Технологии конвергенции доступны, хорошо работают и, скорее всего, принесут невероятные прибыли наряду с новыми возможностями для потребителей и бизнеса.

Редакция журнала Communications Convergence

Первый год нового тысячелетия изменил экономическую и политическую картину мира. Телекоммуникации, а с ними и большинство компаний, специализирующихся на конвергенции, перестали котироваться на Уолл-стрит. После событий 11 сентября, повлекших за собой шок и ожидание новых угроз, дальнейшие перспективы бизнеса представляются неясными.

Даже беглый взгляд на состояние отрасли свидетельствует о том, что телекоммуникации, в том числе конвергентные, перестают рассматриваться в качестве наиболее перспективного вложения средств, как это было всего несколько месяцев назад. По иронии судьбы, отчеты о «коллапсе» телекоммуникационной отрасли поступали на рабочие столы брокеров, аналитиков и инвесторов в основном с помощью широкополосной связи, а сеть Internet, как и должно было быть, спокойно перенесла удар по инфраструктуре, вызванный разрушением зданий всемирного торгового центра, и последовавшие за ним пики трафика. Электронная почта, немедленный обмен сообщениями, беспроводный обмен короткими сообщениями и конференции по IP сразу после атак, даже вопреки перебоям в работе телефонной сети, обеспечили людям связь, а компаниям — функционирование. Службы CNN. com и MSNBC.com были постоянно открыты в одном из окон на компьютерах многих американских пользователей в течение последних трех месяцев. В предварительных отчетах говорится (и неудивительно), что 2001 г. станет поворотным годом для интерактивных магазинов.

Другими словами, несмотря на то, что популярность телекоммуникационных компаний на рынках ценных бумаг упала, вдруг оказалось, что эти технологии доступны, хорошо работают и, скорее всего, принесут невероятные прибыли наряду с новыми возможностями для потребителей и бизнеса. В 2001 г. я приобрел телефонный контракт на 2500 мин сотовой связи, телефон с поддержкой немедленного обмена сообщениями AOL, услуги цифрового и кабельного телевидения, а также коммутатор/маршрутизатор для подключения по 100BaseT каждой телефонной розетки в моем доме. Ежемесячные расходы на телекоммуникации/связь подскочили с 35 до 200 долларов. И такая тенденция характерна для каждой американской образованной семьи среднего класса и в каждой сервисной/информационной компании.

Из всего сказанного можно сделать следующий вывод: сегодняшний экономический спад, хотя и накладывает свои ограничения, не перечеркивает стремления отрасли к улучшению мира. Словом, мы полагаем, что все утверждения Кевина Келли, Джорджа Гилдера и др. касательно изменившейся и продолжающей меняться природы конвергентных технологий, остаются абсолютно верными. И считаем, что каждый разумный человек в состоянии найти этому убедительное подтверждение.

Ввиду таких надежд редакторы Communications Convergence с особенным удовольствием рассмотрели сотни новых или значительно изменившихся продуктов и услуг, появившихся на рынке в 2001 г., провели невероятно утомительный отбор и составили список из 15 победителей в номинации «Продукт года». Избранные победители охватывают большую часть основных категорий продуктов/услуг, относящихся к конвергенции: от широкополосных кабельных сетей до высокоуровневых и мощных операционных платформ для телекоммуникационных компаний; от систем CRM до беспроводных решений; от компьютерной телефонии до пакетных технологий.

Хотя выбор был субъективным, победителей объединяют схожие черты: неожиданные инновации, надежное исполнение, хорошее соотношение цена/качество (обычно выходящее за пределы ожиданий соответствующих рынков). Наши поздравления и аплодисменты.

СЕТЕВОЙ РАЗЪЕМ NJ100 ОТ 3COM

Новый продукт 3Com NJ100 Network Jack — это стандартная настенная лицевая панель с четырьмя портами 10/100 Ethernet, двумя дополнительными модульными разъемами под телефон (RJ-11) и/или вторым сетевым соединителем (RJ-45). Питание подается дистанционно с помощью технологии Power-over-Ethernet или локально путем подключения к компактному источнику постоянного тока на 48 В. Устройство вписывается в стандартные проемы и настенные модули. Для подключения к имеющейся проводке требуется лишь снять старую панель, обжимом закрепить штекер RJ-45 на конце какой-либо трассы кабеля Cat 5e, а затем вставить его в гнездо RJ-45 на задней панели (электрический порт для «каскадирования»). Индикаторы подтвердят наличие питания и связи с сетью. Все! Коммутатор поддерживает скоростные порты для всех ваших устройств (настольных и переносных ПК, периферии). Идеальный выбор для конференц-залов и смежных офисов. Его применение позволяет сэкономить труд, трассы кабелей, деньги пользователей и отвечает высоким требованиям к ресурсам. Следующие версии будут полностью управляемы и станут поддерживать маршрутизацию, DHCP и NAT, брандмауэр и т. д., а также беспроводную связь стандарта 802.11b. — Джон Джейншиг

AOL INSTANT MESSENGER ВЕРСИЯ 4.7.2480

Да, это «всего лишь» бесплатная, потребительская система немедленного обмена сообщениями. Но она присутствует на многих рабочих столах и сотовых телефонах американских пользователей. С ее помощью удаленные друг от друга сотрудники могут постоянно находиться на связи — общаться, проводить встречи, посылать друг другу адреса URL. Как выяснил Джон Джейншиг во время недавней поездки в Китай, AIM работает везде. 11 сентября, когда начались сбои в коммутируемых телефонных сетях общего пользования и сотовых сетях, AIM дала возможность нашим нью-йоркским коллегам связаться с их семьями. Как одно из наиболее часто используемых средств, эту систему можно назвать предвестницей бизнеса в век сближения технологий. И не забудьте о нулевой «цене»! — Джон Джейншиг

IP OFFICE ОТ AVAYA

Система IP Office компании Avaya предназначена для небольших организаций, ожидающих от конвергенции нечто большего, чем подключение компьютера по одному кабелю. IP Office — настоящий «офис в коробке», объединяющий голосовую систему на 100 аппаратов (с поддержкой телефонов серии Definity 6400), концентратор-маршрутизатор с восемью портами для сетей передачи данных, а также интерфейс глобальной сети T1/PRI. Однако это не только аппаратная система. Компания включила в комплект программное обеспечение Compact Business Center, систему автоматического распределения вызовов между 75 агентами и средство интегрированного обмена сообщениями для синхронизации голосовых и факсимильных сообщений с Microsoft Exchange. По замыслу создателей, данное программное обеспечение интегрируется в Office, не требуя установки дополнительного сервера NT для запуска бизнес-приложений, как продукты других производителей. В наличии также интегрированный шлюз H.323; когда компания будет готова к переходу на VoIP, она сможет подключить IP-телефоны Avaya.

В то же время IP Office компании Avaya ориентирован не только на предприятия малого бизнеса, но и на более крупные организации. Благодаря поддержке открытого стандарта Q.SIG филиалы могут связаться с собственной телефонной системой главного офиса вне зависимости от ее производителя. — Энди Грин

ПРОГРАММНЫЙ КОММУТАТОР CISCO 10200 ДЛЯ ШИРОКОПОЛОСНОЙ ТЕЛЕФОНИИ

Программный коммутатор BTS 10200 компании Cisco Systems пока не продается, но мы связываем с ним большие надежды. Его бета-версия уже интегрирована и применяется в центре управления сетью компании CLEC Cbeyond в Атланте. Поддерживая агрегацию трафика от шлюзов на несколько центральных АТС, продукт интегрируется со шлюзами SS7 для осуществления предварительной маршрутизации звонков другим абонентам сети или внешних звонков в сети PSTN LEC, IXC, обращений в операторские службы или службу E-911. Сигнализация вызовов от систем IAD компании Cisco на пользовательское оборудование производится с помощью MGCP; потоки мультимедиа передаются по протоколу RTP, а SIP на сервере отвечает за маршрутизацию голосовой почты и будущие серверы приложений. Коммутатор способен посылать команды IAD для генерации коротких или длинных гудков. Этот новейший из продуктов Cisco служит подтверждением усилий разработчика, направленных на создание строительных блоков под знаком AVVID для компаний различного уровня — от потребительского до операторского. — Эллен Мураскин

МЕДИА-СЕРВЕР CX4000 ОТ COGNITRONICS

С одной стороны, медиа-серверы можно назвать новинками, свежими цветами, выросшими на зеленых полях экосистемы программных коммутаторов следующего поколения. Но с другой, компания Cognitronics уже долгие годы поставляет устройства для предоставления голосовых сообщений по запросу (наподобие уведомления «этот номер больше не используется»). Поэтому, осваивая рынок медиа-серверов, компания не забыла и о возможностях мультиплексной передачи с разделением по времени.

Таким образом, новое решение CX4000 Network Media Server может работать по обе стороны шлюза IP. В ответ на обращение SIP он отправляет информацию в рамках сеанса RTP (кто сказал, что программируемым коммутаторам никогда не потребуется сообщить: «Этот номер больше не используется?»). Реагируя на сигнализацию TDM по основному каналу, он выдает соответствующее сообщение для каждого кода широчайшего спектра коммутаторов Класса 5.

В линейке CX присутствуют и несколько небольших медиа-серверов, однако CX4000 обеспечивает как наибольшую емкость (504 канала VoIP на одну плату при возможности использования до шести плат), так и наибольшую гибкость (каждую плату можно настроить для обработки VoIP, ATM, ISDN-PRI или T1/E1). CX4000 компании Cognitronics — это сетевой медиа-сервер для любых типов данных. — Роберт Ричардсон

EQUEUE ОТ EON COMMUNICATIONS

В настоящее время на рынке немало хороших многоканальных контактных центров, но мы решили выделить eQueue компании eOn Communications. Этот превосходный продукт отличается от других открытым исходным кодом. eQueue представляет все функции, необходимые для работы в мире коммуникаций, в котором все чаще взаимодействие осуществляется вне сетей PSTN; поддерживает ACD, IVR и УАТС, электронную почту, сетевые чаты, совместный просмотр страниц Internet, а также мониторинг и запись звонков. Подобное решение вы можете приобрести у многих компаний, однако лишь в случае с eOn вы также получите исходный код Linux, что позволит производить интеграцию с ПО любого уровня сложности.

Более того, компоненты продукта отличаются высокой модульностью, поэтому их можно использовать в любой требуемой комбинации. Наконец, хотя модульный продукт с открытым исходным кодом для телефонии до сих пор остается необычным явлением, данное решение не ново и проверено. Существующая платформа ведет свою родословную от Linux ACD, представленной компанией Cortelco еще в 1997 г. В настоящее время eOn поддерживает около 7000 клиентов, работающих с различными версиями базового продукта. — Роберт Ричардсон

WEBSPHERE VOICE RESPONSE SERVER ОТ IBM VOICE SYSTEMS

IBM Voice Systems номинируется на «Продукт года», благодаря наличию всех компонентов платформы для доставки контента приложений Web с помощью сайтов или голосовой связи. Прикладная логика и обработка, как для сайтов Web, так и для систем IVR, обеспечивается сервером приложений WebSphere. За основные речевые технологии отвечает сервер WebSphere Voice Server на базе собственной разработки компании IBM — продукта ViaVoice для распознавания речи и перевода ее в текст. А награда присуждается прежде всего недавно переименованному и обновленному серверу WebSphere Voice Response Server компании IBM с поддержкой технологии DirectTalk, перенесенной с платформы IBM DirectTalk IVR. Несмотря на то что интегрируемые Web-элементы данных и речи заимствованы у отдельных компаний, IBM обладает достаточным опытом разработок (в том числе в области речевых технологий), чтобы собрать их воедино. IBM Voice Systems основательно продвинулась в поддержке VoiceXML за счет упрощения с помощью средств разработки генерации кода, совместимого с версией 2.0.

Переход на WebSphere Voice Response Server позволяет повысить плотность инфраструктуры и поддерживать программные интерфейсы VoiceXML и Java. Кроме того, программное обеспечение WebSphere Voice Toolkit поможет разработчикам создавать посредством VoiceXML электронные приложения с голосовыми возможностями даже при минимальном опыте работы с распознаванием речи. Инструментарий содержит такие компоненты, как редакторы текстов программ VoiceXML, редакторы грамматики и средства создания фонетических транскрипций. — Эллен Мураскин

ПЛАТФОРМА CONVERGED COMMUNICATIONS PLATFORM ОТ INTEL

Будучи, возможно, одним из наиболее значительных новшеств 2001 г., платформа Converged Communications Platform компании Intel (ICCP) включает в себя аппаратные средства ПК, операционную систему, коммуникационные платы и промежуточное ПО для протоколов и программных коммутаторов. Чтобы превратить ICCP в телефонную систему или систему голосовой почты, шлюз IP-телефонии, хост IVR или другое решение, разработчикам достаточно добавить программное обеспечение (совместимое с CT Media). Сторонники канальных решений могут распространять платформу ICCP вместе с Artisoft TeleVantage CTM (программная система УАТС, голосовая почта, базовый контактный центр). Помимо поддержки CT Media, платформу можно оснастить для управления цифровыми или аналоговыми магистралями. Она также поддерживает коммуникационные ультраплоские решения Intel для выполнения ряда специальных функций, мультимедийные прикладные программные интерфейсы ECTF S.100 редакции 2, TAPI 3.0 компании Microsoft, дополнительные службы ISDN Supplementary Services и контроль звонков Q.931 компании Telcordia (Bellcore). Следующие версии будут также поддерживать ECTF S.410 R2 (JTAPI). — Джон Джейншиг

ПЛАТФОРМА MXP ОТ MOTOROLA

Многоцелевая платформа передачи пакетов (Multi-Service Packet Transport Platform, MXP) компании Motorola Computer Group, воплощенная в новом решении MCP3000, — это не просто большая стойка CompactPCI с 21 слотом, 18 из которых можно использовать для обычных или сетевых процессоров. В MXP компания Motorola отказалась от шины H.110 CT Bus на базе TDM, вместо нее теперь применяются четыре пакетных «канала».

Первым и главным каналом MXP между платами является объединительная плата PICMG 2.16 с коммутацией пакетов, питание на которую подается от плат коммутирующей матрицы компании ZNYX Networks. Плата PICMG 2.16, первоначально представленная и продвигаемая компанией Performance Technologies, в настоящее время уверенно завоевывает отрасль.

PICMG 2.16 не работает с ATM, поэтому второй канал системной архитектуры MXP — это высокоскоростная ячеистая сеть объединительных шин, которую компания Motorola разработала для поддержки ATM и frame relay. Не дожидаясь появления InfiniBand, вы можете с помощью этого решения построить систему с пропускной способностью 700 Гбайт/с (17 корпусов x 18 ультраплоских модулей x 2,5 Гбайт/с).

Третий «канал» платформы MXP — интеллектуальный интерфейс управления платформой (Intelligent Platform Management Interface, IPMI) компании Intel для создания интерфейсов к интеллектуальному аппаратному обеспечению, отслеживающему и управляющему такими характеристиками сервера, как температура, напряжение, вентиляторы и источники питания. Четвертым каналом стала волоконно-оптическая структура для распределенного хранения. — Ричард Зиппи Григонис

SCREAM ОТ NET.COM

Подумайте о «выделенной пропускной способности для речи и видео по IP». О «сквозных сетях VPN с шифрованием». О «сетевом брандмауэре». О «схватках в Quake с гарантированно низким временем реакции системы». Все эти дифференцированные услуги базируются на некоей комбинации пропускной способности, коммутации и распределении ресурсов. Покупатели готовы платить за это больше, чем за одну лишь пропускную способность без гарантий. Однако для проектирования, объединения, предоставления и взимания оплаты телекоммуникационным компаниям необходимо оживить имеющуюся инфраструктуру.

Серия платформ Scream для создания услуг компании Net.com направлена на решение данной проблемы. Устройство Scream 100 представляет собой многофункциональный, многопротокольный коммутатор IP/ATM с пропускной способностью 40 Гбит/с, возможностью работы на линиях OC-48 и поддержкой до 256 тыс. абонентских сеансов на шасси. За управление устройством отвечает встроенная машина UNIX. Эвристическое промежуточное ПО на базе конечных автоматов соединяет ядро с коммутатором таким образом, что изменения его настроек и правил могут быть внесены удаленно, на лету и синхронно для нескольких устройств. Ядро программирует коммутатор, затем отслеживает трафик и данные, возвращает записи CDR для биллинга и соблюдает гарантии пропускной способности в зависимости от контента. Интерфейс с открытым исходным кодом позволяет интегрировать Scream в системы формирования услуг, оперативной поддержки и биллинга, пользовательские внешние интерфейсы Web на базе самообслуживания и т. д.

Готовый к работе на центральных АТС, Scream 100 обладает меньшим размером (всего 50 см в толщину) и большими возможностями внутренней коммутации, чем многофункциональные коммутаторы главных конкурентов. А возможности создания услуг третьего поколения гарантированно выводят этот продукт в число лидеров. Будучи молодой компанией, Net.com тем не менее имеет солидный счет в банке и продолжает получать похвальные отзывы со стороны аналитиков. — Джон Джейншиг

СРЕДСТВО УВЕДОМЛЕНИЯ X-BUILDER ОТ PAR3

Рад представить вам службу уведомления X-Builder компании Par3 с ее дружелюбным графическим интерфейсом пользователя. С моей точки зрения, это идеальное приложение для управления базой данных абитуриентов колледжа. Если вдруг окажется, что истекает срок подачи документов, а в деле абитуриента отсутствуют их копии (плата за обслуживание, баллы SAT, рекомендации преподавателя, сочинение), она сама уведомит об этом, и у абитуриента хватит времени, чтобы раздобыть и выслать необходимые бумаги.

В очень дорогих школах с серьезным конкурсом наверняка найдутся средства для оплаты подключения подобных баз данных к Par3 через местный шлюз XTAP. Скорее всего, даже помощникам преподавателей понравится сайт Web в решении

X-Builder, позволяющий настраивать события, активизирующие рассылку уведомлений, их речевую или текстовую форму, переменные данных и их контекст. А если сообщение повергнет получателей в панику, один DTMF сможет направить исходящий звонок какой-нибудь доброй душе в приемной комиссии и, прежде чем она что-либо произнесет, успеет прошептать имя перспективного студента ей на ухо, а другой компонент DTMF в это время запустит систему IVR для оплаты по кредитной карте. — Эллен Мураскин

БЛОК УПРАВЛЕНИЯ МНОГОСТОРОННЕЙ СВЯЗЬЮ MGC-100 ОТ POLYCOM

Скажем просто: компания Polycom — лидер в области видеоконференций. Она сделала их недорогими и удобными для массового потребителя.

Однако технология, скрытая от пользователя, еще более впечатляюща: когда тысяча человек в университетах Швеции, Финляндии, России, Норвегии и Литвы решили посетить виртуальную конференцию TechNet Baltic 2001 в Стокгольме, множество используемых групповых систем видеокоммуникации Polycom ViewStation 512 и VS4000 удалось объединить благодаря замечательному узлу управления многосторонней связью MGC-100 компании Polycom.

Узел MGC-100 может работать как мультимедийный процессор и шлюз H.323 (IP), H.320 (ISDN) или H.321 (ATM). С его помощью системы с различными частотами кадров, скоростями соединения, алгоритмами звука, разрешениями экрана и сетевыми протоколами легко создадут прозрачные соединения. Пропускная способность портов может варьироваться в пределах от 56 Кбайт/с до 2 Мбайт/с. Устройство способно поддерживать новые стандарты по мере их появления (например, 3GPP) и взаимодействовать с множеством систем MGC.

Этот супергибкий узел управления многосторонней связью чрезвычайно отказоустойчив. Помимо возможности удаленной интерактивной диагностики, все его модули легкодоступны, самонастраиваемы и поддерживают «горячую» замену. Имеющиеся версии содержат до трех источников питания с распределением нагрузки и поддержкой «горячей» замены, а также NEBS-совместимое шасси. — Ричард Зиппи Григонис

ГРУППОВОЙ КОММУТАТОР TENOR MULTIPATH SWITCH ОТ QUINTUM

Групповой коммутатор Tenor MultiPath Switch компании Quintum первым из шлюзов VoIP предложил реальное решение проблемы QoS. Другие шлюзы проверяют сеть на перегруженность перед осуществлением звонка в расчете на то, что на время разговора ее состояние останется стабильным. Патентованная технология SelectNet компании Quintum позволяет динамически коммутировать текущие вызовы в сеть ТФоП. Абонентам никогда не придется столкнуться с ухудшением качества речи из-за потери пакетов или чрезмерных задержек. С помощью интегрированного средства H.323 для управления несколькими конечными точками IP сетевые администраторы смогут создавать высоконадежные сети VoIP с высокой степенью расширяемости. Для более эффективного использования пропускной способности в таких больших сетях технология PacketSaver компании Quintum позволяет объединять в одном пакете несколько вызовов VoIP. Аналоговая версия с восемью портами пригодится в небольших офисах, в то время как цифровая модель (T1/PRI) сможет направлять до 24 речевых каналов на центральную станцию УАТС. — Энди Грин

КОММУТАТОР ПРИЛОЖЕНИЙ ОТ SYLANTRO

Компания Sylantro создала программный коммутатор, однако позиционирует его как средство для продажи включенных в него приложений следующего поколения. Поэтому наиболее типичными покупателями коммутатора приложений Sylantro (как незатейливо назван этот продукт) станут аутсорсинговые компании вроде GoBeam. Она занимается продажей услуг IP-Centrex с впечатляющим набором дополнительных возможностей, однако «инструментальная панель» с дружелюбным интерфейсом на базе браузера для управления связью с рабочего стола получила большинство функций и элементов дизайна от Sylantro.

Для центров управления сетью телекоммуникационных компаний или провайдеров приложений коммутатор приложений Sylantro предоставляет базовый набор функций перевода и переадресации вызова, а также конференц-связь для систем УАТС вдобавок к учету звонков и их осуществлению путем одного нажатия. Более функциональные пакеты, также с интерфейсом на базе браузера, предназначены для различных типов клиентов. ComCierge представляет собой персонального помощника с легконастраиваемыми функциями наподобие «найди меня» и «следуй за мной» и персонифицированной обработкой звонков. Com Traveler, предназначенный для мобильной связи, поддерживает учет звонков и ускоренный набор в браузерах WAP. ComMerchant — не что иное как циклическая система автоматического распределения сигналов с идентификацией абонентов и музыкальным сопровождением во время пауз. Мгновенный удаленный офис ComRIO (Remote Instant Office) позволяет передавать внутрисистемные телефонные функции любым внешним мобильным или стационарным телефонам. Новый пакет под названием ComOffice способствует подключению пользовательского клиента Outlook к полному набору услуг телефонии. Мы не знаем, что предпочтительнее — совместная или раздельная продажа программных коммутаторов и приложений, но уверены в том, что данный набор предоставляет большие возможности. — Роберт Ричардсон

ШЛЮЗ EVOLVO ОТ UNIDEN

До появления компании Broadband Gateways рынок малых и домашних офисов оставался, по сути, не охваченным конвергенцией. Все изменилось с появлением созданного ею продукта Evolo. А после приобретения в прошлом году Broadband Gateways компанией Uniden последняя взяла бразды правления в свои руки. Evolo представляет собой домашний шлюз, объединяющий широкополосный модем ADSL (G.lite без разветвителя) с поддержкой стандарта домашних сетей HPNA — идеальный выбор для небольших компаний, которым необходим высокоскоростной доступ в Internet без затрат на прокладку кабелей. В отличие от других продуктов с наименее мощным речевым аппаратным обеспечением, Uniden щедро предлагает беспроводной модуль расширения на 2,4 ГГц, подключаемый к шлюзу Evolo. Это настоящая телефонная система с восемью портами с поддержкой голосовой почты, конференц-связи, идентификации абонентов. И она становится все лучше и лучше. При наличии на другом конце линии совместимого устройства DSLAM компании Jetstream или CopperCom, шлюз Evolo может коммутировать до девяти одновременных вызовов VoDSL. Когда вы будете готовы к переезду из домашнего офиса в настоящий, с кабелями Категории 5, возьмите Evolo с собой. Встроенный концентратор с пятью портами позволит вам работать в локальной сети Ethernet на 10 Мбит/c. — Энди Грин

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями