Перспективная шинная технология для ПК

Уже одно только название технологии следующего поколения PCI Express, которая призвана ускорить обмен данными между компонентами персональных компьютеров будущего и должна прийти на смену сегодняшним столпам — PCI и AGP, вызывает недвусмысленные ассоциации с ростом производительности.

Разрабатывавшаяся в рамках Arapahoe Work Group под кодовым наименованием 3GIO, эта технология впервые официально была представлена под своим новым именем на конференции Microsoft Windows Engineering Conference в апреле. Рабочую группу составляли представители Compaq Computer, Dell Computer, Hewlett-Packard, IBM, Intel и Microsoft.

Коллектив авторов уже передал спецификации на рассмотрение совета ассоциации PCI-SIG — альянса, занимающегося разработкой открытых промышленных стандартов и утверждающего спецификации семейства PCI. До объявления официального решения, которое планируется опубликовать в июне, совет намерен ознакомить с этими спецификациями сотрудников 740 компаний, входящих в ассоциацию. По словам представителей PCI-SIG, выпуск ПК и периферийного оборудования, поддерживающего данную технологию, начнется в 2003 году.

Конечно, быстрее

PCI Express обеспечивает пропускную способность до 2,5 Гбит/с. Такая скорость идеально подходит для новых графических и сетевых плат, а также другого высокопроизводительного периферийного оборудования следующего поколения.

Нынешняя, уже устаревшая шинная технология Peripheral Component Interconnect позволяет осуществлять обмен информацией со скоростью 132 Мбит/с. Дальнейшее совершенствование графических плат потребовало от производителей более высокой пропускной способности по сравнению с той, которую могла предложить шина PCI. Так появился и начал развиваться новый стандарт внутренних коммуникаций Accelerated Graphics Port (AGP). Технология PCI Express предоставит разработчикам возможность обойтись без дополнительных аппаратных шин. Таким образом, в компьютере останутся только специализированные шины процессора, памяти и жестких дисков.

«Все эти компоненты используют свои индивидуальные шины, и дальнейшее повышение производительности ПК будет зависеть от того, позволяет ли универсальная шина вывести быстродействие остальных компонентов системы на надлежащий уровень, — отметил представитель Arapahoe Work Group Боб Грегори. — Мы должны обеспечить нужную степень масштабируемости и сбалансировать производительность, с тем чтобы гарантировать одинаковые темпы развития будущих процессоров и памяти».

По словам представителей PCI-SIG, технология PCI Express обладает достаточным запасом прочности и вполне способна удовлетворить потребности процессоров, работающих на частоте 10 ГГц.

Обратная совместимость

Как и другие удачные стандарты ПК, технология PC Express представляет собой заметный технологический скачок вперед, но не исключает при этом возможность использования уже существующего оборудования. Новые спецификации поддерживают и сегодняшний стандарт PCI. Наиболее вероятной формой реализации этой поддержки станет одновременное размещение на системных платах разъемов PCI Express и PCI. Вероятно, какое-то время шина PCI еще будет находить применение, точно так же как ранее это происходило с шиной Industry Standard Architecture (ISA). «Конструкция некоторых устройств и архитектура приложений не будут переделываться специально для PCI Express, — пояснил Грегори. — Шина PCI исчезнет сама собой, когда последние продукты начального уровня станут выпускаться с интерфейсом PCI Express».

В PCI-SIG в шутку замечают, что даже десять лет спустя люди еще вовсю будут обсуждать перспективы окончательного отказа от классической шины PCI.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями