Интервью с генеральным конструктором легендарного семейтва компьютеров

Фрэнк Солтис: «Платформа AS/400 до сих пор воспринимается не совсем так, как нам бы хотелось»

Главный конструктор компьютеров семейства IBM AS/400 доктор Фрэнк Солтис уверен, что одна из самых знаменитых и почитаемых платформ имеет все шансы занять достойное место в мире электронной коммерции. В интервью старшему редактору еженедельника InfoWorld Майклу Визарду Солтис рассказал о роли, которую, по его мнению, AS/400 будет играть в процессе перехода клиентов к электронному бизнесу.

В условиях новой экономики доминируют такие платформы, как Solaris, Linux и Windows 2000. Однако для компаний, придерживающихся традиционных методов ведения бизнеса и уже давно утвердившихся на рынке, AS/400 по-прежнему остается одной из наиболее популярных платформ. В каком направлении будет развиваться AS/400 при движении таких организаций к электронному бизнесу?

Очевидно, наиболее быстрыми темпами развиваются системы класса В2В. Посвященные им публикации не сходят со страниц газет и журналов. Для обеспечения соответствующей деятельности нужны мощные серверы, способные обрабатывать большие объемы транзакций. Вот почему платформа AS/400 объективно занимает здесь одну из ведущих позиций. Речь в данном случае идет не о путешествиях по Всемирной паутине, а о развертывании систем, которые могли бы справиться с огромными потоками транзакций.

Для реализации подобных функций у IBM имеется две платформы. Первая — это мэйнфреймы, а вторая — AS/400; ее я бы счел даже более подходящей из-за относительной простоты интеграции в информационную систему компании и экономии, достигаемой за счет сокращения обслуживающего ИТ-персонала. Поэтому именно здесь мы и сосредоточили свои основные маркетинговые усилия.

Приходится ли клиентам пересматривать свои потребности в инструментарии и платформах по мере развития электронного бизнеса?

Да, зачастую именно так и происходит. Они все чаще поглядывают в сторону AS/400 и Unix, оценивая возможный переход на новые технологии в связи с перестройкой своего бизнеса. На мой взгляд, каждый производитель должен оглянуться назад и... предложить рынку что-то новое.

Что еще можно сказать об особенностях перехода к ведению электронного бизнеса на базе той или иной серверной платформы?

Сегодня клиенты стремятся объединять серверные ресурсы для более эффективного решения стоящих перед ними задач. Здесь у AS/400 хорошие перспективы, и мы уже имеем опыт построения достаточно больших систем. Наши инженеры напряженно работают над увеличением масштабируемости, поскольку интерес к большим системам и их связыванию непрерывно растет.

Большинство рассматривает AS/400 как классическую клиент-серверную платформу. Насколько в данном случае сложившийся образ соответствует действительности?

AS/400 до сих пор воспринимается не совсем так, как нам бы хотелось. Но мы видим также, что большая часть реального бизнеса в сегодняшнем мире, как бы вы его ни оценивали, сосредоточена в руках традиционных клиентов, которые начинают постепенно модернизировать и обновлять свои платформы. И здесь AS/400 имеет очень устойчивые позиции. Если же вы побеседуете с представителями делового мира, окажется, что очень многие из них хорошо знакомы с AS/400. Поэтому утверждать, что данная платформа мало кому известна, можно лишь, если речь идет о человеке с улицы.

Какое влияние на AS/400 оказали новые Web-технологии?

Оценивая то, что произошло в IBM за последние годы, можно заметить, что основные усилия были сосредоточены вокруг Internet, систем класса В2В и т. д., а обо всех остальных направлениях, по существу, забыли. Говоря о сегодняшних и грядущих новшествах в AS/400, нам придется еще раз перечислить все то же самое. Программное обеспечение WebSphere свяжет все компоненты системы воедино.

Как AS/400 соотносится с конкурирующими системами Unix?

Наш 24-процессорный компьютер AS/400 опережает по производительности 64-процессорную систему Sun. Уже существует проект 32-процессорного компьютера, и это, безусловно, еще не предел, но на данный момент у нас еще нет каких-то конкретных планов. Я глубоко убежден в том, что масштабировать единую систему SMP гораздо проще, чем пытаться проделать то же самое, скажем, с кластером. В кластере приходится тем или иным образом разбивать уже имеющиеся приложения. Необходимо осуществлять управление множеством копий операционной системы. Даже архитектура NUMA заставляет думать о разбиении приложений, а это довольно сложная задача, требующая гораздо больших трудозатрат по сравнению с установкой мощного SMP-компьютера. Поэтому не удивляйтесь, если самыми производительными системами SMP по-прежнему будут оставаться компьютеры AS/400.

Какая ступень в иерархии IBM отводится AS/400?

Мне очень приятно видеть, что в IBM вновь происходит реорганизация. Вообще-то процесс этот здесь непрерывный, но с этого года приоритеты были отданы клиентам, а не системам. Корпорацию разделили на три части. Одна из них должна сосредоточиться на удовлетворении потребностей 1,5 тыс. наиболее крупных клиентов. В своей деятельности эти компании делают ставку в основном на мэйнфреймы. Другая часть клиентов в подавляющем большинстве выбирает для себя две платформы: AS/400 и серверы Netfinity на базе ПК. Третьей группе пользователей нужны Web-серверы. Им мы предлагаем системы, работающие под управлением операционной системы Unix. Конечно, не каждого клиента можно отнести к одной из этих трех групп, но если говорить о структуре корпорации в целом, то дело обстоит именно так.

Какое будущее ожидает AS/400?

IBM вкладывает сегодня большие деньги в развитие полупроводниковых технологий. Мы решили использовать свои сильные стороны и стараемся обеспечить консолидацию различных семейств продуктов. Так, за последние два года нам удалось добиться унификации аппаратных компонентов AS/400 и той части RS/6000, которая предназначена для коммерческих применений. Компьютеры RS/6000, служащие для проведения научных расчетов, пока по-прежнему строятся на другой платформе с применением других процессоров. Но, как мы уже сообщали, ситуация будет меняться, и в ближайшие полтора-два года произойдет объединение научных и коммерческих систем. Для обоих семейств корпорация намерена использовать единую процессорную технологию и единые платформы. Через два года процессоры и технология построения систем AS/400 начального уровня и самых мощных компьютеров RS/6000SP станут полностью унифицированными. Это откроет перед нами дополнительные возможности, поскольку системы AS/400 никогда не рассматривались в качестве реальных кандидатов на проведение серьезных вычислений и обработку очень больших объемов информации.


Фрэнк Солтис

Возраст: 59 лет
Место работы: корпорация IBM
Должность: главный конструктор компьютеров семейства AS/400
Главное достижение: создание архитектуры AS/400
Основное препятствие: сложность работы в крупной, непрерывно меняющейся организации, каковой сейчас является IBM
Немного личного: женат в течение 36 лет, имеет трех сыновей и одну внучку. Любит погонять на собственном Porsche и покататься на горных лыжах. Профессор по вычислительной технике Университета штата Миннесота

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями