Старые VAX продолжают служить людям и после того, как перестают быть числодробилками — так, один из энтузиастов переделал свой видавший виды компьютер в мини-бар

О «кончине» VAX сообщается в письме, опубликованном на Web-сайте Compaq, посвященном VAX, и на информационной странице с описанием продуктов корпорации. В письме, написанном Джессом Липконом, вице-президентом подразделения высокопроизводительных серверов Compaq (см. http://www.compaq.com/alphaserver/vax
/vax_letter_final.html
), принятое решение объясняется тем, что «корпорация исчерпала все возможности совершенствования процессорных технологий VAX». Он также отметил, что многие пользователи уже заменили свои VAX-компьютеры на системы с высокоскоростными процессорами Alpha.

«Поэтому, из-за быстрого падения спроса на оборудование VAX и связанного с этим снижением рентабельности соответствующего бизнеса, Compaq намерена объявить дату последнего заказа и сроки выпуска аппаратных продуктов VAX», — сказано в письме.

Compaq планирует принимать заказы на VAX до 30 сентября, а последний компьютер VAX будет выпущен 30 декабря. В письме Липкона подчеркивается, что некоторые обстоятельства могут измениться, но, тем, не менее, в нем содержится утверждение, что Compaq намерена осуществлять техническую поддержку этой линии компьютеров вплоть до 2010 года.

VAXen, как назывались эти серверы, были разработаны корпорацией Digital Equipment и поставлялись Compaq с тех пор, как она приобрела DEC. Во внешней неуклюжести машин в высоких корпусах (порой более 1,5 м) прослеживается родство с громоздкими системами 50-60-х.

Предназначенные во многом для тех же задач, что и их заполнявшие собой целые комнаты предшественники, VAXen до сих используются некоторыми предприятиями и зачастую в качестве мощных серверов в колледжах и университетах. В свои лучшие дни (в 70-80-х) VAXen работали повсюду, где требовалось выполнять объемные и сложные вычисления.

«Мы жили ими», — вспоминает Стефан Лейн, системный администратор в Ithaca College.

Еще в начале 90-х в колледже на VAXen выполнялись все численные задачи факультетов математики и информатики, а также работало ПО управления кадрами, и только последние два года здесь перестали использовать VAX как сервер электронной почты.

Доска объявлений на Slashdot, где появились истории, произошедшие за последние 25 лет, служит подтверждением легендарности VAX. Один из посетителей Slashdot — InitZero — восхищается стабильностью VAX, которые верой и правдой служат его компании вот уже 28 лет: «В пиковые моменты с системой работало более 240 пользователей. И всего-то на ней было 40 Мбайт памяти. Эта система старше, чем я. За последние 11 лет ни разу на этих машинах не было ни одного незапланированного отключения, которое повлияло бы на рабочий процесс».

Многие посетители сайта делятся своими рассказами о том, как они создавали свои первые программы, а для некоторых VAX вообще стал первым компьютером в жизни. Не обошлось даже без стихотворных панегириков в честь VAX.

Уход VAX «в отставку» был неизбежным, и это, в общем-то, ни для кого не было секретом. Еще в октябре 1999 года Compaq опубликовала на своем Web-сайте документ, в котором обсуждались ограничения, присущие платформе VAX, и ее перспективы. В нем приближающееся прекращение выпуска VAX называлось «естественным эволюционным процессом». Здесь также говорилось, что важную роль при принятии данного решения сыграл вопрос цены: системы VAX «уступают платформам с процессорами Alpha и конкурирующим платформам не только по соотношению цена/производительность, но и вследствие архитектурных ограничений, параметрам поддержки периферии, совместимости операционных систем и приложений, а также масштабируемости».

И все же конец эпохи VAX не обошелся без определенного излияния чувств.

В своем письме Липкон написал: «Мы гордимся вехами в истории компьютеров, которые связаны с VAX. При том, что многие компьютерные технологии устаревают за три — пять лет, VAX по-прежнему составляет основу работы многих компаний. Эти системы VAX оставались для отрасли стандартом в течение двух десятилетий».

В сообщениях на Slashdot общее настроение такое же. Их авторы с ностальгией вспоминают предыдущие этапы компьютерной эпохи, ушедшие ценности и знания.

Один из пользователей под псевдонимом yakfacts подвел итог всем этим эмоциям, написав: «Утрата VAX означает утрату знания, и это грустно».

Сэм Костелло

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями