Директор компании Crossroads Systems о будущем смешанных сетей SCSI/Fibre Channel

Чтобы не отставать от требований бизнеса, компании будут вынуждены искать новые внутренние и внешние источники развития систем хранения и совершенствования средств управления ими.
Брайан Смит, генеральный директор компании Crossroads Systems

Еженедельник Network World регулярно проводит в различных городах США встречи с пользователями, посвященные проблемам организации сетевого хранения данных (подробнее об этом можно узнать, посетив сайт www.nwfusion.com/townmeeting). Старший редактор Network World Дэни Коннор отобрал несколько вопросов, задававшихся участниками одной из таких встреч, и предложил ответить на них Брайану Смиту, генеральному директору компании Crossroads Systems, выпускающей маршрутизаторы систем хранения с интерфейсом Fibre Channel.

Каким вы видите будущее смешанных сетей SCSI/Fibre Channel?

Технология SCSI используется уже длительное время и вполне устраивает многих корпоративных заказчиков. Мы намерены продолжать поставки оборудования SCSI в течение еще семи лет. Вместе с тем мы видим, что Fibre Channel позволяет решать многие проблемы. Две технологии взаимно дополняют друг друга, и мы собираемся еще долго поддерживать маршрутизацию между этими двумя средами.

Тем не менее системы хранения (storage area network — SAN) неизбежно выйдут на более сложный уровень, поэтому в наших планах появляется маршрутизация соединений с глобальными сетями, приставками, компьютерами System/390 и системами Infiniband. (Infiniband — это спецификация серверной подсистемы ввода/вывода нового поколения, которая включает в себя несколько коммутируемых каналов для маршрутизации данных, циркулирующих между периферийным оборудованием и процессором.)

Вы говорили о возможных областях применения технологии Fibre Channel, где она будет действововать наиболее эффективно. Что это за области?

Во-первых, это резервное копирование данных без участия локальной сети: пользователи переносят из сети компьютеров в сеть хранения ресурсоемкие операции копирования и восстановления данных, высвобождая при этом от 30 до 40% пропускной способности локальной сети. Данные перемещаются в среду, в которой резервное копирование сможет выполняться примерно в десять раз быстрее.

Следующим шагом в том же направлении может стать резервное копирование без участия сервера. Используя уже существующие сети хранения, можно повысить эффективность процессов резервного копирования и восстановления.

Прогресс в области оптических коммуникационных технологий даст возможность держать удаленные копии данных за тысячи миль от своего местоположения.

Какие усовершенствования необходимы для того, чтобы оборудование сетей хранения превратилось в массовый товар и его можно было планировать, устанавливать и обслуживать без привлечения специалистов-консультантов?

Главное — это обеспечение взаимодействия. Подобные решения должны работать друг с другом и сравнительно просто настраиваться. Существенное значение будут также иметь инструменты интерактивной настройки конфигурации. Наконец, потребуются средства управления инфраструктурой сети хранения, без которых она не сможет адекватно функционировать. ИТ-персонал должен будет в полной мере освоиться с работой в сетях хранения; программные средства управления окажут им в этом неоценимую помощь.

В чем для пользователей состоят отличия услуг, предлагаемых локальным центром данных, от услуг центра данных, доступного через Internet?

Сети хранения станут главным стимулом дальнейшего роста Internet. Чтобы не отставать от требований бизнеса, компании будут вынуждены искать новые внутренние и внешние источники развития систем хранения и совершенствования средств управления ими. Выбор между локальным и внешним хранением информации будет осуществляться на основе таких критериев, как бизнес-модель, используемая той или иной компанией, и стоимость услуг.

Какие аргументы способны убедить руководство компании санкционировать приобретение сети хранения?

Необходимо принимать во внимание целый ряд аспектов, каждый из которых в конечном итоге упирается в проблемы управления, вызываемые быстрым ростом подсистемы хранения. Как вы знаете, объем приобретаемых ресурсов хранения с каждым годом удваивается. В результате на ИТ-персонал ложится нелегкое бремя управления этими ресурсами.

В такой ситуации перед компанией встает простая альтернатива: хочет она остаться в бизнесе или нет. Рассмотрим, например, резервное копирование данных без использования локальной сети. Во сколько компания оценивает свой информационный капитал? Обеспечение его защищенности и доступности с помощью резервного копирования — обязательное условие нормальной работы.

Сети хранения позволят вдесятеро повысить скорость процедуры резервного копирования, причем стоимость сети распределяется на большее число серверов, так что она обойдется гораздо дешевле и при покупке, и в процессе эксплуатации. Сети хранения обеспечивают больше контролируемых ресурсов внешней памяти в расчете на одного сотрудника ИT-службы и позволяют организации масштабировать рабочую конфигурацию параллельно расширению системы хранения, так что рост расходов оказывается гораздо ниже линейного. Иные решения потребуют таких моделей затрат на управление, которые вряд ли кому-нибудь будут по средствам.

Собирается ли компания Crossroads выходить за рамки рынка маршрутизаторов и осваивать, например, рынки коммутаторов или средств управления хранением данных?

Маршрутизаторы для систем хранения — это основная часть нашего сегодняшнего бизнеса. Тем не менее мы сформировали коллективы специалистов, которые будут заниматься разработкой и маркетингом решений еще четырех категорий. Первая из них — поддержка глобальных сетей, которая позволит развертывать сети хранения на обширных территориях, используя технологии ATM или Gigabit Ethernet.

Вторая область наших новых интересов — приставки: на базе нашей платформы маршрутизации и дополнительного ПО, устанавливаемого в сети хранения, будет реализовано резервное копирование данных без участия сервера.

Третья область деятельности связана с необходимостью подключить хранилище данных к мэйнфрейму. Для этого нужно будет построить «толстый» канал доставки данных. Сегодня вас связывает с мэйнфреймом тонкая ниточка ESCON.

И наконец, в наших планах — создание платформы маршрутизации данных для систем на базе Infiniband. Мы намерены связать Infiniband с миром систем хранения.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями