юношей и девушек и 270 роботов, до сих пор вызывает у меня слезы умиления.

Боб Меткалф изобрел Ethernet в 1973 году и основал компанию 3Com в 1979-м. Адрес его электронной почты metcalfe@ infoworld.com.

И потихоньку исчезает апокалипсический страх, обуявший меня по прочтении статьи, написанной одним из основателей корпорации Sun Microsystems Биллом Джоем и опубликованной в апрельском выпуске Wired (см. также интервью Джоя, опубликованное в выпуске Computerworld Россия от 27 июня. — Прим. ред.).

В 1989 году Дэн Камен основал FIRST (For Inspiration and Recognition of Science and Technology). Он хотел ни много ни мало изменить американскую культуру.

Камен сказал, что мы получили то, чем восторгаемся. А восторгаемся мы спортом.

В результате мы имеем несколько сот миллионеров из НБА. А также несколько сотен тысяч баскетболистов, которые так и не смогли добиться успеха ни в чем другом.

FIRST дает возможность выявить свои способности тинейджерам, играющим в науку и технологию. Эти игры — не просто занудные выставки детского творчества, а поразительно интересные соревнования роботов, созданных командами молодых людей, профессиональных инженеров, учителей и родителей.

Благодаря компании Walt Disney Company девятая ежегодная ярмарка FIRST прошла в месте, название которого в 1966 году интерпретировалось как «экспериментальный прототип завтрашнего сообщества» — Experimental Prototype Community of Tomorrow — Epcot.

Сейчас Epcot расшифровывают по-другому: Every Person Comes Out Tired, то есть «каждый, кто пришел — выкладывается до конца».

Участники FIRST выкладываются настолько, что кажется: им самим пришлось пройти 500 этапов соревнований за три дня. (На самом деле играют команды электрических и управляемых по радио роботов.)

Здесь не было двух одинаковых роботов, но рост многих из них превышал 2 м, а скорость передвижения равнялась 3 м/с.

Они играли двое на двое. Набирали очки, мгновенно пасуя мячи, яростно блокируя противника и в конце картинно выпрыгивая под кольцом.

Я подвизался оценивать уровень технического мастерства, и, признаться, это оказалось очень непросто. Я видел ребят и их роботов, собранных из стандартных наборов деталей.

Эти наборы формируются каждый год (так же, как ежегодно определяются и новые правила соревнований) самим Каменом и профессором Массачусетсского технологического института Вуди Флауэрсом.

На этот раз набор был таков, что мне удалось не заразиться от Джоя страхом перед роботами.

Джой поднимает потенциал современных технологий до способности к самовоспроизведению. В скором времени, скажем, к 2030 году, роботы станут умнее, чем люди, и поэтому смогут воспроизводить себя и заменить нас.

Хотя я искренне восхищаюсь аргументами Джоя, и особенно тем, что он нашел время их изложить, я по-прежнему с энтузиазмом отношусь к роботам. Почему? Потому что самовоспроизведение требует того, что биологи называют «первичным бульоном». Роботам же нужен стандартный набор деталей, материалы, из которых они могут себя построить, в необходимых количествах и с правильной пропорцией ингредиентов.

Считается, что образование первичного бульона возможно, но вероятность этого сравнима с вероятностью столкновения Земли с несущим смерть всему живому астероидом.

Более вероятно, что число ребят, собирающих своих роботов на FIRST, будет расти экспоненциально. Они продолжают длительный поступательный процесс, который начался задолго до того, как приматы изготовили свой первый топор.

Информационные технологии сейчас определяют направление этого процесса. Участники FIRST наделяют своих роботов вычислительными и коммуникационными функциями.

Ребята идут вперед, достраивая по-своему логическую цепочку: мэйнфреймы, мини-компьютеры, ПК, беспроводные интеллектуальные телефоны и широкополосные Internet-устройства.

Они создают множество различных «вещей, которые мыслят», как говорят в лаборатории MIT Media Labs.

Если в скором времени какой-нибудь астероид не сотрет нас с лица земли, участники FIRST в конечном итоге позволят нам выбрать будущее за пределами мира зловредных углеродных машин, в которых поселены наши бессмертные души.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями