режимом совместного редактирования, осуществлять одновременный доступ к приложениям и страницам Web, применять функции «белой доски». Ведущий может оценить реакцию аудитории, задать вопросы и получить ответы, провести статистический опрос.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

Распространению сервисов Web-конференц-связи препятствует целый ряд факторов, один из которых — психологический. Он связан с неприятием нововведений со стороны части персонала, неумением работать с интерфейсом, который подчас оказывается недостаточно дружественным и ставит в тупик потенциального участника виртуальной встречи. Разработчики знакомы с этой проблемой и стремятся сделать функции максимально простыми и понятными. Учитывая, как быстро интерфейсом сотового телефона овладели широкие массы населения, можно надеяться, что психологический барьер обращения к недорогим сервисам виртуальных встреч в скором времени также будет преодолен, тем более что необходимая техническая среда уже имеется в наличии.

Наталья Жилкина — научный редактор «Журнала сетевых решений/LAN». С ней можно связаться по адресу: nzil@lanmag.ru.


Обучение без границ

Значение дистанционного обучения, особенно в такой стране, как Китай, с его протяженной территорией и огромной численностью населения, неравномерным уровнем образования и рассредоточенными образовательными ресурсами, трудно переоценить. Компания ZTE разработала собственное решение — систему EduStation, которая эксплуатируется в семи учебных центрах страны. Она обеспечивает средства коллективной работы и предлагает возможности индивидуальной подготовки. Преподаватель и студенты, находясь в географически различных местах, могут работать в традиционной классной комнате, используя сетевое подключение и средства работы с аудио и видео. Наиболее эффективна технология получения образовательных услуг оказывается при применении средств Web.

Система обеспечивает оперативное присутствие на удаленных лекциях и обучение после занятий в режиме без использования интерактивного доступа, предоставляет полноценные средства для администрирования дневного обучения и создания структуры обучающей системы. Этот модульный продукт включает средства управления дистанционным обучением: интерактивную подсистему реального времени ViewCenter; мультимедийное обучающее программное обеспечение StreamCenter, работающее в соответствии с принципами «по запросу» и широковещательной рассылки; виртуальную школу EduCenter на базе Web. Интерактивные возможности позволяют вести дискуссии, транслировать вопросы и ответы студентов и преподавателя, выполнять работы в классе и осуществлять их контроль, руководить учебным процессом.

Ключевая технология интерактивной видеоподсистемы — видеоконференция. Этот телекоммуникационный компонент обучения в реальном времени включает конференцию с использованием видео, аудио и данных. В качестве каналов задействуются E-1, DDN V.35, спутниковые каналы, сети ISDN и IP. Широковещательная рассылка с применением спутниковых каналов предполагает поддержку протокола H.331. Ширина канала варьируется от 64 до 1920 Кбит/c, а скорость передачи — от 7 до 30 кадров/с.

Программное обеспечение интегрируется с Microsoft NetMeeting, обеспечивает полнофункциональную конференцию на базе протокола T.120 с возможностью совместного использования приложений, электронной «белой доски», средств передачи файлов, аудиокомментариев и видеоизображений.


Вооружение для оператора связи

Компания Huawei Technologies установила сервер конференции данных ViewPoint DCS в сетевом центре компании ОАО «ЦентрТелеком» в рамках проекта по построению сети видеоконференц-связи, реализованного в октябре 2004 г.

Сервер ViewPoint DCS позволяет организовать многосторонние конференции для обмена данными по открытому стандарту Т.120 с возможностью мгновенного обмена графическими и текстовыми сообщениями, пересылки компьютерных файлов, совместной работы посредством электронной «белой доски» и в компьютерных приложениях. Дополняя систему видеоконференц-связи ViewPoint 8000, сервер предоставляет участникам конференций возможность общаться сразу в трех средах: аудио, видео и данных, что делает их общение более естественным и насыщенным. Комплексное решение, включающее в себя систему управления услугами, средства авторизации абонентов и сбора статистики и биллинга, обеспечивает интегрированную услугу мультимедийных конференций для массового использования.

Мощность сервера достаточна для одновременной организации до 36 конференций данных на скорости 64 Кбит/с. При совмещении конференции данных с системой видеоконференц-связи скорость передачи, доступная для каждого участника конференции, может достигать 384 Кбит/с. В последнем случае доступ клиентов к серверу конференции данных осуществляется по каналам видеоконференц-связи, а значит, не ограничивается рамками сети IP, и может также быть организован по каналам сети ISDN, Е-1/SDH.

В качестве клиентского можно использовать любое устройство, удовлетворяющее открытой рекомендации МСЭ-Т Т.120. В частности, это может быть ПК с широко известной программой NetMeeting, входящей в состав операционных систем Microsoft Windows, а также с программным видеотерминалом ViewPoint OpenEye разработки Huawei Technologies, поддерживающим и функции клиента конференции данных.

Компания OAO «ЦентрТелеком» предполагает использовать установленное оборудование конференций данных в составе системы видеоконференц-связи ViewPoint 8000 для построения сети дистанционного обучения и предоставления коммерческих услуг.


Лобби-портал для посетителей

Приложение Polycom WebOffice — это портал конференций корпоративного класса, в котором интегрировано множество удобных сервисов для коллективной работы через Internet. Он позволяет получить совместный доступ к презентациям, документам, приложениям, страницам Internet, «белой доске», общаться с помощью голоса и видео, причем конференции необязательно планировать заранее. Продукт предоставляет средства мгновенного обмена сообщениями, групповые текстовые диалоги (чаты), инструменты для проведения опроса и множество других удобных сервисов.

Портал Polycom WebOffice имеет средства дополнительной защиты и позволяет организовать полностью изолированную встречу, ввести доступ по паролю, ограничить число участников. Встроенные средства шифрования имен пользователей и паролей посредством SSL, шифрование документов с использованием ключей различной длины обеспечивают безопасность сеансов.

При желании WebOffice может быть интегрирован с клиентом Microsoft Office Windows Messenger (WM), связанным с корпоративным приложением Microsoft Office Live Communication Server. Эта интеграция существенно расширяет возможности клиентов WM путем добавления видео и голосовых многопользовательских конференций бизнес-качества с применением протоколов SIP, H.323, H.320 и терминального оборудования для телефонных сетей, оснащенных поддержкой голоса и видео. При инициировании пользователем WM конференции она запускается и управляется посредством WebOffice Meeting Manager UI, предоставляя те же средства управления функциональностью голосовой и видеоконференции, что и в WebOffice. От двух до 120 участников могут осуществлять общение при помощи портала, причем не только пользователи Windows, но и Mac, и Linux.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями