О суперкомпьютерах многие привыкли думать, как о машинах, которые стоят многие миллионы долларов и занимают места, как футбольный стадион. А под землей — километры и километры кабелей и охлаждающих систем.

В принципе, до недавних пор это было верно.

Компания Cray 17 сентября объявила, что совместно с Microsoft и Intel собирается выпустить настольный суперкомпьютер. Именно так. Он будет располагаться на столе. И что удивляет еще больше, его начальная цена составит 25 тыс. долл.

В суперкомпьютере Cray CX1 может быть до восьми узлов и до 16 процессоров Intel Xeon — двух- или четырехъядерных. Это будет первая система под маркой Cray на процессорах Intel. Объем внутренней системы хранения достигает 4 Тбайт, а памяти — 64 Гбайт на узел. Машина поставляется с предустановленной Windows HPC Server 2008, а также допускает установку Linux.

«Перед нами — пример того, как люди, вместо того, чтобы двигаться вперед, решили поступить наоборот, и свести суперкомпьютеры до уровня настольных систем, — считает аналитик Enderle Group Роб Эндерле. — Может оказаться, что нынешние пользователи суперкомпьютеров Cray будут их покупать, чтобы сделать работу на машине за 25 тыс. долл. и освободить ресурсы их суперкомпьютера за 25 млн долл. Это способ распределения нагрузки».

Как сообщает Cray, проведенные DARPA, агентством перспективных оборонных исследований Министерства обороны США, опросы выявили, что многие организации и отделы крупных фирм могли бы использовать в работе суперкомпьютеры, но им мешает их высокая цена и отсутствие собственных специалистов по суперкомпьютерам. В Cray заявляют, что CX1 разрабатывался с целью решения именно этих проблем.

«Исследования, проведенные IDC, показывают, что в течение последних пяти лет высокопроизводительные вычисления были одним из самых быстрорастущих рынков ИТ, и что рост в сегменте высокопроизводительных систем ценой до 100 тыс. долл. будет продолжаться», — пояснил ведущий аналитик IDC Эрл Джозеф.

По сравнению с этим, самый мощный в мире суперкомпьютер — IBM Roadrunner — стоит примерно 120 млн долл. Он работает в Лос-Аламосской национальной лаборатории. Это гибридная система из процессоров AMD Opteron и Cell, и летом этого года она вышла на постоянную скорость в 1,026 квадрильонов операций в секунду. Это почти в два раза быстрее, чем у следующего по скорости суперкомпьютера, IBM BlueGene/L, установленного в Ливерморской национальной лаборатории им. Лоуренса.

Спецификаций производительности на CX1 компания Cray пока не обнародовала.

Генеральный менеджер группы высокопроизводительных вычислений в Microsoft Кирилл Фаенов полагает, что у людей, работающих в финансовой, аэрокосмической, автомобильной отрасли, в науке и медицине, и которым необходимо проделывать расчеты для моделирования, требующие определенного уровня производительности, есть только два варианта действий. И оба они непросты.

«Можно либо попытаться получить доступ к высокопроизводительной системе, работая в крупной корпорации, либо купить систему и собрать ее самому», — пояснил он.

«CX1 — это универсальный набор оборудования и программ, который любой желающий может установить на собственном столе и включить в розетку, — добавил Фаенов. — При этом выполняется работа суперкомпьютера — но так, как если бы это был обычный ПК», — считает он.

Официальный выпуск Windows HPC Server 2008 корпорация Microsoft запланировала на наступившую неделю. Компания позиционирует эту систему как альтернативный Linux и Unix способ получить возможности высокопроизводительных систем по относительно невысокой цене. Microsoft никогда раньше не была крупным игроком на этом рынке.

Партнерство Microsoft и Cray не является эксклюзивным, и в Microsoft намерены вскоре рассказать о соглашениях с другими OEM-производителями систем, аналогичных CX1. Некоторые из них будут, вероятно, упомянуты на следующей неделе при выпуске Windows HPC, как заявил Фаенов, но подробности в Microsoft сообщать не стали.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF