Источник: M. Scott Brauer

Профессор Массачусетского технологического института Пауло Лозано изобрел ионный двигатель, развивающий тягу 50 мкН. На Земле этого едва хватило бы, чтобы удержать тонкую бумажную полоску, а на орбите в условиях микрогравитации достаточно, чтобы двигать килограммовый кубический наноспутник из тех, которые в последнее время запускает NASA, — CubeSat. Как объясняет Лодзано, принцип действия двигателя позаимствован у деревьев — в них вода поднимается от корня вверх по сужающимся порам за счет капиллярного эффекта. Двигатель состоит из нескольких слоев пористого металла, и поры от слоя к слою становятся все уже. В самом низу находится резервуар с ионной жидкостью, верхний слой покрыт 500 металлическими наконечниками-излучателями, размещенными через равные промежутки. Размеры такого двигателя — всего 1 × 1 × 0,2 мм, прибавку в массе спутнику он даст весьма незначительную. Поэтому на борту наноспутника можно будет разместить сразу несколько ионных двигателей, что позволит ему маневрировать.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF